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Paul Davies

La Mente de Dios

La Mente de Dios
La Base Cientfica Para Un 1 Mundo Racional
Por Paul Davies
Traduccin de Alejandro Daniel Bokser Scacchi 2003

Para Carolina, en reconocimiento a tu propia bsqueda de la verdad2

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The Mind of God: The scientific basis for a rational World by Paul Davies (Simon & Shuster NY 1992 ISBN 0-671-68787-5 Reconocimiento original de Paul Davies

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Si descubrimos una teora completa, esta sera con el tiempo en un principio amplio entendible por todos, no slo por unos pocos cientficos. Luego todos, filsofos, cientficos, y gente comn, seramos capaces de tomar parte de la discusin de porqu nosotros y el universo existimos. Si hallsemos la respuesta a esto, sera el ltimo triunfo de la razn humana para entonces conoceramos realmente la mente de Dios.3 Stephen Hawking Frase final de Una Breve Historia del Tiempo

Nosotros somos la encarnacin local del Cosmos, que ha crecido hasta tener consciencia de s. Hemos empezado a contemplar nuestros orgenes: sustancia estelar que medita sobre las estrellas; conjuntos organizados de decenas de miles de billones de billones de tomos que consideran la evolucin de los tomos y rastrean el largo camino a travs del cual lleg a surgir la consciencia, por lo menos aqu. Nosotros hablamos en nombre de la Tierra. Debemos nuestra obligacin de sobrevivir no slo a nosotros sino tambin a este Cosmos, antiguo y vasto, del cual procedemos.4 Carl Sagan 1934 - 1996

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En el original de Paul Davies Insertado por el A.B.

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Tabla de Contenidos
PREFACIO.......................................................................................................................6 CAPTULO 1 RAZN Y CREENCIA...........................................................................9
El Milagro Cientfico...................................................................................................................................................9 Razonamiento Humano y Sentido Comn..............................................................................................................10 Pensamientos Sobre los Pensamientos.....................................................................................................................12 Un Mundo Racional..................................................................................................................................................14 Metafsica: Quien la Necesita?...............................................................................................................................16 Tiempo y Eternidad: La Paradoja Fundamental de la Existencia.......................................................................17

CAPTULO 2 - PUEDE EL UNIVERSO CREARSE A SI MISMO?...........................20


Hubo un Evento de Creacin?...............................................................................................................................20 Creacin a Partir de la Nada....................................................................................................................................25 El Comienzo del Tiempo...........................................................................................................................................26 Visitando Nuevamente el Mundo Cclico................................................................................................................29 Creacin Continua....................................................................................................................................................32 Caus Dios el Big Bang?.........................................................................................................................................33 Creacin sin Creacin...............................................................................................................................................35 Universos Madre e Hijo............................................................................................................................................41

CAPTULO 3 - QU SON LAS LEYES DE LA NATURALEZA?............................44


El Origen de las Leyes...............................................................................................................................................44 El Cdigo Csmico....................................................................................................................................................47 El Estado de las Leyes Hoy.......................................................................................................................................50 Qu Significa que Algo Existe?..........................................................................................................................52 En el Principio...........................................................................................................................................................53

CAPTULO 4- MATEMTICA Y REALIDAD................................................................57


Nmeros Mgicos......................................................................................................................................................57 Mecanizando la Matemtica....................................................................................................................................59

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Lo No Computable....................................................................................................................................................63 Por qu Funciona la Aritmtica?...........................................................................................................................64 Muecas Rusas y Vida Artificial..............................................................................................................................66

CAPTULO 5 - MUNDOS REALES Y MUNDOS VIRTUALES...................................71


Realidad Simulada....................................................................................................................................................71 Es el Universo una Computadora?........................................................................................................................74 Lo inalcanzable..........................................................................................................................................................76 Lo incognoscible........................................................................................................................................................77 El Programa Csmico...............................................................................................................................................80

CAPTULO 6 - EL SECRETO MATEMTICO..............................................................84


Est la Matemtica Ya Ah Afuera?..................................................................................................................84 La Computadora Csmica.......................................................................................................................................88 Por qu Nosotros?...................................................................................................................................................89 Por qu las Leyes de la Naturaleza son Matemticas?........................................................................................90 Cmo Podemos Saber Algo sin Saberlo Todo?.....................................................................................................95

CAPTULO 7 - POR QU EL MUNDO ES DE LA FORMA QUE ES?....................98


Un universo inteligible..............................................................................................................................................98 Una nica teora para todo?.................................................................................................................................100 Orden Contingente..................................................................................................................................................102 El mejor de todos los mundos posibles?..............................................................................................................104 La belleza como gua hacia la verdad....................................................................................................................106 Es Dios Necesario?................................................................................................................................................106 El Libro de Angelus Silesius.................................................................................................................................106 Un Dios Bipolar y la Nube de Wheeler..................................................................................................................109 Tiene Dios que Existir?.........................................................................................................................................111 Las Opciones............................................................................................................................................................112 Un Dios que Juega a los Dados...............................................................................................................................114 Resumen del captulo..............................................................................................................................................115 Porqu el mundo es de la forma que es?.............................................................................................................115 Un universo inteligible..........................................................................................................................................115 Una nica teora para todo?.................................................................................................................................116

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Orden Contingente................................................................................................................................................116 El mejor de todos los mundos posibles?..............................................................................................................117 La belleza como gua hacia la verdad...................................................................................................................117 Es Dios Necesario?..............................................................................................................................................118 Un Dios Bipolar y la Nube de Wheeler.................................................................................................................119 Tiene Dios que existir?........................................................................................................................................119 Las Opciones.........................................................................................................................................................120 Un Dios que Juega a los Dados.............................................................................................................................120

CAPTULO 8 - EL DISEADOR DEL UNIVERSO.................................................121


La Unidad del Universo..........................................................................................................................................121 La Vida Es Muy Difcil...........................................................................................................................................123 Ha Sido el Universo Diseado por un Creador Inteligente?.............................................................................124 La Ingeniosidad de la Naturaleza..........................................................................................................................127 Un Lugar para Todo y Todo en Su Lugar.............................................................................................................129 Hay Necesidad de un Diseador?........................................................................................................................132 Realidades Mltiples...............................................................................................................................................134 Darwinismo Cosmolgico.......................................................................................................................................137

CAPTULO 9 - EL MISTERIO AL FINAL DEL UNIVERSO......................................138


El Poder de la Tortuga............................................................................................................................................138 Conocimiento Mstico.............................................................................................................................................140 El Infinito.................................................................................................................................................................142 Qu es el Hombre?................................................................................................................................................143

BIBLIOGRAFA SELECCIONADA............................................................................144

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Prefacio
CUANDO ERA UN NIO sola enfurecer a mis padres preguntando continuamente Por qu? Por qu no puedo ir afuera a jugar? Porque va a llover. Por qu va a llover? Porque est pronosticado. Por qu est pronosticado? Porque hay tormentas viniendo desde Francia. Por qu? Y as siguiendo. Este implacable interrogatorio normalmente terminaba con un desesperado Porque Dios hizo las cosas de ese modo, y eso es todo! Mi descubrimiento de niez (debido ms al aburrimiento que a la agudeza filosfica) que la explicacin de un hecho o circunstancia requera a su vez una explicacin, y esta cadena podra continuar indefinidamente, me ha perturbado desde entonces. Puede la cadena de explicaciones realmente terminar en algn lugar, con Dios quizs, o con alguna sper ley de la naturaleza? Si as fuese, Cmo escapa esa explicacin suprema a la necesidad de ser explicada? En breve, puede eso siempre ser eso? Cuando fui un estudiante universitario descubr en la ciencia la habilidad de proveer tales respuestas imponentes a nuestras preguntas sobre el mundo. El poder de la ciencia para explicar cosas es tan deslumbrante que encontr fcil de creer que, dados los recursos, todos los secretos del universo podran ser revelados. Sin embargo la preocupacin de Por qu, por qu, por qu? retorn. Qu yace al fondo de todo este magnificente esquema explicatorio? Qu es lo que sostiene todo? Hay un ltimo nivel, y si as fuera, de donde viene? Puede uno estar satisfecho con una explicacin esto es as? En los ltimos aos comenc a investigar temas tales como el origen del universo, la naturaleza del tiempo y la unificacin de las leyes de la fsica, y me encontr a mi mismo atravesando un territorio que por siglos haba sido una provincia casi exclusiva de la religin. Sin embargo aqu estaba la ciencia proveyendo respuestas a aquello que haba sido un oscuro misterio, o bien descubriendo que el mismo concepto del cual esos misterios sacaban su poder era realmente sin sentido o an errneo. Mi libro Dios y la Nueva Fsica 5 fue el primer esfuerzo de enfrentar esas ideologas. La Mente de Dios 6 es un intento ms estudiado. Desde la publicacin de mi primer libro, muchas nuevas ideas han emergido a la vanguardia de la fsica fundamental: la teora de las sper cuerdas y otras aproximaciones a las as llamadas Teoras de Todo, la cosmologa cuntica como un medio de explicar como el universo puede aparecer de la nada, el trabajo de Stephen Hawking sobre tiempo imaginario y las condiciones cosmolgicas iniciales, la teora del caos y el concepto de sistemas auto organizativos, y los avances en la teora de la computacin y complejidad. Adicionalmente, ha habido un enorme resurgimiento del inters en lo que podra crudamente describirse como la interfase ciencia-religin. Esto ha tomado dos formas distintas. Primero, un dilogo muy incrementado entre cientficos, filsofos y telogos sobre el concepto de la creacin y temas relacionados. Segundo una moda creciente del pensamiento mstico y la filosofa oriental, la cual, algunos comentaristas han aseverado que tiene un contacto profundo y significativo con la fsica fundamental. Quisiera dejar clara mi postura desde el comienzo. Como un cientfico profesional, estoy totalmente comprometido con el mtodo de investigacin cientfica. Creo que la ciencia es un procedimiento inmensamente poderoso para ayudarnos a entender el complejo universo en el cual vivimos. La historia ha mostrado que sus xitos son extraordinarios y que raramente transcurre una semana sin que se haya hecho algn nuevo progreso. No obstante, la atraccin del mtodo cientfico va ms all de de su enorme poder y alcance. Est tambin su honestidad incondicional. Se requiere que cada nuevo descubrimiento, cada teora, pase pruebas rigurosas antes que sea aceptado por la comunidad cientfica. Por supuesto, en la prctica, los cientficos no siempre siguen las estrategias establecidas. A veces los datos son confusos y ambiguos. A veces cientficos influyentes sostienen teoras dudosas, mucho tiempo despus de haber sido desacreditadas. Ocasionalmente los cientficos engaan, pero esas son aberraciones. Generalmente la ciencia nos conduce en el sentido del conocimiento confiable. He querido siempre creer que la ciencia puede explicarlo todo, al menos en principio. Muchos no cientficos negaran tal afirmacin resueltamente. Muchas religiones exigen creer en al menos
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God and the New Physics by Paul Davies (Touchstone Press, 10/1/1984, ISBN: 0671528068) The Mind of God: The scientific basis for a rational World by Paul Davies (Simon & Shuster NY 1992)

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algn evento sobrenatural, los cuales son por definicin imposibles de reconciliar con la ciencia. Yo prefiero personalmente no creer en eventos sobrenaturales. Aunque obviamente no puedo probar que ellos nunca pasen, no veo razn para suponer que s ocurren. Mi inclinacin es asumir que las leyes de la naturaleza son obedecidas siempre. Pero an si uno deja de lado los eventos sobrenaturales, no est claro que la ciencia pueda en principio explicarlo todo en el universo fsico. Permanece aquel viejo problema sobre el fin de la cadena de explicaciones. No importa cuan exitosas nuestras explicaciones cientficas puedan ser, siempre parten de ciertas suposiciones iniciales que se asumen. Por ejemplo, una explicacin de algn fenmeno en trminos fsicos, presupones la validez de las leyes de la fsica, que son tomadas como dadas. Pero uno podra preguntarse de donde vinieron esas leyes en primer lugar. Uno podra an cuestionarse el origen de la lgica sobre la que todo el razonamiento cientfico est fundado. Tarde o temprano tendremos que aceptar algo como dado, sea Dios, la lgica, o un conjunto de leyes, u otro cimiento para la existencia. Por lo tanto las preguntas ltimas siempre yacern ms all del alcance de la ciencia emprica tal como sta es usualmente definida. Entonces significa eso que las preguntas realmente profundas de la existencia no tienen respuesta? He notado al recorrer cuidadosamente la lista de mis ttulos de los captulos y secciones, que una terrible cantidad de ellos son preguntas. En principio pens que era una ineptitud estilstica, pero ahora me doy cuenta que eso refleja mi creencia instintiva que es probablemente imposible para el pobre viejo Homo Sapiens llegar al fondo de todo. Probablemente deber haber siempre algn misterio al final del universo. Pero parece valer la pena seguir el camino de la investigacin racional hasta su lmite. An una prueba de que la cadena de inferencias no puede ser completada es un conocimiento valedero. Como veremos, algo de esto ha sido demostrado en matemtica. Muchos cientficos son tambin religiosos. Siguiendo la publicacin de Dios y la Nueva Fsica qued sorprendido al descubrir cuantos de mis colegas cientficos cercanos practicaban una religin convencional. En algunos casos se las arreglaban para mantener estos dos aspectos de sus vidas separados, como si la ciencia rigiera seis das a la semana y la religin los domingos. Algunos pocos cientficos, no obstante, hacen arduos y sinceros esfuerzos para armonizar la ciencia y su religin. Usualmente esto supone tener un punto de vista muy liberal de la doctrina religiosa por un lado, y por otro imbuir al mundo de los fenmenos fsicos con un significado que muchos de sus compaeros cientficos encuentran poco atractivo. Entre esos cientficos que no son religiosos de un modo convencional, muchos confiesan tener un sentimiento vago de que hay algo ms all de la realidad superficial de la experiencia cotidiana, algn significado detrs de la existencia. An entre los atestas ms duros hay lo que ha sido llamado un sentido de reverencia por la naturaleza, una fascinacin y respeto por su profundidad, belleza y sutiliza, que es parecido a un respeto religioso. Realmente los cientficos son personas muy emocionales en estos temas. No hay equivocacin ms grande sobre los cientficos que la difundida creencia que son individuos fros, duros y sin alma. Pertenezco al grupo de cientficos que no suscribe a alguna religin convencional, pero no obstante niega que el universo sea un accidente sin propsito. A travs de mi trabajo cientfico he llegado a creer ms y ms fuertemente que el universo ha sido ensamblado con un ingenio tan asombroso que no puedo aceptar que es meramente un hecho bruto. Debe haber, me parece, un nivel ms profundo de explicacin. Si uno quiere llamar a ese nivel ms profundo Dios es una cuestin de gusto o y definicin. Ms an, he llegado al punto de vista que la mente, el conocimiento consciente del mundo no es un accidente sin sentido de la naturaleza, sino una faceta absolutamente fundamental de la realidad. Esto no quiere decir que nosotros seamos el propsito por el cual el universo existe. Lejos de m. Creo, no obstante, que nosotros, seres humanos estamos construidos dentro del esquema de la las cosas de una manera muy bsica. En lo que sigue intentar de mostrar las razones de estas creencias. Examinar tambin algunas de las teoras y creencias de otros cientficos y telogos, los cuales no todos concuerdan con migo. Muchas de las discusiones involucran nuevos avances en la frontera de la ciencia, algunos de los cuales han conducido a ideas interesantes y excitantes a cerca de Dios, la creacin, y la naturaleza de la realidad. Este libro, no obstante, no intenta ser un relevamiento exhaustivo de la interfase ciencia-religin, sino ms una bsqueda personal para el entendimiento. Este libro est orientado al lector general, por lo tanto he tratado de mantener los aspectos tcnicos al mnimo. No son necesarios conocimientos previos de matemtica o fsica. Algunas secciones, especialmente el captulo 7, incluyen argumentos filosficos ms bien complicados, pero el lector puede pasar por alto esas secciones sin serios problemas.

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Tanta gente me ha ayudado en esta bsqueda, que es imposible reconocer a todos personalmente. He aprendido mucho en las conversaciones de caf con mis colegas de las universidades de Newcastle, Tyne y Adelaida. He recibido tambin fascinantes introspecciones de mis conversaciones con John Barrett, John Barrow, Bernard Carr, Philip Davies, George Ellis, David Hooton, ChrisIsham, John Leslie, Walter Mayerstein, Duncan Steel, Arthur Peacocke, Roger Penrose, Martin Rees, Russell Stannard, y Bill Stoeger, y he sido inspirado escuchando las lecturas de muchos otros. Adicionalmente Graham Nerlich y Keith Ward amablemente me proveyeron comentarios detallados y muy valiosos de ciertas partes del manuscrito. Finalmente, quisiera comentar algunos aspectos de terminologa. Cuando trato sobre Dios es a menudo imposible evitar alguna clase de pronombre personal. Adhiero a la convencin usual de usar l. Esto no debera ser tomado como que implica que creo en un Dios masculino, an en la nocin de Dios como una persona en un sentido simple. Similarmente el uso de la palabra Hombre en la ltima seccin se refiere a la especia Homo Sapiens, no a la persona masculina. Cuando trato nmeros grandes y pequeos, uso la notacin normal de potencias de diez. Por lo tanto 1020, por ejemplo, significa un uno seguido de veinte ceros, mientras que 10-20 significa 1/020

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Captulo 1 Razn y Creencia


L OS SERES HUMANOS tienen toda clase de creencias. La forma en la que arriban a ellas vara desde argumentos razonados a la fe ciega. Algunas creencias estn basadas en experiencias personales, otras en la educacin, y otras en el adoctrinamiento. Muchas creencias son sin duda innatas: nacemos con ellas como resultado de factores evolutivos. Sentimos que podemos justificar algunas creencias, otras las mantenemos por cuestin de tripas. Obviamente muchas de nuestras creencias estn equivocadas, o porque son incoherentes, o porque entran en conflicto con otras creencias o con los hechos. Dos mil quinientos aos atrs en la antigua Grecia, fue hecho el primer intento sistemtico para establecer alguna clase de fundamentos comunes para las creencias. Los filsofos griegos buscaron un medio de formalizar el razonamiento humano proveyendo reglas de deduccin lgica incuestionables. Adhirindose a procedimientos acordados de argumentos racionales, estos filsofos esperaron remover la confusin, los malos entendidos y las diputas que caracterizan los asuntos humanos. El mayor objetivo de este esquema era arribar a un conjunto de suposiciones, o axiomas, los cuales cualquier hombre o mujer razonables aceptara, y a partir del cual la resolucin de todos los conflictos podra encararse Tiene que ser dicho que este objetivo nunca fue logrado, an si fuera posible. El mundo moderno, hoy ms que nunca, est plagado de una gran diversidad de creencias muchas de ellas excntricas o an peligrosas, y los argumentos racionales son considerados por mucha gente como una sofisticacin sin sentido. Slo la ciencia, y especialmente la matemtica, han sostenido los ideales de los filsofos griegos (y la filosofa misma, por supuesto). Cuando se llega a tratar los temas realmente profundos de la existencia, como el origen y significado del universo, el lugar del ser humano en el mundo, y la estructura y organizacin de la naturaleza, hay una fuerte tentacin de retroceder a las creencias no razonadas. An los cientficos no son inmunes a esto. Sin embargo hay una larga y respetable historia de confrontar tales temas por medio de un anlisis racional y desapasionado. Cun lejos pueden llevarnos los argumentos desapasionados? Podemos realmente esperar responder las ltimas preguntas de la existencia a travs de la ciencia y la bsqueda cientfica y racional, o siempre encontraremos algn misterio impenetrable en alguna etapa? Y qu es la racionalidad humana?

El Milagro Cientfico
A travs de las pocas todas las culturas han exaltado la belleza, majestad, e ingenio del universo fsico. Es slo la cultura cientfica moderna, no obstante, la que ha hecho un intento sistemtico de estudiar la naturaleza del universo y nuestro lugar dentro de l. El xito del mtodo cientfico en descifrar los secretos de la naturaleza es tan sorprendente que puede impedirnos ver el mayor milagro cientfico de todos: la ciencia funciona. Los cientficos mismos dan por sentado que vivimos en un mundo racional, un cosmos ordenado sujeto a leyes precisas que pueden ser descubiertas por el razonamiento humano. El que esto pudiera ser as permanece como un sugestivo misterio. Por qu el ser humano tiene la habilidad de descubrir y entender los principios sobre los cuales el universo funciona? En los aos recientes ms y ms filsofos han comenzado a estudiar este enigma. Es nuestro xito al explicar el mundo usando la ciencia y la matemtica slo un golpe de suerte, o es inevitable que los organismos biolgicos que han emergido del orden csmico puedan reflejar ese orden en sus capacidades cognoscitivas? Es el espectacular progreso de nuestra ciencia slo un accidente incidental de la historia, o seala esto una resonancia profunda y significativa entre la mente humana y la organizacin subyacente del mundo natural? Cuatrocientos aos atrs la ciencia entr en conflicto con la religin porque pareca amenazar el cmodo lugar de la humanidad con un cosmos teleolgico diseado por Dios. La revolucin que comenz con Coprnico y termin con Darwin, tuvo el efecto de marginar y an trivializar los seres humanos. La gente no estaba ya en el centro del gran esquema, sino que fue relegada a un rol incidental y aparentemente sin sentido en un drama csmico indiferente, como extras no identificados que haban tropezado accidentalmente en un basto estudio de filmacin. Esta tica existencialista de que no hay significado en la vida humana ms all que el que los humando mismos haban puesto en

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ella, se torn el leitmotiv de la ciencia. Es por esta razn que la gente ordinaria ve a la ciencia como amenazadora y degradante: los ha enajenado del universo en donde vivan. En los captulos que siguen presentar una visin completamente diferente de la ciencia. Lejos de exponer a los seres humanos como el producto incidental de ciegas fuerzas fsicas, la ciencia sugiere que la existencia de los organismos conscientes es una caracterstica fundamental del universo. Hemos sido inscriptos en las leyes de la naturaleza de una forma profunda, y yo creo, significativa. No considero a la ciencia como una actividad alienante. Lejos de ello. La ciencia es una bsqueda noble y enriquecedora que nos ayuda a encontrar el sentido del mundo de una forma objetiva y metdica. No niega un significado detrs de la existencia. Por lo contrario. Como he enfatizado, el hecho que la ciencia funcione, y lo haga tal bien, seala algo profundamente significativo sobre la organizacin del cosmos. Cualquier intento de entender la naturaleza de la realidad y el lugar del ser humano en el universo debe preceder de una profunda base cientfica. La ciencia no es, por supuesto, el nico esquema de pensamiento que llama nuestra atencin. La religin florece an en nuestra as llamada era cientfica. Pero como Einstein una vez sealara, religin sin ciencia es poco convincente. La bsqueda cientfica es un viaje a lo desconocido. Cada avance trae nuevos e inesperados descubrimientos, y desafa nuestras mentes con conceptos inusuales y a veces difciles. Pero a travs de ella todo se hilvana en el hilo de la racionalidad y el orden. Veremos que este orden csmico est sostenido por leyes matemticas definidas que entretejen entre s en una sutil y armoniosa unidad. Las leyes estn dotadas de una elegante simplicidad, y han sido recomendadas a menudo por los cientficos solamente en base a su belleza. Sin embargo esas mismas leyes permiten a la materia y energa auto organizarse en una enorme variedad de estados complejos, incluyendo aquellos que tienen la cualidad de la consciencia, y que pueden a su vez percibir el orden csmico que los produjo. Dentro de los objetivos ms ambiciosos en tales reflexiones est la posibilidad de ser capaces de formular una Teora de Todo una descripcin completa del mundo en trminos de un sistema cerrado de verdades lgicas. La bsqueda de tal Teora de Todo se ha vuelto el Santo Grial para los fsicos. Y la idea es indudablemente fascinante. Despus de todo, si el universo es una manifestacin del orden racional, entonces deberamos ser capaces de deducir la naturaleza del mundo a travs del pensamiento puro solamente, sin la necesidad de la observacin o el experimento. La mayora de los cientficos rechazan esta filosofa completamente, por supuesto, reconociendo la ruta emprica hacia el conocimiento como el nico camino confiable. Pero como veremos, las demandas de racionalidad y lgica ciertamente imponen al menos algunas restricciones en la clase de mundo que podemos conocer. Por otro lado, la misma estructura lgica contiene dentro de s sus propias limitaciones paradjicas que aseguran que nunca podremos captar la totalidad de la existencia a partir de la deduccin solamente. La historia ha producido muchas imgenes del orden racional subyacente del mundo: el universo como una manifestacin de formas geomtricas perfectas, como un organismo viviente, un basto mecanismo de relojera, y ms recientemente, como una computadora gigantesca. Todas estas imgenes capturan algn aspecto clave de la realidad, aunque cada una es incompleta en s misma. Examinaremos algunos de los ltimos pensamientos sobre esas metforas, y la naturaleza de la matemtica que las describen. Esto nos llevar a confrontar las cuestiones: Qu es la matemtica? Y por qu funciona tan bien en describir las leyes de la naturaleza? Y de donde provienen dichas leyes? En muchos casos las ideas son fciles de describir; otras son ms bien tcnicas y abstractas. El lector es invitado a compartir esta excursin cientfica a lo desconocido, en busca del basamento ltimo de la realidad. Aunque el camino se torna spero aqu y all, y el destino permanece envuelto en el misterio, espero que el viaje mismo pruebe ser excitante.

Razonamiento Humano y Sentido Comn


Se dice a menudo que el factor que ms distingue los seres humanos de otros animales es nuestro poder de razonamiento. Muchos otros animales parece ser concientes del mundo fsico en mayor o menor grado, y responden a l, pero los humanos parecen tener ms que mera conciencia. Nosotros poseemos alguna clase de entendimiento del mundo, y de nuestro lugar dentro de l. Somos capaces de predecir eventos y manipular procesos naturales para nuestros fines, y aunque somos parte del mundo natural, de alguna manera distinguimos entre nosotros mismos y el resto del universo fsico. En las culturas primitivas, el entendimiento del mundo estaba limitado a las cuestiones cotidianas, como el cambio de las estaciones, o el movimiento de una piedra de honda o de una flecha. Esto era enteramente pragmtico, y no tena una base terica, excepto en trminos mgicos. Hoy en la era de la ciencia, nuestro entendimiento se ha expandido bastamente, tanto que tenemos que dividir el - 10 -

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conocimiento en distintas materias astronoma, fsica, qumica, geologa, psicologa y as siguiendo. Este progreso dramtico se ha debido casi completamente al resultado del mtodo cientfico, experimentacin, observacin, deduccin, hiptesis, y verificacin. No necesitamos preocuparnos por los detalles aqu. Lo que es importante es que la ciencia demanda normas rigurosas para procedimientos y discusiones que hacen prevalecer la razn sobre la creencia irracional. El concepto de razonamiento humano es en si mismo curioso. Somos persuadidos por argumentos razonables, y nos sentimos bien con aquellos que apelan al sentido Comn. An as el proceso de los pensamientos humanos no est dado por Dios. Tiene su origen en la estructura del cerebro humano, y de las tareas para las cuales ha evolucionado. La operacin del cerebro, a su vez, depende de las leyes de la fsica y de la naturaleza del mundo fsico en que habitamos. Lo que llamamos sentido comn, es el producto de patrones de pensamiento profundamente embebidos en la psiquis humana, presumiblemente porque ellos confieren ciertas ventajas para lidiar con las situaciones cotidianas, como esquivar objetos que caen y esconderse de depredadores. Algunos aspectos del pensamiento humano estarn fijados por el cableado de nuestro cerebro, otros heredados como software gentico de nuestros ancestros primigenios. El filsofo Immanuel Kant argumentaba que no todas nuestras categoras de pensamiento derivaban de la experiencia sensorial del mundo. l crea que algunos conceptos eran a priori, por lo cual el significaba que, aunque esos conceptos no son verdades necesarias en el sentido estrictamente lgico, todo pensamiento sera imposible sin ellos: seran necesarios para el pensamiento. Un ejemplo que dio Kant es nuestro entendimiento intuitivo del espacio tridimensional a travs de las reglas de la geometra euclidiana. l supuso que nacimos con ese conocimiento. Desafortunadamente, los cientficos han descubierto ahora que la geometra euclidiana es realmente incorrecta! Hoy los cientficos y filsofos generalmente suponen que an los aspectos ms bsicos del pensamiento humano deben tener como ltima referencia y antecedente las observaciones del mundo fsico. Probablemente los conceptos que estn ms profundamente grabados en nuestra psiquis, las cosas que encontramos ms difciles de imaginar que pudieran ser de de otra manera, como el sentido comn y la racionalidad humana son aquellas que estn genticamente programadas a un nivel muy profundo en nuestros cerebros. Es interesante especular si los seres aliengenos que evolucionaran bajo circunstancias muy diferentes podran compartir nuestro concepto de sentido comn, o verdaderamente cualquier otro patrn de pensamiento. Si, como algunos escritores de ciencia ficcin han reflexionado, la vida existiera en la superficie de una estrella de neutrones, uno no podra ni siquiera suponer como tales seres podran percibir y pensar sobre el mundo. Es posible que el concepto aliengeno de racionalidad podra diferir del nuestro tan grandemente que ese ser no podra ser persuadido en absoluto por lo que nosotros podramos considerar como argumento racional. Significa esto que el razonamiento humano es sospechoso? Estamos siendo excesivamente chauvinistas o parroquianos al suponer que podemos aplicar con xito los patrones de pensamiento del homo sapiens a los grandes temas de la existencia? No necesariamente. Nuestros procesos mentales han evolucionado como son, precisamente porque ellos reflejan algo de la naturaleza del mundo fsico en el que habitamos. Lo que es sorprendente es que el razonamiento humano sea tan exitoso al estructurar un entendimiento de esas partes del mundo que nuestra percepcin no puede alcanzar directamente. Podra no ser una sorpresa que las mentes humanas puedan deducir las leyes de los objetos que caen, porque el cerebro ha evolucionado para desarrollar estrategias para esquivarlos. Pero tenemos algn derecho de esperar extensiones de tal razonamiento que trabajen cuando los extendemos a la fsica nuclear, o astrofsica, por ejemplo? El hecho que trabaje, y que trabaje irrazonablemente bien, es uno de los grandes misterios del universo que investigar en este libro. Pero ahora se presenta otro asunto. Si el razonamiento humano refleja algo de la estructura del mundo fsico, sera verdadero decir que el mundo es una manifestacin de la razn? Usamos la palabra racional para significar en conformidad con la razn, entonces mi pregunta es si, o hasta que grado, el mundo es racional. La ciencia est fundada en la esperanza de que el mundo sea racional en todos sus aspectos observables. Es posible que hubiera algunas facetas de la realidad las cuales yazgan ms all del poder del razonamiento humano. Esto no significa que esas facetas sean necesariamente irracionales en un sentido absoluto. Los habitantes de estrellas neutrnicas (o de supercomputadoras) podran entender cosas que nosotros, por la misma naturaleza de nuestros cerebros, no podemos. Por lo tanto tenemos que estar conscientes de la posibilidad de que pudiera haber cosas con explicaciones que nunca podremos comprender, y pudiera haber otras sin explicacin en absoluto.

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En este libro adoptar el punto de vista optimista que el razonamiento humano es generalmente confiable. Es un hecho de la vida que la gente sostiene creencias, especialmente en el campo de la religin, lo cual podra ser considerado como irracional. Que sean sostenidas irracionalmente no significa que estn equivocadas. Habr quizs una ruta hacia conocimiento (como a travs del misticismo o la revelacin) que sortee o trascienda la razn humana? Como cientfico prefiero tratar de llevar el razonamiento humano tan lejos como sea posible. Explorando las fronteras de la razn y de la racionalidad ciertamente encostraremos misterio e incertidumbre, y con toda probabilidad en alguna etapa el razonamiento nos fallar y tendr que ser reemplazado por la creencia irracional o por el franco agnosticismo. Si el mundo es racional, al menos en gran medida, cual es el origen de esa racionalidad? No puede surgir solamente en nuestras mentes, porque nuestras mentes meramente reflejan lo que ya est all. Deberamos buscar la explicacin en un Diseador racional? O la racionalidad pude crearse a s misma por la propia fuerza de su propia racionabilidad? Alternativamente podra ser que a una escala mayor el mundo sea irracional, pero que nos encontremos habitando un oasis de racionalidad aparente, porque este es el nico lugar donde los seres conscientes y racionales podran encontrase? Para explorar esta clase de cuestiones ms profundamente, permtaseme echar un vistazo ms cuidadoso a los diferentes tipos de razonamiento

Pensamientos Sobre los Pensamientos


Dos clases de razonamiento nos sirven bien, y es importante hacer una clara distincin entre ellos. El primero es llamado deduccin. ste est basado estrictamente en las reglas de la lgica. De acuerdo don la lgica estndar, ciertas declaraciones, como Un perro es un perro y Todo es o no es un perro son aceptadas como verdades, mientras que otras, como Un perro no es un perro son consideradas falsas. Un argumento deductivo comienza con un conjunto de suposiciones llamadas premisas. stas son declaraciones o condiciones las cuales son sostenidas sin mayor cuestionamiento, para el propsito de argumentar. Obviamente las premisas deben ser mutuamente consistentes. Es ampliamente credo que la conclusin de un argumento lgico deductivo no contiene ms de lo que estaba presente en las premisas originales, por lo tanto tal argumento no puede nunca ser usado para probar algo genuinamente nuevo. Considere por ejemplo la siguiente secuencia deductiva (conocida como silogismo): 1. Todos los bachilleres son hombres. 2. Alex es un bachiller. 3. Por lo tanto Alex es un hombre. La sentencia 3 no dice ms que lo que estaba presente en la sentencia 1 y la 2 combinadas. Por lo tanto desde este punto de vista, el razonamiento deductivo es realmente slo una forma de procesar los hechos o conceptos para presentarlos de una forma ms interesantes o til. Cuando la lgica deductiva es aplicada a un conjunto complejo de conceptos, las conclusiones pueden a menudo ser sorprendentes o inesperadas, an sean stas meramente el resultado de las premisas originales. Un buen ejemplo es provisto por la geometra, la cual est fundada en un conjunto de suposiciones conocido como axiomas, sobre los cuales est erigido el elaborado edificio de la teora geomtrica. En el siglo III despus de Cristo, el gemetra griego Euclides enumer cinco axiomas sobre los que se fund la escuela convencional de geometra, incluyendo cosas tales como Entre dos puntos cualesquiera hay una nica lnea recta. A partir de esos axiomas se puede usar la lgica deductiva para derivar todos los teoremas de la geometra que aprendemos en la escuela. Uno de ellos es el teorema de Pitgoras, el cual, aunque no contiene ms informacin que los axiomas de Euclides, de los cuales se deriva, no es ciertamente intuitivamente obvio. Claramente un argumento deductivo es tan bueno como los son las premisas en la que se funda. Por ejemplo, en el siglo XIX algunos matemticos decidieron investigar las consecuencias de descartar el quinto axioma de Euclides, el cual establece que a travs de un punto cualquiera es posible dibujar una lnea paralela a otra lnea dada. La geometra no euclidiana obtenida result ser de gran utilidad para la ciencia. De hecho, Einstein la emple en su teora general de la relatividad (una teora de la gravitacin), y, como mencion, ahora sabemos que la geometra Euclidiana es incorrecta en el mundo real, hablando groseramente, el espacio es curvado por la gravedad. La geometra euclidiana es todava enseada en las escuelas, porque es una muy

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buena aproximacin en la mayora de las circunstancias. La leccin de esta historia, no obstante, es que es imprudente considerar cualquier axioma como tan evidentemente correcto que no podra ser de otra manera. Se acuerda generalmente que los argumentos lgicos deductivos constituyen la forma ms segura de razonar, aunque debo mencionar que an el uso de lgica estndar ha sido cuestionado por algunos. En la as llamada lgica cuntica, la regla de que algo no puede ser y no ser a la vez ha sido dejada de lado. El motivo de esto es que en la fsica cuntica la nocin de ser es ms sutil que en la experiencia cotidiana: los sistemas fsicos pueden existir en una superposicin de estados alternativos. Otra forma de razonar que empleamos es llamada inductiva. Tal como la deduccin, la induccin comienza como un conjunto de hechos dados o suposiciones, y se llega a conclusiones a partir de ellos, pero se hace por un proceso de generalizacin ms que por argumentacin secuencial. La prediccin que el sol saldr maana es un ejemplo de razonamiento deductivo basado en el hecho que el sol ha salido fielmente cada da hasta ahora en nuestra experiencia. Y cuando dejo caer un objeto pesado, espero que ste caiga, sobre la base de mis experiencias previas con la atraccin de la gravead. Los cientficos emplean el razonamiento inductivo cuando estructuran hiptesis basada en un nmero limitado de observaciones o experimentos. Las leyes de la fsica, por ejemplo, son de esa clase. La ley del inverso del cuadrado para las fuerzas elctricas, ha sido comprobada innumerables veces y siempre confirmada. La llamamos una ley porque, en la base de la induccin, razonamos que la propiedad del inverso del cuadrado siempre se cumplir. No obstante, el hecho de que nadie haya observado una violacin de la ley del inverso del cuadrado no prueba que deba ser verdad. No importa en cuantas ocasiones individuales la ley haya sido confirmada, nunca podremos estar absolutamente seguros que se aplica infaliblemente. Sobre la base de la induccin, podemos concluir slo que es muy probable que la ley se cumpla la prxima vez que se pruebe. El filsofo David Hume7 advirti sobre el razonamiento inductivo. Que el sol haya siempre sido observado amanecer en horario, o que la ley del inverso del cuadrado haya sido siempre confirmada, no es garanta que esas cosas ocurrirn en el futuro. La creencia que lo harn est
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David Hume naci en Edimburgo en el seno de una familia acomodada el ao 1711 y muri en esta misma ciudad en 1766. Su vida transcurri entre Edimburgo, Pars y Londres. En vez de seguir el estudio de las leyes, a lo que le orientaba la tradicin familiar, quiso probar fortuna en el comercio, pero sin mucho xito, lo cual le llev a abandonarlo pronto. Tras un perodo de intensa dedicacin a la lectura, en 1726, durante una estancia de varios aos en Francia, escribi su obra ms importante, el Tratado sobre la naturaleza humana, que no sera publicado hasta el ao 1740 en Londres. Esta obra no tuvo el reconocimiento que esperaba. Hume tuvo que atraerse la atencin del pblico por medio de una serie de ensayos menores, antes de encontrar alguna consideracin. Posteriormente, decidi reelaborar los temas y problemas del Tratado y as, en 1748 public la Investigacin sobre el conocimiento humano (que refunde la primera parte de su primera obra), y en 1751 sac a la luz la Investigacin sobre los principios de la moral (en la que se vuelven a tratar los temas del libro tercero del Tratado). Tras aspirar por dos veces, de forma infructuosa, a un cargo acadmico, acept un puesto como bibliotecario en Edimburgo, donde escribi una Historia de Inglaterra que le hara rico y famoso. Ms tarde, como secretario de legacin, vivi en Pars varios aos, y all entr en contacto con varios pensadores franceses, como Rousseau. Ocup luego un alto cargo en el gobierno ingls, en Londres, pero pronto se cans de la vida pblica y se retir a Edimburgo, donde pas los ltimos aos de su vida, hasta su muerte, ocurrida en 1776, rodeado de sus amigos y seguidores. Hume llev el empirismo de Locke hasta sus ltimas consecuencias. Segn Hume, el conocimiento humano se compone de impresiones sensibles y de ideas, que se forman a partir de los datos de los sentidos. No podemos ir, pues, ms all de lo que nos aportan los sentidos, y la existencia y verdad de las ideas resultan injustificables para nosotros. El propio Hume reconoci que este anlisis del conocimiento lleva inevitablemente al escepticismo. Adems, su filosofa desemboca en un emotivismo moral, dado que de las proposiciones o verdades de hecho no pueden deducirse los mandatos o recomendaciones morales. En definitiva, los valores y las normas morales se basan nicamente en el sentimiento y no en la razn.

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basada en la suposicin que el curso de la naturaleza contina siempre uniformemente igual. Pero cul es la justificacin para esta suposicin? Verdaderamente, puede ser el caso que el estado de ciertos asuntos B (por ejemplo el alba) ha invariablemente sido observado despus de A (por ejemplo el crepsculo), pero uno no debera interpretar que esto implica que B es una consecuencia necesaria de A. En qu sentido podra B tener que seguir a A? Podramos ciertamente imaginar un mundo donde A ocurra pero B no: no hay una conexin lgicamente necesaria entre A y B. Podra haber otro sentido de necesidad, una clase de necesidad natural? Hume y sus seguidores niegan que haya tal cosa. Parece que estamos forzados a conceder que las conclusiones a las que se arriba inductivamente no son nunca tan lgicamente seguras como las deductivas, aunque el sentido comn est basado en la induccin. Que este razonamiento inductivo sea tan a menudo exitoso es una propiedad remarcable del mundo, que uno poda caracterizarlo como la confiabilidad de la naturaleza. Todos nosotros vamos por la vida sosteniendo creencias sobre el mundo (como que el amanecer es inevitable) las cuales son derivadas inductivamente, y consideradas completamente razonables, y aunque no descansan en la lgica deductiva, s en la manera que el mundo resulta ser. Como veremos, no hay una razn lgica por la cual el mundo no pudiera ser de otra manera. Podra ser catico de una manera que hiciera la generalizacin inductiva imposible. La filosofa moderna ha sido fuertemente influenciada por el trabajo de Karl Popper8, quien argument que en la prctica los cientficos raramente usan el razonamiento inductivo en la forma descripta. Cuando un nuevo descubrimiento cientfico es hecho, los cientficos trabajan hacia atrs para construir una hiptesis consistente con tal descubrimiento, y luego intentan deducir otras consecuencias para esa hiptesis, que pueda a su vez ser experimentalmente comprobada. Si alguna de esas predicciones resultase ser falsa, la teora tiene que ser modificada o abandonada. El nfasis est entonces en la falsacin, no en la verificacin. Una teora poderosa, es una que es altamente vulnerable a la falsacin, y por lo tanto pueda ser probada en muchas maneras detalladas y especficas. Si la teora pasa esas pruebas, nuestra confianza en la teora es reforzada. Una teora que demasiado vaga o general, o hace predicciones concernientes slo a circunstancia ms all de nuestra habilidad de prueba, es de poco valor. En la prctica, entonces, el esfuerzo intelectual humano no siempre procede a travs del razonamiento deductivo e inductivo. La clave para los grandes avances cientficos frecuentemente descansa en saltos libres, imaginativos o de inspiracin. En tales casos un hecho importante o conjetura aparece completo en la mente del investigador, y slo subsecuentemente es encontrada la justificacin en los argumentos razonados. Como ocurre la inspiracin es un misterio que eleva muchas preguntas. Tienen las ideas alguna clase de existencia independiente, y por lo tanto son descubiertas de tiempo en tiempo por una mente receptiva? O es la inspiracin una consecuencia del razonamiento normal que toma lugar escondido en el subconsciente, con el resultado siendo entregado al conciente slo cuando est completo? Si as fuera, Cmo evolucion tal habilidad? Qu ventajas biolgicas pueden conferirles a los humanos cosas tales como la inspiracin matemtica o artstica?

Un Mundo Racional
La afirmacin de que el mundo es racional est conectada con el hecho que es ordenado. Los eventos generalmente no suceden caprichosamente, estn relacionados de alguna manera. El sol sale a horario porque la tierra gira de una manera regular. La caa de un objeto pesado est relacionada con dejarlo caer antes desde lo alto. Y as siguiendo. Es esta interrelacin de los eventos que nos da la sensacin de causa efecto. Un vidrio se rompe porque es golpeado por una piedra. El roble crece porque es plantada la bellota. La conjuncin de eventos causalmente relacionados se torna tan familiar que estamos tentados de suscribir la potencia causal de los objetos materiales en s mismos: la piedra
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Karl Raimund Popper. Filsofo britnico Naci el 28 de julio de 1902 en Viena (Austria), en una familia juda que ms tarde se convirti al protestantismo. Trabajo por algn tiempo en la clnica infantil de Alfred Adler. Obtuvo su doctorado en filosofa por la universidad de su ciudad natal en 1928. En 1929 obtiene la ctedra de matemtica y fsica en enseanza secundaria. Aunque no fue miembro de la llamada escuela de filosofa de Viena, simpatiz con su actitud cientfica, aunque critic algunos de sus postulados. Desarroll una destacada carrera acadmica en Europa, Australia, India, Japn y Estados Unidos. Desde 1937 hasta 1945 trabaj como profesor en la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda, y ms tarde en la Universidad de Londres. En su Lgica del descubrimiento cientfico (1934) critic la idea de que la ciencia es en esencia inductiva. Propuso un criterio de comprobacin que l denomin falsabilidad, para determinar la validez cientfica, y subray el carcter hipottico-deductivo de la ciencia. En La sociedad abierta y sus enemigos (1945), defendi la democracia y mostr reparos a las implicaciones autoritarias de las teoras polticas de Platn y Karl Marx. Tambin es autor de En busca de un mundo mejor, La responsabilidad de vivir, Conjeturas y refutaciones, El mito del marco comn y El cuerpo y la mente. En 1965 le fue otorgado el titulo de Sir. Fue profesor visitante en varias universidades y sus obras se han traducido a ms de veinte lenguas. Fue considerado como uno de los filsofos principales del siglo XX. Falleci el 17 de septiembre de 1994 en Londres.

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realmente produce la rotura del vidrio. Pero esto es atribuirle a los objetos materiales potencias activas que no merecen. Todos podramos realmente decir que hay una correlacin entre, digamos, piedras lanzadas a las ventanas y vidrios rotos. Los eventos que forman tales secuencias no son por lo tanto independientes. Si pudiramos hacer un registro de todos los eventos en una regin del espacio sobre un perodo de tiempo, podramos notar que el registro estara entrecruzado por patrones, siendo esos las conexiones causales. Es la existencia de esos patrones la manifestacin del orden racional del mundo. Sin ellos habra slo caos. Muy relacionada con la causalidad est la nocin de determinismo. En su forma moderna, es la suposicin que los eventos estn enteramente determinados por otros anteriores. El determinismo lleva la implicancia que el estado del mundo en un momento es suficiente para establecer su estado en un momento posterior. Y porque el estado posterior fija los estados subsecuentes, y as siguiendo, se llega a la conclusin que todo lo que vaya a ocurrir en el futuro del universo est completamente determinado por su estado presente. Cuando Isaac Newton propuso sus leyes de la mecnica en el siglo XVII, el determinismo estaba automticamente construido dentro de ellas. Por ejemplo, tratando al sistema solar como un sistema aislado, las posiciones y velocidades de los planetas en un momento dado bastaran para determinar unvocamente (a travs de las leyes de Newton) sus posiciones y velocidades en todos los momentos subsecuentes. Ms an, las leyes de Newton no contienen direccin en el tiempo, por lo tanto el truco trabaja tambin en reversa: el estado presente es suficiente para determinar unvocamente todos los estados pasados. De esta forma podramos, por ejemplo, predecir eclipses en el futuro y retrotraer sus ocurrencias al pasado. Si el universo es estrictamente determinista, entonces todos los eventos estn trabados en una matriz de causas y efectos. El pasado y el futuro estn contenidos en el presente, en el sentido que la informacin necesaria para construir los estados del pasado y del futuro estn incluidos en su estado presente tan rgidamente como la informacin del teorema de Pitgoras est incluida en los axiomas de la geometra euclidiana. El cosmos entero se vuelve una mquina gigante de relojera, siguiendo esclavizadamente un camino de cambio ya establecido desde el comienzo de los tiempos. Ilya Prigogine lo ha expresado ms poticamente: Dios es reducido a un mero archivista dando vuelta las pginas de una historia csmica ya escrita.9 En oposicin al determinismo est el indeterminismo, o probabilidad. Debemos decir que un evento ocurri por pura chance o por accidente si no estuvo obviamente determinado pro algo ms. Arrojar un dado o una moneda son ejemplos familiares. Pero son esos ejemplos de indeterminismo genuino, o es meramente que los factores y fuerzas que determinan su resultado estn ocultos para nosotros, de modo que su comportamiento simplemente aparece aleatorio para nosotros? Antes del siglo XX la mayora de los cientficos hubieran respondido si a la ltima pregunta. Ellos suponan que en el fondo, el mundo era estrictamente determinista, y que la aparicin de elementos aleatorios o probables era enteramente el resultado de la ignorancia sobre los detalles del sistema concernido. Si el movimiento de cada tomo pudiera ser conocido, ellos razonaban, entonces an el arrojar una moneda al aire se volvera predecible. El hecho de que en la prctica sea impredecible es debido a nuestra limitada informacin sobre el mundo. El comportamiento aleatorio es trasladado a los sistemas que son altamente inestables, y por lo tanto a la merced de fluctuaciones mnimas en las fuerzas que lo afectan desde el entorno. Este punto de vista fue completamente abandonado al final de la dcada de 1920 con el descubrimiento de la mecnica cuntica, la cual lidia con los fenmenos a escala atmica y tiene el indeterminismo imbuido a un nivel fundamental. Una expresin de ese indeterminismo es conocida como el principio de incertidumbre de Heisenberg, debido al fsico cuntico alemn Werner Heisenberg. Groseramente hablando, establece que todas las cantidades mesurables estn sujetas fluctuaciones impredecibles, y por lo tanto a la incertidumbre de sus valores. Para cuantificar esta incertidumbre, las magnitudes observables son agrupadas de a pares: posicin y momentum10 forman un par, como lo hacen energa y tiempo. El principio requiere que los intentos de reducir la incertidumbre de un miembro del par sirven para incrementar la incertidumbre del otro. Por lo tanto una medicin precisa de la posicin de una partcula como un electrn, digamos, tiene el efecto de hacer su momentum altamente incierto, y viceversa. Debido a que Ud. necesita conocer las posiciones y momentums de las partculas en un sistema precisamente si desea predecir sus estados futuros, el principio de incertidumbre de Heisenberg pone fin a la nocin que el presente determina el futuro exactamente. Por supuesto, esto
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The Rediscovery of Time by Ilya Prigogine, in Science and Complexity (ed. Sara Nash, Science Reviews Ltd, London, 1985), p. 23.
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Momentum: Cantidad de movimiento como el producto de la masa por la velocidad. N. T.

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supone que la incertidumbre cuntica es genuinamente intrnseca a la naturaleza, y no meramente el resultado de algn oculto de actividad determinstica. En los ltimos aos un nmero de experimentos clave se han llevado a cabo para probar este punto, y ellos han confirmando que la incertidumbre es en verdad inherente en los sistemas cunticos. El universo realmente es indeterminsitico a su nivel ms bajo. Entonces significa esto que el universo es irracional despus de todo? No. Hay una diferencia entre el rol del la probabilidad en la mecnica cuntica y el caos irrestricto de un universo sin ley. Aunque no hay generalmente certeza sobre los estados futuros de un sistema cuntico, las probabilidades relativas de los posibles estados diferentes permanecen determinadas. Por lo tanto puede apostarse que, digamos, un tomo estar en un estado excitado o no excitado, an que el resultado de una instancia partcula no se conozca. Esta obediencia estadstica a las leyes implica que, en una escala macroscpica donde los efectos cunticos no son notables usualmente, la naturaleza parece cumplir las leyes determinsiticas. El trabajo del fsico consiste en descubrir los patrones en la naturaleza y tratar de establecer esquemas matemticos simples que los describan. La cuestin de porqu hay patrones, y porqu tales esquemas matemticos son posibles, yace fuera del alcance de la fsica, perteneciendo al campo de la metafsica.

Metafsica: Quien la Necesita?


En la filosofa griega el trmino metafsica originalmente significaba que viene despus de la fsica. Se refiere al hecho que la metafsica de Aristteles fue hallada, sin ttulo, despus de su tratado sobre la fsica. Pero la metafsica pronto comenz a significar aquellos tpicos que estn ms all de la fsica (podramos decir hoy en da ms all de la ciencia) y que an tienen que ver con la naturaleza de la investigacin cientfica. Por lo tanto metafsica significa el estudio de tpicos sobre la fsica (o la ciencia en general), como opuesto al tema cientfico en s mismo. Los problemas metafsicos tradicionales han incluido el origen, naturaleza y propsito del universo, cmo el mundo de las apariencias que se presenta a nuestros sentidos se relaciona con su orden y realidad subyacentes, la relacin entre mente y materia, y la existencia del libre albedro. Claramente la ciencia est profundamente involucrada en tales cuestiones, pero la ciencia emprica sola no puede ser capaz de responderlas, como as tampoco ninguna pregunta relacionada con el significado de la vida. En el siglo XIX toda la empresa metafsica comenz a tambalear despus de haber sido crticamente cuestionada por David Hume e Immanuel Kant. Esto filsofos sembraron dudas no sobre algn sistema metafsico en particular como tal, sino sobre el mismo significado de la metafsica. Hume argumentaba que slo se poda adjudicar un significado a esas ideas que se derivan directamente de nuestra observacin del mundo, o de esquemas deductivos como la matemtica. Conceptos como realidad mente y substancia, las cuales se supone que contienen algo que est ms all de las entidades presentadas a nuestros sentidos, fueron desestimados por Hume sobre la base que son inobservables. l tambin rechaz cuestiones concernientes al propsito o significado del universo, o el lugar de la humanidad dentro de l, porque crea que ninguno de esos conceptos podra ser inteligiblemente relacionado con cosas que realmente podamos observar. Esta postura filosfica es conocida como empirismo, porque trata a los hechos de la experiencia como el cimiento de todo lo que podemos conocer. Kant acept la premisa empirista de que todo conocimiento comienza con nuestras experiencias del mundo, pero tambin crea, como he mencionado, que los seres humanos posean cierto conocimiento innato que es absolutamente necesario para que cualquier pensamiento tenga lugar. Hay por lo tanto dos componentes unidos en el proceso de pensar: datos sensibles y conocimiento a priori. Kant us su teora para explorar los lmites del conocimiento que los seres humanos, por la misma naturaleza de sus poderes de observacin y razonamiento, podran esperar alcanzar. Su crtica a la metafsica fue que nuestro razonamiento puede aplicarse slo en el reino de la experiencia, al mundo de los fenmenos que realmente podemos observar. No tenemos razn para suponer que pueda ser aplicado a cualquier reino hipottico que pueda yacer ms all del mundo de los fenmenos reales. En otras palabras, podemos aplicar nuestro razonamiento a las cosas tal como las vemos, pero esto no pude decirnos nada sobre las cosas en si mismas. Cualquier intento de teorizar sobre una realidad que yazga ms all de los objetos de la experiencia est condenado al fracaso. Aunque la teora metafsica qued fuera de moda despus de este ataque, unos pocos filsofos y cientficos se negaron a dejar de especular sobre la realidad que yace bajo la apariencia superficial del mundo de los fenmenos. Luego en los aos recientes, un nmero de avances en fsica fundamental, cosmologa y teora de la computacin, comenzaron a reavivar un amplio inters en algunos de los tpicos metafsicos tradicionales. El estudio de la inteligencia artificial reabri el debate sobre el libre - 16 -

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albedro y el problema de la mente-cuerpo. En primer lugar el descubrimiento del big bang dispar una especulacin sobre la necesidad de un mecanismo para traer al universo a su existencia. La mecnica cuntica expuso la forma sutil en que el observador y lo observado estn entrelazados. La teora del caos revel que la relacin entre permanencia y cambio estaba lejos de ser simple. Adicionalmente a estos desarrollos, los fsicos comenzaron a hablar sobre las Teoras de Todo, la idea de que todas las leyes fsicas podran ser unificadas en un solo esquema matemtico. La atencin comenz a enfocarse en la naturaleza del las leyes fsicas. Por qu ha la naturaleza optado por un esquema particular en lugar de otro? Por qu hay un esquema matemtico? Hubo algo especial en el esquema que realmente observamos? Podran ser capaces de existir observadores inteligentes en un universo que estuviera caracterizado por otro esquema? El trmino metafsica comenz a significar teora sobre teoras de la fsica. De pronto fue respetable discutir sobre clases de leyes en lugar de las leyes reales de nuestro universo. Se le dio atencin a universos hipotticos con propiedades bastantes diferentes del nuestro, en un esfuerzo de entender si hay algo peculiar en nuestro universo. Algunos tericos contemplaron la existencia de leyes sobre leyes, las cuales actan para seleccionar las leyes de nuestro universo de un conjunto ms amplio. Unos pocos estuvieron preparados para considerar la existencia real de otros universos con otras leyes. De hecho, en este sentido los fsicos haca largo rato haban estado practicando metafsica de alguna manera. Parte del trabajo de un fsico matemtico es examinar ciertos modelos matemticos idealizados cuyo propsito es capturar varios aspectos estrechos de la realidad, y por lo tanto a menudo slo simblicamente. Estos modelos juegan el rol de universos juguete que pueden ser explorados, a veces para recreacin, usualmente para echar luz sobre el mundo real estableciendo ciertos temas comunes entre diferentes modelos. Esos universos juguete a menudo levan el nombre de sus creadores. Entonces hay un modelo de Thirring, el modelo de Sugawara, el universo de Taub-NUT, el universo mximamente extendido de Kruskal, y as siguiendo. Son reconocidos como modelos tericos porque normalmente permiten un tratamiento matemtico, mientras que un modelo ms realista podra ser intratable. Mi propio trabajo alrededor de diez aos atrs11, estuvo en gran medida dedicado a explorar los efectos cunticos en universos modelados con slo una dimensin espacial en lugar de las tres reales. Esto fue hecho para hacer el problema ms fcil de estudiar. La idea fue que algo de las caractersticas esenciales del modelo unidimensional sobreviva en un tratamiento tridimensional ms realista. Nadie sugerira que el universo es realmente unidimensional. Lo que mis colegas y yo hicimos fue explorar universos hipotticos para descubrir informacin sobre las propiedades de ciertos tipos de leyes fsicas, propiedades que podran ser relevantes para las leyes reales de nuestro universo.

Tiempo y Eternidad: La Paradoja Fundamental de la Existencia


"La eternidad es tiempo Tiempo, eternidad Verlas como opuestos Es perversidad del hombre" El Libro de Angelus Silesius Pienso, luego existo. Con estas famosas palabras el filsofo del siglo XVII Ren Descartes expres lo que llegara a ser la declaracin ms primitiva concerniente a la realidad sobre la cual cualquier persona pensante llegara a coincidir. Nuestra propia existencia es nuestra experiencia primaria. An cuando esta afirmacin sin excepciones contiene dentro de si la esencia de una paradoja que obstinadamente recorre la historia del pensamiento humano. Pensar es un proceso. Ser es un estado. Cuando pienso mi estado mental cambia con el tiempo, pero el yo al cual el estado mental se refiere permanece siendo el mismo. ste es probablemente el problema metafsico ms antiguo en el libro, y es uno el cual ha resurgido con creces en la moderna teora cientfica. Pensar sobre nosotros mismos constituye nuestra experiencia primaria, tambin percibimos un mundo externo, y proyectamos sobre ese mundo la misma conjuncin paradjica de proceso y estado, de lo temporal y atemporal. Por un lado, el mundo contina existiendo, y por otro cambia. Reconocemos constancia no slo en nuestras identidades personales, sino tambin en la persistencia de los objetos y cualidades de nuestro ambiente. Estructuramos nociones como persona, rbol, montaa, sol.
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Alrededor de 1980. N. T.

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Estos objetos no necesitan durar para siempre, pero tienen una quasi permanencia que nos habilita a concederles una identidad propia. No obstante superpuesto a este teln de fondo de ser constantemente est el cambio continuo. Las cosas ocurren. El presente se desvanece en el pasado, y el futuro deviene en existencia. El fenmeno de devenir que nosotros llamamos existencia es una conjuncin paradjica de ser y devenir. Los hombres y mujeres, quizs por rezones psicolgicas, son temerosos de su propia mortalidad, han buscado siempre los aspectos ms duraderos de la existencia. La gente viene y va, los rboles crecen y mueren, an las montaas gradualmente se erosionan hasta desaparecer, y sabemos que el sol no estar ardiendo para siempre. Hay algo que sea verdadera y confiablemente constante? Podra uno encontrar un ser absolutamente inmutable en un mundo tan lleno de modificacin? Una vez el cielo fue considerado cono inmutable, el sol y las estrellas durando desde la eternidad hasta la eternidad. Pero ahora sabemos que los cuerpos astronmicos, tan inmensamente antiguos como puedan ser, no existieron siempre y no lo continuarn haciendo indefinidamente. Por cierto los astrnomos han descubierto que el universo entero est en una evolucin gradual. Qu es entonces absolutamente constante? Uno es inevitablemente conducido fuera del mundo material y fsico al reino de lo mstico y abstracto. Conceptos como lgica, nmero, alma, y Dios recurren a lo largo de la historia como la base ms firme sobre la cual construir una imagen de realidad que tenga alguna esperanza de fiabilidad permanente. Pero luego la fea paradoja de la existencia reaparece. Cunto puede el cambiante mundo de la experiencia estar arraigado en los inalterables conceptos abstractos? Ya en los albores de la filosofa sistemtica en la antigua Grecia, Platn confront esta dicotoma. Para Platn, la verdadera realidad yace en un mundo trascendente de Ideas abstractas, perfectas e inmutables, o Formas, un dominio de relaciones matemticas y estructuras geomtricas establecidas. Este era el reino del ser puro, inaccesible a los sentidos. El mundo cambiante de nuestra experiencia directa el mundo del devenir era considerado por l como mutante, efmero, e ilusorio. El universo de los objetos materiales fue relegado a la plida sombra de una parodia del mundo de las Formas. Platn ilustr la relacin entre estos dos mundos en trminos de una metfora. Imaginemos estar prisioneros en una caverna dando la espalda a la luz. Los objetos al pasar por la entrada de la caverna proyectan sombras sobre la pared de la caverna. Esas sombras son proyecciones imperfectas de las formas reales. l asemej el mundo de nuestras observaciones a las imgenes del mundo de las sombras. Slo el mundo de las ideas estara iluminado por el sol de lo inteligible. Platn invent dos dioses que tuvieran dominio sobre los dos mundos. En la cumbre del mundo de las Formas estaba el Bien, un ser inmutable y eterno, ms all del espacio y el tiempo. Encerrado en el semi real y cambiante mundo de los objetos materiales y de las fuerzas, estaba el as llamado Demiurgo, cuya tarea era acomodar la materia existente en un estado ordenado, usando las Formas como una plantilla o boceto. Pero, siendo menos que perfecto, este mundo formado est continuamente desintegrndose y necesita la atencin creativa del Demiurgo. Entonces aparece el estado de flujo del mundo de nuestros sentidos e impresiones. Platn reconoci una tensin fundamental entere el ser y el devenir, entre las formas eternas y sin tiempo y el mundo cambiante de la experiencia, pero no hizo ningn intento serio de reconciliar ambos. Estuvo satisfecho con relegar al ltimo a un estado parcialmente ilusorio, y consider slo al atemporal y eterno como de real valor. Aristteles, un estudiante de Platn, rechaz el concepto de Formas atemporales, y construy en cambio una imagen del mundo como un organismo viviente, desarrollndose como un embrin hacia un objetivo definido. Por lo tanto el cosmos estaba imbuido de propsito, y se diriga hacia el mismo conducido por causas finales. A las cosas vivas se les adscribi un alma para guiarlas en su actividad teleolgica, pero Aristteles, consider esas almas como inmanentes a los propios organismos, y no trascendentes en el sentido platnico. Esta visin animista del universo reforzaba el proceso del cambio orientado a un objetivo. Debido a esto podra suponerse que, en contraste con Platn, Aristteles daba primaca al devenir sobre el ser. Pero su mundo permaneca siendo una conjuncin paradjica de los dos. Los fines hacia los cuales evolucionaba no cambiaban, ni lo hacan las almas. Ms an, el universo de Aristteles, aunque admita el desarrollo continuo no tena un comienzo en el tiempo. Contena objetos los cuerpos celestiales que eran no generados, no perecederos, y eternos, movindose para siempre a lo largo de rbitas fijas, circulares y perfectas. Mientras tanto, en el Medio Este, la visin judaica del mundo estaba basada en una alianza especial de Yahv con Israel. Aqu el nfasis estaba puesto en la revelacin de Dios a travs de la historia, como est expresado en el registro histrico del antiguo testamento, y representado ms obviamente en el Gnesis con la narracin de la creacin del universo por Dios en un momento en el pasado finito. Y an

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el Dios Judo era todava declarado trascendente e inmutable. Nuevamente no se hizo ningn intento de resolver la paradoja inevitable de un Dios inmutable cuyos propsitos no obstante cambiaron en respuesta al desarrollo histrico. Una visin sistemtica del mundo que tomara seriamente las paradojas del tiempo tuvo que esperara hasta el siglo quinto D. C. y al trabajo de San Agustn de Hipona 12. Agustn reconoci que el tiempo era parte del universo fsico parte de la creacin y por lo tanto ubic al Creador firmemente fuera del fluir del tiempo. No obstante, la idea de una Deidad sin tiempo no encaja fcilmente dentro de la doctrina cristiana. Una dificultad especial rodea el rol de Cristo. Qu podra significar para un Dios sin tiempo encarnarse y morir en la cruz en una poca particular de la historia? Cmo podra la impasibilidad divina ser reconciliada con el divino sufrimiento? El debate continuaba en el siglo XIII cuando los trabajos de Aristteles traducidos se volvieron disponibles en las universidades de Europa. Esos documentos tuvieron un gran impacto. Un joven monje en Pars, Toms de Aquino, combin la religin cristiana con los mtodos griegos de filosofa racional. Concibi a un Dios trascendente habitando un reino platnico ms all del espacio y del tiempo. Luego le atribuy un conjunto de cualidades bien definidas perfeccin, simplicidad, atemporalidad, omnipotencia, omnisciencia e intent argumentar lgicamente por su necesidad y consistencia bajo el aspecto de teoremas geomtricos. Aunque su trabajo fue inmensamente influyente, Aquino y sus seguidores tuvieron una terrible dificultad en relacionar este Ser abstracto e inmutable al universo fsico dependiente del tiempo, y al Dios de la religin popular. Este y otros problemas llevaron al trabajo de Aquino a ser condenado por el obispo de Pars, aunque Aquino fue posteriormente exonerado y eventualmente canonizado. En su libro God and Timelessness, Nelson Pike concluye luego de un exhaustivo estudio: es ahora mi sospecha que la doctrina de la atemporalidad de Dios fue introducida en la teologa cristiana porque el pensamiento platnico estaba de moda en ese tiempo y porque la doctrina pareca tener considerables ventajas desde el punto de vista de la elegancia sistemtica. Una vez introducida, tom vida propia. 13 El filsofo John O'Donnell arriba a la misma conclusin. Su libro Trinity and Temporality trata el conflicto entre la atemporalidad platnica y la historia Judeo Cristiana Estoy sugiriendo que la Cristiandad estuvo en gran contacto con el Helenismo busc obtener una sntesis que estaba obligada a quebrarse precisamente en este punto. El evangelio, combinado con ciertas suposiciones helensticas sobre la naturaleza de Dios, llevan a un punto muerto del cual la Iglesia an tienen que liberarse.14 Volver sobre este punto muerto en el captulo 7. La Europa medieval fue testigo del surgimiento de la ciencia, y de una forma completamente nueva de mirar el mundo. Los cientficos como Roger Bacon y, posteriormente, Galileo Galilei enfatizaron la importancia de obtener conocimiento a travs de experimentos precisos y cuantitativos y de la observacin. Consideraron al Hombre y a la naturaleza como distintos, y los experimentos fueron vistos como una clase de dilogo con la naturaleza, por medio del cual sus secretos podran ser develados. El orden racional de la naturaleza, el cual deriva a si mismo de Dios, estaba manifestado por leyes definidas. Aqu un eco de la deidad inmutable y atemporal de Platn y Aquino entra en escena, en la forma de leyes eternas, un concepto que adquiri su forma ms persuasiva con el monumental trabajo de Isaac Newton en el siglo XVII. La fsica newtoniana distingue claramente entre los estados del mundo, que cambian de momento a momento, y las leyes, que permanecen sin cambio. Pero aqu una vez ms la dificultad de reconciliar el ser y el devenir reaparece, cmo explicamos un flujo de tiempo en un mundo fundado sobre leyes atemporales? Este problema de la flecha del tiempo ha plagado la fsica desde entonces, y an es objeto de intenso debate e investigacin. Ningn intento de explicar el mundo, ya sea cientfica o teolgicamente, puede ser considerado exitoso hasta que explica la conjuncin paradjica de lo temporal y lo atemporal, del ser y el devenir. Y ninguna cuestin confronta esta conjuncin paradjica ms marcadamente que el origen del universo

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Agustn de Hipona, San (354-430), el ms grande de los padres de la Iglesia y uno de los ms eminentes doctores de la Iglesia occidental. Agustn naci el 13 de noviembre del ao 354 en Tagaste, Numidia (hoy Souk-Ahras, Argelia). Su padre, Patricio (fallecido hacia el ao 371), era un pagano (ms tarde convertido al cristianismo), pero su madre, Mnica, era una devota cristiana que dedic toda su vida a la conversin de su hijo, siendo canonizada por la Iglesia catlica romana. Agustn se educ como retrico en las ciudades norteafricanas de Tagaste, Madaura y Cartago. Entre los 15 y los 30 aos vivi con una mujer cartaginesa cuyo nombre se desconoce, con la que tuvo un hijo en el ao 372 al que llamaron Adeodatus, que en latn significa regalo de Dios.
13 14

God and Timelessness by Nelson Pike (Rourledge & Kegan Paul, London, 1970), p. 3. Trinity and Temporality by John O'Donnell (Oxford University Press, Oxford, 1983), p. 46.

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Captulo 2 - Puede el Universo Crearse a si mismo?


La ciencia debe proveer un mecanismo para que el universo devenga en su existencia. John Wheeler USUALMENTE PENSAMOS que las causas preceden a sus efectos. Es por lo tanto natural tratar de explicar el universo apelando a la situacin en pocas csmicas anteriores. Pero an si pudiramos explicar el estado presente en trminos de su estado mil millones de aos atrs, habramos realmente obtenido algo, excepto retroceder el misterio mil millones de aos? Seguramente querramos explicar el estado del universo en ese momento en trminos de algn estado anterior, y as siguiendo. Tendra esta cadena de causas y efectos algn fin? El sentimiento de que algo tiene que haber comenzado todo est profundamente arraigado en la cultura occidental. Y hay una suposicin ampliamente difundida de que ese algo no puede yacer dentro del alcance de la investigacin cientfica; debe ser en algn sentido sobrenatural. Los cientficos, en ese sentido, podran ser muy inteligentes en explicar esto y aquello. Podran an explicar todo dentro del universo fsico. Pero en alguna etapa en la cadena de explicaciones alcanzaran un punto muerto ms all del cual la ciencia no puede penetrar. Este punto es la creacin del universo como un todo, el ltimo origen del mundo fsico. Este argumento, llamado cosmolgico, en una forma u otra ha sido usado como evidencia de la existencia de Dios. A lo largo de los siglos ha sido refinado y debatido por muchos telogos y filsofos, algunas veces con gran sutileza. El enigma del origen csmico es probablemente un rea donde el cientfico ateo se sentir incmodo. La conclusin del argumento cosmolgico fue, en mi opinin, difcil de falsar hasta hace pocos aos, hasta el momento en que se hicieron intentos serios de explicar el origen del universo dentro de la estructura de la fsica. Debera decir desde un principio que esa explicacin puede ser bastante errnea. No obstante no creo que importe. Lo que est en juego es si algn acto sobrenatural es necesario, o no, para comenzar el universo. Si puede construirse una teora cientfica verosmil que explique el origen del universo fsico completo, entonces, al menos conocemos que una explicacin cientfica es posible, sea o no correcta la teora actual.

Hubo un Evento de Creacin?


Todo debate sobre el origen del universo presupone que el universo tuvo un origen. Las culturas ms antiguas estaban inclinadas a una visin del tiempo en la cual el mundo no tena un principio, sino en cambio experimentaba ciclos repetitivos sin fin. Es interesante hallar el origen de estas ideas. Las tribus primitivas siempre vivieron en armona con la naturaleza, dependiendo para su supervivencia del ritmo de las estaciones y otros perodos naturales. Muchas generaciones pasaran sin alteracin de estas circunstancias, por lo tanto la idea de un cambio unidireccional o de progreso histrico no se les ocurri. Las preguntas sobre el origen y el destino del mundo yacan fuera de su concepcin de la realidad. Estaban en cambio preocupados con mitos concernientes a patrones rtmicos, y la necesidad de serles propicios a los dioses asociados con cada ciclo para asegurar fertilidad continua y estabilidad. La aparicin de las primeras civilizaciones en China y en el Medio Oriente no introdujo mucha diferencia en esta visin. Stanley Jaki15, un clrigo benedictino nacido en Hungra que tiene doctorados tanto en
15

LOS CIENTFICOS Y LA FILOSOFA Respuestas de Stanley Jaki a Molly Baldwin y Patricia Pintado Mascareo Stanley Jaki naci en Gyr (Hungra) en 1924 y es Profesor Emrito de la Universidad Seton Hall de New Jersey. Ingres en la orden benedictina en 1942. Doctor en Teologa y Fsica, durante los ltimos treinta y cinco aos ha realizado numerosos estudios

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fsica como en teologa, ha hecho un estudio detallado de las creencias antiguas en cosmologas cclicas. l seala que el sistema dinstico chino refleja una indiferencia general hacia la progresin histrica. Sus fechas cronolgicas son reiniciadas con cada nueva dinasta, una circunstancia que sugiere que para ellos el flujo del tiempo no era lineal, sino cclico. En verdad, todos los eventos, polticos y culturales, representan el patrn peridico chino, una pequea rplica de la interaccin de dos fuerzas bsicas del cosmos, el Yin y el Yang. El xito alternaba con el fracaso, como el progreso con la decadencia.16 El sistema hind consiste en ciclos dentro de ciclos de duracin inmensa. Cuatro yugas hacen un mahayuga de 4,32 millones de aos; mil mahayugas forman un kalpa, dos kalpas constituyen un da de Brahma; el ciclo de vida de Brahma es cien aos de Brahma, o sea 311 trillones de aos! Jaki compara los ciclos hindes a un molino de noria sin salida, que contribuye en gran medida al efecto hipntico el cual describe como desesperacin y abatimiento de la cultura hind. Lo cclico y su fatalismo asociado
especializados en historia y filosofa de la ciencia. Es Doctor Honoris Causa por seis universidades. En 1970 le fue otorgado el Premio Lecomte de Nouy. En 1987 recibi el Premio Templeton en atencin a sus publicaciones (en 1995 Paul Davies, el autor de este libro recibi el mismo premio). Desde 1989 es Fellow del Centro de Investigacin Teolgica de Princeton. Ha sido nombrado recientemente Miembro de la Academia Pontificia de Ciencias. Ha publicado 22 libros, entre los que destacan The Relevance of Physics (1966) y The Road of Science and the Ways to God (1978). En castellano se ha publicado Ciencia, Fe y Cultura (MC, 1990; ver Atlntida, 1990, pg. 484). El estilo del profesor Jaki es muy personal y lleno de un fino sentido del humor: su enseanza queda ilustrada con abundantes ejemplos. Juega con variados recursos del idioma, en una exposicin llena de metforas y delicados matices. Su obra resulta desmitificadora. Quien desea discutir sus conclusiones encuentra abundantes ocasiones para hacerlo, pero debe emplear un instrumento que Jaki domino con soltura: los hechos, la realidad histrica Mr. Jaki, usted ha dicho que las mesas de todas las aulas y laboratorios deberan tener grabadas las palabras de Maxwell: "Una de las pruebas ms difciles para una mente cientfica es conocer los lmites del mtodo cientfico". Cules son los lmites del mtodo cientfico? los lmites de la Ciencia (y al hablar de Ciencia me refiero a su forma ms exacta, es decir, a la Fsica) los fija su propio mtodo. El mtodo de la Fsica versa sobre los aspectos cuantitativos de las cosas en movimiento. Slo podemos aplicar legtimamente el mtodo de la Fsica cuando captamos rasgos cuantitativos en las cosas. Pero cuando ante las cosas nos surgen preguntas como "Y es esto bonito?", "Esto existe?" o "Es esto moralmente bueno?", nos preguntamos cosas que el mtodo de la Fsica no puede contestar. Actualmente es muy importante en momentos en que muchos desean respuestas cientficas a sus preguntas que esta limitacin del mtodo cientfico sea manifestada con frecuencia y firmeza por fsicos destacados. Los fsicos tienen una gran autoridad epistemolgica. Si un Premio Nbel de Fsica dice algo, incluso si no est relacionado con su campo especfico de estudio, al poco tiempo sus declaraciones son publicadas en la prensa. Puede hablar de cuanto existe bajo el cielo, puede incluso decir tonteras, pero diga lo que diga, uno tiende a dudar de s mismo antes que de las palabras de un Nbel de Fsica. Algunos fsicos han abusado mucho de la confianza que la gente tiene en ellos. En cierto modo, dada que este abuso se ha convertido en alga bastante habitual, descubrimos una pista que conduce a uno de los mayores males de la cultura moderna occidental: un inters casi exclusive en las cantidades. Cuando se trata de analizar una cuestin moral se ha puesto de moda recurrir a las estadsticas: Cunta gente acta de este modo y cuntos actan de otra manera? luego, si es que se llega alguna conclusin, se afirma que es preferible la actuacin de la mayora a la de la minora. En otras palabras, el peligro que existe en potencia en el mtodo cientfico es que bajo su influencia podemos encasillar la sensibilidad en unos patrones previamente fijados. Dado que un patrn o modelo puede medirse, podemos caer en la tentacin de pensar que una vez obtenidos ciertos resultados cuantitativos, hemos hallado la solucin a nuestra pregunta. Obrando de este modo tal vez hayamos eliminado los aspectos ms importantes de la pregunta, especialmente si es de esttica, moral o sobre la existencia como tal. Por ejemplo, un cientfico mira a travs de su microscopio. A lo largo de este proceso aplica legtimamente el mtodo cientfico. Pero ese mtodo no puede siquiera asegurarle que el microscopio est delante de l. Pongo nfasis en el verbo ser o estar, el ms metafsico de todos los verbos. Con ese verbo el mtodo de la ciencia no tiene nada que hacer. [Distincin entre cuantitativo y cualitativo] Qu piensa usted sobre la necesidad de unir en los planes de estudio de las universidades los estudios humansticos y los cientficos? Opino que los estudios humansticos y los cientficos deben estar separados. No se debe intentar fundirlos porque parten de presupuesto distintos y emplean mtodos tambin distintos. En Humanidades, por ejemplo, cuando estudiamos a Dante, no preguntamos: Cuntas letra hay en tal o cual obra de Dante? Pregunta que en el campo cientfico sera lgica. Al estudiar obras literarias nos mueve un propsito muy especfico; para tal estudio el mtodo cientfico sirve ms bien poco. Las grandes obras literarias ofrecen, por lo general, lecciones de moralidad, de tica. Versan sobre los designios humanos, el destino, las reacciones de los distintos individuos ante cuestiones de conciencia. Ninguna de estas preguntas puede ser solucionada empleando un mtodo cientfico. Debemos cultivar tanto los aspectos cuantitativos de las cosas como aquellos que no son mensurables; los aspectos cualitativos de esas mismas cosas, de esos procesos y experiencias. Dado que las Humanidades parten de un mtodo que no es cientfico y que los aspectos cuantitativos de las cosas dan par supuesto otro mtodo, ambos deben ser tratados de formas distintas. El problema de nuestra cultura es que estamos condicionados por 200 o 300 aos de ciencia y, por lo tanto, es muy difcil tratar slo con cuestiones de tipo cuantitativo, aun si tenemos en mente el valor tan importante que se le da en nuestro siglo a la ciencia. [No unir lo que dios ha separado] Me gustara repetir algo que ya he destacado muchas veces, a saber, que ningn hombre debe unir lo que Dios ha separado. De qu manera o en qu sentido separ Dios estas cosas? EL sentido es que existe una irreductibilidad conceptual entre los aspectos cuantitativos y cualitativos de las cosas. A modo de ejemplo podramos considerar la accin de asesinar. Tal accin

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tambin estn presentes en las cosmologas babilnicas, egipcias y mayas. Jaki refiere la historia de Itza, una tribu maya bien armada, quienes voluntariamente renunciaron controlar a un pequeo contingente de soldados espaoles en 1698, habindoles informado ochenta aos atrs a dos misioneros espaoles que esa fecha marcaba el comienzo de su era fatdica. La filosofa griega estaba tambin basada en el concepto de ciclos eternos, pero, en contraste con la desesperanza pesimista de los mayas, los griegos crean que su cultura representaba la cima del ciclo el mximo pinculo del progreso. La naturaleza cclica del tiempo en el sistema griego fue heredado de los rabes, quienes permanecieron como custodios de la cultura griega hasta que esta fue transmitida al cristianismo en el medioevo. Mucha de la visin del mundo presente de las culturas europeas puede ser rastreada hasta el choque monumental que entonces ocurri entre las filosofas griega y Judeo-Cristiana. Por supuesto es fundamental para las doctrinas juda y cristiana que Dios cre al universo en un momento especfico en el pasado, y que los eventos subsecuentes forma una secuencia
se coge un cuchillo y se le clava a otro en la espalda puede ser descrita correctamente en trminos cuantitativos. Se puede medir el tamao del cuchillo, la profundidad de la herida y el momento exacto en que expir la vctima. Pese a ello, estos datos no nos llevaran a descubrir si la persona muerta era inocente, o si la accin fue lcita o ilcita moralmente, o incluso si la persona que cometi el crimen sinti o no remordimiento. Los aspectos fsicos y morales de una misma accin no se pueden equiparar conceptualmente. A esto me refiero al afirmar que "nadie debe unir lo que Dios ha separado". Estos aspectos no estn separados en el sentido de que no tienen nada que ver el uno con el otro. Pero al intentar comprender estos aspectos diferentes, debemos tener en cuenta que tenemos entre manos conceptos totalmente distintos. En este sentido las Humanidades no pueden convertirse en Ciencias, ni stas podrn ser nunca una rama de los estudios humansticos. Usted ha afirmado que el gran "crimen" de este siglo es decir que el nico verdadero conocimiento es aquel que puede medirse cuantitativamente. Cules son las con secuencias ms destacadas de este "crimen"? Es un crimen en el sentido de que estas aplicaciones unilaterales del mtodo cuantitativo llegan a privar al ser humano de su sensibilidad hacia los aspectos inconmensurables de la existencia. la principal consecuencia es la relativizacin de los puntos de vista morales. En lugar de movernos en una perspectiva moral, segn la cual una accin es intrnsecamente buena y otra es intrnsecamente mala, ahora seguimos un modelo behaviorista. Esta es la base del relativismo moderno que se fundamenta en la creencia de que existen varios patrones de comportamiento, o, como dice la popular frase americana, "estilos de vida alternativos". No se hacen ms preguntas. Cmo describira usted la actitud de la Iglesia hacia la Ciencia a lo largo de la historia? la actitud de la Iglesia hacia la Ciencia ha sido muy beneficiosa. Considerada en s misma, dicha actitud no tiene que ser til a la Ciencia como tal, dado que el campo de la Iglesia no es el mundo de la Ciencia. Como se deca en tiempos de Galileo, y como de hecho el propio Galileo afirm citando a San Agustn: "la razn de ser de la Iglesia no es explicar a la gente cmo funciona el Cielo, sino cmo ir al Cielo". Qu debe hacerse si las conclusiones a las que llega la Ciencia son contrarias a las enseanzas de la Iglesia? Toda conclusin cientfica es siempre cuantitativa. Como tal no tiene contenido moral. No tiene siquiera contenido ontolgico. Presupone un estado ontolgico. Cuando un cientfico va ms all de la aplicacin apropiada del mtodo cientfico, se le debe llamar la atencin y advertir que ha sobrepasado los lmites de su competencia. En otras palabras, cuando nos encontramos ante conclusiones cientficas y enseanzas de la Iglesia que estn enfrentadas, lo peor que puede hacer uno es perder la calma. Uno debe especificar la naturaleza de sus objeciones, sean cuantitativas o no. En el primer caso no puede ir contra las enseanzas de la Iglesia. En el otro caso, no es una objecin cientfica sino filosfica, tica o pseudo filosfica, y como tal debe ser tratada. Tenemos el caso del aborto. La Medicina moderna ha llegado tan lejos que es posible realizar un aborto, sin perjudicar a la madre, cuando el feto tiene pocas semanas. Esto es algo mdicamente comprobado. Ahora bien, slo porque se haya llegado a este punto no significa que el aborto sea moralmente lcito. Y ahora analicemos un caso de hurto. Hay ladrones muy hbiles que actan con tal maestra que nadie se da cuenta de lo ocurrido. En estos casos, el acto deja de considerarse un robo, por el simple hecho de haber sido realizado con una pillera ejemplar? Siempre hay que echar mano de dos distinciones fundamentales: Si se habla simplemente de cantidades o si nos referimos a una serie de cosas no mensurables y con contenido moral. [La existencia de Dios es cientficamente demostrable?] Usted afirma que las premisas filosficas de las que se parte en el uso creativo del mtodo cientfico son semejantes a las premisas filosficas mediante las cuales uno puede demostrar la existencia de Dios. Es, por tanto, correcta la afirmacin de que esas premisas son propias de ontologas realistas, y que por lo tanto la Ciencia demuestra la existencia de Dios? El mtodo cientfico no demuestra la existencia de las cosas, mucho menos la de Dios. Volvamos a la base de todo. Como dije antes, tan pronto como el cientfico afirma "hay un microscopio delante de m", est hablando como un filsofo, tenga o no conocimientos de filosofa. la esencia de toda prueba de la existencia de Dios est ligada a la existencia del universo o del cosmos. Si existe un universo, y lo hay, entonces la razn de su existencia slo puede encontrarse en un factor externo al universo. Ese factor es Dios. (Me gustara precisar que tomamos universo, en el sentido estricto de la palabra que el universo es la suma de todo. No puede haber dos universos. la pluralidad de universos es una contradiccin en s misma.) La Ciencia moderna tiene, en trminos de la Teora General de la Relatividad de Einstein, un mtodo que est libre de contradicciones con la gravitacin interactiva de todo lo material. De donde se sigue que, desde el punto de vista de la ciencia, la nocin de universo es una nocin legtima. Por qu esta conclusin es tan importante? Porque Inmanuel Kant, en su ataque al argumento cosmolgico, declar que lo anterior no presenta razones concluyentes, porque la nocin de universo es una nocin falsa. De hecho, Kant escribi que el concepto de universo es el fruto ilegtimo de los deseos metafsicos del intelecto. Los cientficos modernos que se dedican al estudio de la cosmologa deben, sin embargo, basar sus estudios en la Teora General de la Relatividad de Einstein y, por lo tanto, admitir que el universo es un concepto legtimo desde la perspectiva cientfica. As

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que se desarrolla en forma unidireccional. Debido a esto un sentido de progresin histrica la Cada, el Convenio, la Encarnacin y Resurreccin, la Segunda Venida impregna estas religiones y establece un severo contraste con la nocin griega del eterno retorno. En su ansiedad de adherir a un tiempo lineal ms que cclico, los antiguos Padres de la Iglesia denunciaron como pagana la visin cclica del mundo de los filsofos griegos a pesar de su admiracin general del pensamiento griego. De este modo encontramos a Toms de Aquino reconociendo el poder de los argumentos filosficos de Aristteles sobre que el universo tiene que haber existido siempre, pero apelando para creer en un origen csmico a fundamentos bblicos. Una caracterstica fundamental de la doctrina Judeo-Cristiana de la creacin, es que el Creador es enteramente separado e independiente de su creacin; esto es, la existencia de Dios no asegura automticamente la existencia del universo, como ocurre en algunos esquemas paganos donde el mundo fsico emana del Creador como una extensin automtica de su ser. En vez, el universo devino
pues, la Cosmologa moderna socava la objecin de Kant al argumento cosmolgico. Es ms, la ciencia moderna presenta el universo como algo extremadamente especfico, tanto en el espacio como en el tiempo. En consecuencia, y contrariamente a lo afirmado por Kant, la ciencia no plantea dificultades a la hora de formular una pregunta tan propia de la Metafsica como es Por qu el universo es as y no de otra manera? Cualquier persona mnimamente informada de la historia del pensamiento a lo largo de los siglos pasados podr percibir sin problemas que esta contribucin de la ciencia al argumento cosmolgico es de suma importancia. No cree usted que, aunque tal vez sea de modo inconsciente, las ideas filosficas de cada cientfico en particular influyen en su trabajo? En todas las pocas, bien sea el siglo XIX, el XVIII o el XIII, la mayora de los cientficos comparta los puntos de vista de gran parte de los otros grupos de profesionales. Tambin es verdad que, en la mayor parte de los casos, las hiptesis empleadas en los trabajos no son un reflejo del quehacer cientfico. Y cuando lo son, suele ocurrir que se emplean formulaciones muy primitivas de las cuestiones filosficas. Por lo tanto, es muy difcil intentar aprender filosofa a travs de las obras de los premios Nbel. Es casi tan peligroso como ir a una carnicera en busca de luces para comprender mejor la obra de Goya, por el simple hecho de que en muchas carniceras se ve carne ensangrentada. Hoy en da, hay pocas cosas ms peligrosas o dainas que leer obras escritas por personas que han sido galardonadas con el Premio Nbel de Biologa, Qumica, o Fsica, y que intentan hacer asequible la Ciencia. Son an ms dainas cuando se leen con la idea de aprender de ellas tica. Fijmonos par ejemplo en Azar y necesidad, de Jacques Monod. En el libro, Monod nunca defini el concepto de azar. Si el ttulo del libro ya cojea, desde el punto de vista filosfico, por qu leerlo? Lo mismo ocurre con los libros de Ilya Prigogine sobre la Filosofa de la Ciencia. El autor afirma que dado que la Ciencia no puede predecir los estados ulteriores de procesos similares al del flujo turbulento, stos no son producto de ninguna causa. Este es un argumento filosfico muy pobre. El libro de Stephen Hawking ha tenido mucho xito par todo el mundo. A qu se debe? Probablemente a que el ambiente cultural contemporneo se caracteriza por su agnosticismo y por su atesmo. En tales ambientes, uno busca en la Ciencia la confirmacin de que Dios no existe. Porque si no hay un Dios, uno puede hacer lo que quiera. Para un agnstico o un materialista, esto es alga muy reconfortante. Llegados a este punto, slo existen sistemas, modelos o formas alternativas de vida que se emplean segn convenga. Qu opina sobre el hecho de que muchos cientficos acepten la interpretacin de Copenhague del mecanismo del quantum? Tal interpretacin es una falacia. Se basa en la premisa de que una accin intermedia que no se pueda medir con exactitud no puede producirse con exactitud. Lo es porque en la primera parte de la premisa la palabra exactitud se emplea en su sentido operativo, y en la segunda parte se toma en sentido ontolgico. Esto es errneo, porque entre ambos campos no puede haber relacin. Mucho antes de que Heisenberg formulara el Principio de la Indeterminacin y de que le diera aquel valor anti-causal en 1927, muchos fsicos destacados, entre ellos el propio Heisenberg, ya haban rechazado el Principio de Causalidad en otros campos. Lo que ocurri fue que en lugar de encontrar en la ciencia una demostracin o refutacin de la causalidad, lo que encontraron fue una especie de recubrimiento de cientificismo a su incredulidad en la causalidad. Tal recubrimiento y una refutacin cientfica son dos cosas bien distintas. la apariencia de ser alga cientfico se busc porque la mentalidad de la cultura moderna se basa en el pragmatismo y en el relativismo. Tal mentalidad busca una gratificacin inmediata, y trata de ignorar las consecuencias a largo plazo (fundadas en la causalidad) de las acciones del individuo. Para poder sostener esta mentalidad hay que tener un punto de vista mediante el cual las cosas parezcan ser incoherentes. la apariencia de cientificismo que adopta el rechazo de la causalidad sostiene esta reivindicacin pseudo cultural de la incoherencia de las cosas y de las acciones. En otras palabras, desde esta perspectiva el fin de la vida es pasar por muchos momentos en que recibimos gratificaciones inmediatas, sin necesidad de plantearnos la relacin entre unos momentos y otros, ni sus consecuencias. Dicho de otro modo: debe tenerse en cuenta que la mentalidad moderna est enferma como consecuencia del pecado original y que esto ser as siempre. Usemos los argumentos que usemos, el mundo sigue siendo lo que era, lo que es y lo que seguir siendo, en cuanto a su actitud negativa hacia los argumentos filosficos puros y la religiosidad sincera. Qu diferencia existe entre la mente humana y la computadora ms perfecta? Si se considera que la mente humana equivale al cerebra, que es un conjunto de molculas, puede establecerse un paralelismo entre el cerebro y una computadora. Pero, quin ha demostrado que la mente humana se reduce al cerebra? Si todo es asunto propio de la mente humana, entonces, cmo puede la mente llegar a la idea de la nada? o cmo puede la mente plantearse funciones matemticas que no se pueden expresar en trminos cuantitativos exactos, tales como, par ejemplo, la tendencia al infinito en el clculo integral o el reino de los nmeros irracionales e imaginarios? Si la mente es meramente un conjunto de molculas, cmo se explica que llegue a tales nociones, y muy especialmente a la nocin de la nada? la nada es una de las invenciones ms espectaculares del poder metafsico de la mente humane. Cuando se escribe, se transforma en

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en su existencia en un instante definido en el tiempo como un acto deliberado de creacin sobrenatural de un ser ya existente. Tan sencillo como este concepto pueda parecer, caus una disputa doctrina durante siglos, parcialmente porque los antiguos textos son un tanto vagos en la materia. La descripcin bblica del Gnesis, por ejemplo, la cual se fundamenta en anteriores mitos sobre la creacin del Medio Oriente, es extensa en poesa, pero breve en detalles fcticos. No hay una indicacin clara si Dios meramente orden un caos primigenio, o cre la materia y la luz en un vaco preexistente, o hizo algo an ms profundo. Abundan las preguntas incmodas. Qu estaba dios haciendo antes de crear el universo? Por qu lo cre en un instante en el tiempo y no en otro? Si haba estado contento durando una eternidad sin un universo, qu caus que cambiara de parecer y creara uno? La Biblia deja mucho espacio para debatir sobre estos temas. Y ciertamente ha habido mucho debate. De hecho gran parte de la doctrina cristiana concerniente a la creacin ha sido desarrollada mucho despus que el Gnesis fuera escrito, y fue influida por tanto por el pensamiento griego como por el judo. Dos aspectos en particular son interesantes desde el punto de vista cientfico. El primero es la relacin de Dios con el tiempo; el segundo es su relacin con la materia. Todas las principales religiones occidentales proclaman que Dios es eterno, pero la palabra eterno puede tener dos significados bastante distintos. Por un lado puede significar que Dios ha existido por una duracin infinita de tiempo en el pasado, y continuar existiendo por una duracin infinita en el futuro; o puede significar que Dios est fuera del tiempo mismo. Como mencionara en el captulo 1, San Agustn opt por el ltimo cuando asegur que Dios hizo el mundo con el tiempo y no en el tiempo. Considerando al tiempo como parte del universo fsico, ms que como algo en el cual la creacin del universo ocurre, y colocando a Dios fuera, Agustn evito limpiamente el problema de qu estaba haciendo Dios antes de la creacin. No obstante esta ventaja tuvo su precio. Todos pueden ver la fuerza del argumento algo debe haber iniciado todo. En el siglo diecisiete estaba de moda referirse al universo como una mquina gigantesca que haba sido puesta en marcha por Dios. An hoy mucha gente gusta de creer en el rol de Dios como el Primer Motor o la Primera Causa en una cadena csmica causal. Pero qu significa para un Dios
algo, pero a pesar de todo significa que no hay nada. Si la mente humana se reduce al cerebro, resulta imposible tratar con cosas tan esenciales en la vida de la mente como son las abstracciones (implcitas en toda palabra) y los hechos en la vida espiritual. Y qu tiene que decir la Ciencia sobre la evolucin biolgica? la Ciencia puede declarar que ha habido un pasado biolgico de al menos 3 billones de aos. Puede establecer que hay cierta sucesin entre varias especies y gneros. Pero cuando la Ciencia emplea trminos como especies gneros y phyla, trae a colacin los poderes metafsicos de la mente. Uno no puede ver los distintos reinos animales ni las especies. Todas estas nociones, tan esenciales en la biologa evolutiva, son generalizaciones. La biologa evolutiva est repleta de conceptos metafsicos. Es ms, la ciencia biolgica no puede decir nada acerca del propsito de la evolucin. Para empezar, la Ciencia no ha demostrado empricamente el origen de una especie a partir de otra. Cuando yo acepto la evolucin, y desde luego que la acepto partiendo de los poderes metafsicos de mi mente, lo considero como un reflejo maravilloso de esos poderes metafsicos. Pero de ninguna forma un mtodo cientfico me puede decir el propsito de la evolucin y sin lugar a dudes no me sirve para nada una evolucin basada en la probabilidad, porque probabilidad es otro modo de decir ignorancia. Hace mucho que debi eliminarse esa palabra de la terminologa filosfica y cientfica. Por qu los teoremas de Gdel sobre lo incompleto son tan importantes? Considerados en s mismos, dichos teoremas afirman slo que las matemticas no pueden ser consideradas como un conjunto de proposiciones verdaderas a priori y, por lo tanto, necesarias. Esto, sin embargo, admite una consecuencia muy importante para la cosmologa cientfica, que en parte es emprica y en parte terica. Desde el punto de vista terico, la cosmologa cientfica tiene mucho de matemtica. En consecuencia ninguna expresin de cosmologa cientfica puede tomarse como necesariamente cierta, basndonos en su simplicidad matemtica. No obstante algunos cosmlogos modernos (Hawking, par ejemplo) tienen la esperanza de dar con alguna teora cosmolgica que demuestre que el universo tiene que ser necesariamente como es y lo que es. Un universo que existe necesariamente no necesita un creador. La importancia de los teoremas de Gdel debe estar clara ahora. Debido a ello es imposible sostener el principal principio del paganismo clsico y moderno, a saber, que el universo es el ser primario. Sin embargo, si el universo, que es la totalidad de las cosas, no puede ser considerado como lo primario o esencial, queda abierto el campo a una bsqueda filosfica y teolgica de ese Principio que es el Creador del universo. O existimos necesariamente o somos creados. La tercera alternativa, que todo existe par azar, no merece ni siquiera ser considerada. El azar es un sinnimo de nuestra ignorancia. Esto lo han sealado muchos sabios, incluso el Cardenal Newman (el ao pasado celebramos el centenario de su muerte). Newman estaba muy cerca del punto principal de nuestra conversacin cuando escribi: "Hay slo un pensamiento mayor que el de nuestro universo, y ese pensamiento es el de su Creador". http://www.mercaba.org/FICHAS/arvo.net/fisica_y_religion_en_perspectiva.htm http://www.arvo.net/includes/documento.php?IdDoc=2227&IdSec=406
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The History of Science and the Idea of an Oscillating Universe by Stanley Jaki, in Cosmology, History and Theology (eds. W. Yourgrau & A. D. Breck, Plenum, Hew York and London. 1977), p. 239.

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que est fuera del tiempo causar algo? A causa de esta dificultad, los creyentes en un Dios atemporal prefieren enfatizar su rol en sostener la creacin a cada momento de su existencia. No hay una distincin trazada entre creacin y preservacin: ambas son para los ojos de un Dios atemporal una y la misma accin. La relacin de Dios con la materia similarmente ha sido sujeto de dificultades doctrinales. Algunos mitos de la creacin, como la versin babilnica, pintan una descripcin del cosmos creado a partir de un caos primigenio. (Cosmos literalmente significa orden y belleza; este ltimo aspecto sobrevive en la moderna palabra cosmtica.) De acuerdo a esta visin, la materia precede, y es ordenada por, un acto creativo sobrenatural. Una imagen similar fue expuesta en la Grecia clsica: El Demiurgo de Platn estaba restringido a tener que trabajar con materiales ya existentes. Esta fue tambin la posicin tomada por los Cristianos Gnsticos, quienes se refirieron a la materia como corrupta, y por lo tanto un producto ms del demonio que de Dios. En realidad el uso ms amplio de la palabra Dios en estas discusiones puede ser bastante confuso, dada la amplia variedad de de esquemas teolgicos que han sido propuestos a lo largo de la historia. La creencia en un ser divino que inicia el universo y luego se sienta para ver como se desarrollan los acontecimientos y no toma parte directa en los asunto subsiguientes es conocida como desmo. Aqu la naturaleza de Dios es capturada por la imagen del relojero perfecto, una clase de ingeniero csmico, quien disea y construye un mecanismo vasto y elaborado y luego lo hecha a andar. En contraste con el desmo est el tesmo que cree en un Dios que es el creador del universo, pero tambin se involucra en el da a da del mundo, especialmente en los asuntos de los seres humanos, con quien Dios mantiene una relacin personal y papel de gua. En ambos, desmo y tesmo, se hace una clara distincin entre Dios y el mundo, entre el creador y la criatura. Dios es concebido totalmente distinto y ms all del universo, aunque es todava responsable del universo. En el sistema conocido como pantesmo no se hace tal separacin entre Dios y el universo fsico. Por lo tanto Dios es identificado dentro de la naturaleza misma: todo es parte de Dios, y Dios est en todo. Est tambin el panentesmo, que se asemeja al pantesmo en el sentido que el universo es parte de Dios, pero en el cual no est todo Dios. Una metfora es aquella en la que el universo es el cuerpo de Dios. Finalmente, un nmero de cientficos ha propuesto un tipo de Dios que evoluciona dentro de universo, eventualmente volvindose tan poderoso que se asemeja al Demiurgo de Platn. Uno puede imaginar, por ejemplo, vida inteligente, o an mquinas inteligentes volvindose gradualmente ms avanzadas esparcindose por el cosmos, obteniendo control sobre porciones cada vez ms grandes hasta que su manipulacin de la materia fuera indistinguible de la naturaleza misma. Tal inteligencia parecida a Dios podra desarrollarse de nuestros propios descendientes, o an haberse desarrollado ya de alguna comunidad o comunidades extraterrestres. La fusin de dos o ms inteligencias diferentes durante este proceso evolutivo es concebible. Sistemas de esta clase han sido propuestos por el astrnomo Fred Hoyle, el fsico Frank Tipler, y el escritor Isaac Asimov. El Dios en estos esquemas es claramente menos que el universo, y aunque inmensamente poderoso, no es omnipotente, y no puede ser considerado como el creador del universo como un todo, slo de parte de su contenido organizado. (Al menos que se introdujera algn arreglo particular de relacin causal inversa, por medio de la cual la sper inteligencia al final del universo actuara hacia atrs en el tiempo para crear tal universo como parte de un lazo causal auto consistente. Hay indicios de esto en las ideas del fsico John Wheeler. Fred Hoyle tambin discuti este esquema, pero no en el contexto de un evento de creacin totalmente incluyente.)

Creacin a Partir de la Nada


Los mitos paganos de la creacin asumen la existencia de la materia y de un ser divino, y por lo tanto son fundamentalmente dualsticos. Por contraste la Iglesia Cristiana antigua estableci la doctrina de la creacin ex nihilo, en la cual slo Dios es necesario. Se toma que l ha creado el universo entero a partir de la nada. El origen de todas las cosas visibles e invisibles, incluyendo la materia, es entonces atribuido a un libre acto de creacin de Dios. Una componente importante de esta doctrina es la omnipotencia de Dios: no hay lmite a su poder creativo, como fue el caso con el Demiurgo griego. Verdaderamente no solo Dios no est limitado a trabajar con materia preexistente, sino que tampoco est limitado a trabajar con leyes fsicas preexistentes, porque parte de su acto creativo fue traer esas leyes a la existencia y subsecuentemente establecer el orden y la armona del cosmos. La creencia Gnstica que la materia es corrupta es rechazada por ser incompatible con la Encarnacin de Cristo. Por otro lado tampoco la materia es divina como en el esquema pantesta, donde toda la naturaleza est infundida con la presencia de Dios. El universo fsico criatura de Dios es considerada distinta y separa de su creador.

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La importancia de la distincin entre creador y criatura en este sistema es que el mundo creado depende absolutamente para su existencia del creador. Si el mundo fsico mismo fuera divino, o algo emanado directamente del creador, entonces ste debera compartir la existencia necesaria del creador. Pero como ste fue creado a partir de la nada, y a causa de que el acto creativo fue una libre eleccin del creador, el universo no tiene necesariamente que existir. De este modo Agustn escribi: Tu has creado algo, y ese algo lo creaste de la nada. Tu has hecho el paraso y la tierra pero no lo has hecho de ti mismo, porque seran iguales a tu misma creacin y en consecuencia seran iguales a Ti.17 La distincin ms obvia entre creador y criatura es que el creador es eterno mientras que el mundo creado tiene un principio. De este modo el antiguo telogo cristiano Irineo escribi: Pero las cosas establecidas son distintas de l, quien las ha establecido, y que han sido hechas de l, quien las ha hecho. Porque l es l mismo no creado, ambos sin principio ni fin, y sin faltarles nada. l es l mismo suficiente para su propia existencia, pero las cosas que han sido hechas por l han recibido un principio.18 An hoy persisten diferencias doctrinales concernientes al significado de la creacin entre las ramas principales de la Iglesia, y todava diferencias mayores entre las varias religiones del mundo Estas van desde las ideas de los cristianos e islmicos fundamentalistas, basadas en una interpretacin literal de los textos tradicionales, a aquellas de los pensadores radicales cristianos que prefieren un visin totalmente abstracta de la creacin. Pero todos concuerdan que en algn sentido u otro el mundo fsico es s mismo es incompleto. No puede explicarse a si mismo, y puede ser entendido slo a partir de su dependencia de alguna influencia divina.

El Comienzo del Tiempo


Volviendo a la posicin cientfica del origen del universo, uno puede se preguntar nuevamente sobre la evidencia de si realmente hubo un origen. Es ciertamente posible concebir un universo de duracin infinita, y siguiendo los trabajos de Coprnico, Galileo y Newton observamos que muchos en la era cientfica moderna de hecho generalmente crean en un cosmos eterno. No obstante hubo algunos aspectos paradjicos a esta creencia. Newton estaba intrigado acerca de porqu el universo no se precipitaba en una gran masa. Cmo podan las estrellas mantenerse suspendidas en el espacio para siempre, sin un soporte, sin ser arrastradas unas hacia otras por sus mutuas fuerzas de gravedad? Newton propuso una solucin ingeniosa. Para que el universo se colapse en su centro de gravedad tiene que haber un centro de gravead. Si, en cambio, el universo fuese infinito en su extensin espacial, y en promedio poblado uniformemente por las estrellas, entonces no habra un centro privilegiado hacia el cual las estrellas pudieran caer. Cualquier estrella dada sera atrada igualmente en todas las direcciones, y no habra una fuerza resultante en ninguna direccin. Esta solucin no es realmente satisfactoria, porque es matemticamente ambigua: todas las fuerzas que compiten son todas infinitas en magnitud. Por lo tanto el misterio de cmo el universo impide colapsarse se mantuvo recurrente y persisti hasta el presente siglo XX. An Einstein estaba perplejo. Su propia teora de la gravitacin (la teora general de la relatividad) fue formulada en 1915, y casi inmediatamente corregida en un intento de explicar la estabilidad del cosmos. La enmienda consisti en introducir un trmino extra en las ecuaciones del campo gravitacional correspondiente a una fuerza de repulsin un tipo de antigravedad. Si la intensidad de esta fuerza repulsiva estaba ajustada para equipararse a la traccin gravitacional de todos los cuerpos csmicos unos a otros, la atraccin y la repulsin podran ser balanceadas para producir un universo esttico. Desafortunadamente el acto de balanceo result ser inestable, por lo tanto el menor disturbio hara causar que una de las fuerzas prevaleciera, o bien dispersando el cosmos en una fuga expansiva, o bien envindolo a una implosin. No fue el misterio del colapso del cosmos el nico problema con el universo eterno. Estaba tambin algo llamado la paradoja de Olbers19 que atae a la oscuridad del cielo nocturno. Aqu la dificultad consista en que si el universo es infinito en extensin espacial como en antigedad, entonces la luz de
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Confessions by Augustine, book 12, ch 7. Agaisnt Heresies by Iranaeus, book III, X, 3.

http://das.uchile.cl/cursos/eh28b/2p10_olbers.pdf http://www.geocities.com/CapeCanaveral/Launchpad/9192/olbers.htm http://perso.wanadoo.es/galileus2001/olbers.htm http://www.arachnoid.com/sky/olbersparadox.html http://zebu.uoregon.edu/~imamura/123/lecture-5/olbers.html http://www.math.ucr.edu/home/baez/physics/Relativity/GR/olbers.html http://cmb.physics.wisc.edu/tutorial/olbers.html

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una infinidad de estrellas se estara derramando sobre la tierra desde el cielo. Un simple clculo muestra que el cielo no podra ser oscuro bajo esas circunstancias. La paradoja puede ser resuelta asumiendo una edad finita del universo, porque en tal caso seramos capaces de ver slo la luz de esas estrellas que hayan tenido tiempo de viajar a travs del espacio hacia la Tierra desde el comienzo. Hoy reconocemos que de ninguna forma una estrella puede permanecer quemndose para siempre. Se le acabara el combustible. Esto sirve para ilustrar un principio muy general: un universo eterno es incompatible con la existencia continua de procesos fsicos irreversibles. Si los sistemas fsicos pueden sufrir cambios irreversibles a una velocidad finita, entonces los mismos tendran que haber completado esos cambios en un tiempo infinitamente anterior. Consecuentemente no podramos ahora estar siendo testigos de dichos cambios (tales como la produccin y emisin de la luz de las estrellas). De hecho el universo fsico abunda con procesos irreversibles. En algunos aspectos es ms bien como un reloj detenindose lentamente. Tal como un reloj no puede mantenerse andando para siempre, as el universo no puede haber estado andando por siempre sin que se la haya dado cuerda nuevamente. Estos problemas ocuparon a los cientficos durante la mitad del siglo XIX. Hasta entonces los fsicos haban lidiado con leyes que eran simtricas en el tiempo, no mostrando ningn favoritismo entre el pasado y el futuro. Entonces la investigacin de los procesos termodinmicos cambi eso para bien. En el corazn de la termodinmica yace la segunda ley, que prohbe al calor fluir espontneamente desde cuerpos fros a calientes, mientras que s permite que fluya desde calientes hacia fros. Por lo tanto esta ley no es reversible: imprime sobre el universo una flecha del tiempo, sealando el camino del cambio unidireccional. Los cientficos llegaron rpidamente a la conclusin que el universo est comprometido en un camino de mano nica hacia un estado de equilibrio termodinmico. Esta tendencia hacia la uniformidad, donde las temperaturas se emparejan y el universo termina en un estado estabilizado, se conoci como la muerte trmica. Esta representa un estado de desorden molecular o entropa mximos. El hecho que el universo no haya muerto todava esto es, est an en un estado menor al mximo de entropa implica que no puede haber durado por toda la eternidad. En 1920 los astrnomos descubrieron que la imagen de un universo esttico estaba en todo caso equivocada. Encontraron que el universo de hecho se est expandiendo, con las galaxias huyendo unas de otras. Esta es la base de la bien conocida teora del big-bang, de acuerdo a la cual el universo entero devino en su existencia abruptamente, hace aproximadamente quince mil millones de aos atrs, en una gigantesca explosin. La expansin hoy vista puede ser considerada como un vestigio de ese estallido primigenio. El descubrimiento del big-bang a menudo ha sido tomado como la confirmacin de los acontecimientos bblicos del Gnesis. Efectivamente, en 1951, el Papa Po XII aludi a ello en un discurso en la Academia Pontificia de Ciencias. Por supuesto, el escenario del big-bang presenta slo la ms superficial resemblanza del Gnesis, por lo tanto ste tiene que ser interpretado de una forma casi completamente simblica para que se pueda establecer alguna conexin. Lo mejor que se puede decir es que ambos demandan un comienzo abrupto ms que gradual o inexistente. La teora del big-bang automticamente evita la paradoja de un cosmos eterno. Debido a que el universo es finito en edad, no hay problemas con los procesos irreversibles. El universo comenz evidentemente con la cuerda cargada y actualmente est todava ocupado descargndola. La noche es oscura porque podemos ver solamente una distancia finita en el espacio (cerca de quince mil millones de aos luz), siendo esta la distancia mxima que la luz ha podido viajar hacia la tierra desde el comienzo. Tampoco est la dificultad del universo colapsando bajo su propio peso. Debido a que las galaxias estn separndose se impide que caigan todas juntas, al menos por un tiempo. Si bien la teora soluciona algunos problemas nos confronta con otros, no siendo el menor de los mismos el explicar qu caus el big-bang en primer lugar. Es aqu que encontramos una importante sutileza acerca de la naturaleza del big-bang. Algunas explicaciones populares dan la impresin que fue la explosin de un cmulo concentrado de materia ubicado en algn lugar particular en un vaco preexistente. Esta esa una conclusin groseramente errnea. La teora del big-bang est basada en la teora general de la relatividad de Einstein. Una de las caractersticas principales de la teora general de la relatividad es que los asuntos de la materia no pueden ser separados de los asuntos del espacio y del tiempo. Es una unin que tiene profundas implicancias en el origen del universo. Si uno se imagina pasando la pelcula csmica hacia atrs, entonces las galaxias se aproximan ms y ms cerca hasta que se fusionan. Luego el material galctico se exprime ms y ms hasta que un estado de enorme densidad es alcanzado. Uno podra preguntarse si hay un lmite para el grado de compresin en el momento en que pasmos hacia atrs al instante de la explosin. Es fcil de ver que no puede haber un lmite simple. Supongamos que hubiera un estado de mxima compresin. Esto implicara la existencia de alguna clase de fuerza repulsiva que venciera la enorme gravedad, de otra forma la gravedad ganara y el material sera comprimido todava ms. Ms an, esta

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fuerza expulsiva tendra que ser verdaderamente enorme, porque la fuerza implosiva de la gravedad crece sin lmite a medida que la compresin crece. Entonces, que podra ser esa fuerza estabilizadora? Un tipo de presin o rigidez del material, quizs - Quin sabe que fuerzas podra desplegar la naturaleza en esas condiciones extremas? No obstante aunque no conocemos el detalle de las fuerzas se pueden aplicar ciertas consideraciones generales. Por ejemplo, en la medida que el material se vuelve ms y ms rgido, la velocidad del sonido en el material csmico se vuelve ms rpida. Parece claro que, si la rigidez del primigenio material csmico se volviera suficientemente grande la velocidad del sonido superara la velocidad de la luz. Pero esto es estrictamente contrario a la teora de la relatividad, la que requiere que ninguna influencia fsica puede viajar ms rpido que la luz. Por lo tanto el material no puede nunca haber sido infinitamente rgido. Consecuentemente, en alguna etapa durante la compresin, la fuerza de la gravedad ha de ser mayor que la fuerza de rigidez, lo cual implica que la rigidez sera incapaz de contener la tendencia de compresin de la gravedad. La conclusin a la que se arrib concerniente a esta lucha entre las fuerzas primigenias fue que, bajo condiciones de extrema compresin como la ocurrida durante el big-bang, no hay fuerza en el universo capaz de vencer el aplastante poder de la gravedad. El hundimiento no tiene lmite. Si la materia en el universo estuviera esparcida uniformemente, entonces sta debi haber estado infinitamente comprimida en el primer momento. En otras palabras, el cosmos entero debi haber estado apretado en un solo punto. En ese punto la fuerza gravitacional y la densidad del material eran infinitas. Un punto de infinita compresin es conocido en la fsica matemtica como una singularidad. Aunque uno es conducido con fundamentos bastante elementales a esperar una singularidad en el origen del universo, se requiere una investigacin matemtica de alguna delicadeza para establecer el resultado rigurosamente. Esta investigacin fue el trabajo principal de los fsicos matemticos britnicos Roger Penrose y Stephen Hawking. En una serie de poderosos teoremas probaron que una singularidad en el big-bang resulta inevitable en tanto y en cuanto la gravedad permanezca como una fuerza atractiva bajo las extremas condiciones del universo primigenio. El aspecto ms significativo de sus resultados es que la singularidad no es evitada an si el material csmico est distribuido no uniformemente. Es una caracterstica general del universo descripta por la teora gravitacional de Einstein o para esta cuestin, cualquier teora similar. Hubo una gran resistencia entre los fsicos y cosmlogos a la idea de una singularidad en el big-bang cuando esta fue debatida por vez primera. Una razn para esto concierne al hecho arriba mencionado de que espacio, materia y tiempo estn unidos por la teora general de la relatividad. Esta unin acarrea importantes implicancias para la naturaleza del universo expansivo. Ingenuamente uno puede suponer que las galaxias estn apartndose rpidamente a travs del espacio. Una imagen ms precisa, no obstante, es imaginar el espacio mismo como expandindose o contrayndose. Esto es que las galaxias se apartan porque el espacio entre ellas se expande. (Los lectores que estn incmodos con la idea de que el espacio se pueda contraer pueden referirse a mi libro The Edge of Infinity para mayor discusin.20) A la inversa, en el pasado, el espacio estaba contrado. Si consideramos el momento de infinita compresin, el espacio estaba infinitamente contrado. Pero si el espacio est infinitamente contrado, literalmente debe desaparecer, como un globo que se desinfla hasta la nada. Y la importantsima unin entre espacio, tiempo, y materia adems implica que el tiempo tambin debe desaparecer. No puede haber tiempo sin espacio. Por lo tanto la singularidad material es tambin una singularidad del espacio-tiempo. A causa que todas nuestras leyes de la fsica estn formuladas en trminos de espacio y tiempo, esas leyes no se pueden aplicar ms all del punto en el cual el espacio y el tiempo cesan de existir. Por lo tanto las leyes de la fsica deben quebrase en la singularidad. La imagen que obtenemos del origen del universo es una muy particular. En un instante finito en el pasado el universo de espacio, tiempo y materia est limitado por una singularidad del espacio-tiempo. El devenir en existencia del universo es por lo tanto representado no slo por la aparicin abrupta de la materia, sino del espacio y del tiempo tambin. El significado de este resultado no debe ser subestimado. La gente a menudo pregunta Dnde ocurri el big-bang? No ocurri en ningn punto del espacio en absoluto. El espacio mismo devino en existencia con el big-bang. Hay una dificultad similar con la pregunta Qu pas antes del big-bang? La respuesta es no hubo un antes. El tiempo mismo comenz con el big-bang. Como hemos visto, San Agustn mucho tiempo atrs proclam que el mundo haba sido hecho con el tiempo y no dentro del tiempo, y esa es precisamente la postura de la ciencia moderna.

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The Edge of Infinity: Where the Universe Came from and How It Will End by P. C. W. Davies (Simon & Schuster;(January 1981), ISBN: 0671440632

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Sin embargo no todos los cientficos estaban preparados para aceptar esto. Mientras aceptaban la expansin del universo, algunos cosmlogos intentaron construir teoras que sin embargo evitaban un origen singular para el espacio y el tiempo.

Visitando Nuevamente el Mundo Cclico


A pesar de la fuerte tradicin Occidental de un universo creado y de un tiempo lineal, el seuelo del eterno retorno siempre yace justo debajo de la superficie. An durante la moderna era del big-bang ha habido intentos de reinstalar la cosmologa cclica. Como hemos visto, cuando Einstein formul su teora general de la relatividad, los cientficos an crean en un cosmos esttico, y esto indujo a Einstein a enmendar sus ecuaciones para crear un equilibrio entre la gravitacin y la levitacin. Mientras tanto, no obstante, un obscuro meteorlogo ruso llamado Alexander Friedmann comenz a estudiar las ecuaciones de Einstein y sus implicaciones en cosmologa. Descubri varias soluciones interesantes, todas las cuales describen un universo que se expande o se contrae. Un conjunto de soluciones corresponde a un universo que comienza en una gran explosin (big bang), se expande a una velocidad siempre decreciente, y luego se comienza a contraer nuevamente. La fase de contraccin es simtrica a la de expansin, de modo tal que la contraccin se hace ms y ms rpida hasta que el universo desaparece en un big crunch una implosin catastrfica como el big bang en reversa. Este ciclo de expansin y contraccin puede ser continuado en otro ciclo, y luego en otro y as siguiendo ad infinitum (ver figura 1). En 1922 Friedmann envi los detalles del modelo de su universo peridico a Einstein, quien qued impresionado. Fue slo unos aos ms tarde con el descubrimiento de Edwin Hubble y otros astrnomos de que el universo efectivamente se est expandiendo, que el trabajo de Friedmann fue debidamente reconocido.

Figura 1. Universo oscilante. El grfico muestra como el tamao del universo vara con el tiempo en la medida que se expande y contrae cclicamente.

Las soluciones de Friedmann no obligan al universo a oscilar con fases de expansin y recontraccin, tambin pueden explicar un universo que comience con un big bang y siga expandindose para siempre. Cual de esas alternativas prevalecer depende de la cantidad de materia que existe en el universo. Bsicamente si hay suficiente materia su gravedad eventualmente detendr la dispersin y producir el colapso. Por tanto el temor de Newton por el colapso csmico eventualmente se confirmara, aunque slo despus de que hayan transcurrido miles de millones de aos. Las mediciones revelan que las estrellas constituyen slo alrededor del 1% de la densidad necesaria para colapsar el universo. No obstante, hay fuertes indicios de una gran cantidad de materia obscura o invisible, posiblemente suficiente como para compensar el dficit. Nadie est seguro de que es esta materia perdida. Si hubiera suficiente materia para causar la recontraccin, tendramos que considerar la posibilidad de que el universo pudiera ser pulsante, como lo indicado en la figura 1. Muchos libros populares de cosmologa presentan el modelo pulsante y sealan su consistencia con la cosmologa Hind y otras cosmologas orientales de naturaleza cclica. Podra ser que la solucin oscilante de Friedmann sea la contrapartida cientfica de la antigua idea del eterno retorno, y que la duracin de miles de millones de aos desde el big bang al big crunch represente el Gran Ao del Ciclo de Vida de Brahma? Por ms atractivas que esas teoras puedan ser fallan al ser sometidas a examen. Antes que nada, el modelo no es estrictamente peridico en el sentido matemtico. Los puntos de pasaje del big crunch al big bang son realmente singularidades, lo que significa que las ecuaciones involucradas fallan all. Para que el universo rebote de una contraccin a una expansin sin encontrar singularidades, es necesario que algo revierta el empuje de la gravedad e impulse el material hacia fuera nuevamente. En esencia, un rebote es posible slo si el movimiento del universo es superado por una inmensa fuerza repulsiva

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(por ejemplo de levitacin), tal como la fuerza correctora que Einstein sugiri, pero mayor en magnitud por un enorme factor. An se ideara un mecanismo para esto, lo cclico del modelo abarca slo el movimiento bruto del cosmos, e ignora los procesos fsicos dentro de l. La segunda ley de la termodinmica todava exige que esos procesos generen entropa, y que la entropa total del universo siga creciendo de un ciclo al siguiente. El resultado es un efecto ms bien curioso, descubierto por Richard Tolman en la dcada de 1930. Tolman encontr que, como la entropa del universo crece, as los ciclos crecen y duran ms y ms (figura 2). El resultado es que el universo no es estrictamente cclico en absoluto. Extraamente a pesar del crecimiento continuado de la entropa el universo nunca halla el equilibrio termodinmico no hay un estado de mxima entropa. Slo queda pulsando para siempre generando ms y ms entropa en el camino.

Figura 2 En un modelo ms realista de un universo oscilante, los ciclos crecen con el tiempo.

En la dcada de 1960 el astrnomo Thomas Gold crey que haba encontrado un modelo verdaderamente cclico del universo. Gold saba que un universo eternamente esttico es insostenible porque alcanzara el equilibrio termodinmico en un tiempo finito. Estaba impactado por el hecho que la expansin del universo trabajaba en contra del equilibrio termodinmico enfriando continuamente el material csmico (este es el principio familiar de que la materia se enfra cuando se expande). Le pareci a Gold que el aumento de la entropa csmica podra ser atribuido al hecho se est expandiendo. Pero esta conclusin lleva la pista de una prediccin notable: si el universo fuera a contraerse, todo correra hacia atrs la entropa disminuira de nuevo y la segunda ley de la termodinmica se invertira. En un sentido el tiempo volvera atrs. Gold seal que esta reversin se aplicara a todos los sistemas, incluyendo el cerebro humano y la memoria, por lo tanto la flecha psicolgica del tiempo sera tambin invertida: podramos recordar el futuro en lugar del pasado. Cualquier ser consciente viviendo en lo que podramos llamar la fase de contraccin invertira nuestras definiciones de pasado y futuro y tambin se consideraran a s mismos como viviendo en la fase expansiva del universo (figura 3). Para su definicin nosotros somos los que estaran en la fase de contraccin. Si como resultado de la inversin el universo fuera realmente simtrico en el tiempo, entonces el estado final el universo en el big crunch sera idntico a su estado en el big bang. Estos dos eventos podran ser identificados y cerrados en un lazo de tiempo. En tal caso el universo sera verdaderamente cclico.

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Figura 3. El universo de tiempo reversible. Durante la fase expansiva el tiempo corre hacia delante, y durante la contraccin corre hacia atrs. Como resultado es posible identificar el primer y ltimo momento A y B de este modo cerrando el tiempo en un lazo.

El universo simtrico en el tiempo tambin fue investigado por John Wheeler, quien conjetur que la inversin podra no ocurrir abruptamente, sino gradualmente, como el giro de una marea. En lugar que la flecha del tiempo se revierta sbitamente en el momento de mxima expansin, quizs esta pudiera vacilar lentamente y luego desvanecerse antes de girar y apuntar en sentido inverso. Wheeler especul que como resultado algunos procesos aparentemente irreversibles, como la desintegracin de ncleos radioactivos, podran mostrar seales de retardarse antes de la inversin. Sugiri que una comparacin de la velocidad de desintegracin radiactiva actual con sus valores en el pasado remoto podra indicar tal retardo. Otro fenmeno que muestra una flecha del tiempo distinta es la emisin de radiacin electromagntica. Una seal de radio, por ejemplo, es siempre recibida despus de enviada, nunca antes. Esto es porque cuando un transmisor de radio genera ondas, las mismas fluyen fuera de la antena hacia las profundidades del universo. Nunca observamos patrones de ondas de radio organizadas viniendo desde los bordes del universo y convergiendo a una antena. (El trmino tcnico para las ondas que fluyen hacia fuera es retrasadas y para aquellas que fluyen convergentemente es avanzadas.) No obstante si la flecha del tiempo se fuera a invertir en la fase de contraccin del universo, entonces la direccin del movimiento de las ondas de radio tendra tambin que invertirse las ondas retrasadas seran reemplazadas por ondas avanzadas. En el contexto de la inversin de marea de Wheeler esto podra sugerir que prximo al big bang todas las ondas de radio seran retrasadas; luego, cuando la poca de mxima expansin se aproxima ocurriran cantidades crecientes de ondas avanzadas. En el mximo, habra igual cantidad de ondas retrasadas y avanzadas, mientras que durante la fase de contraccin las ondas avanzadas dominaran. Si esta idea es correcta implicara que hay una muy pequea cantidad de ondas de radio avanzadas en nuestra presente poca csmica. En efecto, esas seran ondas de radio del futuro. Aunque esta idea pueda parecer fantstica fue puesta a prueba en un experimento realizado por el astrnomo Bruce Partridge en la dcada de 1970. El principio del experimento es que si las ondas de radio emitidas por una antena son dirigidas hacia una pantalla donde son absorbidas, las ondas sern 100% retrasadas, si se les permite fluir en el espacio, parte de ellas continuarn sin ser afectadas hasta que la marea se haya invertido. El ltimo, pero no el primer conjunto de ondas podran entonces poseer una pequea componente avanzada. Si ese fuera el caso las ondas avanzadas devolveran a la antena una pequea fraccin de la energa que las ondas retrasadas emiten. El efecto sera producir una leve diferencia en la energa drenada por la antena cuando es orientada hacia una pantalla y cuando es dirigida al espacio. A pesar de la alta sensibilidad de las mediciones, Partridge no encontr evidencia de ondas avanzadas. Por ms atractivo que el universo simtrico pueda ser, es muy difcil argumentar por su verosimilitud. Estadsticamente la abrumadora mayora de posibles estados iniciales del universo no producen reversin, slo si el estado del universo es seleccionado para pertenecer a un muy peculiar y especial conjunto la marea se invertira. La situacin puede ser comparada con una bomba explotando dentro de un contendor de acero: es posible imaginar que todos los fragmentos de la bomba rebotando al unsono en las paredes del contenedor y volviendo a reunirse para reconstruir la bomba. Tal clase de

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comportamiento conspirativo no es estrictamente imposible, pero requiere un increblemente rebuscado conjunto de circunstancias. No obstante el universo de tiempo simtrico ha probado ser lo suficientemente convincente que hasta Stephen Hawking coquete recientemente con l como parte de su programa de cosmologa cuntica, el que explicar brevemente. No obstante siguiendo una investigacin ms detallada, Hawking admiti que su propuesta estaba mal concebida.

Creacin Continua
Thomas Gold cuenta la historia que una tarde en al final de la dcada de 1940 l y Herman Bondi volvan caminando del cine habiendo visto una pelcula llamada Dead of Night, a cerca de sueos dentro de sueos que formaban una secuencia sin fin En su camino a casa sbitamente se les ocurri que el tema del film podra ser una alegora para el universo. Quiz no hubo principio, ni siquiera big bang. Podra ser que l en cambio tenga una forma de rellenarse continuamente de modo tal que pueda seguir andando para siempre. En los meses siguientes Bondi y Gold completaron la idea. La caracterstica central de la teora de Bondi-Gold es que no hubo un big-bang en el origen del universo en el cual toda la materia fue creada. En cambio, en la medida que el universo se expande, se crean nuevas partculas de materia para llenar los espacios de modo tal de conservar la densidad promedio de materia en el universo permanezca sin cambio. Cualquier galaxia individual pasar a travs de su ciclo de vida evolutivo culminando con su muerte cuando las estrellas se apaguen, pero nuevas galaxias sern capaces de formarse a partir de la materia recin creada. En cualquier todo momento habr una mezcla de galaxias de distintas edades, pero las ms antiguas estarn esparcidas porque el universo se habr expandido mucho desde su nacimiento. Bondi y Gold imaginaron que la velocidad de expansin del universo se mantena constante y la velocidad de la creacin de la materia fuera tal que mantenga constante la densidad promedio. La situacin es similar a aquella de un ro que luce estable, aunque el agua fluye continuamente a travs de l. El ro no es esttico pero est en un estado estacionario. Por lo tanto la teora se volvi conocida como la teora del universo en estado estacionario. El universo de estado estacionario no tiene ni comienzo ni fin y luce en promedio igual en todas las pocas csmicas, a pesar de la expansin. El modelo evita la muerte trmica, porque la inyeccin de de nueva materia tambin inyecta entropa negativa: para regresar a la analoga del reloj, su cuerda est siendo continuamente recargada. Bondi y Gold no dieron ningn mecanismo detallado para explicar como es creada la materia, pero su colega Fred Hoyle haba estado trabajando justo sobre ese problema. Hoyle investig la posibilidad de un campo de creacin que tuviera el efecto de producir nuevas partculas de materia. Como la materia es una forma de energa, el mecanismo de Hoyle podra ser interpretado como violatorio de la ley de la conservacin de la energa, pero esto no necesariamente es as. El campo de creacin en s mismo acarrea energa negativa, y acomodando las cosas cuidadosamente es posible que la energa positiva de la materia creada, sea compensada exactamente por la energa negativa aumentada del campo de creacin. De un estudio matemtico de esta interrelacin, Hoyle descubri que su modelo de campo de creacin automticamente tiende a, y luego permanece en, el estado estacionario requerido por la teora de Bondi y Gold. El trabajo de Hoyle provey el soporte terico necesario para asegurar que la teora del estado estacionario era tomada seriamente, y por una dcada o ms fue considerada como una competidora equiparable a la teora del big bang. Muchos cientficos, incluidos los originadotes de la teora del estado estacionario, sintieron que habiendo abolido el big bang haban removido de una vez por todas, la necesidad de alguna explicacin sobrenatural del universo. En un universo sin comienzo no hay necesidad de un evento de creacin o de un creador, y un universo con un campo fsico de creacin para hacer que se recargue su cuerda no requiere una intervencin divina para mantenerlo funcionando. En verdad esta conclusin es un non sequitur21. El hecho que el universo pudiera no tener un origen en el tiempo no explica su existencia, ni por qu tiene la forma que tiene. Ciertamente no explica por qu la naturaleza posee los campos relevantes (como el campo de creacin) y principios fsicos que establecen la condicin del estado estacionario. Irnicamente, algunos telogos han realmente festejado la teora del estado estacionario como un modus operandi para la actividad creadora de Dios. Despus de todo un universo que viva para siempre evitando la muerte trmica, tiene un atractivo teolgico considerable. Alrededor del cambio del siglo XIX al XX, el matemtico y filsofo Alfred North
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En el original en latn: Una sentencia que no se deduce lgicamente de lo que la precede N.T.

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Whitehead fund la escuela teolgica llamada del proceso. Los telogos del proceso rechazan el concepto tradicional Cristiano de la creacin a partir de la nada a favor de un universo que no tuvo principio. La actividad creativa de Dios se manifiesta como un proceso continuo, un avance creativo en la actividad de la naturaleza. Volver sobre el tpico de la cosmologa creativa en el captulo 7. Eventualmente la teora del estado estacionario cay fuera de los fundamentos filosficos porque fue falsada por las observaciones. La teora hace la prediccin muy especfica que el universo en promedio debera lucir igual en todas las pocas, y el advenimiento de los grandes radio telescopios permitieron que esta prediccin sea comprobada. Cuando los astrnomos observan objetos muy distantes, estos no aparecen como son hoy en da, pero como eran en el remoto pasado, cuando la luz o las ondas de radio los abandonaron en su largo camino a la tierra. Hoy los astrnomos pueden estudiar objetos que estn a muchos miles de millones de aos luz, de modo tal que los vemos como eran miles de millones de aos atrs. De este modo un relevamiento del espacio profundo puede proveer instantneas del universo en sucesivas pocas para su comparacin. A mediados de la dcada de 1960 se hizo claro que varios miles de millones de aos atrs el universo haba lucido muy diferente de cmo es ahora, en particular con respecto al nmero de varios tipos de galaxias. El ltimo clavo en el atad de la teora del estado estacionario fue puesto en 1965 con el descubrimiento de que el universo est baado en radiacin trmica de aproximadamente tres grados sobre el cero absoluto. Esta radiacin se cree que es una reliquia directa del bing bang, una clase de resplandor evanescente del calor primigenio que acompa el nacimiento del cosmos. Es difcil entender como tal bao de radiacin puede haber surgido sin que el material csmico haya estado alguna vez altamente comprimido y extremadamente caliente. Tal situacin no ocurre en la teora del estado estacionario. Por supuesto el hecho de que el universo no est en estado estacionario no significa que la creacin continua de materia sea imposible, pero la motivacin para el campo de creacin de Hoyle queda muy socavada una vez que se ha establecido que el universo est evolucionando. Casi todos los cosmlogos aceptan hoy que vivimos en un universo que tuvo un principio definido en el big bang y est evolucionando hacia un final incierto. Si uno acepta la idea que el espacio, tiempo, y materia tienen su origen en una singularidad que representa un lmite absoluto al universo fsico en el pasado, aparecen un nmero de interrogantes. Todava queda el problema de qu ha causado el big bang. No obstante esta cuestin debe ser ahora vista bajo una nueva luz, porque no es posible atribuir el big bang a algo que haya ocurrido antes de l, como es usual el caso en discusiones de causacin. Significa esto que el big bang fue un evento sin causa? Si las leyes de la fsica se quiebran en la singularidad no puede haber explicacin en trminos de esas leyes. Por lo tanto si uno insiste en una razn para el big bang, esa razn debe yacer ms all de la fsica.

Caus Dios el Big Bang?


Mucha gente tiene una imagen de Dios como la de una clase de ingeniero pirotcnico encendiendo la mecha para iniciar el big bang, y luego sentarse para ver el espectculo. Desafortunadamente esta imagen simple, aunque altamente convincente para algunos, tiene poco sentido. Como hemos visto una creacin supernatural no puede ser causativa en el tiempo, porque el devenir en existencia del tiempo mismo es parte de lo que queremos explicar. Si se lo invoca a Dios como una explicacin del universo fsico, entonces esta explicacin no puede ser en trminos familiares de causa y efecto. Este problema recurrente del tiempo fue tratado recientemente por el fsico britnico Rusell Stannard, quien traza la analoga entre Dios y el autor de un libro. Un libro completo existe en su totalidad, aunque nosotros los humanos lo leemos en una forma secuencial en el tiempo, desde el principio al fin. Tal como un autor no escribe el primer captulo y luego deja a los otros que se escriban a s mismos, as la creatividad de Dios no parece nicamente confinada a, o an especialmente aplicada en, el evento del Big Bang. Ms bien tiene que ser vista como ocupando igualmente todo el espacio y todo el tiempo: su rol de cmo Creador y Sostenedor se mezclan.22 Bastante aparte del problema del tiempo, hay varios riesgos adicionales involucrados en invocar a Dios como la explicacin del big bang. Para ilustrarlos relatar una conversacin imaginaria entre un testa (o, ms apropiadamente, un desta), quien reivindica que Dios cre el universo, y un ateo, quien no tiene necesidad de esa hiptesis. ATEO: En un tiempo, los dioses fueron usados como una explicacin para toda clase de fenmenos fsicos, como el viento y la lluvia y el movimiento de los planetas. En la medida que la ciencia progres,
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Making Sense of Gods Time by Russell Standard, The Times (London), 22 August 1987.

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se vio que tales agentes sobrenaturales eran superfluos, como una explicacin de los eventos naturales. Por qu insiste Ud. en invocar a Dios para explicar el big bang? TESTA: Su ciencia no lo puede explicar todo. El mundo est lleno de misterio. Por ejemplo, an el ms optimista de los bilogos admite que estn desconcertados con el origen de la vida. ATEO: Estoy de acuerdo con que la ciencia no puede explicar todo, pero eso no significa que no lo har. Los testas han siempre intentado aferrarse a cualquier proceso que la ciencia no ha tenido el tiempo de explicar y reivindican que Dios es an necesario para explicar eso. Por lo tanto cuando la ciencia progrese, Dios desaparecer. Ud. debe aprender la leccin que este Dios de los huecos es una hiptesis no confiable. En la medida que el tiempo corre hay menos y menos huecos para que l habite. Yo personalmente no veo problema en que la ciencia explique todos los fenmenos naturales, incluyendo el origen de la vida. Concedo que el origen del universo es una nuez dura de romper. Pero si, como parece, hemos alcanzado el estado donde el nico hueco remanente es el big bang, es altamente insatisfactorio invocar el concepto de un ser sobrenatural que ha sido desplazado de todos lados a esta ltima y desesperada capacidad. TESTA: No veo porqu. An si Ud. rechaza la idea de que Dios pueda actuar directamente en el mundo fsico una vez que este ha sido creado, el problema del ltimo origen del mundo est en una categora diferente del de explicar fenmenos naturales, una vez que el mundo existe. ATEO: Pero al menos que Ud. tenga otra razn para creer en la existencia de Dios, entonces meramente proclamar Dios cre el universo es totalmente ad hoc. No es una explicacin en absoluto. Verdaderamente la sentencia est esencialmente desprovista de significado, porque Ud. est definiendo meramente a Dios como un agente que cre el universo. Mi entendimiento no ha progresado con eso. Un misterio (el origen del universo) es explicado slo en trminos de otro misterio (Dios). Como cientfico apelo a la navaja de Occam23, la cual dicta que la hiptesis de Dios debe ser rechazada como una complicacin innecesaria. Despus de todo estoy inclinado a pensar Qu cre a dios? TESTA: Dios no necesita un creador. l es un ser necesario l debe existir. No hay opcin en esto ATEO: Pero uno podra tambin aseverar que el universo no necesita un creador. Cualquier lgica usada para justificar la existencia necesaria de Dios, podra igualmente bien, y con la ventaja de ganar simplicidad, ser aplicada al universo. TESTA: Seguramente los cientficos a menudo siguen el mismo razonamiento que yo. Por qu cae un cuerpo? Porque la gravedad acta sobre l. Por qu la gravedad acta sobre l? Porque hay un campo gravitacional Por qu? Porque el espacio-tiempo est curvado. Y as siguiendo. Ud. est reemplazando una definicin con otra ms profunda, con el slo propsito de explicar la cosa con la que comenz, literalmente la cada de los cuerpos. Por qu entonces objeta Ud. cuando yo invoco a Dios como una explicacin ms profunda y satisfactoria del universo? ATEO: Ah, pero es diferente! Una teora cientfica debera significar mucho ms que los hechos que est tratando de explicar. Las buenas teoras proveen una imagen simplificadora de la naturaleza estableciendo conexiones entre fenmenos desconectados hasta entonces. La teora de gravitacin de Newton por ejemplo demostr una conexin entre las mareas de los ocanos y el movimiento de la luna. Adicionalmente las buenas teoras sugieren pruebas de observacin, como la prediccin de nuevos fenmenos. Tambin proveen una descripcin mecanicista detallada de cmo precisamente el fenmeno fsico de inters ocurre en trminos de los conceptos de la teora. En el caso de la
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Las descripciones deben mantenerse lo ms simples posibles hasta el momento en que se demuestre que resultan inadecuadas" Newman, J. R. The world of mathematics Simon & Shuster, N. Y., 1956 Si se puede explicar "sustancialmente" el comportamiento de un fenmeno con pocas variables explicativas y si la teora que las relaciona no es lo suficientemente fuerte para sugerir otras variables que pudieran ser incluidas, porqu introducir ms variables? Por supuesto, no se deben excluir variables relevantes e importantes slo para mantener simple la forma del modelo matemtico que representa el evento de inters. Guillermo de Occam (El Doctor Invencible) Occam, Surrey c. 1285 - Munich c. 1349 Monje franciscano ingls, defensor del nominalismo y precursor del empirismo. Autor de Tractatus logicae y de Los Dilogos Ver tambin: http://usuarios.lycos.es/Chultun/occam.html

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gravitacin, esto es a travs de un conjunto de ecuaciones que conectan las intensidades de los campos gravitatorios con la naturaleza de las fuentes gravitantes. Esta teora le da un mecanismo preciso de porqu la cosas funcionan. Por contraste, un Dios que es invocado slo para explicar el big bang falla en estos tres criterios. Lejos de simplificar nuestra visin del mundo, un Creador introduce una caracterstica adicional que incorpora complejidad, la misma sin explicacin. Segundo, no hay forma en la que podamos comprobar la hiptesis experimentalmente. Hay un solo lugar donde ese Dios se manifiesta - literalmente, el big bang y eso ya est terminado en el pasado. Finalmente la sentencia lisa y llana Dios cre el universo falla en proveer cualquier explicacin real al menos que est acompaada por un mecanismo detallado. Uno quiere saber, por ejemplo, que propiedades asignar a ese Dios, y precisamente como hizo para crear el universo, porqu el universo tiene la forma que tiene, y as siguiendo. Abreviando, al menos que Ud. pueda o bien proveer evidencia de otra manera que tal Dios existe, o bien dar una descripcin detallada de cmo el ha construido el universo que an un ateo como yo pueda considerar profunda, simple y ms satisfactoria, no veo razn para creer en tal ser. TESTA: No obstante su propia posicin es altamente insatisfactoria, ya que Ud. admite que la razn del big bang yace fuera del alcance de la ciencia, Ud. est forzado a aceptar el origen del universo como un hecho bruto sin un nivel de explicacin ms profundo. ATEO: Yo prefiero aceptar la existencia del universo como un hecho bruto que aceptar a Dios como un hecho bruto. Despus de todo tiene que haber un universo para que estemos discutiendo sobre estas cosas! Discutir muchos de los temas aparecidos en este dilogo en los captulos siguientes. La esencia de la disputa es si uno va a aceptar simplemente la aparicin explosiva del universo como un hecho liso y llano inexplicado algo que pertenece a la categora esto es as o buscar una explicacin ms satisfactoria. Hasta hace poco pareca que tal explicacin tendra que involucrar una agencia sobrenatural que trascendiera las leyes de la fsica. Pero luego se hizo un nuevo avance en nuestro entendimiento del universo muy primigenio que transform enteramente el debate, y replante este antiguo enigma bajo una luz totalmente nueva.

Creacin sin Creacin


A partir del fracaso del la teora del estado estacionario, los cientficos han parecido enfrentar una cruda eleccin respecto al origen del universo. Uno podra creer que el universo es infinitamente viejo, con todas las paradojas fsicas que eso implica, o bien asumir un origen abrupto del tiempo (y espacio), la explicacin de lo cual est fura del alcance de la ciencia. Lo que fue pasado por alto es una tercera posibilidad: que el tiempo pudiera estar limitado en el pasado y an no haber devenido en su existencia abruptamente como una singularidad. Antes de entrar en los detalles de esto, permtaseme marcar el punto general que la esencia del problema original es que el big bang parece ser un evento sin una causa fsica. Esto es usualmente interpretado como contradiciendo las leyes de la fsica. No obstante hay una pequea escapatoria, la misma es llamada mecnica cuntica. Como expliqu en el captulo 1, la aplicacin de la mecnica cuntica est normalmente restringida a tomos, molculas y partculas sub atmicas. Los efectos cunticos son usualmente despreciables para objetos macroscpicos. Recordemos que en corazn de la fsica cuntica yace el principio de incertidumbre de Heisenberg, el cual establece que todas las cantidades mensurables (por ejemplo, posicin, momentum24, energa) estn sujetas a fluctuaciones impredecibles en sus valores. Esta impredictibilidad implica que el micromundo sea indeterminstico: para usar la pintoresca fraseologa de Einstein, Dios juega a los dados con el universo. Por lo tanto los eventos cunticos no estn absolutamente determinados por sus causas precedentes. Aunque la probabilidad de un evento dado (por ejemplo la desintegracin radiactiva de un ncleo atmico) est fijada por la teora, el resultado real de un proceso cuntico en particular es desconocido y an en principio incognoscible. Mediante el debilitamiento de la relacin entre causa y efecto, la mecnica cuntica nos provee una forma sutil de burlar el problema del origen del universo. Si se puede encontrar una forma de permitir al universo devenir en su existencia de la nada como resultado de la fluctuacin cuntica, entonces no seran violadas las leyes fsicas. En otras palabras, visto a travs de los ojos de la fsica cuntica, la aparicin espontnea de un universo no es una sorpresa, porque los objetos fsicos estn apareciendo espontneamente todo el tiempo sin causas bien definidas en el micromundo cuntico. El fsico

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Momentum: Cantidad de movimiento como el producto de la masa por la velocidad. N. T.

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cuntico no necesita ms apelar a un acto sobrenatural para traer al universo a su existencia de la misma forma que no lo hace cuando explica la desintegracin de un ncleo radiactivo cuando ocurre. Todo esto depende por supuesto de la validez de la mecnica cuntica cuando se la aplica al universo como un todo. ste no es un lmite claro. Bastante alejadas de la sorprendente extrapolacin involucrada en aplicar una teora de partculas subatmicas al cosmos entero, hay cuestiones profundas de principio concernientes al significado a ser atribuido a ciertos objetos matemticos en la teora. Pero muchos fsicos distinguidos han argumentado que la teora puede echarse a andar satisfactoriamente en esta situacin y as fue como naci la cosmologa cuntica. La justificacin para la cosmologa cuntica es que, si el big bang es tomado seriamente, debe haber habido un tiempo en el cual el universo estaba comprimido a dimensiones diminutas. Bajo estas circunstancias los procesos cunticos deben haber sido importantes. En particular las fluctuaciones descriptas por el principio de incertidumbre de Heisenberg deben haber tenido un profundo efecto en la estructura y evolucin del naciente cosmos. Un simple clculo nos dice cundo fue esa poca. Los efectos cunticos fueron importantes cuando la densidad de la materia era asombrosamente 1094gm cm3 . Este estado de las cosas existi antes de los 10-43 segundos, cuando el universo tena meramente 1033 cm. de dimetro. Estos nmeros son referidos como la densidad, tiempo y distancia de Planck respectivamente, en referencia a Max Planck, el creador de la teora cuntica. La habilidad de las fluctuaciones cunticas de tornar borroso el mundo fsico en una escala ultramicroscpica, conduce a una fascinante prediccin respecto de la naturaleza del espacio-tiempo. Los fsicos pueden observar fluctuaciones cunticas en el laboratorio por debajo de distancias de 10-16cm y por encima de los 10-26cm aproximadamente. Estas fluctuaciones afectan cosas tales como la posicin y el momentum de las partculas, y tienen lugar dentro de una base de espacio-tiempo aparentemente fija. En la mucho ms pequea escala de Planck, no obstante, las fluctuaciones afectaran el espacio-tiempo mismo. Para entender cmo, es necesario apreciar primero la estrecha relacin entre el espacio y el tiempo. La teora de la relatividad requiere que veamos el espacio tridimensional y un tiempo unidimensional como partes de un espacio unificado de espacio-tiempo de cuatro dimensiones. A pesar de la unificacin el espacio permanece distinto del tiempo. No tenemos dificultad en distinguirlos en la vida cotidiana. Esta distincin puede borronearse, no obstante, por las fluctuaciones cunticas. A la escala de Planck las entidades separadas de espacio y tiempo pueden difuminarse. Precisamente cmo, depende de los detalles de la teora, la cual puede ser utilizada para computar las probabilidades relativas de varias estructuras de espacio-tiempo. Puede ocurrir como resultado de estos efectos cunticos, que la estructura ms probable para el espacio-tiempo bajo ciertas circunstancias sea realmente un espacio de cuatro dimensiones. Ha sido argumentado por James Hartle y Stephen Hawking que precisamente esas circunstancias son las que prevalecieron en los primeros estados del universo temprano. Esto es, si nos imaginamos retrocediendo en el tiempo hacia el big bang, entonces cuando alcancemos el tiempo de Planck luego de lo que nosotros pensamos fue la singularidad inicial, algo peculiar comienza a suceder. El tiempo comienza a volverse espacio. En vez de tener que lidiar con el origen del espacio-tiempo, por lo tanto, ahora tendremos que luchar con un espacio de cuatro dimensiones, y surge la pregunta de la forma de tal espacio, por ejemplo su geometra. De hecho la teora permite una infinita variedad de formas. Cual perteneci al universo real est relacionado con el problema de elegir las condiciones iniciales correctas, un tema que ser discutido ms en detalle brevemente. Hartle y Hawking hicieron una eleccin particular, la cual ellos aseveran es natural en base a su elegancia matemtica. Es posible dar una representacin pictrica de su idea. El lector debe estar advertido no obstante de no tomar las imgenes tan literalmente. El punto de comienzo consiste en representar el espacio-tiempo por un diagrama con el tiempo dibujado verticalmente y el espacio horizontalmente (ver figura 4)

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Figura 4. Diagrama espacio-tiempo. El tiempo es dibujado verticalmente y el espacio horizontalmente. Slo una dimensin del espacio es mostrada. Una seccin horizontal en el diagrama representa todo el espacio en un instante de tiempo. Una lnea vertical representa un punto fijo en el espacio (por ejemplo la posicin de una partcula estacionaria) a travs del tiempo

El futuro es hacia la parte superior del diagrama, el pasado hacia abajo. A causa de ser imposible representar cuatro dimensiones apropiadamente en la pgina de un libro, he eliminado todo, excepto una dimensin del espacio, lo cual es de todas formas adecuado para sealar los puntos esenciales. Un corte horizontal a travs del diagrama representa todo el espacio en un instante dado, y una lnea vertical representa la historia de un punto en el espacio en tiempos sucesivos. Es til imaginarse tener este diagrama dibujado en una hoja de papel sobre la cual se puedan efectuar ciertas operaciones. (El lector puede encontrar instructivo llevarlo a cabo realmente.) Si el espacio y el tiempo fueran infinitos, necesitaramos estrictamente hablando una hoja de papel infinita para representar en nuestros diagramas al espacio-tiempo apropiadamente. No obstante si el tiempo est limitado en el pasado, entonces el diagrama tiene que tener un lmite cerca del fondo: uno puede imaginarse cortando un borde horizontal en algn lugar. Tambin puede haber un lmite futuro, demandando un borde similar cerca de la parta superior. (He denotado esto mediante las lneas horizontales onduladas en la figura 5.) En tal caso tendramos una cinta infinita representando todo el infinito espacio en momentos sucesivos desde el comienzo del universo (en el borde inferior) hasta el final (en el borde superior). En esta etapa cabra la posibilidad que el espacio no fuera despus de todo infinito. Einstein fue el primero en sealar que el espacio podra ser finito aunque ilimitado, y la idea permanece como una hiptesis cosmolgica seria y comprobable. Tal posibilidad se muestra en nuestra figura enrollando la hoja de modo tal de hacer un cilindro (figura 6). El espacio a cada instante est ahora representado por un circulo de circunferencia finita. (La analoga bidimensional es la superficie de una esfera, en tres dimensiones seria la llamada hper esfera que es difcil de imaginar pero matemticamente perfectamente bien definida y entendida.)

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Figura 5. Podra ser que el tiempo est delimitado por singularidades en el pasado y/o el futuro. Esto est representado en un diagrama espacio-tiempo truncando el diagrama en su parte inferior y superior respectivamente. Las lneas onduladas denotan las singularidades.

Figura 6. Es posible que el espacio sea finito an sin lmites. Esto est representado enrollando el diagrama de espacio-tiempo en un cilindro. Una seccin horizontal, representa el espacio en un instante, es entonces un crculo.

Un nuevo refinamiento es introducir la expansin del universo, la cual puede ser representada haciendo que el tamao del universo cambie con el tiempo. Como aqu estamos ocupndonos del origen del universo, ignorar el borde superior del diagrama, y mostrar slo la porcin cercana a la parte inferior. El cilindro se ha vuelto ahora una figura cnica; se han dibujado unos pocos crculos para representar el volumen expansivo del espacio (figura 7). La hiptesis que el universo se origin en una singularidad de infinita compresin est descripta aqu permitiendo que el cono se afine hasta un solo punto en su base, El pex singular del cono representa la aparicin abrupta del espacio y del tiempo ambos en el big bang.

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Figura 7. Universo expansivo. El efecto de la expansin cosmolgica pude ser representado en nuestro diagrama espacio-tiempo haciendo el cilindro de la figura 6 un cono. El pex del cono corresponde a la singularidad del big bang. Las secciones horizontales a travs del cono son ahora crculos de dimetros sucesivamente de mayor dimetro, denotando que el espacio se vuelve ms grande.

La exigencia esencial de la cosmologa cuntica es que el principio de incertidumbre de Heisenberg difunda la dureza del pex, reemplazndolo por algo ms suave. Lo que ese algo es depende del modelo terico, pero en el modelo de Hartle y Hawking una gua aproximada es redondear el pex de la forma mostrada en la figura 8, donde el punto del cono fue reemplazado por una semiesfera. El radio de esta semiesfera, es la longitud de Planck (10-33 cm), muy pequeo para los estndares humanos, pero infinitamente grande comparada con la singularidad del punto.

Figura 8 Creacin sin creacin. En esta versin del origen del universo el pex del cono de la figura 7 est redondeado. No hay un comienzo abrupto: el tiempo se desvanece gradualmente hacia la base del diagrama. El evento P luce como el primer momento, pero esto es slo un artificio de la forma en que el diagrama est dibujado. No hay un comienzo bien definido, aunque el tiempo es an finito en el pasado.

Arriba de esta semiesfera, el cono se abre de forma usual, representando el desarrollo estndar no cuntico del universo expansivo. Aqu - en la porcin superior sobe la unin con la semiesfera el tiempo corre verticalmente hacia arriba del cono, como es usual, y es fsicamente muy distinto del espacio que corre horizontalmente alrededor del cono. Debajo de la unin, no obstante, la situacin es

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dramticamente diferente. La dimensin del tiempo comienza a curvarse en la direccin del espacio (por ejemplo la horizontal). Cerca de la base de la semiesfera uno tiene una superficie curva bidimensional casi horizontal. Esto representa un espacio bidimensional ms que un espacio y un tiempo de una dimensin. Ntese que la transicin del tiempo al espacio es gradual; no debe pensarse que ocurre abruptamente en la unin. Expresndolo de otra manera, uno podra decir que el tiempo emerge gradualmente del espacio en la medida que la semiesfera se curva gradualmente en el cono. Ntese tambin que en este esquema el tiempo est todava limitado por debajo no se estira hacia atrs hasta el pasado infinito aunque no hay un primer momento de tiempo, no hay un comienzo abrupto en un origen singular. La singularidad del big bang ha sido de hecho abolida. Uno podra todava estar tentado a pensar en la base de la semiesfera el Polo Sur como el origen del universo, pero, como Hawking enfatiza, esto es un error. Una porcin de la superficie esfrica est caracterizada por el hecho que, geomtricamente, todos los puntos sobre la misma son equivalentes. Esto es que ningn punto es sealado como privilegiado de ninguna amanera. La base de la semiesfera nos luce especial debido a la forma que hemos elegido para representar la hoja curvada. Si el cono es inclinado un poco, otro punto se transforma en la base de la estructura. Hawking seala que esta situacin es un tanto anloga a la forma en que representamos geomtricamente la superficie esfrica de la tierra. Las lneas de longitud convergen en los polos Norte y Sur, pero la superficie de la tierra en esos lugares es la misma que en cualquier otro lugar. Podramos igualmente bien haber tomado La Mecca u Hong Kong como los focos de esos crculos. (La eleccin real ha sido en base al eje de rotacin de la tierra, una caracterstica que es irrelevante para esta discusin). No hay indicio que la superficie tenga un fin abrupto en los polos. S hay, para estar seguros, una discontinuidad en el sistema de coordenadas de latitud y longitud all, pero no una singularidad fsica en la geometra. Para hacer este punto ms claro, imaginmonos haciendo un pequeo hoyo en el Polo Sur de la semiesfera de la figura 8, luego abriendo la hoja alrededor del orificio (supongamos que es elstica) para hacer un cilindro, luego desenrollando el cilindro y extendindolo en una forma plana. Terminaramos con una forma igual a la de la figura 5. El punto es que lo que primero habamos tomado como un origen singular en el tiempo (el borde inferior) es realmente slo una singularidad en las coordenadas en el Polo Sur, infinitamente estirada. Exactamente lo mismo ocurre con los mapas de la Tierra en la proyeccin de Mercator. El Polo Sur, que es slo un punto perfectamente ordinario en la superficie de la tierra, est representado por una lnea lmite horizontal, como si en la superficie de la tierra all hubiera un borde. Pero el borde es puramente un artefacto de la forma en que hemos elegido representar la geometra esfrica mediante un sistema particular de coordenadas. Somos libres de re dibujar un mapa de la Tierra usando un sistema de coordenadas diferente, con otro punto elegido como el foco de los crculos de las latitudes, en cuyo caso el Polo Sur aparecera como realmente es un punto perfectamente normal. El resultado de todo esto es que de acuerdo a Hartle y Hawking, no hay origen del universo. No obstante esto no significa que el universo sea infinitamente antiguo. El tiempo est limitado en el pasado, pero no tiene un lmite como tal. De este modo siglos de angustia filosfica sobre las paradojas de tiempo finito versus infinito han sido prolijamente resueltas. Hartle y Hawking se las ingeniaron para pasar entre los cuernos de este dilema. Como lo expresara Hawking: La condicin de borde del universo es que no hay borde.25 Las implicancias del universo de Hartle-Hawking para la teologa son profundas, como el mismo Hawking seala: En tanto tenga un comienzo, podemos suponer que tuvo un creador. Pero si el universo est completamente auto-contenido, no teniendo lmites ni bordes, podra no tener principio ni fin: podra simplemente ser. Qu lugar queda entonces para un creador?26 El argumento por lo tanto es que, si el universo no tiene un origen singular en el tiempo, no es necesario apelar a un acto sobrenatural de creacin al inicio. El fsico britnico Chris Isham, l mismo un experto en cosmologa cuntica, ha hecho un estudio de las implicancias teolgicas de la teora de Hartle-Hawking. No hay duda que, psicolgicamente hablando, la existencia de este punto inicial singular, propende a generar la idea de un Creador quien inici todo el espectculo. Escribe27 Pero esas nuevas ideas cosmolgicas remueven la necesidad, l cree, de invocar al Dios-de-los-huecos como la causa del big bang: Las nuevas teoras apareceran como completando este hueco bastante prolijamente.

25 26 27

A Brief History of Time by Stephen W. Hawking (Bantam, London and New York, 1988), p 136 Ibid., p. 141

Creation a Quantum Process by Chris Isham, in Physics, Philosophy and Theology: A Common Quest for Understanding (eds. Robert John Russell, William R. Stoeger, and }george V. Coyne, Vatican Observatory, Vatican City State, 1988), p 405.

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Aunque la propuesta de Hawking sea para un universo sin un origen definido en el tiempo, es tambin vlido decir que en esta teora que el universo no ha existido siempre. Es por lo tanto correcto decir que el universo se ha creado a si mismo? La manera en que prefiero expresarlo es que el universo de espacio-tiempo y materia es internamente consistente y auto-contenido. Su existencia no requiere nada fuera de l; especficamente, no es necesario un iniciador. Entonces, significa esto que la existencia del universo puede ser explicada cientficamente sin la necesidad de Dios? Podemos pensar en el universo como formando un sistema cerrado, conteniendo la razn de su existencia enteramente dentro suyo? La respuesta depende al significado atribuido a l apalabra explicacin. Dadas las leyes de la fsica, el universo puede, en una forma de decir, cuidarse a s miso, incluyendo su propia creacin. Pero, de donde vienen esas leyes? Debemos a su vez buscar una explicacin para ellas? Este es un tpico que encarar en el prximo captulo. Podran estos desarrollos cientficos recientes cuadrar con la doctrina cristiana de creacin ex nihilo? Como he enfatizado repetidamente, la idea de Dios trayendo al universo a su existencia de la nada no puede ser considerado como acto temporal, porque el mismo involucra la creacin del tiempo. En el punto de vista cristiano moderno, creacin ex nihilo significa sustentar al universo en existencia todo el tiempo. En la cosmologa cientfica moderna uno no debera pensar ms al espacio-tiempo deviniendo en existencia de ninguna forma. Ms bien uno debera decir que el espacio-tiempo (o el universo) simplemente es. Este esquema no tiene un evento inicial con un estatus especial, remarca el filsofo Wim Drees. Por lo tanto todos los momentos tiene una relacin similar con el Creador. O bien esos momentos estn todos siempre all como un hecho bruto, o bien ellos son todos igualmente creados. Es una bella caracterstica de esta cosmologa cuntica que aquella parte del contenido de la creacin ex nihilo que se supona ms alejada de la ciencia, literalmente la sustentacin, puede ser vista como la parte ms natural en el contexto de la teora.28 La imagen de Dios que esta teora hace aparecer, no obstante, est bastante alejada del Dios cristiano del siglo XX. Drees percibe una cercana semejanza con la imagen pantesta de Dios adoptada por el filsofo del siglo XVII Spinoza, donde el universo fsico en s mismo toma aspectos de la existencia de Dios, como el ser eterno y necesario. Por supuesto uno todava puede preguntarse: Por qu existe el universo? Debera la existencia (sin tiempo) del espacio-tiempo ser considerada como una forma (atemporal) de creacin? en este sentido creacin de la nada no se referira a ninguna transicin temporal de la nada a algo, sino meramente servira como un recordatorio que podra haber nada en lugar de algo. La mayora de los cientficos (aunque quiz no todos ver Captulo 5 Es el universo una Computadora?) acordaran que la existencia de un esquema matemtico de universo no es la misma cosa que la existencia real de tal universo. El esquema todava no est implementado. De este modo permanece lo que Drees llama contingencia ontolgica. La teora de Hartle-Hawking fija este sentido de creacin ms abstracto bastante bien, porque es una teora cuntica. La esencia de la fsica cuntica, como he remarcado, es la incertidumbre: la prediccin en teora cuntica es prediccin de probabilidades ms que de certidumbres. Los formalismos matemticos de Hartle-Hawking proveen las probabilidades de un universo particular, con una distribucin particular de materia exista a cada momento. Al predecir que la probabilidad para algn universo en particular es distinta de cero, uno est diciendo que hay una chance definida de que torne realidad. De este modo a la creacin ex nihilo se le da ac la interpretacin concreta de realizacin de posibilidades.

Universos Madre e Hijo


Antes de abandonar el problema del origen del universo, debera decir algo sobre una teora cosmolgica reciente en al cual la cuestin del origen entra en una forma totalmente diferente. En mi libro God and the New Physics29 dej flotando la idea de que lo que llamamos universo podra haber comenzado como un apndice de un sistema mayor, el cual una vez desprendido se torn una entidad independiente. La idea bsica est ilustrada en la figura 9. Aqu el espacio est representado por una hoja de dos dimensiones. En concordancia con la teora general de la relatividad, podemos imaginar esta hoja como curvada. En particular uno puede concebir un chichn localizado formndose en la hoja, y surgiendo como una protuberancia conectada a la hoja principal por una fina garganta. Podra ocurrir que la garganta se volviese cada vez ms fina, hasta que se corte totalmente. La protuberancia se ha tornado entonces en una burbuja completamente desconectada. La hoja madre a dado a luz un hijo.
28

Beyond the Limitations of the Big Bang Theory: Cosmology and Theological Reflection by Wim Drees, Bulletin of the Center for Theology and the Natural Sciences (Berkeley) 8, N. 1 (1988).
29

ISBN: 0671528068 Simon & Schuster; Reprint edition (October 1984)

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Figura 9. Incubando un universo beb. El universo madre est representado por una hoja bidimensional. Aparece una curvatura por efecto gravitacional. Si la gravedad es lo suficientemente intensa, la curvatura puede producir una protuberancia que forme un mini universo conectado por un cordn umbilical o garganta conocido como agujero de gusano30. Desde el universo madre, la garganta puede aparecer como un agujero negro. Eventualmente el agujero se evapora, cortando el cordn umbilical enviando al universo beb a una existencia independiente.

Asombrosamente hay buenas razones para esperar que algo as est ocurriendo en el universo real. Las fluctuaciones aleatorias asociadas con la fsica cuntica implican que, a una escala ultramicroscpica, toda clase de chichones, agujeros de gusanos, y puentes deberan estar formndose y colapsando a travs del espacio-tiempo. El fsico sovitico Andrei Linde tiene la idea que nuestro universo comenz de esta manera, como una pequea burbuja de espacio-tiempo, la cual luego se infl a una velocidad fantstica produciendo el big bang. Otros han desarrollado modelos similares. El universo madre que desov el nuestro est tambin continuamente inflndose a una velocidad fantstica y arrojando universos beb. Si este estado de las cosas es correcto, implica que nuestro universo es slo parte de un ensamble infinito de universos, aunque ahora est auto contenido. El
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wormhole en el original en Ingls N.T.

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ensamble como un todo no tiene principio ni fin. Hay problemas en todo caso en usar palabras como principio y fin, porque no hay tiempo supra universal en el cual este proceso de desove tenga lugar, no obstante cada burbuja tiene su propio tiempo interno. Una cuestin interesante es si nuestro universo es tambin capaz de ser madre, y producir universos hijos. Podra ser posible para algn cientfico loco crear su propio universo en el laboratorio? Esta cuestin ha sido investigada por Alan Guth, el creador de la teora inflacionaria. Resulta ser que, si una gran cantidad de energa es concentrada, una protuberancia de espacio-tiempo podra formarse realmente. A primera vista aparecera el alarmante prospecto de que un nuevo big bang pudiera ser disparado, pero en efecto lo que ocurre es que la formacin de la protuberancia lucira desde nuestra regin del espacio-tiempo como la creacin de un agujero negro. Aunque pudiera haber una inflacin explosiva dentro del espacio de la protuberancia, nosotros veramos slo un agujero negro que se encoge constantemente. Eventualmente el agujero se evapora completamente, y en ese momento nuestro universo queda desconectado de su hijo. A pesar de lo atractivo de esta teora, permanece altamente especulativa. Volver sobre el punto brevemente en el captulo 8. Ambas teoras, la de los universos madre-hijo, y la de Hartle-Hawking burlan con destreza el problema del origen del universo apelando a procesos cunticos. La leccin a ser aprendida es que la fsica cuntica abre la puerta a un universo de edad finita, la existencia del cual no demanda una causa anterior bien definida. No es necesario un acto especial de creacin. Todas las ideas fsicas discutidas en este captulo se han basado en la suposicin que el universo como un todo cumple con ciertas leyes bien definidas de la fsica. Esas leyes de la fsica, que sostienen la realidad fsica, estn tejidas en una tela de matemtica, cimentada la misa en la roca de la lgica. El paso de los fenmenos fsicos, a travs de las leyes de la fsica, a la matemtica y finalmente a la lgica, nos abre el apasionante prospecto que el mundo puede ser entendido a travs del uso del razonamiento lgico solamente. Podra ser que mucho, si no todo, del universo fsico pudiera ser el resultado de una necesidad lgica? Algunos Cientficos han afirmado categricamente que as es, que hay slo un conjunto de leyes consistentes y slo un universo lgicamente consistente. Para investigar esta dramtica afirmacin debemos inquirir en la naturaleza de las leyes de la fsica

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Captulo 3 - Qu Son las Leyes de la Naturaleza?


EN EL CAPTULO 2 argument que, dadas las leyes de la fsica, el universo puede crearse a s mismo. O, expresado ms correctamente, la existencia de un universo sin una primera causa externa no necesita ya ser considerada en conflicto con las leyes de la fsica. Esta conclusin est basada, en particular, en la aplicacin de la fsica cuntica a la cosmologa. Dadas las leyes la existencia del universo ya no es ms milagrosa. Esto hace parecer como si las leyes de la fsica actuaran como base de existencia del universo. Ciertamente, en lo que a la mayora de los cientficos concierne, la existencia concreta de la realidad puede ser trazada hacia atrs hasta estas leyes. Ellas son las verdades eternas sobre las cuales el universo est construido. El concepto de ley est tan bien establecido en la ciencia que hasta recientemente pocos cientficos se detenan a pensar sobre la naturaleza y origen de esas leyes; ellos estaban felices de simplemente aceptarlas como dadas. Ahora que los fsicos y cosmlogos han hecho rpidos progresos hacia lo que ellos llaman las ltimas leyes del universo, muchas viejas preguntas han resurgido. Por qu tienen las leyes la forma que tienen? Podran haber sido de otra forma? Existen independientemente del universo fsico?

El Origen de las Leyes


El concepto de ley de la naturaleza no fue inventado por ningn filsofo o cientfico en particular. Aunque la idea fue cristalizada en la era cientfica moderna, su origen se remonta al alba de la historia, y est intmamele ligada a la religin. Nuestros ancestros distantes deben haber tenido una nocin rudimentaria de causa y efecto. El propsito de hacer herramientas por ejemplo ha sido siempre para facilitar la manipulacin del medio ambiente. Golpear una nuez con una piedra causa que se rompa y abra, y una lanza cuidadosamente arrojada puede ser apuntada con confianza de que siga una trayectoria particular. Pero aunque ciertas regularidades del comportamiento fueran evidentes para esa gente temprana, la vasta mayora de los fenmenos naturales permanecan misteriosos e impredecibles, y se inventaron dioses para explicarlos. Por lo tanto haba un dios de la lluvia, un dios sol, dioses de los rboles y dioses de los ros y as siguiendo. El mundo natural estaba bajo el control de una pltora de seres poderosos e invisibles. Siempre hay peligro en juzgar culturas muy antiguas en nuestros trminos, con todas nuestras suposiciones tcitas y prejuicios .En la edad de la ciencia consideramos perfectamente natural buscar explicaciones mecanicistas a las cosas: la cuerda del arco impulsa la flecha, la gravedad empuja la piedra hacia la tierra. Una causa dada, usualmente en forma de una fuerza produce un efecto posterior. Pero las primeras culturas no consideraban al mundo de esa manera. Algunas percibieron al mundo como un campo de batalla. Dioses o espritus, cada uno con una personalidad distintiva, podan enfrentarse o aliarse. Otras culturas, especialmente en el este, crean que el mundo fsico era un tapiz holstico de influencias interdependientes. En casi todas las teoras cosmolgicas tempranas, el mundo estaba unido no a mquinas, sino a organismos vivientes. Los objetos fsicos estaban dotados de propsitos, como los animales parecan comportarse con un fin. Un vestigio de esta forma de pensar sobrevive todava cuando la gente dice que el agua busca su nivel ms bajo, o se refiera a la aguja de la brjula diciendo que busca el norte. La idea de un sistema fsico buscando o dirigindose hacia algn objetivo final es llamada teleologa. El filsofo griego Aristteles, cuya imagen animista del mundo es descripta brevemente en el captulo 1, distingua entre cuatro clases de causas: Causa Material, Causa Formal, Causa Eficiente, y Causa Final. Estas categoras son a menudo ilustradas con el ejemplo de una casa. Qu causa que una casa devenga en existencia? Primero est la Causa Material, que aqu est identificada con los ladrillos y otros materiales con los cuales la casa est construida. Luego est la Causa Formal la cual es forma o figura con la que el material est dispuesto, Tercero viene la Causa Eficiente, el medio mediante el cual el material queda dispuesto de esa manera (en este caso el constructor). Y por ltimo est la Causa Final, le propsito de la cosa. En el caso de una casa este propsito podra involucrar un diseo pre-existente hacia el cual el constructor trabaja. An provisto de una nocin bastante elaborada de la causacin, Aristteles no formul apropiadamente lo que hoy entendemos como leyes de la naturaleza. El discuti el movimiento de los cuerpos materiales, pero sus as llamadas leyes del movimiento fueron realmente slo descripciones de cmo se

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supona que operaban las Causas Finales. De este modo, por ejemplo, una piedra podra caer porque el lugar natural de los objetos pesados era la Tierra, los gases tenues poda elevarse, porque su lugar natural era el reino etreo sobre el cielo, y as siguiendo. Mucho de este pensamiento temprano estaba basado en la suposicin que las propiedades de las cosas fsicas eran cualidades intrnsecas pertenecientes a esas mismas cosas. La gran diversidad de formas y substancias encontradas en el mundo fsico, entonces reflejaban la variedad sin lmite de propiedades intrnsecas. En contra de esta forma de mirar el mundo estaban las religiones monotestas. Los judos concibieron a Dios como el Legislador. Este Dios, siendo independiente y separado de su creacin, impona leyes sobre el universo fsico. Se supona que la naturaleza estaba sujeta a las leyes por decreto divino. Uno todava podra asignar causas a los fenmenos, pero la conexin entre causa y efecto estaba ahora restringida por las leyes. John Barrow ha estudiado los orgenes histricos del concepto de leyes fsicas. Compara el panten griego con el Dios monrquico del judasmo: Cuando miramos la sociedad relativamente sofisticada de dioses griegos, no encontramos muy evidente la nocin de un legislador csmico todo poderoso. Los eventos eran decididos por negociacin, decepcin o argumentacin ms que por decreto omnipotente. La creacin proceda por comit ms que por una orden arbitraria.31 La visin que las leyes eran impuestas, en vez de que eran inherentes, a la naturaleza fue adoptada eventualmente por el cristianismo y el islamismo tambin, aunque no sin pelea. Barrow relata como Santo Toms de Aquino vio las tendencias innatas aristotlicas como aspectos del mundo natural los cuales fueron providencialmente empleados por Dios. No obstante, en esta empresa cooperativa su carcter bsico fue violado. De acuerdo con este punto de vista, la relacin de Dios con la Naturaleza es la de un socio en vez de la de un soberano. 32 Pero esas ideas aristotlicas fueron condenadas por el obispo de Pars en 1277, a ser reemplazadas en la doctrina posterior por la nocin de Dios el Legislador, tan bien encapsulado en el himno de Kempthorn de 1796: Alabad al Seor! Porque l ha hablado Los mundos su poderosa voz obedecen Las leyes, que nunca sern violadas Para su gua l las ha hecho. Es fascinante trazar las influencias culturales y religiosas que trabajaron en la formulacin del concepto moderno de leyes de la naturaleza. La Europa medieval, sujeta por un lado a la doctrina cristiana de las leyes de Dios manifiestas en la naturaleza, y por otro a un concepto muy fuerte de leyes civiles, proveyeron un medio propicio para que emerjan las ideas cientficas de las leyes de la naturaleza. Por lo tanto encontramos que los primeros astrnomos como Tycho Brahe y Johannes Kepler, al deducir las leyes del movimiento planetario, crean que al estudiar el ordenado proceso de la naturaleza estaban descubriendo el diseo racional de Dios. Esta posicin fue posteriormente articulada pro el filsofo y cientfico Ren Descartes, y adoptada pro Isaac Newton, cuyas leyes del movimiento y gravitacin dieron a luz la era de la ciencia. Newton mismo crea fuertemente en un Diseador que trabaj a travs de leyes matemtica fijas. Para Newton y sus contemporneos el universo fue una vasta y magnificente construida pro Dios. Las opiniones no obstante diferan respecto sobre la naturaleza del Matemtico e Ingeniero Csmico. Construy meramente l la mquina, le dio cuerda y la dej para que se valiera por si misma? O supervisa l su funcionamiento a diario? Newton crea que el universo era salvado de la desintegracin gravitacional slo por un milagro perpetuo. Esa intervencin divina es un ejemplo clsico del Dios de los huecos. Es un argumento cargado con peligro, y deja como rehn de la fortuna que futuros avances de la ciencia puedan completar satisfactoriamente ese hueco. Y en verdad la estabilidad gravitacional del universo es bien comprendida hoy en da. An en los das de Newton, su suposicin de un milagro perpetuo fue ridiculizada por sus rivales continentales. De esta forma Leibniz se burlaba: El Sr. Newton y sus seguidores tienen tambin una opinin extremadamente extraa sobre el trabajo de Dios. De acuerdo con ellos Dios tiene que darle cuerda al reloj de tiempo en tiempo. De otra forma dejara de funcionar. l careci de suficiente previsin para hacerlo un movimiento perpetuo. De acuerdo con mi visin, la misma fuerza y vigor contina existiendo en el mundo siempre.33

31 32 33

Theories of Everything: The Quest for Ultimate Explanations by John Barrow (Oxford University Press, Oxford, 1991), p. 6. Ibid., p. 58. Discourse on metaphysics by G. W. Leibniz, in Philosophical Writings (ed. G. H. R. Parkinson, Dent, London, 1984).

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Para Descartes y Leibniz, Dios era la fuente y garanta de la total racionalidad que infunde al cosmos. Es esta racionalidad que abre la puerta del entendimiento de la naturaleza por la aplicacin de la razn humana, siendo la misma un don de Dios. En la Europa del Renacimiento, la justificacin para lo que hoy llamamos la aproximacin cientfica a la investigacin, fue la creencia en un Dios racional cuyo orden creado poda ser discernido a travs de un cuidadoso estudio de la naturaleza. Y parte de la creencia de Newton, sin embargo, vienen a ser que las leyes de Dios eran inmutables. La cultura cientfica que floreci en Europa occidental, escribe Barrow, de la cual somos herederos, estaba dominada por la adherencia a la absoluta invariabilidad de las leyes de la Naturaza, la cual de este modo asegur el significado de la empresa cientfica y su xito.34 Para el cientfico moderno, es suficiente slo que la naturaleza simplemente tenga las regularidades observadas que todava llamamos leyes. La cuestin de su origen usualmente no aparece. Aunque es interesante meditar si la ciencia hubiera florecido en la Europa medieval y del renacimiento si no fuera por la teologa occidental. China, por ejemplo, tena una cultura compleja y altamente desarrollada en ese tiempo, la cual produjo algunas innovaciones tecnolgicas que estaban avanzadas respecto de de las de Europa. Al erudito japons Kowa Seki, quien vivi en el tiempo de Newton, se le acredita la invencin independiente del clculo diferencial y un procedimiento para computar (pi), pero el eligi mantener esta formulaciones en secreto. En su estudio del antiguo pensamiento chino, Joseph Needham escribi: No haba confianza en que el cdigo de las leyes de la naturaleza pudiera alguna vez ser revelado y ledo, porque no haba seguridad de que un ser divino, an ms racional que nosotros mismos, hubiera alguna vez formulado un cdigo capaz ser ledo. 35 Barrow argumenta que, en ausencia de concepto de un ser divino, que actu para legislar lo que ocurri en el mundo natural, cuyos decretos formaron leyes inviolables de la Naturaleza y que asegurara la empresa cientfica. La ciencia china estaba condenada a un curioso nacimiento muerto.36 Aunque haya indudablemente alguna verdad en la aseveracin que la diferencia en el progreso cientfico entre Oriente y Occidente pueda ser trazada hasta sus diferencias telgicas, otros factores son tambin responsables. La mayor parte de la ciencia occidental ha sido fundada sobre el mtodo del reduccionismo, mediante el cual las propiedades de un sistema complicado se entienden estudiando el comportamiento de sus partes componentes. Para dar un simple ejemplo, probablemente nadie entienda todos los sistemas de un avin Boeing 747, pero cada parte es entendida por alguien. Nos sentimos bien al decir que el comportamiento del avin es entendido como un todo porque creemos que un avin es exactamente la suma de sus partes. Nuestra habilidad de disecar los sistemas naturales de esta forma ha sido crucial para el progreso de la ciencia. La palabra anlisis, a menudo se usa como sinnimo de ciencia, expresando la suposicin que podemos desarmar las cosas y estudiar los pedazos aisladamente para entender el todo. An un sistema tan complejo como el cuerpo humano, alguno afirma, puede ser comprendido conociendo el comportamiento de los genes individuales, o las reglas que gobiernan a las molculas para formar la clulas. Si no pudiramos entender partes limitadas del universo sin entender el todo, la ciencia sera una empresa in esperanza. As y todo esta cualidad analizable de los sistemas fsicos no es tan universal como alguna vez se pens. En los aos recientes los cientficos han encontrado ms y ms sistemas que deben ser entendidos en forma holstica o no pueden ser entendidos en absoluto. Estos sistemas son descriptos matemticamente por ecuaciones conocidas como no lineales. (Se pueden encontrar ms detalles en mis libros The Cosmic Blueprint37 y The Matter Myth38.) Puede ser simplemente un accidente de la historia que el primer cientfico estuviese preocupado por los sistemas lineales, como el sistema solar, los cuales son espacialmente sensibles a las tcnicas analticas y enfoque reduccionista. La popularidad de la ciencia holstica en los ltimos aos ha impulsado la publicacin de una serie de libros, entre ellos el muy notable The Tao of Physicss39 de Fritjof Capra40 que remarca las similitudes entre la filosofa antigua oriental con su interconexin holstica de las cosas y la fsica moderna no lineal. Podramos concluir que la filosofa oriental y la teologa, despus de todo, fueron superiores a
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Theories of Everything: The Quest for Ultimate Explanations by John Barrow (Oxford University Press, Oxford, 1991), p. 295 The Grand Titration: Science and Society in East and West by Joseph Needham (Allen & Unvin, London, 1969). Theories of Everything: The Quest for Ultimate Explanations by John Barrow (Oxford University Press, Oxford, 1991), p. 35

The Cosmic Blueprint: New Discoveries in the Nature's Creative Ability to Order the Universe by Paul Davies (Touchstone Books May 1989) ISBN 0-671-60233-0
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The Matter Myth: Dramatic Discoveries That Challenge Our Understanding of Physical Reality by Paul Davies, John Gribbin (Preface) (Touchstone Books; January 1992) ISBN: 0-671-72841-5

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su contraparte occidental? Seguramente no. Ahora sabemos apreciar que el progreso cientfico requiere tanto el enfoque reduccionista como el holstico. No es cuestin que uno sea correcto y el otro no, como alguna gente le gusta afirmar, sino que existe la necesidad de dos formas complementarias de estudiar los fenmenos fsicos. Lo que es interesante es que el reduccionismo funciona. Por qu est el mundo estructurado de tal forma que podemos conocer algo sin conocerlo todo? Este es un tpico que desarrollar en el captulo 6.

El Cdigo Csmico
El surgimiento de la ciencia y la Edad de la Razn trajeron con ellas la idea de un orden oculto en la naturaleza, el cual era matemtico en su forma y poda ser descubierto por una investigacin ingeniosa. Mientras que en las consideraciones primitivas de causa y efecto, las conexiones directas son inmediatamente aparentes para los sentidos, las leyes de la naturaleza descubiertas por la ciencia son mucho ms sutiles. Cualquiera puede ver, por ejemplo, que las manzanas caen, pero la ley de Newton de gravitacin de la inversa del cuadrado demanda mediciones especiales y sistemticas antes de que
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The Tao of Physics: An Exploration of the Parallels Between Modern Physics and Eastern Mysticism by Fritjof Capra (Shambhala; 4th edition January 2000) ISBN: 1-570-62519-0
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Conversacin con Fritjof Capra

Por Satish Kumar No ha hablado de las estructuras de poder. F. Capra: Pienso que el asunto del poder y las actuales estructuras de poder es relevante sobremanera. El poder es esencialmente una exageracin de la propia afirmacin. Por supuesto que la propia afirmacin es necesaria y saludable, pero cuando se va de las manos desemboca en esas extremas estructuras de poder. Pienso que es muy necesario ver claramente de dnde viene el poder. Un presidente norteamericano difcilmente tiene poder, el poder reside en el Congreso y el Congreso est dirigido por las corporaciones, los grupos de presin, las camarillas y dems, as que el presidente no puede hacer demasiado. La nica vez que Jimmy Carter pudo estar realmente activo fue cuando se hallaba fuera del pas. Cuando estaba en el Medio Oriente o hablando con Brezhnev y cosas por el estilo. Pero en la Casa Blanca tema escaso poder. En los Estados Unidos, la gente cree que el presidente es un mal presidente porque no puede hacer un comino, y entonces viene alguno de afuera, de Georgia o California, o cualquier otro sitio y les dice: "Bueno, cuando yo llegue a la Casa Blanca ser todo muy diferente porque yo vengo de afuera". Entonces, llega a la Casa Blanca y sucede exactamente la misma cosa otra vez. Pienso que es muy crucial reconocer, no solamente en Norteamrica, sino en todas partes, que el poder poltico reside en el poder econmico. Cual es la relacin entre materia y conciencia? F. Capra: Las pautas que observamos en la materia parecen ser reflejos de las pautas de la mente. Cuando se observa cierta partcula o cierta estructura en el mundo de las partculas, resulta muy difcil decir en verdad si est fuera o si est dentro. Me parece que las pautas de la mente y las pautas de la materia son reflejos una de la otra. Cuando estudiamos la materia, entonces desembocamos en interconexiones y correlaciones, y vemos que las estructuras materiales vienen a ser una red de correlaciones. Cuando nos ocupamos de la mente, la psique, en el dominio del pensamiento, de la conciencia, nos manejamos con interconexiones y correlaciones. As que tenemos dos lotes de correlaciones y hay correlaciones entre ambos. Pienso que se es el modo en que podemos realmente hacer contacto entre la materia y la conciencia. Mientras considerbamos a la materia como objetos slidos, no haba un modo en que pudiramos relacionarla muy bien con la conciencia; pero ahora que vemos una malla o red en el campo psicolgico y en el campo material, existe la esperanza de hacer alguna conexin. Qu efecto tienen estas teoras en la conciencia de los fsicos como personas? F. Capra: Una de las diferencias entre la fsica y el misticismo es que el conocimiento mstico no puede ser obtenido meramente mediante la observacin sino slo cambiando por completo el propio estilo de vida. Mediante un compromiso ntimo e integral con la integridad del propio ser. Casi podra decirse que esta transformacin existencial es en si misma el conocimiento. El conocimiento es la transformacin. Ahora bien, en la ciencia esto no es verdad. Muchos cientficos son capaces de desarrollar estas teoras con implicancias filosficas profundas y hermosas, y despus irse a su casa para vivir all una vida muy newtoniana. Esto sucede porque el intelecto puede desvincularse de la realidad. Sin embargo, ello no se aplica a todos los cientficos por cualquier medio y tpicamente, los realmente grandes muestran la influencia de esas teoras en sus propias vidas, como Einstein. Los fsicos ms intuitivos muestran tal mezcla de su vida y su obra. Pero hay un ejrcito entero de fsicos que pueden elaborar las teoras sin que ellas tengan mayor impacto en sus vidas. Cmo aprecia Ud. la visin cristiana de Dios? F. Capra: La imagen de un dios creador que impone su ley divina al universo es muy acorde con la clsica visin del mundo con leyes naturales fijas y el universo funcionando como una maquina segn leyes naturales estrictamente deterministas. Esta especie de rgida visin cristiana no era la visin que tenan del mundo los msticos, ya que los numerosos msticos de la tradicin cristiana posean una visin muy diferente de Dios. Por esa mismsima razn no fueron realmente reconocidos por la jerarqua de la iglesia. Las tradiciones msticas son suprimidas en Occidente. Algo que decir sobre los cientficos mdicos y los doctores?

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quede manifestada. Ms importante, requiere de alguna clase de estructura de trabajo abstracta, evidentemente de una naturaleza matemtica, como contexto de esas mediciones. Los datos crudos colectados por nuestros sentidos no son directamente inteligibles tal como estn. Para unirlos, para entretejerlos en una estructura de conocimiento, requiere un paso intermedio, un paso que llamamos teora. El hecho que esa teora sea sutil y matemtica puede ser sugestivamente expresado diciendo que las leyes de la naturaleza estn codificadas. El trabajo de los cientficos es romper el cdigo csmico y por lo tanto revelar los secretos del universo. Heinz Pagels, en su libro The Cosmic Code lo expresa as: Aunque la idea de que el universo tiene un orden que es gobernado por las leyes naturales que no son inmediatamente aparentes a los sentidos es muy antigua, fue slo en los ltimos trescientos aos que hemos descubierto un mtodo para descubrir el orden oculto el mtodo cientfico experimental. Tan poderoso es este mtodo que virtualmente todo lo que los cientficos conocen sobre el mundo natural proviene de l. Lo que ellos encontraron

F. Capra: Mi prximo libro va a tratar sobre la salud en un contexto muy amplio. Me explayar sobre estas tres dimensiones de la salud: la individual, la social y la ecolgica. Individuo, sociedad y ecosistema. Y sugerir cmo se puede ampliar el encuadre mecanicista que estoy de acuerdo en considerar como muy fuerte en la medicina. Lo que observo en los Estados Unidos es que hay un fuerte movimiento popular, un poderoso movimiento de base hacia el cuidado de la salud, y pienso que, como en la economa y la poltica, el cambio emanar de la gente y no de las autoridades. Esto va a suceder, particularmente en la medicina, porque tenemos un montn de poder para influenciar el campo mdico. Cuando me da un dolor de garganta no tengo que tomar una pastilla para la garganta, sabiendo que matar a las bacterias pero que al mismo tiempo debilitar al organismo; puedo recurrir a otros medios. Al no comprar la droga, no solamente se hace algo que es saludable para uno mismo, sino que es algo saludable social, econmica y ecolgicamente. En otras palabras, si a uno le duele la cabeza y no toma una aspirina, considero eso como un acto poltico. Por qu lo llama Nueva Fsica? F. Capra: La cuestin bsica es que estamos viendo el universo como un proceso csmico unificado, y estamos viendo a todos los objetos, la gente y los acontecimientos como pautas del proceso. No se puede separar alguna de las pautas del resto sin destruira. Esto resulta bastante obvio cuando se haba de organismos vivos, como un pjaro o un gato; separen ese organismo del entorno, el aire y todo lo dems, y se mata al animal all mismo. La Nueva Fsica nos ha evidenciado que esto tambin es cierto para la materia inorgnica: uno puede tambin destruir tomos, partculas y molculas, si logra sacarlas completamente de su ambiente. Lo que puede hacerse es separar las pautas del resto: conceptualmente. Hemos tenido mucho xito hacindolo. Puedo decir que esta taza de agua es un objeto separado y que el micrfono es un objeto separado y que Satish Kumar es diferente a m, estamos separados, l no es yo, y yo no soy l, todo eso. Pero la Nueva Fsica nos ha mostrado que se torna muy difcil separar las cosas de esta manera, especialmente cuando vamos a dimensiones ms y ms pequeas. Entonces se vuelve crecientemente difcil separar cualquier pauta del todo. Todava puede llegar a hacerse aproximadamente, pero se vuelve ms y ms difcil. Se puede comenzar de una comprensin del universo como un todo y luego especializarse en pautas individuales. Pero si se comienza con las pautas y se dice que son objetos separados, ladrillos separados, entonces jams se comprender el todo. Creo que ese es el carozo de la Nueva Fsica. As que no se trata de cmo juntar las cosas sino que es cuestin de cmo empezar a partir del todo ya mismo y luego especializarse en pautas individuales. Qu forma tomarn la nueva biologa, la ingeniera gentica y la investigacin gentica; cules sern sus roles? F. Capra: Bueno, los bilogos tienen bastante xito en la biologa molecular, quebrando las cosas en pedazos y estudiando esos mecanismos moleculares. En verdad ese mtodo no les permite comprender algn proceso biolgico, hasta el proceso ms sencillo, de una manera relativamente completa. Entienden fragmentos y pedacitos, pero los fragmentos y los pedacitos les fascinan en demasa y la estrategia integra de la investigacin en biologa esta organizada siguiendo esos lineamientos reduccionistas. As que si uno es un bilogo no obtendr una subvencin si no escribe su requerimiento de subvencin en esos trminos, en ese lenguaje. Ese es un campo donde no veo cmo pueden producirse los cambios, excepto tal vez a travs de la medicina. Porque ahora, resulta bastante claro en la medicina que estamos llegando al final del paraso produccionista y que tenemos que abandonarlo o modificarlo. Pienso que esto causar un efecto en la biologa. No es la divisin de las cosas una manera conveniente para aprenderlas? F. Capra: Es cierto que dividimos las cosas por conveniencia pero carecemos en nuestra cultura de una visin ms profunda del mundo que nos lo diga. Cuando uno crece y va a la escuela lo que le ensean es que las cosas estn hechas de tomos; que los tomos estn hechos de partculas. Ellos no dicen que todo es conciencia csmica, que sta tiene pautas materiales, que ellas se hallan interconectadas, que todo es una danza y que convenientemente uno puede separar la danza en movimientos distintos. Cmo estudia uno los organismos de manera realista, seriamente? F. Capra: Pienso que el Dr. de Bono lo expres muy bien cuando dijo que el 95% de nuestros pensadores puede ser racional pero que 5% tiene que ser lateral. Considero que uno puede decirlo similarmente: es posible estudiar la pauta detallada pero nunca dejar el todo fuera de la vista, y eso va a producir la diferencia. Lo que se diga acerca de estas pautas u organismos individuales o funciones va a ser aproximado. La nocin de modelos es extremadamente importante. El mapa no es el territorio. Es solamente una representacin aproximada de la realidad. Hay un muy hondo cambio de actitud, una revolucin real. En la enseanza de ciencia, cmo puede comenzarse desde una perspectiva realstica y no mecanstica?

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es que la arquitectura del universo est verdaderamente construida de acuerdo a reglas universales que yo llamo el cdigo csmico el cdigo de construccin del Demiurgo.41 Como explicara en el captulo 1, Platn imagin un artesano benevolente un Demiurgo quien construy el universo usando principios matemticos basados en formas geomtricas simtricas. Este reino abstracto de Formas Platnicas estaba conectado con el mundo del da a da de experiencias sensoriales por una sutil entidad que Platn llam el Alma del Mundo. El filsofo Walter Mayerstein asemeja el Alma del Mundo de Platn al moderno concepto de teora matemtica, siendo la cosa que conecta nuestras experiencias sensoriales con los principios sobre los cuales el universo est construido, y nos provee con lo que hemos llamado entendimiento.42 En la era moderna, Einstein tambin insisti que nuestras observaciones directas de los eventos en el mundo no eran generalmente inteligibles, pero deban estar relacionados con un estrato de teora subyacente. En una carta a M. Soloivine fechada el 7 de mayo de 1952, Einstein escribi las siempre problemticas conexiones entre el mundo de las ideas y aquel que puede ser experimentado. Einstein enfatiz que no hay un camino lgico entre los conceptos tericos y nuestras observaciones. Uno es puesto en concordancia con el otro mediante un procedimiento extra lgico (intuitivo).43 Usando una metfora de computacin, podramos decir que las leyes de la naturaleza encierran un mensaje codificado. Somos los receptores de ese mensaje, comunicado a nosotros mediante ese canal que llamamos teora cientfica. Para Platn, y muchos otros despus de l, el emisor de ese mensaje es el Demiurgo, el Constructor csmico. Como veremos en captulos venideros, toda la informacin sobre el mundo puede en principio ser representada en forma de aritmtica binaria (unos y ceros), esto es la forma ms conveniente para procesarla por computadora. El universo, afirma Mayerstein, puede ser simulado con una secuencia enorme de ceros y unos; el propsito del esfuerzo cientfico es entonces nada ms que intentar decodificar y descifrar esta secuencia con el objetivo de tratar de entender, de encontrarle el sentido a ese mensaje Qu puede ser dicho sobre la naturaleza de ese mensaje? Es bastante obvio que si el mensaje est codificado, presupone la existencia de algn patrn o estructura en la disposicin de los ceros y unos en la secuencia; una secuencia totalmente aleatoria o catica debe ser considerada indescifrable.44 Entonces el hecho es que en lugar del caos bullen las propiedades ordenadas de esta secuencia de dgitos. En el captulo 6 avanzar ms en la exacta naturaleza de estas propiedades.

F. Capra: Yo dicto cursos sobre fsica moderna para no fsicos. Sera muy interesante hacerlo hasta con nios pequeos. Comenzar de un modo potico. Desde las primeras dos clases hablarles de la danza csmica y de todo y todas las cosas de un modo bien in-cientfico, una manera potica, para luego decirles: "bueno, ahora vamos a mirar los detalles, pero cuando lo hagan tendrn que desaprender algunas cosas a medida que avanzan, as que no crean en ello muy firmemente. No es 100% verdad, se trata apenas de un modelo". No se cmo podras traducir esto a un lenguaje que pudieran entender los chicos del colegio secundario, pero pienso que vale la pena hacerlo. Es realmente algo que tendra que serlas escuelas Stelner, donde comienzan con el mito y con un montn de pintura, y luego siguen hacia algo ms intelectual. Cuando se ensea fsica o ciencia, tienes este mito del cientfico sentado ante un escritorio (digo "cientfico" porque siempre es un hombre), elaborndolo todo a partir de ecuaciones bsicas de una manera muy racional. Ahora bien, cuando se hace ciencia ste no es en absoluto el modo en que la ciencia se hace, hay un montn de trabajo conjetural, muchsima intuicin, mucha sincronicidad, pero eso no es reconocido. Se podra agregar o incorporar en la enseanza de la ciencia el desarrollo de la intuicin. Hay variados ejercicios que uno puede aprender a fin de ayudarse para desarrollar su intuicin, y esto no esta reconocido todava aunque comienza a reconocerse. Has visto que siempre hemos dicho que las mujeres son muy intuitivas y que eso esta bien para ellas, como significando que eso que hacen no es demasiado importante. Ahora se esta dando un cambio muy profundo. Esta es una modalidad femenina del darse cuenta. Qu es la mente? F.Capra: No lo s. Me impresion mucho el libro de Gregory Bateson, Mente y Naturaleza (Mind and Nature). El ve a la mente como una propiedad de sistemas en los organismos vivientes y enumera cinco condiciones que deben darse para que uno pueda hablar de algo, un sistema, como poseyendo mente o pensamiento, y esto va muchsimo ms all del desarrollo del sistema nervioso por las suyas. Comienza muy tempranamente en los organismos vivos y consiste en cierto modo de procesar la informacin, de usar la informacin para sobrevivir. Tengo la sensacin de que a partir de ello se deduce que existe cierta complejidad de interconectividad que permite hablar sobre la mente y de nuevo puede hacerse la conexin con la materia cuando se constata que la materia tambin posee su interconectividad, y tal vez existan similaridades o imgenes, y as en adelante. Pienso que lo mejor que puedo sugerir es la lectura de ese libro de Bateson.
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The Cosmic Code: Quantum Physics As the Language of Nature by Heinz R. Pagels; (Bantam, New York, 1983) p. 156 ASIN: 0671248022
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Platos Timeaus and Contemporary Cosmology: A Critical Analysis by F. Walter Mayerstein, University of Barcelona report, 1989.
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Reprinted in Einstein: A Centenary Volume (ed. A. P. French, Heinemann, London, 1979), p. 271 Rationality and Irrationality in Science: From Plato to Chitin by F. Walter Mayerstein, University of Barcelona report, 1989.

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El Estado de las Leyes Hoy


Mucha gente, algunos cientficos incluidos, gusta creer que el cdigo csmico contiene un mensaje real para nosotros proveniente de un Codificador. Mantienen que la misma existencia del cdigo es evidencia para la existencia de Codificador, y que el contenido del mensaje nos dice algo sobre l. Otros, como Pagels, no encuentran en absoluto evidencia de un Codificador: Una de las caractersticas extraas del cdigo csmico es que, hasta donde podemos decir, el Demiurgo lo ha escrito fuera del cdigo un mensaje aliengena sin evidencia de un aliengena. Por lo tanto las leyes de la naturaleza se han vuelto un mensaje sin remitente. Pagels no est demasiado perturbado por esto. Sea que Dios es el mensaje, escribi el mensaje, sea que se escribi a s mismo no es importante para nuestras vidas. Podemos con seguridad desechar la idea de un Demiurgo, porque no hay evidencia cientfica de un Creador del mundo natural, ni evidencia de una voluntad o propsito en la naturaleza que vaya ms all del conocimiento de sus leyes.45 En tanto las leyes de la naturaleza tengan sus races en Dios, su existencia no es ms remarcable que la de la materia, la cual Dios tambin cre. Pero si el sostenimiento divino de las leyes fuera removido, su existencia se tornara un profundo misterio. De donde vienen? Quin envi el mensaje? Quin dise el cdigo? Estn las leyes simplemente all flotando libremente, digamos o deberamos abandonar la misma nocin de leyes de la naturaleza como una innecesaria resaca de un pasado religioso? Para llevar adelante estos profundos temas, primero echemos un vistazo a lo que realmente entiende un cientfico por ley. Todo el mundo concuerda que los trabajos de la naturaleza exhiben sorprendentes regularidades. Las rbitas de los planetas, por ejemplo, son descriptas por simples formas geomtricas, y su movimiento muestra distintos ritmos matemticos. Los patrones y ritmos son tambin encontrados dentro de los tomos y sus constituyentes. An las estructuras cotidianas, como los puentes y las mquinas, generalmente se comportan de una forma ordenada y predecible. Sobre la base de esas experiencias, los cientficos usan el razonamiento inductivo para argumentar que esas regularidades se ajustan a leyes. Como expliqu en el captulo 1, el razonamiento inductivo no tiene seguridad absoluta. Slo porque el sol haya salido cada da de nuestra vida, no es garanta que por lo tanto amanezca maana. La creencia de que lo har que hay verdaderamente leyes naturales confiables es un hecho de fe, pero uno que es indispensable para el progreso de la ciencia. Es importante entender que las regularidades de la naturaleza son reales. A veces se argumenta que las leyes de la naturaleza, las cuales son intentos de capturar esas regularidades sistemticamente, estn impuestas al mundo por nuestras mentes para darle sentido. Es ciertamente verdadero que la mente humana tiene tendencia a concentrarse en los patrones, y an a imaginarlos donde no existen. Nuestros ancestros vieron animales y dioses entre las estrellas, e inventaron las constelaciones. Y todos nosotros hemos encontrados caras en las nubes, rocas y llamas, No obstante, creo que cualquier sugerencia de que las leyes de la naturaleza son proyecciones similares es absurda. La existencia de regularidades en la naturaleza es un hecho objetivo y matemtico. Por otro lado las afirmaciones llamadas leyes que se encuentran en los libros de texto claramente son invenciones humanas, pero invenciones diseadas para reflejar, aunque imperfectamente, propiedades de la naturaleza realmente existentes. Sin la suposicin de que las regularidades son reales, la ciencia se reduce a una charada sin sentido. Otra razn por la que no creo que las leyes de la naturaleza sean simplemente creaciones nuestras es que ellas nos ayudan a descubrir nuevas cosas acerca del mundo, a veces cosas nunca sospechadas. La marca de una ley poderosa es que va ms all de una descripcin creble del fenmeno original para el que fue invocada a explicar, y se conecta con otros fenmenos tambin. Por ejemplo la ley de gravedad de Newton, nos da una descripcin precisa del movimiento planetario, pero tambin explica las mareas, la forma de la Tierra, el movimiento de una nave espacial y mucho ms. La teora del electromagnetismo de Maxwel fue mucho ms all de la descripcin de la electricidad y el magnetismo, explicando la naturaleza de las ondas de luz y prediciendo la existencia de las ondas de radio. Por lo tanto, las leyes realmente bsicas de la naturaleza, establecen profundas conexiones entre diferentes procesos fsicos. La historia de la ciencia muestra que, una vez que una nueva ley es aceptada, sus consecuencias son rpidamente exploradas, y la ley es probada en muchos contextos nuevos, a menudo conduciendo al descubrimiento de nuevos, inesperados e importantes fenmenos. Esto me lleva a creer que al conducir la ciencia estamos descubriendo regularidades reales y conexiones, que estamos leyendo esas regularidades en la naturaleza, no escribindolas en ella.
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The Cosmic Code: Quantum Physics As the Language of Nature by Heinz R. Pagels; (Bantam, New York, 1983) p. 157 ASIN: 0671248022

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An no sepamos que son las leyes de la naturaleza, o de donde provienen, todava podemos listar sus propiedades. Curiosamente, las leyes han sido investidas con muchas de las propiedades que fueron formalmente atribuidas al Dios del cual fue una vez supuesto que haban provenido. Primero y ante todo, las leyes son universales. Una ley que solo trabaja a veces, o en un lugar pero no en otro, no es buena. Las leyes son tomadas para aplicarlas infaliblemente en cualquier lugar del universo y en todas las pocas de la historia csmica. No se permiten excepciones. En este sentido son tambin perfectas. Segundo, las leyes son absolutas. No dependen de nada ms. En particular no dependen de quien est observando la naturaleza, o del estado actual del mundo. Los estados fsicos son afectados por las leyes, pero no viceversa. En verdad, un elemento clave en la visin del mundo cientfico es la separacin de las leyes que gobiernan un sistema fsico de los estados de ese sistema. Cuando un cientfico habla del estado de un sistema, se refiere al las condiciones fsicas reales en las que el sistema se encuentra en un momento dado. Para describir un estado, hay que dar los valores de todas las cantidades fsicas que caracterizan el sistema. El estado de un gas, por ejemplo, puede ser especificado dando su temperatura, presin, composicin qumica, y as siguiendo, si se est interesado en sus caractersticas ms gruesas. Una especificacin completa del estado del gas implicara dar detalles de la posicin y movimiento de todas sus molculas constituyentes. El estado no es algo fijo y dado por Dios; generalmente cambia con el tiempo. Por contraste, las leyes, que proveen la correlacin entre los estados en los momentos subsecuentes, no cambian con el tiempo. Entonces arribamos a la tercera y ms importante propiedad de las leyes de la naturaleza: son eternas. El carcter eterno y atemporal de las leyes est reflejado en la estructura matemtica empleada para modelar el mundo fsico. En mecnica clsica, por ejemplo, las leyes de la dinmica estn embebidas con un objeto matemtico llamado el Hamiltoniano el cual acta en algo llamado el espacio de fase. Estas son construcciones matemticas tcnicas, cuya definicin no es importante. Lo que cuenta es que ambos, el Hamiltoniano y el espacio de fase, son fijos. Por otro lado el estado de un sistema est representado por un punto en el espacio de fase, y ese punto se mueve con el tiempo, representando los cambios de estado que ocurren a medida que el sistema evoluciona. El hecho esencial es que el Hamiltoniano y el espacio de fase en s son independientes del moviendo de punto representativo. Cuarto, las leyes son omnipotentes. Con esto significo que nada escapa a ellas: son todo poderosas. Tambin son, en un sentido figurado, omniscientes, porque si seguimos adelante con la metfora de las leyes comandando los sistemas fsicos, entonces los sistemas no tiene que informarle a las leyes de sus estados para que ellas legislen las instrucciones correctas para tal estado. Sobre esto hay generalmente acuerdo. No obstante cuando consideramos el estado de las leyes aparece un cisma. Deben ser las leyes consideradas un descubrimiento sobre la realidad, o meramente una invencin de los cientficos? Es la ley de gravedad de la inversa del cuadrado de Newton un descubrimiento hecho por Newton sobre el mundo real, o es una invencin suya hecha en un intento de describir las regularidades observadas? Pongmoslo de otra forma, descubri Newton algo objetivamente real sobre el mundo, o meramente invent un modelo matemtico de una parte del mundo que result til para describirlo? El lenguaje usado para discutir la operacin de las leyes de Newton refleja un fuerte prejuicio por la primera posicin. Los cientficos hablan de planetas obedeciendo las leyes de Newton, como si los planetas fueran inherentemente una entidad rebelde que se desbocaran si no estuvieran sujetos a las leyes. Esto da una impresin de que las leyes estn de alguna manera all afuera, yaciendo en espera, listas a intervenir en el movimiento de los planetas cuando quiera y donde quiera este ocurra. Cayendo en el hbito de esta descripcin, es fcil atribuir un estatus independiente a las leyes. Si se considera que tengan ese estatus, entonces se dice que las leyes son trascendentes, porque trascienden el mismo mundo fsico real. Pero est esto realmente justificado? Cmo puede establecerse la existencia trascendente y separada de las leyes? Si las leyes se manifiestan slo a travs de los sistemas fsicos en la manera que stos se comportan nunca podremos alcanzar el interior de la sustancia del cosmos con leyes como esas. Las leyes estn en el comportamiento de las cosas fsicas. Nosotros observamos las cosas no las leyes. Pero si nunca vamos a poder echar mano a las leyes excepto a travs de su manifestacin en los fenmenos fsicos, qu derecho tenemos de atribuirles una existencia independiente? Una analoga til aqu es con los conceptos de hardware y software en computacin. Las leyes de la fsica corresponden al software, los estados fsicos al hardware. (Concedemos que esto restringe un

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poco el uso de la palabra hard, ya que incluido en la definicin de universo fsico estn los nebulosos campos cunticos y an el mismo espacio-tiempo.) El siguiente tema puede ser enunciado as: Hay un software csmico independiente un programa de computadora para el universo encapsulando todas las leyes necesarias? Puede este software existir sin el hardware? Ya he indicado mi creencia que las leyes de la naturaleza son reales, verdades objetivas sobre el universo, y que nosotros descubrimos en vez de inventarlas. Pero todas las leyes fundamentales conocidas han sido encontradas matemticas en su forma, El porqu debera ser as es un tpico sutil e importante que requiere una investigacin de la naturaleza de la matemtica. Esto lo encarar en los prximos captulos.

Qu Significa que Algo Existe?


Si la realidad fsica es algo construido sobre las leyes de la naturaleza, entonces esas leyes deben tener una existencia independiente en algn sentido. Qu forma de existencia podemos atribuirle a algo tan abstracto y nebuloso como las leyes de la fsica? Permtaseme comenzar con algo concreto como el concreto, por ejemplo. Nosotros sabemos que existe, porque (en las famosas palabras del Dr. Jonson) lo podemos patear. Tambin lo podemos ver y posiblemente oler: el concreto directamente afecta nuestros sentidos. Pero hay ms para la existencia de un montn de concreto que sentirlo, verlo y olerlo. Tambin hacemos el supuesto que la existencia del concreto es algo que es independiente de nuestros sentidos. Est realmente ah afuera, y seguir existiendo an cuando no lo toquemos, veamos u olfateemos. Esta es, por supuesto, una hiptesis, pero una razonable. Lo que realmente ocurre es que, en repetidas inspecciones recibimos datos sensoriales similares. La correlacin entre los datos sensoriales recibidos en ocasiones sucesivas nos habilita a reconocer el montn de concreto e identificarlo. Es entonces ms simple construir nuestro modelo de la realidad sobre la base que el concreto tiene una existencia independiente, que suponer que este se desvanece cuando miramos a otro lado y servicialmente reaparece cada vez que lo volvemos a mirar. Todo esto parece inofensivo. Pero no todas las cosas que se dice que existen son tan concretas como el concreto. Qu acerca de los tomos por ejemplo? Son demasiado pequeos para verlos, tocarlos, o sentirlos directamente de alguna manera. Nuestro conocimiento de ellos viene indirectamente, va equipamiento intermediario, los datos del cual deben ser procesados e interpretados. La mecnica cuntica pone peor las cosas. No es posible, por ejemplo, atribuir una posicin definida como tampoco un movimiento definido a un tomo al mismo tiempo. Los tomos y partculas subatmicas habitan un mundo de sombras de semi-existencia. Luego hay entidades ms abstractas an como los campos. El campo gravitatorio de un cuerpo ciertamente existe, pero no puede ser pateado, visto u olido. Los campos cunticos son an ms nebulosos, consistiendo en patrones temblorosos de energa invisible. Pero la existencia menos que concreta no es coto exclusivo de la fsica. An en la vida cotidiana usamos conceptos como ciudadana, o bancarrota, las cuales tampoco pueden ser tocadas o vista y sin embargo son muy reales. Otro ejemplo es la informacin. El hecho que la informacin como tal no pueda ser sentida directamente no disminuye su real importancia en nuestras vidas de tecnologa de la informacin, en la cual la informacin es almacenada y procesada. Similares comentarios se aplican al concepto de software e ingeniera de software en la ciencia de la computacin. Por supuesto, seramos capaces de ver y tocar el medio de almacenamiento de la informacin, como el disco de la computadora o un microchip, pero no podemos percibir la informacin que hay en ellos como tal. Luego hay un reino entero de fenmenos subjetivos, como los sueos. Los objetos soados innegablemente tienen alguna clase de existencia (al menos para el soador), pero todos juntos tienen una naturaleza menos substancial que un montn de concreto. Similarmente los pensamientos, emociones, memorias y sensaciones no pueden ser desechados como no existentes, aunque la naturaleza de su existencia es diferente de aquella del mundo objetivo. Como el software de las computadoras, la mente o el alma pueden depender para su manifestacin de algo concreto en este caso el cerebro pero eso no las hace concretas. Hay tambin una categora de cosas que son ampliamente descriptas como culturales la msica, por ejemplo, o la literatura. La existencia de las sinfonas de Beethoven o los trabajos de Dickens no pueden simplemente ser equiparados con la existencia de los manuscritos sobre los cuales fueron

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escritos. Ni puede la religin o la poltica estar identificada meramente con la gente que la practica. Todas estas cosas existen en un sentido menos que concreto, pero no obstante importante. Finalmente est el reino de la matemtica y la lgica, de importancia central para la ciencia. Cul es la naturaleza de su existencia? Cuando decimos que existe cierto teorema, digamos, sobre nmeros primos, no estamos diciendo que el problema puede ser pateado como el montn de concreto. A pesar de todo, la matemtica tiene innegablemente una existencia de alguna clase, aunque abstracta. La cuestin que confrontamos es si la las leyes de la fsica gozan de alguna existencia trascendente. Muchos fsicos creen que esto es as. Hablan del descubrimiento de las leyes de la fsica como si estuvieran realmente all afuera en algn lugar. Por supuesto se concede que lo que hoy llamamos las leyes de la fsica son slo aproximaciones tentativas a un conjunto de leyes verdaderas, pero la creencia es que la ciencia progresa hacia esas aproximaciones mejor y mejor, con la esperanza de que un da tengamos el conjunto correcto de leyes. Cuando esto ocurra, tericamente la fsica estar completa. Fue la esperanza de que tal culminacin estaba en un futuro no lejano lo que impuls a Stephen Hawking a titular su lectura inaugural al Lucasian Chair en Cambridge Est a la vista el Fin de la Fsica Terica? No todos los fsicos tericos se sienten confortables con al idea de leyes trascendentes, no obstante James Hartle, observando que los cientficos como los matemticos, proceden como si la verdad de sus sujetos tuvieran una existencia independientecomo si hubiera un solo conjunto de reglas por las cuales el universo es conducido que estn realmente aparte del este mundo que ellas gobiernan, argumenta que la historia de la ciencia est repleta con ejemplos de cmo aquello que una vez cremos verdades fundamentales indispensables resultaron ser accesorias y especiales. 46 Que la Tierra era el centro del universo permaneci incuestionable por siglos hasta que encontramos que el universo nos daba slo un lugar en su superficie. Que las lneas y los ngulos en el espacio tridimensional obedecan las leyes de la geometra Euclidiana fue tambin asumido como una verdad fundamental e indispensable, pero result ser que debido a que nosotros vivimos en una regin del espacio y del tiempo en el cual la gravedad es relativamente dbil, la curvatura del espacio pas inadvertida por un largo tiempo. Cuantas otras caractersticas del mundo, pregunta Hartle, podran ser similarmente debido a nuestra perspectiva particular del mundo, y no el resultado de una verdad profunda y trascendente? La separacin de la naturaleza en el mundo y las leyes podra ser una de esas caractersticas accesorias. De acuerdo con este punto de vista, no hay un conjunto nico de leyes hacia las cuales la ciencia converge. Nuestras teoras y las leyes contenidas en ellas no pueden ser separadas, dice Hartle, de las circunstancias en las cuales nos encontramos. Esas circunstancias incluyen nuestra cultura e historia evolutiva, y los datos especficos que hemos hallado sobre el mundo. Una civilizacin aliengena con una historia evolutiva diferente, cultura, y ciencia podra construir leyes muy diferentes. Hartle seala que muchas leyes diferentes pueden ser ajustadas para dar un conjunto de datos y nunca podremos estar seguros que hemos obtenido el conjunto correcto.

En el Principio
S importante darse cuenta que las leyes por s mismas no describen completamente el mundo. Verdaderamente, todo nuestro propsito al formular leyes es conectar diferentes eventos fsicos. Una ley simple, por ejemplo, es que una pelota arrojada en el aire describir una trayectoria parablica. No obstante hay muchas parbolas diferentes. Algunas son altas y delgadas, otras bajas y planas. La parbola particular seguida por una pelota particular depender de la velocidad y el ngulo de proyeccin. Estos son referidos como condiciones iniciales. La ley de la parbola, ms las condiciones iniciales, determinan la trayectoria de la pelota unvocamente. Las leyes, entonces, son declaraciones sobre clases de fenmenos. Las condiciones iniciales son declaraciones sobre sistemas particulares. Al ejercer su ciencia, los fsicos experimentales a menudo eligen o idean ciertas condiciones iniciales. Por ejemplo, en su famoso experimento de la cada de los cuerpos, Galileo solt masas distintas simultneamente, para demostrar que llegaran a la tierra en el mismo momento. Por contraste el cientfico no puede elegir las leyes; ellas son provistas por Dios. Este hecho imbuye a las leyes con un estatus mucho ms alto que las condiciones iniciales. Estas ltimas son consideradas como un detalle maleable e incidental, mientras que las primeras son fundamentales, eternas y absolutas.
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Excess Baggage by James Hartle, in Elementary Particles and the Universe: Essays in Honour of Gell-Mann (ed. John H. Schawarz, Cambridge University Press, Cambridge, 1991), ISBN: 0521412536

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En el mundo natural, fuera del control del experimentador, las condiciones iniciales nos son provistas por la naturaleza. La piedra de granizo que golpea la tierra no fue dejada caer por Galileo de una manera predeterminada, sino que fue producida por un proceso fsico en la atmsfera superior. Similarmente, cuando un cometa ingresa en el sistema solar por una trayectoria particular, esa trayectoria depende del proceso fsico del origen del comenta. En otras palabras, las condiciones iniciales pertenecientes a un sistema de inters pueden ser extendidas a un entorno ms amplio. Uno podra entonces preguntarse por las condiciones iniciales de ese entorno ms amplio. Por qu el granizo se form en un punto particular de la atmsfera? Por qu las nubes se formaron all, en vez de en otro lugar? Y as siguiendo. Es fcil ver que la red de de interconexiones causales crece muy rpidamente hasta abarcar todo el cosmos. Entonces qu? La cuestin de las condiciones iniciales csmicas nos conduce nuevamente al big bang y al origen del universo fsico. Aqu las reglas del juego cambian dramticamente. Mientras que para un sistema particular las condiciones iniciales son slo una caracterstica incidental que siempre puede ser explicada apelando a un entorno ms amplio en un momento anterior, cuando llegamos a las condiciones csmicas iniciales no hay un entorno ms amplio ni un momento anterior. Las condiciones iniciales csmicas son dadas, tal como las leyes de la fsica. La mayora de los cientficos consideran a las condiciones iniciales csmicas como yaciendo fuera del alcance de la ciencia. Como las leyes, stas deben ser aceptadas como un hecho bruto. Aquellos con una estructura mental religiosa apelan a Dios para explicarlas. Los atestas tienden a referirse a ellas como aleatorias o arbitrarias. Es el trabajo de los cientficos explicar el mundo tanto como sea posible sin apelar a condiciones iniciales especiales. Si alguna caracterstica del mundo puede ser explicada slo suponiendo que el universo comenz de un amanera en particular, no se ha provisto ninguna explicacin real en absoluto. Uno est meramente diciendo que el mundo es como es porque fue de la forma que fue. Por lo tanto la tentacin ha sido construir teoras del universo que no dependan muy sensitivamente de las condiciones iniciales. Una pista de cmo esto puede ser hecho es provista por la termodinmica. Si se me da una taza de agua caliente, yo s que estar fra al da siguiente. Por otro lado, si se me da una taza de agua fra, yo no decir si estuvo caliente o no el da anterior, o el da anterior a ese, o cuan caliente estuvo, si estuvo alguna vez caliente. Uno podra decir que los detalles de la historia trmica del agua, incluyendo sus condiciones iniciales, son borrados por los procesos termodinmicos que la llevan al equilibrio trmico con su medio ambiente. Los cosmlogos han argumentado que procesos similares podran haber borrado los detalles de las condiciones iniciales csmicas. Sera imposible, entonces, inferir salvo en los trminos ms amplios, como comenz el universo simplemente a partir del conocimiento de cmo es hoy. Permtaseme dar un ejemplo. El universo hoy est expandindose a la misma velocidad en todas las direcciones. Significa esto que el big bang fue isotrpico? No necesariamente. Podra haberse dado el caso que el universo hubiera comenzado expandindose de una manera catica, con diferentes velocidades en distintas direcciones y que ese desorden hubiese sido uniformado por procesos fsicos. Por ejemplo por efectos de friccin que obrasen como frenos del movimiento en la direccin de ms rpida expansin. Alternativamente, de acuerdo con el escenario de moda del universo inflacionario 47 discutido brevemente en el captulo 2, el universo temprano sufri una fase de expansin acelerada en la cual las irregularidades iniciales desaparecieron. El resultado final fue un universo con un alto grado de uniformidad espacial y un patrn constante de expansin. Muchos cientficos son atrados por la idea de que el estado del universo que observamos hoy es relativamente insensible a la forma en que comenz en el big bang. No hay dudas de que parte de esto se debe a la reaccin contra las teoras religiosas de una creacin especial, pero es tambin porque la idea remueve la necesidad de preocuparse por el estado del universo en sus etapas muy tempranas, cuando las condiciones fsicas eran probablemente extremas. Por otro lado, est claro que las condiciones iniciales no pueden ser completamente ignoradas. Podemos imaginar un universo de la misma edad del nuestro pero de forma muy diferente, y luego imaginarlo involucionando hacia atrs en el tiempo en concordancia con las leyes de la fsica hacia su big bang de origen. Algn estado inicial sera descubierto el cual dara como resultado ese universo tan diferente. Cualquiera sean las condiciones iniciales que hayan dado comienzo a nuestro universo uno siempre podra preguntarse: Por qu esas? Dada la infinita variedad de formas en las cuales el universo pudo haber comenzado, por qu comenz de la forma que lo hizo? Es tentador suponer que las condiciones
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Para una explicacin detallada de esta teora ver Superforce, The Search for a Grand Unified Theory of Nature by Paul Davies (Simon & Shuster, New York, 1984)

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iniciales no fueron arbitrarias, sino conformes a algn principio profundo. Despus de todo, es usualmente aceptado que las leyes de las fsicas no son arbitrarias, sino que pueden ser encapsuladas en una prolija relacin matemtica. No podra existir una ley de condiciones iniciales matemtica y prolija tambin? Tal propuesta ha sido explorada por un nmero de tericos. Roger Penrose, por ejemplo, argument que, si las condiciones iniciales fuesen elegidas aleatoria mente, el universo resultante sera sorprendentemente irregular, conteniendo agujeros negros monstruosos en lugar de materia distribuida relativamente en forma uniforme. Un universo tan uniforme como el nuestro requiere una sintona delicadamente fina en su comienzo, de modo que todas las regiones del universo se expandan de una manera cuidadosamente orquestada. Usando la metfora del Creador con un alista de compras sin lmite de posibles condiciones iniciales, Penrose seala que el Creador necesit recorrer la lista muy cuidadosamente antes de encontrar un candidato que pudiera conducir a un universo como el nuestro. Elegirlas al azar hubiera sido una estrategia que hubiera fallado casi con certeza. Sin deseos de denigrar las habilidades del Creador a este respecto, remarca Penrose, insisto que es una de las obligaciones de la ciencia buscar leyes fsicas las cuales expliquen, o al menos describan de una manera coherente, la naturaleza de la fenomenal precisin que tan a menudo observamos en el trabajo del mundo natural. Por lo tanto necesitamos una ley de la fsica que explique lo especial del estado inicial.48 La ley propuesta por Penrose es que el estado inicial del universo fue restringido para poseer un tipo especial de uniformidad desde el mismo comienzo, sin necesidad de inflacin o ningn otro proceso de ajuste. Los detalles matemticos no nos conciernen. Otra propuesta fue discutida por Hartle y Hawking en el contexto de su teora cuntica cosmolgica. En el captulo 2 mencion que no hubo un primer momento particular en esta teora, no hubo un evento de creacin. El problema de las condiciones iniciales csmicas est por lo tanto abolido, al abolir el evento inicial. No obstante para llegar a este fin, el estado cuntico debe ser severamente restringido, no slo al principio, sino en todo momento. Hartle-Hawking dieron una formulacin matemtica a tal restriccin la cual en efecto juega el rol de una ley de condiciones iniciales. Es importante darse cuenta que no puede probarse que una ley de condiciones iniciales sea correcta o incorrecta, o derivada de las leyes de la fsica existentes. El valor de una ley descansa, como todas las propuestas cientficas, en su habilidad de predecir consecuencias observables. Es verdad que los tericos pueden estar atrados por una propuesta particular en aras de la elegancia matemtica o de la naturalidad, pero tales argumentos filosficos son difciles de justificar. La propuesta de Hartle-Hawking, por ejemplo, est bien adaptada al formalismo de la gravedad cuntica, y parece muy verosmil y natural dentro de ese contexto. Pero si nuestra ciencia se hubiese desarrollado diferentemente la ley de Hartle-Hawking hubiese parecido arbitraria o trada de los pelos. Desafortunadamente, perseguir las consecuencias observables de la teora de Hartle-Hawking no es fcil. Los autores afirman que sta predice una fase inflacionaria para el universo, lo cual concuerda con la ltima moda cosmolgica, y podra un da tener algo que decir sobre la estructura a gran escala del diverso la forma en que las galaxias tienden a formar racimos, por ejemplo. Pero hay poca esperanza de alguna vez seleccionar alguna ley en base a fundamentos observables. En verdad Hartle ha argumentado que tal ley nica no existe. (Ver Una nica teora para todo?) En todo caso, una propuesta dada para seleccionar un estado cuntico para el universo entero, no habra mucho que decir sobre el fino nivel de detalle, como la existencia de un planeta particular, menos an de una persona determinada. La misma naturaleza cuntica de la naturaleza asegura (debido al principio de incertidumbre de Heinsenberg) que tales detalles permanezcan indeterminados. La separacin en leyes y condiciones iniciales que ha caracterizado todos los intentos pasados de analizar los sistemas dinmicos puede deberse ms a la historia de la ciencia que a alguna propiedad profunda del mundo natural. Los libros de texto nos dicen que en un experimento tpico el experimentador crea un estado fsico particular y luego observa que pasa por ejemplo, cmo evoluciona el estado. El xito del mtodo cientfico descansa en la reproducibilidad de los resultados. Si el experimento se repite, se aplican las mismas leyes de la fsica, pero las condiciones iniciales estn bajo el control del experimentador. Hay por lo tanto una clara separacin funcional entre las leyes y las condiciones iniciales. Cuando vamos a la cosmologa, no obstante, la situacin es diferente. Hay slo un universo, por lo tanto la nocin de experimentacin repetida es inaplicable. Ms an, no tenemos

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Singularities and Time Asymmetry by Roger Penrose, in General Relativity: An Einstein Centenary Survey (eds. S. W. Hawking and W. Israel, Cambridge University Press, Cambridge, 1979), p. 631

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ms control sobre las condiciones csmicas iniciales que la que tenemos sobre las leyes de la fsica. La clara distincin entre las leyes de la fsica y las condiciones iniciales desaparece. No es posible, conjetura Hartle, que haya algn principio ms general en un marco ms amplio, que determine ambos, las condiciones iniciales y la dinmica?49 Creo que estas propuestas a cerca de leyes de condiciones iniciales sustentan fuertemente la idea platnica de que las leyes estn ah afuera, transcendiendo el universo fsico. Se ha argumentado que las leyes de la fsica devinieron en existencia con el universo. Si as fuera, entonces esas leyes no pueden explicar el origen del universo, porque, las leyes no hubieran existido hasta que el universo existi. Esto se hace forzosamente ms obvio cuando se llega a una ley de las condiciones iniciales, porque tal ley tiende a explicar que el universo devino en existencia precisamente de la forma que es. En el esquema de Hartle-Hawking no hay un momento real de creacin en el cual las leyes se apliquen. No obstante, se propone todava como una explicacin de por qu el universo es de la forma que es. Si las leyes no son trascendentes, uno est obligado a aceptar como un hecho bruto que el universo est simplemente ah, como un paquete, con todas sus caractersticas descriptas por las leyes que contiene. Pero con leyes trascendentes uno tiene el comienzo de una explicacin de porqu el universo es como es. La idea de leyes trascendentes de la fsica es la contraparte moderna del reino de las Formas perfectas ideado por Platn, el cual sirvi como bosquejo para la construccin del mundo cambiante de las sombras de nuestra percepcin. En la prctica, las leyes de la fsica estn estructuradas como relaciones matemticas, por lo tanto en nuestra bsqueda del basamento de la realidad debemos volver a la naturaleza de la matemtica, y al antiguo problema de si la matemtica existe como un reino platnico independiente

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Excess Baggage by James Hartle, in Elementary Particles and the Universe: Essays in Honour of Gell-Mann (ed. John H. Schawarz, Cambridge University Press, Cambridge, 1991), ISBN: 0521412536

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Captulo 4- Matemtica y Realidad


NINGUNA MATERIA ILUSTRA MEJOR la diferencia entre las dos culturas el arte y la ciencia- que la matemtica. Para el observador externo la matemtica es un mundo extrao y abstracto de horrendos tecnicismos, lleno de smbolos raros y procedimientos complicados, un complicado lenguaje y un arte negro. Para el cientfico la matemtica es el garante de la precisin y la objetividad. Es tambin sorprendentemente el lenguaje de la naturaleza misma. Nadie cerrado a la matemtica podr alcanzar el total significado del orden natural que est tejido tan profundamente en la tela de la realidad fsica. A causa de su rol indispensable en la ciencia, muchos cientficos especialmente los fsicos depositan la realidad ltima del mundo fsico en la matemtica. Un colega mo una vez remarc que en su opinin el mundo no era nada sino pedazos y piezas de matemtica. Para la persona ordinaria, cuya imagen de la realidad est atada firmemente a la percepcin de los objetos fsicos, y cuya visin de la matemtica es de una recreacin esotrica, esto debe ser asombroso. Sin embargo el argumento que la matemtica es una llave que permite al iniciado develar los secretos csmicos es tan viejo como la materia misma.

Nmeros Mgicos
Mencione la antigua Grecia y la mayora de la gente pensar en geometra. Hoy en da los alumnos aprenden el teorema de Pitgoras y los otros elementos de la geometra Euclidiana como ejercicios de entrenamiento para el pensamiento matemtico y lgico. Pero para los filsofos griegos su geometra representaba mucho ms que un ejercicio intelectual. El concepto de nmero y forma los fascinaba tan profundamente que construyeron una teora entera del universo basada en ello. En las palabras de Pitgoras: El nmero es la medida de todas las cosas. Pitgoras vivi en el siglo sexto A. C. y fund una escuela de filsofos conocidos como los Pitagricos. Estaban convencidos que el orden csmico estaba basado en relaciones numricas, e imbuan a ciertos nmeros y formas con significado mstico. Tenan una especial reverencia, por ejemplo, por los nmeros perfectos como el 6 y el 28, los cuales eran las sumas de sus divisores (por ejemplo 6 = 1 + 2 + 3). El mayor respeto estaba reservado para el nmero 10, el as llamado tetraktis divino, siendo ste la suma de los primero cuatro nmeros enteros. Disponiendo puntos en distintas formas construan nmeros triangulares (como el 3, 6 y 10), nmeros cuadrados (4, 9, 16, etc.) y as siguiendo. El nmero cuadrado 4 fue hecho el smbolo de la justicia y reciprocidad. 50 La representacin triangular de 10 fue referido como un smbolo sagrado, sobre el que se juraba durante ceremonias de iniciacin. La creencia del poder de la numerologa por parte de los Pitagricos fue reforzada por el descubrimiento de Pitgoras del rol de los nmeros en la msica. l descubri que las longitudes de las cuerdas que producan tonos armnicamente relacionados tenan una relacin numrica simple entre s. La octava, por ejemplo, corresponda a la relacin 2:1. Nuestra palabra racional (ratio-nal) deriva del gran significado heurstico que los Pitagricos atribuan a los nmeros obtenido como el ratio de nmeros enteros, como o 2/3. En verdad, los matemticos an se refieren a esos nmeros como racionales. Fue por lo tanto profundamente inquietante para los griegos cuando descubrieron que la raz cuadrada de 2 no puede ser expresada como el ratio de nmeros enteros. Qu significa esto? Imaginen un cuadrado cuyos lados miden un metro cada uno. Luego, de acuerdo al teorema del mismo Pitgoras, la longitud de la diagonal en metros es la raz cuadrada de 2. Esta longitud es aproximadamente 7/5 metros; una mejor aproximacin es 707/500 metros. Pero de hecho ninguna fraccin exacta puede expresar esto, no importa cuan grande el numerador y el denominador sean. Los nmeros de esta clase son llamados irracionales. Los Pitagricos aplicaron su numerologa a la astronoma. Ellos disearon un sistema de 9 capas esfricas concntricas para transportar los cuerpos celestes conocidos, e inventaron una contra-tierra mtica para alcanzar el tetraktis, nmero 10. Esta conexin entre la msica y la armona celestial fue resumida por la asercin que las esferas astronmicas haban producido la msica la msica de las esferas. Las ideas pitagricas fueron aprobadas por Platn, quien en su Timaeus desarroll an ms el modelo musical y numrico del cosmos. El continu aplicando la numerologa a los elementos griegos tierra, aire, fuego y agua y explorando el significado csmico de varias formas geomtricas regulares.
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Un significado que tiene un vago eco en las expresiones a square deal y being all square (en Ingls en el original).

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Los esquemas Pitagricos y Platnicos hoy pueden parecernos primitivos y excntricos, no obstante, de tiempo en tiempo recibo manuscritos por correo conteniendo intentos de explicar las propiedades del ncleo atmico, o partculas subnucleares, sobre la base de la numerologa de la temprana Grecia. Evidentemente sta retiene cierto atractivo mstico. El mayor valor de estos sistemas numerolgicos y geomtricos no es, sin embargo, su verosimilitud, sino el hecho de que ellos tratan el mundo fsico como una manifestacin de relaciones matemticas concordantes. Esta idea esencial sobrevivi directamente hasta la era cientfica. Kepler, por ejemplo, describe a Dios como un gemetra, y en su anlisis del sistema solar estuvo profundamente influido por lo que l percibi ser el significado mstico de los nmeros involucrados. Y los fsicos matemticos modernos, aunque desprovistos de sobretonos msticos, no obstante retienen la suposicin de los antiguos griegos que el universo est ordenado racionalmente de acuerdo a principios matemticos. Muchas otras culturas han desarrollado esquemas numerolgicos que han penetrado en la ciencia y el arte. En el Cercano Oriente antiguo el nmero 1 la Unidad fue a menudo identificado con Dios el Primer Motor. Los Asirios y Babilnicos asignaron nmeros deificados a objetos astronmicos: Venus, por ejemplo, fue identificado con el nmero 15, y la Luna con 30. Los Hebreos dieron especial significado al 40, que aparece frecuentemente en la Biblia. El diablo es asociado con el 666, un nmero que retiene todava cierta fuerza si, como un periodista una vez report, el presidente Ronald Reagan cambi su direccin en California para evitarlo. En efecto, la Biblia tiene una trama numerolgica tejida profundamente en su texto. Algunas sectas religiosas como los Gnsticos y los Cabalistas, posteriormente construyeron una tradicin numerolgica elaborada alrededor de la Biblia. Tampoco fue la Iglesia inmune a tal teorizacin. Agustn en particular alent el estudio numerolgico de la Biblia como parte de una educacin cristiana, y esta prctica persisti hasta fines de la Edad Media. En nuestro propio tiempo muchas culturas continan atribuyndole poderes sobrenaturales a ciertos nmeros o figuras geomtricas, y las rutinas de cuenta especiales forman una parte importante de ritual y de magia en muchas partes del mundo. An en nuestra escptica sociedad occidental mucha gente se aferra a la nocin de nmeros afortunados o desafortunados como el 7 o el 13. Estas connotaciones mgicas obscurecen los muy prcticos orgenes de la aritmtica y de la geometra. La construccin de los teoremas geomtricos formales en la antigua Grecia sigui al desarrollo de la regla y el comps, y varias tcnicas de relevamiento de lneas de mira, las cuales fueron usadas para propsitos arquitectnicos y constructivos. De estos simples comienzos tecnolgicos se construyo un gran sistema de pensamiento. El poder del nmero y de la geometra prob ser tan convincente que se volvi la base de una visin completa del mundo., con el mismo Dios representando el papel del Gran Gemetra la imagen tan vividamente capturada en la famosa aguafuerte de William Blake The Ancient of Days, mostrando a Dios inclinndose en los cielos para medir el universo con un comps.51 La historia sugiere que cada edad apela a su tecnologa ms avanzada como una metfora del cosmos, o an de Dios. Por lo tanto fue por eso que en el siglo XVII el universo ya no fue referido en trminos de armona musical y geomtrica presidida por un Gemetra Csmico, sino de una forma muy diferente. Un desafo tecnolgico excepcional en esa poca era la provisin de dispositivos de navegacin precisos, especialmente para ayudar en la colonizacin europea de Amrica. La determinacin de la latitud no representa un problema para los navegantes, porque sta puede medirse directamente por la altitud, digamos, de la estrella Polar sobre el horizonte. La longitud, no obstante, es un tema diferente, porque en la medida que la Tierra rota, los cuerpos celestes se mueven a lo largo del firmamento. La medida de la posicin debe ser combinada con la medida del tiempo. Para la navegacin este-oeste, necesaria para las singladuras transatlnticas, los relojes precisos son esenciales. Entonces, con la poderosa motivacin de recompensas polticas y econmicas, se dedic mucho esfuerzo a disear piezas de relojeras de precisin para el uso en el mar. Este enfoque en la conservacin precisa de la hora tuvo su contrapartida terica en los trabajos de Galileo y Newton. Galileo us el tiempo como un parmetro para establecer su ley de la cada de los cuerpos. Tambin se le acredita el descubrimiento que el perodo de un pndulo es independiente de la amplitud de su oscilacin, un hecho que se dice estableci en una iglesia midiendo el tiempo de oscilacin de un incensario con su pulso. Newton reconoci el rol central que el tiempo desempea en la fsica, estableciendo en su Pricipia que el tiempo verdadero y matemtico, absoluto de si mismo, fluye uniformemente sin ninguna relacin con algo externo.52 Por lo tanto el tiempo como la distancia fue reconocido como una caracterstica del universo fsico a ser medido, en principio con una precisin arbitraria.

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William Blake, The Ancient of Days

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La posterior observacin del papel del flujo del tiempo en fsica condujo a Newton a desarrollar su teora matemtica de los flujos, hoy conocida como el clculo. La caracterstica central de este formalismo es la nocin del cambio continuo. Newton hizo de esto la base de su teora de la mecnica, en la cual las leyes del movimiento de los cuerpos materiales fueron establecidas. La aplicacin ms impactante y exitosa de la mecnica de Newton, fue al movimiento de los planetas en el sistema solar. Entonces la msica de las esferas fue reemplazada por la imagen de un universo de relojera. Esta imagen alcanz su forma ms desarrollada con el trabajo de Pierre Laplace a fines del siglo XVIII, quien vislumbr a cada tomo del universo como un componente de un mecanismo de relojera infaliblemente preciso. Dios el Gemetra se convirti en Dios el Relojero.

Mecanizando la Matemtica
Nuestra propia era ha disfrutado una revolucin tecnolgica que est cambiando enteramente nuestra visin del mundo. Me refiero a la aparicin de la computadora que ha causado un desplazamiento en la forma de pensar el mundo tanto para los cientficos como para los no cientficos. Como en pocas anteriores, as hoy hay sugerencias que la ltima tecnologa se usa como una metfora para la operacin del cosmos mismo, Por lo tanto algunos cientficos han propuesto que veamos a la naturaleza bsicamente como un proceso computacional. La msica de las esferas, y el universo de relojera han sido desplazados en favor de la computadora csmica, con el universo entero siendo considerado como un gigantesco sistema de procesamiento de la informacin. De acuerdo con este punto de vista, las leyes de la naturaleza pueden ser identificadas con el programa de esa computadora, y los eventos del mundo seran el resultado de ese programa csmico. Las condiciones iniciales en el origen del universo son los datos de entrada. Los historiadores ahora reconocen que el concepto moderno de la computadora puede retrotraerse al trabajo del pionero inventor ingls Charles Babbage. Nacido cerca de Londres en 1791, Babbage fue el hijo de un acaudalado banquero cuya familia provena de Tontes en Devonshire. An siendo un nio, el joven Babbage ya estaba interesado en dispositivos mecnicos. Se auto form en matemtica aprovechando todo libro que cayo en sus manos, e ingreso a la Universidad de Cambridge como estudiante en 1810 con su enfoque individual a los temas establecidos, y lleno de planes para desafiar la ortodoxia de la enseanza matemtica britnica. Junto con su amigo de toda la vida John Herschel, hijo del famoso astrnomo William Herschel (quien descubri el planeta Urano en 1781), Babbage fund la Sociedad Analtica. Los Analticos estaban enamorados del poder de la ciencia e ingeniera francesas

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The Mathematical Principles of Natural Philosophy, A. Mottes translation, revised by Florian Capori (University of California Press, Berkeley and Los Angeles, 1962), vol. 1, p. 6.

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y vieron a la introduccin del estilo Continental de la matemtica en Cambridge como el primer paso de una revolucin tecnolgica e industrial. La Sociedad entr en colisin con la clase dirigente que consideraba a Babbage y compaa como militantes radicales. Luego de abandonar Cambridge, Babbage se cas y estableci en Londres, viviendo por sus propios medios. Continu admirando el pensamiento cientfico y matemtico francs, posiblemente como resultado de ser allegado a la familia Bonaparte, y estableci muchos contactos en el continente. En esta etapa se interes en la experimentacin con mquinas de calcular, y tuvo xito en obtener financiacin gubernamental para construir lo que el llam Mquina Diferencial, un tipo de mquina sumadora. El propsito era producir tablas matemticas, astronmicas y de navegacin, libres del error humano y con menos esfuerzo. Babbage mostr un modelo a pequea escala de la Mquina diferencial, pero el gobierno britnico suspendi los fondos en 1833, y una mquina a escala completa nunca fue terminada. Este debe haber sido uno de los ejemplos ms tempranos de la incapacidad de un gobierno de reconocer la necesidad de un apoyo a largo plazo para la investigacin. (Y estoy inclinado a decir que, en Gran Bretaa al menos, poco parece haber cambiado desde 1830.) En el nterin una Mquina Diferencial fue producida en Suecia, basada en el diseo de Babbage, y posteriormente comprada por el gobierno britnico. Sin desalentarse por esta falta de apoyo, Babbage imagin un dispositivo computacional mucho ms poderoso el cual llam Mquina Analtica, y la cual es reconocida como la antecesora de la moderna computadora en su organizacin esencial y arquitectura. Babbage gast mucha de su fortuna personal tratando de construir diferentes versiones de esta mquina, pero ninguna fue terminada. Babbage era una figura discutidora y enrgica y muchos de sus contemporneos lo menospreciaban como a un chiflado. No obstante esto se le acredita la invencin de, entre otras cosas, el velocmetro, el oftalmoscopio, el guardaganado para los trenes, la caja registradora y los destellos codificados para los faros. Sus intereses abarcaron la poltica, economa, filosofa y astronoma. La introspeccin de Babbage en la naturaleza de la computacin lo condujo a especular que el universo podra ser considerado como un tipo de computadora, con las leyes de la naturaleza desempeando el papel de programas una especulacin remarcablemente premonitoria, como veremos luego. A pesar de su excentricidad, los talentos de Babbage fueron debidamente reconocidos cuando fue elegido para el Lucasian Chair of Mathematics en Cambridge, un puesto que una vez ejerciera Newton. Como nota final histrica, dos hijos de Babbage emigraron a Adelaida al sur de Australia, llevando piezas de las mquinas con ellos. Mientras tanto, de nuevo en Londres, una reconstruccin de la Mquina Diferencial fue montada en el Museo de Ciencias. Fue ensamblada de acuerdo al original de Babbage y prob que realmente poda computar como se esperaba. Y en 1991, el bicentenario del nacimiento de Babbage (compartido, incidentalmente, con el nacimiento de Faraday y la muerte de Mozart) fue conmemorado por el gobierno de Su Majestad con una edicin especial de estampillas.53 Luego de la muerte de Babbage, en 1871, su trabajo fue olvidado por mucho tiempo, y no fue sino hasta la dcada de 1930, que la imaginacin de otro ingls inusual, Alan Turing, que la historia continu. Turing y el matemtico norteamericano John von Neumann son reconocidos como los fundadores de la lgica de las computadoras modernas. Como pieza central de su trabajo estaba la nocin de una computadora universal, una mquina capaz de ejecutar cualquier funcin matemtica computable. Para explicar el significado de computacin universal, uno tiene que retroceder hasta 1900, a una famosa cita hecha por le matemtico David Hilbert en la cual l seala lo que el consideraba como los veintitrs problemas matemticos ms sobresalientes a ser encarados. Uno de ellos corresponda a la pregunta si podra ser encontrado un procedimiento general para probar teoremas.
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Hilbert era conciente de que el siglo XIX haba sido testigo de algunos descubrimientos matemticos profundamente molestos, algunos de los cuales pareca amenazar la entera consistencia de la matemtica. Estos incluan problemas asociados con el concepto de infinito, y varias paradojas lgicas de auto referencia que discutir en breve. En respuesta a estas dudas Hilbert desafi a los matemticos a encontrar un procedimiento sistemtico para decidir, en un nmero finito de pasos, si dada una sentencia matemtica, sta era verdadera o falsa. Nadie por aquel tiempo pareca dudar que tal procedimiento debiera existir, no obstante construirlo era otra cosa muy diferente. Sin embargo uno podra imaginar la posibilidad de una persona, o un comit probando cada conjetura matemtica simplemente siguiendo en forma ciega una secuencia prescripta de operaciones a hasta el final. En realidad la gente sera irrelevante, porque el procedimiento podra ser mecanizado, y tal maquina seguira automticamente la secuencia de operaciones detenindose eventualmente e imprimiendo el resultado verdadero o falso como el caso pudiera ser. Vista de esta forma la matemtica se torna una disciplina enteramente formal, an un juego, que se ocupa slo de la manipulacin de smbolos de acuerdo a ciertas reglas especificadas y estableciendo relaciones tautolgicas. No necesariamente teniendo relevancia para el mundo fsico. Veamos como es esto. Cuando llevamos a cabo un procedimiento aritmtico como (5 X 8) 6 = 34 seguimos un conjunto simple de reglas para obtener la respuesta 34. Para obtener la respuesta correcta, no necesitamos entender las reglas, o de donde vienen. De hecho no necesitamos siquiera entender que significan realmente los smbolos tales como 5 y X. En tanto reconozcamos correctamente los smbolos y nos atengamos a las reglas, obtendremos el resultado correcto. El hecho de que podamos usar una calculadora de bolsillo para hacer el trabajo nos prueba que el procedimiento puede ser implementado ciegamente. Cuando los nios aprenden aritmtica al principio necesitan relacionar los smbolos a objetos concretos en el mundo real, por lo tanto comienzan asociando los nmeros con sus dedos o cuentas de un baco. Aos despus, no obstante, la mayora de los nios estn felices de efectuar operaciones matemticas en forma enteramente abstracta, hasta el extremo de usar x e y en lugar de nmeros especficos. Aquellos que continan con matemtica avanzada aprenden sobre otros tipos de nmeros (por ejemplo complejos) y operaciones (por ejemplo multiplicacin de matrices), los cuales obedecen a reglas extraas y no corresponden tan obviamente a algo familiar en el mundo real. An el estudiante puede aprender como manipular smbolos abstractos que denotan esos objetos extraos y operaciones, sin preocuparse en su significado, si es que realmente significan algo. Por lo tanto se vuelve ms y ms una cuestin de manipulacin formal de los smbolos. Empieza a parecer que la matemtica no es otra cosa que manipulacin de smbolos, un punto de vista llamado formalismo. A pesar de esta verosimilitud superficial, la interpretacin formalista de la matemtica recibi un duro golpe en 1931. En ese ao el matemtico y lgico de Princeton, Kurt Gdel prob un teorema majestuoso que asegura la existencia de sentencias matemticas para las cuales ningn procedimiento matemtico puede determinar si son verdaderas o falsas. Este fue con creces un teorema inaplicable, porque provee una demostracin irrefutable que algo en matemtica es realmente imposible, an en principio. El hecho que existan proposiciones indecidibles en la matemtica fue un gran golpe, porque pareca socavar los mismos cimientos lgicos de la matemtica. El teorema de Gdel surge a partir de una constelacin de paradojas que rodean el tema de al auto referencia. Considere como una simple introduccin a este tema complicado la siguiente declaracin desconcertante: Esta afirmacin es una mentira. Si la afirmacin es verdadera, entonces es falsa; y si es falsa, entonces es verdadera. Estas paradojas auto referenciales son fcilmente creables y profundamente intrigantes; han dejado a la gente perpleja por centurias. Una formulacin medieval del mismo enigma es as: SCRATES: PLATN: Lo que Platn est por decir es falso. Lo que Scrates acaba de decir es cierto

(Hay muchas versiones: algunas referencias estn dadas en la bibliografa.) El gran matemtico y filsofo Bertrand Russell demostr que la existencia de tales paradojas golpea al mismo corazn de la lgica, y socava cualquier intento sencillo de construir la matemtica rigurosamente sobre un cimiento lgico. Gdel continu adaptando esas dificultades de auto referencia a la matemtica de una manera brillante e inusual. Considero la relacin entre la descripcin de la matemtica y la matemtica misma. Esto es bastante simple de decir, pero realmente requiere una argumentacin larga y muy intrincada. Para tener una idea de lo que est involucrado en ello, uno puede imaginar un listado numerado de las proposiciones matemticas etiquetadas 1, 2, 3. Combinar una secuencia de proposiciones en un teorema corresponde a combinar los nmeros naturales de sus etiquetas. De esta manera, las

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operaciones lgicas sobre la matemtica pueden hacerse corresponder ellas mismas a operaciones matemticas. Y esta es la esencia auto referencial de la prueba de Gdel. Identificando el sujeto con el objeto relacionando la descripcin de la matemtica sobre la matemtica misma l devel el lazo paradjico de Russell que conduce inevitablemente a las proposiciones indecidibles. John Barrow remarc irnicamente que si se define una religin como al sistema de pensamiento el cual requiere creer en una verdad no comprobable, entonces la matemtica es la nica religin que puede probar que es una religin! La idea clave que yace en el corazn del teorema de Gdel puede ser explicada con la ayuda de una pequea historia. En un lejano pas un grupo de matemticos que nunca han odo hablar de Gdel se convencen que s existe un procedimiento sistemtico para determinar infaliblemente la verdad o falsedad de cualquier proposicin significativa, y se ponen a demostrarlo. Su sistema puede ser operado por una persona, o un grupo de personas, o una mquina, o una combinacin de todo ello. Nadie est realmente seguro que es lo que los matemticos eligieron, porque estaba ubicado en un gran edificio universitario bastante parecido a un templo, y la entrada estaba prohibida al pblico en general. De todas formas el sistema fue llamado Tom. Para probar las habilidades de Tom, toda clase de complicadas afirmaciones lgicas y matemticas le fueron presentadas, y luego de un tiempo de procesamiento, aparecan las respuestas: verdadero, verdadero, falso, verdadero, falso. No pas mucho tiempo antes que la fama de Tom se extendiera por toda la comarca. Mucha gente fue a visitar el laboratorio, y ejercitaban su ingenio en formular problemas cada vez ms difciles en un intento de lograr que Tom no supiera que contestar. Nadie pudo. Tanta fue la confianza que adquirieron los matemticos en la infalibilidad de Tom que persuadieron a su rey de ofrecer un premio para aquel que pudiera vencer los increbles poderes analticos de Tom. Un da un viajero de otro pas lleg a la universidad con un sobre y pidi desafiar a Tom por el premio. Dentro del sobre haba un trozo de papel con una aseveracin destinada para Tom. La declaracin en el papel, que podramos darle el nombre de D (D de declaracin o D de duda) simplemente rezaba: Tom no puede probar que esta afirmacin es cierta. D fue debidamente entregada a Tom. Apenas haban pasado unos pocos segundos cuando Tom comenz con una clase de convulsin. Despus de medio minuto un tcnico vino corriendo desde el edificio con la noticia que Tom se haba apagado debido a problemas tcnicos. Qu haba pasado? Supongamos que Tom hubiera arribado a la conclusin que D era verdad. Esto significa que la afirmacin Tom no puede probar que esta afirmacin es cierta habra sido falsada, porque Tom habra hecho exactamente eso. Pero si D es falsada, D no puede ser verdad. Entonces si Tom respondiera verdadero a D, Tom habra arribado a una conclusin falsa, contradiciendo su alardeada infalibilidad. Por lo tanto Tom no puede responder verdadero. Habramos entonces arribado a la conclusin que D es, en efecto, verdad. Pero arribando a esta conclusin hemos demostrado que Tom no puede arribar a esa conclusin. Esto significa que nosotros sabemos algo que es verdadero y Tom no puede demostrar que lo es. Esta es en esencia la prueba de Gdel: existirn siempre ciertas afirmaciones verdaderas que no pueden ser probadas. El viajero, por supuesto, conoca esto, y no tuvo dificultad en construir la aseveracin D y reclamar el premio. Es importante darse cuneta, no obstante, que la limitacin expuesta por el teorema de Gdel concierne al mtodo axiomtico de prueba lgica en si mismo, y no es una propiedad de las proposiciones que uno est tratando de probar (o desaprobar). Uno puede hacer verdad una proposicin que no se puede probar convirtindola en un axioma en un sistema de axiomas extendido. Pero entonces, habr otras proposiciones que no se puedan probar en este sistema extendido, y as siguiendo. El teorema de Gdel fue un revs devastador para el programa formalista, pero la idea de un procedimiento puramente mecnico para investigar las proposiciones matemticas no fue abandonada del todo. Son quizs las proposiciones indecidibles raras peculiaridades que puedan ser tamizadas de la lgica y la matemtica? Si se pudiera hallar una forma de separar las proposiciones entre decidibles e indecidibles, todava sera factible determinar par las primeras si son verdaderas o falsas. Pero Puede hallarse un procedimiento sistemtico para reconocer infaliblemente unas de otras y descartar las indecidibles? El desafo de esta tarea fue encarado a mediados de la dcada de 1930 por Alonzo Chruch, un colaborador de von Neumann en Princeton, quien pronto demostr que an este objetivo ms modesto era inalcanzable, al menos en un nmero finito de pasos. Esto es decir, se pueden construir expresiones matemticas potencialmente verdaderas o falsas, y embarcarse en un procedimiento sistemtico para determinar su verdad o falsedad, pero este procedimiento podra no terminar nunca: el resultado podra nunca ser conocido.

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Lo No Computable
El problema fue tambin encarado, bastante independientemente y con un sesgo totalmente distinto, por Alan Turing, mientras era an un joven estudiante in Cambridge. Los matemticos a menudo hablan de un procedimiento a manivela o mecnico para resolver problemas matemticos. Lo que le fascinaba a Turing era si podra disearse una mquina real que cumpla tal funcin. Tal mquina entonces debera ser capaz de decidir automticamente la verdad de proposiciones matemticas, sin participacin humana, siguiendo ciegamente una secuencia determinstica de instrucciones. Pero cul debera ser la estructura de esa mquina? Cmo trabajara? Turing vislumbr algo como una mquina de escribir, capaz de imprimir smbolos en una pgina, pero teniendo la cualidad adicional de ser capaz de leer o explorar otros smbolos dados y borrarlos si fuera necesario. Comenz con la idea de una cinta de longitud indefinida divida en cuadrados, transportando en cada cuadrado slo un smbolo. La mquina movera la cinta un cuadrado por vez, leera el smbolo, y luego se mantendra en el mismo estado, o se movera a uno nuevo, dependiendo de lo que haya ledo. En cada caso su respuesta sera puramente automtica, y determinada por la construccin de la mquina. La mquina dejara el smbolo, o lo borrara, o lo reemplazara por otro, luego movera la cinta un cuadrado y continuara. En esencia, la mquina de Turing es simplemente un dispositivo para transformar una secuencia de smbolos en otra de acuerdo a determinado conjunto de reglas. Esas reglas podran, si fuera necesario, ser tabuladas, y el comportamiento de la mquina en cada paso ledas de la tabla. No hubo necesidad de construir realmente una mquina con una cinta de papel y metal o cualquier otra cosa para aclarar sus capacidades. Es fcil, por ejemplo, elaborar una tabla que corresponda a una mquina sumadora. Pero Turing estaba interesado en objetivos ms ambiciosos. Podra su mquina abordar el programa de Hilbert para la mecanizacin de la matemtica? Como ya remarcara, resolver problemas matemticos siguiendo un procedimiento mecnico es bien inculcado en los escolares. Convertir una fraccin en decimal y obtener la raz cuadrada son los favoritos. Cualquier conjunto finito de manipulaciones conducentes a una respuesta digamos, en la forma de un nmero (no necesariamente un nmero entero) podra claramente ser manejado por una mquina de Turing. Pero qu acerca de procedimientos infinitamente largos? La expansin decimal de (Pi), por ejemplo, es sin fin y aparentemente aleatoria. No obstante (Pi) puede ser computado con cualquier cantidad deseada de decimales siguiendo una regla simple y finita. Turing llam a un nmero computable si, usando un conjunto finito de instrucciones, el nmero puede ser generado de esa forma con precisin ilimitada, an si la respuesta completa fuera infinitamente larga. Turing imagin una lista de todos los nmeros computables. La lista por supuesto podra ser ella misma infinitamente larga y a primera vista parecera que todos los nmeros concebibles deberan estar incluidos en algn lugar de la lista. No obstante no es as. Turing fue capaz de demostrar que tal lista podra ser usada para descubrir la existencia de otros nmeros los cuales podran no estar presentes en algn lugar de la lista. Como la lista incluye todos los nmeros computables se deduce que esos nuevos nmeros deben ser no computables. Qu significa un nmero no computable? De su definicin, es un nmero que no puede ser generado por un procedimiento mecnico definido en forma finita, an generado en un nmero infinito de pasos. Turing ha mostrado que una lista de nmeros computables podra ser usada para generar nmeros no computables. Aqu est lo esencial de este argumento. Imagine que en lugar de nmeros estuviramos tratando con nombres. Considere listar los nombres de seis letras: Sayers, Atkins, Piquet, Mather, Belamy, Panoff digamos. Ahora lleve a cabo el siguiente procedimiento simple. Tome la primera letra del primer nombre y avncela alfabticamente un lugar. Esto da T. Luego haga lo mismo para la segunda letra del segundo nombre, y la tercera del tercero, y as siguiendo. El resultado es Turing. Podemos estar absolutamente seguros que el nombre Turing no poda haber estado presente en la lista original, porque ese debe diferir de cada nombre en la lista al menos en una letra. An si nosotros no hubiramos visto la lista original, hubiramos sabido que Turing no podra estar en ella. Volviendo al caso de los nmeros computables, Turing us el mismo argumento de un cambio en cada nmero para mostrar la existencia de nmeros no computables. Por supuesto la lista de Turing contena un nmero infinito de nmeros infinitamente largos, en vez de nombres de seis letras, pro la esencia del argumento es la misma. La existencia de nmeros no computables ya sugiere la existencia de proposiciones matemticas indecidibles. Imagine la lista infinita de nmeros computables. Cada nmero puede ser generado por una mquina de Turing. Se podra construir una mquina para calcular una raz cuadrada, otra un logaritmo, y as siguiendo. Tal como dijimos, esto podra no producir todos los nmeros jams, an con una infinidad de dichas mquinas, debido a la existencia de nmeros no computables, los cuales no pueden ser generados mecnicamente. Turing observ que no era en efecto necesario tener una

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infinidad de mquinas de Turing para generar esa lista. Slo una era necesaria. l demostr que era posible construir una maquina de Turing universal, la cual fuera capaz de simular todas las otras mquinas de Turing. La razn por la cual una mquina universal puede existir es simple. Cualquier mquina puede ser especificada dando una descripcin sistemtica para su construccin: mquina de lavar, de coser, de sumar, de Turing. El hecho de que una mquina de Turing es en s una mquina que puede llevar a cabo un procedimiento es el punto clave. Ya que una mquina universal de Turing puede ser instruida para leer primero las especificaciones de una mquina de Turing dada, luego reconstruir su lgica interna, y finalmente ejecutar su funcin. Claramente, entonces, existe la posibilidad de una mquina capaz de realizar todas las tareas matemticas. Uno ya no necesita una mquina de sumar para sumar, una mquina de multiplicar para multiplicar y as siguiendo. Una sola mquina puede hacer todo eso. Esto estaba implcito en la propuesta de Charles Babbage para su Mquina Analtica, pero hizo falta casi un siglo, el genio de Alan Turing, y las demandas de la segunda guerra mundial para que el concepto de la computadora moderna madurara. Puede parecer asombroso que una mquina que pueda simplemente leer, escribir, borrar, mover y detenerse sea capaz de explorar todos los procedimientos matemticos concebibles, no importa cuan abstractos o complicados estos sean. No obstante, esta reivindicacin, llamada la hiptesis de Church-Turing lleva implcito la importante consecuencia que realmente no importan los detalles constructivos de una computadora. En la medida que sta tenga la misma estructura lgica de una mquina de Turing universal, el resultado ser el mismo. En otras palabras, las computadoras pueden simularse unas a otras. Hoy, una computadora electrnica real es probable que tenga facilidades de editar en una pantalla, una impresora, un trazador grfico, almacenamiento en disco, y otros dispositivos sofisticados, pero su estructura bsica es aquella de la mquina universal de Turing. Cuando Turing estaba llevando a cabo este anlisis a mediados de los aos treinta, todas estas importantes aplicaciones prcticas de sus ideas yacan en el futuro. Su preocupacin inmediata era el programa de Hilbert para la mecanizacin de la matemtica. El problema de los nmeros computables y no computables lleva directamente a esto. Considere la lista (infinita) de nmeros computables, cada uno generada por una mquina de Turing. Imagine la mquina de Turing universal con la tarea asignada de compilar esta lista mediante la simulacin simultnea de todas las mquinas de Turing. El primer paso es leer los detalles constructivos de cada mquina. Aparece inmediatamente una pregunta: Puede la mquina universal de Turing decir a partir de todos esos detalles, antes de ejecutar la computacin, si un nmero puede de hecho ser computado, o si la computacin podra quedar trabada en algn punto? Quedar trabada significa quedar atrapada en algn lazo computacional, no pudiendo imprimir ningn dgito. Esto es conocido como el problema de la detencin si es posible decir con anticipacin, mediante la inspeccin de los detalles de un procedimiento computacional, si un procedimiento computar cada dgito de un nmero y luego se detendr, o si quedar atrapado en un lazo y nunca se detendr. Turing demostr que la respuesta al problema de la detencin es un no decisivo. Lo hizo mediante un argumento inteligente. Suponga, l pregunt, que la mquina universal podra resolver el problema de la detencin. Qu ocurrira entonces si la mquina universal fuera a intentar simularse a si misma? Estamos nuevamente en el problema de la auto referencia. El resultado, como podra ser esperado es un colapso computacional. La mquina entra en un lazo sin fin, persiguindose a si misma en ningn lado. Por lo tanto Turing arrib a una contradiccin estrafalaria: la mquina que se propone probar con anticipacin si un procedimiento quedar o no atrapado en un lazo queda ella misma atrapada en un lazo! Turing haba expresado una variante del teorema de Gdel sobre las proposiciones indecidibles. En este caso la indecidibilidad concierne a las mismas proposiciones indecidibles: no hay forma sistemtica de decidir si dada una proposicin esta es decidible o no. Aqu hay un claro contraejemplo de la conjetura de Hilbert sobre la mecanizacin de la matemtica: un teorema que no puede ser probado o falsado por un procedimiento general sistemtico. La profunda naturaleza del resultado de Turing fue graficado sumariamente por Douglas Hofstadter: Las proposiciones indecidibles corren a travs de la matemtica como hebras de cartlago que entrecruzan un bife de una manera tan densa que no pueden cortadas sin que el bife entero sea destruido.54

Por qu Funciona la Aritmtica?


Estos resultados de Turing, son interpretados como dicindonos algo acerca de la matemtica y de la lgica, pero tambin nos dicen algo acerca del mundo real. El concepto de una mquina de Turing,
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Review of Alan Turing: The Enigma, reprinted in Metamagical Themas by Douglas Hofstadeter (Basic Books, New cork, 1985), p. 485.

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despus de todo, est basada sobre nuestro entendimiento intuitivo de lo que es una mquina. Y las mquinas reales hacen lo que hacen slo porque las leyes de la fsica se lo permiten. Recientemente el matemtico fsico de Oxford David Deutsch ha reivindicado que la computabilidad es realmente una propiedad emprica, lo cual es decir que depende ms de la forma que el mundo es, que de alguna verdad lgica necesaria. La razn por la cual encontramos posible, escribe Deutsch, construir, digamos, calculadoras electrnicas, y en realidad por la que podemos hacer clculos aritmticos mentales, no puede ser encontrada en la matemtica ni en la lgica. La razn es que las leyes de la fsica son tales que permiten la existencia de modelos fsicos para la operacin de la aritmtica como la suma, la resta y la multiplicacin. Si as no fuera, esas operaciones familiares seran funciones no computables.55 La conjetura de Deutsch es ciertamente llamativa. Las operaciones aritmticas como contar parecen tan bsicas a la naturaleza de las cosas que es difcil de concebir un mundo en el cual stas no puedan ser llevadas a cabo. A qu se debe esto? Pienso que la respuesta tiene algo que ver con la historia y la naturaleza de la matemtica. La aritmtica comenz con prcticas muy mundanas, como mantener la cuenta de las ovejas y contabilidades bsicas. Pero las operaciones elementales de adicin, substraccin y multiplicacin dispararon un crecimiento explosivo en las ideas matemticas que eventualmente se volvieron tan complejas que la gente perdi de vista los humildes orgenes prcticos de la materia. En otras palabras, la matemtica cobr vida y existencia por si misma. Ya en tiempos de Platn algunos filsofos aseveraban que la matemtica posea una existencia por si misma. Y nosotros estamos tan acostumbrados a hacer aritmtica simple que es fcil creer que esta debe ser factible. Pero de hecho su factibilidad depende fundamentalmente de la naturaleza del mundo fsico. Por ejemplo, contar tendra sentido para nosotros si no existieran objetos discretos como las monedas y las ovejas? El matemtico R. W. Hamming se niega a tomar la factibilidad de la aritmtica por sentada, hallndola extraa e inexplicable. He tratado con poco xito, escribe, hacer entender a algunos de mis amigos mi asombro de que la abstraccin de los enteros para contar sea posible y til. No es notable que 6 ovejas ms 7 ovejas hagan 13 ovejas; que 6 piedras ms 7 piedras hagan 13 piedras? No es un milagro que el universo est construido de modo tal que una abstraccin como un nmero sea posible?56 El hecho de que el mundo fsico refleje las propiedades computacionales de la aritmtica tiene una implicacin profunda. Significa que, en algn sentido, el mundo fsico es una computadora, como conjeturara Babbage. O, yendo ms al punto, las computadoras no solo pueden simularse unas a otras, ellas tambin pueden simular el mundo fsico. Por supuesto, nosotros estamos perfectamente familiarizados con la forma que las computadoras son usadas para modelar los sistemas fsicos; en verdad son de una gran utilidad. Pero esta capacidad depende de una propiedad profunda y sutil del mundo. Hay evidentemente una concordancia crucial entre, por un lado, las leyes de la fsica, y por el otro, la computabilidad de las funciones matemticas que describen esas mismas leyes. Esto no es de ninguna manera una verdad auto evidente. La naturaleza de las leyes de la fsica permiten ciertas operaciones matemticas sean computables como la adicin y la multiplicacin. Encontramos que entre esas operaciones computables hay algunas que describen (al menos con cierta precisin) las leyes de la fsica. He simbolizado este lazo de auto consistencia en al figura 10

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Quantum Theory, the ChurchTuring Principle and the Universal Quantum Computer by David Deutsch, Proceeding of the Royal Society London A 400 (1985), p. 97.
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The Unreasonable Effectiveness of Mathematics by R. W. Hamming, American Mathematics Monthly 87 (1980), p. 81.

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Figura 10. Las leyes de la fsica y la matemtica computable pueden formar un nico ciclo cerrado de existencia.

Es esta auto consistencia cerrada slo una coincidencia, o hace al caso? Apunta a alguna resonancia ms profunda entre la matemtica y la realidad? Imagine un mundo en el cual las leyes de la fsica fueran muy diferentes, posiblemente tan diferentes que los objetos discretos no existieran. Algunas de las operaciones matemticas que son computables en nuestro mundo no lo seran en ese mundo y viceversa. El equivalente de la mquina de Turing podra existir en ese mundo, pero su estructura y operacin seran tan completamente distintas que sera imposible para ella realizar, digamos, aritmtica bsica, Aunque podra ser capaz de realizar computaciones en ese mundo tales que las computadoras en el nuestro jams podran realizar (como probar el ltimo teorema de Fermat?57). Aparecen ahora algunas preguntas adicionales interesantes: Seran las leyes de la fsica en ese mundo alternativo expresables en trminos de operaciones computables del mismo? O podra ser el caso que tal auto consistencia es posible en una clase restringida de mundos? Podra ser en nuestro mundo solamente? Ms an, podramos estar seguros que todos los aspectos de nuestro mundo son expresables en trminos de operaciones computables? Podra haber procesos fsicos que no puedan ser simulados por una mquina de Turing? Estas preguntas intrigantes, las cuales prueban el link entre la matemtica y la realidad fsica, sern examinadas en el captulo siguiente.

Muecas Rusas y Vida Artificial


El hecho que las computadoras universales puedan simularse unas a otras tiene algunas implicaciones importantes. En el sentido prctico significa que adecuadamente programada y provista con suficiente espacio de memoria una modesta PC podra imitar perfectamente, digamos, una poderosa computadora Cray, en tanto a lo que salida se refiere (no velocidad). Cualquier cosa que la Cray pueda hacer la PC podr. De hecho una computadora universal no necesita ser nada tan complicado como una PC. Podra consistir de nada ms que de un tablero de damas y una provisin de fichas! Tal sistema fue estudiado por primera vez por los matemticos Stanislaw Ulam y John von Neumann en los aos de la dcada de 1950 como un ejemplo de la teora de juegos. Ulam y von Neumann estaban trabajando en el Laboratorio Nacional Los Alamos, donde se estaba desarrollando el proyecto Manhatan de la bomba atmica. A Ulam le gustaba jugar con la computadora, lo que era todava una novedad por aquellos tiempos. Uno de tales juegos inclua patrones que cambiaban su forma de acuerdo a ciertas reglas. Imaginen, por ejemplo, un tablero de damas con fichas dispuestas de alguna forma. Uno puede entonces considerar reglas definidas de cmo los patrones podran ser modificados. He aqu un ejemplo: Cada cuadro en el tablero tiene ocho cuadros adyacentes (incluyendo los vecinos diagonales). El estado de un cuadrado dado permanece sin cambios (por ejemplo con o sin ficha) si precisamente dos de los cuadrados vecinos estn ocupados por fichas. Si un cuadrado tiene tres vecinos ocupados, este permanece ocupado, o se ocupar si hubiera estado vaco, En todos los otros casos el cuadrado se desocupa o permanece desocupado. Se eligen algunas configuraciones iniciales y las reglas se aplican a todos los cuadrados en el tablero. Se obtiene un
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Al momento de esta traduccin el ltimo teorema de Fermat fue probado mediante el uso de matemtica muy avanzada y computadoras. N. T.

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patrn levemente diferente del anterior. Las reglas se aplican nuevamente, y ocurren nuevos cambios. Las reglas entonces se repiten y se repiten, y se observa la evolucin del patrn. Las reglas particulares dadas ms arriba fueron inventadas por John Conway en 1970 quien fue instantneamente sorprendido por la riqueza de las estructuras que resultaron. Aparecieron y desaparecieron patrones, evolucionaron, se movieron, se fragmentaron y combinaron. Conway estaba impactado por la semejanza de estas formas con formas vivientes. Por tanto l llam al juego Life.58 Los entusiastas de las computadoras de todo el mundo pronto se volvieron adictos a l. No tenan que usar tableros reales para seguir el progreso de de los patrones. Un procedimiento menos laborioso es hacer desplegar a una computadora los patrones directamente en una pantalla, con cada pxel (punto de luz) representando una ficha. Una deliciosa lectura sobre el tema est en el libro El Universo Recursivo de William Poundstone.59 Un apndice ofrece un programa para cualquiera que desee jugar Life en su computadora personal. Los propietarios de Amstrad PCW 8256, la mquina en la cual este libro est siendo escrito60 pueden estar interesados en saber que Life ya est programado en la mquina y puede ser accedido con pocos comando simples.61 Uno podra considerar le espacio ocupado por el patrn de puntos como un modelo de universo, con las reglas de Conway sustituyendo las leyes de la fsica, y el tiempo avanzando en escalones discretos. Cada cosa que ocurre en el universo Life es estrictamente determinstico: el patrn en cada paso est determinado por el patrn en el paso precedente. El patrn inicial por lo tanto establece todo lo que vendr, ad infinitum. A este respecto el universo Life recuerda al universo de relojera de Newton. Verdaderamente el carcter mecanicista de tales juegos les ha valido el nombre de autmata celular, siendo las clulas los cuadrados o pxeles. Entre la infinita variedad de las formas de Life hay algunas que retienen su identidad en su desplazamiento. Estas incluyen los as llamados gliders62 consistentes de cinco puntos varias naves espaciales ms grandes. Las colisiones entre estos objetos pueden producir toda clase de estructuras y escombros, dependiendo de los detalles. Los gliders pueden ser producidos por un glider gun 63 el cual los emite a intervalos regulares en una corriente. Es interesante que un glider gun puede ser producido por una colisin de trece gliders, de modo tal que los gliders producen gliders. Otros objetos comunes son lo blocks,64 cuadrados estacionarios de cuatro puntos que tienden a destruir los objetos que colisionan con ellos. Estn los ms destructivos eaters65, los cuales quiebran y aniquilan los objetos que pasan, y luego se reparan a si mismos el dao ocasionado por el encuentro. Conway y sus colegas han descubierto patrones de Life de inmensa riqueza y complejidad, a veces por casualidad, otras usando una gran habilidad y perspicacia. Algunos de los comportamientos ms interesantes demandan una coreografa cuidadosa de un gran nmero de objetos componentes, y se muestran slo despus de miles de escalones de tiempo. Para explorar el repertorio ms avanzado de la actividad de Life son necesarias computadoras muy poderosas. El universo Life es obviamente slo una sombra plida de la realidad, la naturaleza semejante a la vida de sus habitantes constituye meramente una caricatura de los seres vivientes reales. An encerrado en su estructura lgica Life tiene la capacidad de generar ilimitada complejidad, en principio tan compleja como los organismos vivientes genuinos. En verdad el inters original de von Neumann en celulares
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Life en el original en ingls que significa vida. Prefer mantener la nomenclatura en ingles para conservar el nivel de abstraccin. N. T.
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The Recursive Universe by William Poundstone (Oxford University Press, Oxford, 1985). Se refiere al original en ingls de 1992, no a esta traduccin. N. T.

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Los lectores interesados podrn hallar ejemplos de Life en los siguientes sitios de Internet: http://delta.cs.cinvestav.mx/~mcintosh/comun/working/year2001/24may2001/node6.html http://www.math.com/students/wonders/life/life.html http://ddi.cs.uni-potsdam.de/HyFISCH/Produzieren/lis_projekt/proj_gamelife/ConwayScientificAmerican.htm http://hensel.lifepatterns.net/ http://www.bitstorm.org/gameoflife/
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Glider en el original en ingles, que significa planeador por su propiedad de desplazarse linealmente como volando por el tablero del espacio del juego. Prefer mantener la nomenclatura en ingles para conservar el nivel de abstraccin. N. T.
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Glider gun en el original en ingls que significa can de planeadores por su propiedad de emitir los mismos en una corriente. Prefer mantener la nomenclatura en ingles para conservar el nivel de abstraccin. N. T.
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Block en el original en ingls que significa bloque. Prefer mantener la nomenclatura en ingles para conservar el nivel de abstraccin. N. T.
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Eaters en el original en ingls que significa comedores por su propiedad de destruir los otros objetos que colisionan con ellos. Prefer mantener la nomenclatura en ingles para conservar el nivel de abstraccin. N. T.

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autmatas estaba estrechamente conectado con el misterio de los organismos vivos. l estaba fascinado en conocer si en principio podra construirse una mquina que fuera capaz de reproducirse a si misma, y si as fuera cuales deberan ser su estructura y organizacin. Si tal mquina de von Neumann fuera posible, entonces deberamos ser capaces de entender los principios que permiten a los organismos biolgicos reproducirse a s mismos. La base del anlisis de von Neumann fue la de un constructor universal anlogo a la computadora universal. Esta debera ser una mquina que podra ser programada para producir algo, muy parecido a una mquina de Turing que pueda ser programada para ejecutar cualquier operacin matemtica computable. Von Neumann consider que ocurrira si el constructor universal fuera programado para hacerse a si mismo. Por supuesto para calificar como un auto reproductor genuino una mquina tiene que producir no slo una copia de si misma, sino tambin una copia del programa de cmo copiarse a si misma; de otra forma su mquina hija sera estril. Aqu hay claramente peligro de un retorno al infinito, pero una evasin inteligente fue propuesta por von Neumann. El constructor universal debe ser complementado con un mecanismo de control. Cuando el constructor ha producido una copia de si mismo (ms un duplicado del mecanismo de control, por supuesto), el mecanismo de control apaga el programa y lo trata exactamente como a otra pieza de hardware. La mquina de von Neumann a su debido tiempo hace una copia del programa, y la inserta en la nueva mquina, la cual es luego una rplica fidedigna de la madre lista para comenzar a ejecutar su propio programa de auto reproduccin. Originalmente von Neumann tena en mente una mquina real con tuercas y tornillos, pero Ulam lo persuadi de investigar la posibilidad mecnica de un autmata celular y buscar la existencia de patrones auto reproductivos. La mquina de von Neumann bien podra ser entonces puntos de luz en un pantalla, o fichas en un tablero. No importa: es la estructura lgica y organizacional lo que es importante, no el medio real. Luego de mucho trabajo, von Neumann y sus colegas fueron capaces de mostrar que la auto reproduccin es verdaderamente posible para sistemas que excedan cierto umbral de complejidad. Para hacer esto encararon la investigacin de un autmata celular con reglas considerablemente ms complicadas que aquellas del juego Life. En vez de permitir que cada celda tenga slo dos estados posibles vaca u ocupada el autmata de von Neumann permita no menos de veintinueve estados alternativos. Nunca hubo una esperanza de construir un patrn autmata auto reproductivo el constructor universal, mecanismo de control y la memoria hubieran ocupado al menos doscientas mil celdas pero el punto importante es que en principio un sistema puramente mecnico puede reproducirse a si mismo. Poco despus de que esta investigacin matemtica fuera completada sobrevino el florecimiento de la biologa molecular con el descubrimiento de la estructura doblemente helicoidal del ADN, la elucidacin del cdigo gentico y de la organizacin bsica de la replicacin molecular. Pronto de puso de manifiesto que la naturaleza emplea los mismos principios lgicos descubiertos por von Neumann. En verdad los bilogos han identificado las molculas reales dentro de las clulas que corresponden a los componentes de una mquina de von Neumann. Conway ha sido capaz de demostrar que su juego Life es tambin capaz de permitir patrones auto reproductivos. El proceso relativamente simple de los gliders haciendo gliders no califica, porque todos los programas importantes para su auto reproduccin no son copiados en el proceso. Uno necesita algo mucho ms complicado para ello. Al principio Conway plante una pregunta relacionada: Puede una mquina de Turing (por ejemplo una computadora universal) ser construida en el universo Life? La operacin bsica de cualquier computadora universal consiste en las operaciones lgicas Y, O y NO. En una computadora electrnica convencional stas estn implementadas por elementos simples de conmutacin, o compuertas lgicas. Por ejemplo, una compuerta Y tiene dos cables de entrada y uno de salida. (ver figura 11). Si se recibe un pulso elctrico en ambos cables de entrada a la vez, se enva un pulso al cable de salida. No hay salida si slo se recibe en un cable de entrada, tampoco hay salida si no se recibe en ninguno de entrada. Una computadora consiste en una red muy extensa de tales elementos lgicos. La matemtica es ejecutada representando los nmeros en una forma binaria, como secuencias de ceros y unos. Trasladado a su forma fsica, un uno es codificado como un pulso elctrico, un cero es la ausencia de tal. No obstante no hay necesidad de que esas operaciones sean realizadas por conmutacin elctrica. Cualquier dispositivo que ejecute las mismas operaciones lgicas es suficiente. Podra usar engranajes mecnicos (como en el caso de la Mquina Analtica original de Charles Babbage), haces de lser, o puntos en una pantalla de computadora.

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Figura 11. Representacin simblica de una compuerta Y usada en computadoras. Hay dos cables de entrada, A y B, y slo uno de salida, C. Si se recibe una seal en ambos cables A y B, entonces se enva una seal de salida a C.

Tras mucha experimentacin y pensamiento, Conway fue capaz de mostrar que tales circuitos lgicos podan de hecho ser construidos en el universo Life. La idea esencial es usar una procesin de gliders para codificar nmeros binarios. Por ejemplo el nmero 1011010010 puede ser representado ubicando un glider en la procesin en la posicin de cada 1, mientras que se dejaran espacios para los ceros. Las compuertas lgicas pueden entonces ser construidas acomodando las corrientes de gliders para que se intercepten en ngulos rectos de una forma controlada. Debido a que una compuerta Y emitir un glider slo si simultneamente recibe gliders en ambas corrientes de entrada (de este modo codificando la operacin 1 + 1 1). Para lograr esto, y construir la unidad de memoria para almacenar informacin, Conway necesita slo cuatro especies de Life: gliders, glider guns, eaters, y blocks. Se necesitan muchos trucos inteligentes para posicionar los elementos correctamente y orquestar la dinmica. No obstante, los circuitos lgicos necesarios pueden ser organizados y las formas luminosas en el universo Life pueden funcionar de una forma perfectamente apropiada, aunque un tanto lenta, como una computadora universal. Este es un resultado con implicancias fascinantes. Hay dos niveles de computacin involucrados. Primero est la computadora electrnica subyacente usada para producir el juego Life en la pantalla; luego los patrones Life mismos funcionando como una computadora universal en un nivel superior. En principio esta jerarqua puede continuar indefinidamente: la computadora Life puede ser programada para crear su propio universo Life abstracto, el cual a su vez puede ser programado para producir su universo Life. Recientemente asist a un taller sobre el estudio de la complejidad en el cual dos cientficos de la computacin del MIT, Tom Toffoli y Norman Margolus, demostraron la operacin de una compuerta Y en un monitor de computadora. Tambin estaba presenciando la muestra Charles Bennet de IBM, un experto en los fundamentos matemticos de la computacin y complejidad. Le seal a Bennet que lo que estbamos viendo era una computadora electrnica simulando un autmata celular simulando una computadora. Bennet respondi que esas inclusiones sucesivas de lgica computacional le recordaban las muecas rusas. El hecho de que Life pueda simular computadoras universales significa que todas las consecuencias del anlisis de Turing pueden ser aplicadas al universo Life. Por ejemplo, la existencia de operaciones no computables se aplica a la computadora Life tambin. Recordemos que no hay forma sistemtica de decidir con anticipacin si un problema matemtico dado des decidible o indecidible mediante la operacin de una mquina de Turing: el destino de la mquina no puede ser conocido de antemano. Por lo tanto, el destino de los patrones Life asociados no puede ser sistemticamente conocido con antelacin, an siendo todos esos patrones estrictamente determinsiticos. Pienso que esta es una conclusin muy profunda que tiene implicancias con alcance en el mundo real. Parece que hay una clase de aleatoriedad o incertidumbre (osar llamarla libre albedro?) fundada dentro del universo Life como lo hay en el universo real, debida a las propias restricciones propias de la lgica, tan pronto como el sistema se vuelve lo suficientemente complejo como para alcanzar la auto referencia. La auto referencia y la auto reproduccin estn ntimamente relacionadas, y una vez que la existencia de las computadoras universales Life ha sido establecida, estuvo abierto el camino para Conway para probar la existencia de constructores universales y por lo tanto patrones Life que son genuinos auto productores. Una vez ms tales patrones no han sido realmente construidos por ser ellos realmente complejos. Pero Conway razona que en un universo Life infinito aleatoriamente poblado por puntos, los patrones auto reproductivos se formaran inevitablemente en algn lugar slo por azar. Aunque la rareza de la formacin espontnea de tales patrones altamente orquestados y complejos sea astronmica, en un universo realmente infinito todo lo que puede pasar pasar. Uno podra an imaginar una evolucin Darwiniana conduciendo hacia la aparicin de patrones auto reproductivos cada vez ms complejos. Algunos entusiastas de Life aseguran que tales patrones auto reproductivos de Life realmente estaran vivos, porque poseeran todos los atributos que definen a los organismos vivientes en nuestro universo. Si la esencia de la vida es considerada simplemente como energa organizada por arriba de cierto

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umbral de complejidad, entonces estn lo cierto. De hecho hay una nueva rama de la ciencia llamada vida artificial la cual est dedicada a estudiar patrones generados por computadora auto organizativos y adaptativos. Su objetivo es captar la esencia de qu significa estar vivo apartando los detalles posiblemente irrelevantes de la materia de los organismos vivientes reales. En un taller reciente sobre vida artificial, el cientfico de la computacin Chris Langton explic: Nuestra creencia es que podemos poner en las computadoras universos suficientemente complejos que puedan soportar procesos los cuales, respecto a tales universos, deban ser considerados vivos. Pero ellos no estaran hechos del mismo material. Esto presenta la asombrosa posibilidad que fusemos a crear las siguientes cosas vivientes en el universo.66 Poundstone concuerda: Si la auto reproduccin no trivial es usada como el criterio de la vida, entonces los patrones auto reproductivos Life estara vivos. Esto no quiere decir que simularan la vida como podra ser una imagen de televisin, sino que estaran literalmente vivos por virtud de codificar y manipular informacin acerca de su propia construccin. El ms simple de los patrones auto reproductivos de Life estara vivo en un sentido en que un virus no lo est.67 John Conway va an ms lejos al sugerir que formas Life avanzadas podran ser conscientes: Es probable, dado un espacio Life suficientemente grande, inicialmente en un estado aleatorio, que despus de un largo tiempo animales auto replicantes inteligentes aparezcan y pueblen algunas partes del espacio.68 Hay no obstante una resistencia natural a tales ideas. El universo Life es despus de todo slo un universo simulado. No es real No es as? Las formas que se mueven en la pantalla solo imitan formas de la vida real. Su comportamiento no es espontneo, est programado en una computadora que juega el juego Life. Pero, responden los entusiastas de Life, el comportamiento de las estructuras fsicas en nuestro universo est tambin programado por las leyes de la fsica y el estado inicial. La distribucin aleatoria de puntos a partir de la cual los patrones auto reproductivos de Life podran aparecer es directamente anloga a la sopa aleatoria prebitica de la cual la primera cosa viviente se supone ha emergido en la Tierra. Por lo tanto podemos distinguir un universo real de uno simulado? Ese es el tema del siguiente captulo.

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Artificial Life: A Converstion with Chris Langton an Doyne Farmer, Edge (ed. John Brockman, New York), September 1990. p. Recursive Universe by Poundstone, p. 226 Citado en Recursive Universe by Poundstone

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Captulo 5 - Mundos Reales y Mundos Virtuales


A TODOS NOS FASCINAN los sueos. Aquella gente que, como yo mismo, suea muy vividamente a menudo tiene la experiencia de estar atrapado en un sueo que cree real. La inmensa sensacin de alivio que acompaa el despertar es intensamente genuina. A pesar de todo me pregunto frecuentemente por qu, dado que al momento del sueo este es la realidad, hacemos tal fuerte distincin entre nuestras experiencias cuando estamos despiertos y cuando dormimos. Podemos estar absolutamente seguros que el mundo del sueo es ilusorio que el mundo de vigilia es real? Podra ser lo opuesto, o que ambos fueran reales, o ninguno? Qu criterio de realidad podemos emplear para decidir sobre esto? La respuesta usual es que los sueos son experiencias privadas, mientras que el mundo que percibimos cuando despiertos es consistente con la experiencia de otra gente. Pero esto no ayuda. Frecuentemente encuentro personajes en los sueos que me aseguran que son reales y que estn compartiendo mis propias experiencias onricas. Durante la vigilia tengo que creer en la palabra de la gente que dice percibir un mundo similar al mo, ya que no puedo realmente compartir sus experiencias. Cmo puedo ser capaz de distinguir una aseveracin genuina de aquella hecha por un personaje ilusorio, o por un autmata suficientemente complejo aunque inconsciente? No aporta nada sealar que los sueos son a menudo incoherentes, fragmentarios y absurdos. El mundo as llamado real puede usualmente parecer as despus de algunos vasos de vino, o volviendo en s despus de una anestesia.

Realidad Simulada
Los comentarios anteriores sobre los sueos intentan preparar al lector para una discusin sobre la simulacin computarizada de la realidad. En los captulos previos argument que una computadora puede simular procesos fsicos del mundo real, en principio an aquellos tan complejos como los que ocurren en biologa. Por otro lado vimos que una computadora es en esencia simplemente un procedimiento para convertir un conjunto de smbolos en otro, acorde a alguna regla. Usualmente pensamos los smbolos como nmeros; ms especficamente como secuencias de unos y ceros, que son los ms apropiados para usar con las mquinas. Cada uno o cero representa un bit de informacin, por lo tanto una computadora es un dispositivo que toma una secuencia de unos y ceros de entrada y la convierte en otra de salida. Cmo este conjunto aparentemente trivial de operaciones abstractas puede capturar la esencia de la realidad fsica? Comparemos la actividad de la computadora con un sistema fsico natural por ejemplo, un planeta orbitando el Sol. El estado del sistema a cada instante puede ser especificado dando la posicin y la velocidad del planeta. Estos son los datos de entrada. Los nmeros relevantes pueden ser dados en aritmtica binaria, como una secuencia de ceros y unos. En un momento posterior el planeta tendra una nueva posicin y velocidad, la cuales pueden ser descriptas por otra secuencia de bits: estos son los datos de salida. El planeta ha tenido xito en convertir una secuencia de bits en otra, y es por lo tanto en un sentido una computadora. El programa que ha usado par su conversin es un conjunto de leyes fsicas (las leyes de Newton del movimiento y la gravitacin). Los cientficos estn tomando cada vez ms conciencia del la unin entre los procesos fsicos y la computacin, y estn encontrando conveniente pensar al mundo en trminos computacionales. Las leyes cientficas estn ahora siendo vistas como algoritmos, de acuerdo con Stephen Wolfram del Instituto de Estudios Avanzados de Princeton69. Los sistemas fsicos son vistos como sistemas computacionales, procesando informacin de la misma manera que las computadoras lo hacen.70 Consideremos un gas por ejemplo. El estado del gas est especificado al dar las posiciones y velocidades de todas las molculas en un instante (con alguna precisin). Esto sera una secuencia de bits enormemente larga. En un instante posterior el estado se definira con otra secuencia de bits enormemente larga. El efecto del la evolucin dinmica del gas ha sido por lo tanto convertir un dato de entrada en un dato de salida. La conexin entre el proceso natural y las operaciones computacionales es an reforzada por la teora cuntica, la cual revela que muchas cantidades fsicas normalmente consideradas como continuas son
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Institute for Advanced Studio in Princeton en el original NT Computer Software in Science and Mathematics by Stephen Wolfram, Scientific American 251 (September 1984), p. 151.

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de hecho discretas. Ya que los tomos poseen distintos niveles de energa, cuando un tomo cambia su energa, ste da un salto entre niveles. Si cada nivel es asignado a un nmero, entonces dicho salto puede ser considerado una transicin entre un nmero y otro. Aqu hemos arribado a la esencia de la eficiencia de la computadora en la ciencia moderna. A causa de la habilidad de las computadoras para simular otra, una computadora electrnica es capaz de simular cualquier sistema que acte como una computadora. Esta es la base para la modelacin por computadora del mundo real: los planetas y las cajas con gas y mucho ms actan como computadoras y por lo tanto pueden ser modelados. Pero puede cada sistema fsico ser simulado de esta manera? Wolfran as lo piensa: Uno espera el hecho que las computadoras sean tan poderosas en sus capacidades computacionales como cualquier sistema fsico realizable pueda ser, por lo tanto ellas pueden simular cualquier sistema fsico.71 Si es verdad esto implica que cualquier sistema suficientemente complejo para computar puede en principio simular el universo fsico entero. En el captulo anterior expliqu como un autmata celular como Life puede generar universos de juguete en los cuales la computacin es posible. Autmatas celulares que sean capaces de computacin universal pueden imitar el comportamiento de cualquier computador posible, explica Wolfram. Por lo tanto, ya que cualquier proceso fsico puede ser representado como un proceso computacional, ellos pueden imitar la accin de cualquier sistema fsico posible tambin.72 Entones, podra un universo celular autmata de juguete, como el universo Life, en principio ser construido tan parecido a la vida que pudiera servir como una rplica perfecta del universo real? Aparentemente podra. Pero esto plantea otra pregunta ms inquietante an. Si todos los sistemas fsicos son computadoras, y si las computadoras pueden imitar perfectamente todos los sistemas fsicos, entonces qu distingue el mundo real de una simulacin? Uno est tentado a responder que las simulaciones son slo aproximaciones imperfectas a la realidad. Cuando el movimiento de un planeta es calculado, por ejemplo, la precisin de los datos de entrada est limitada por la observacin. Ms an, los programas de computacin reales sobre simplifican la simulacin fsica ignorando los disturbios efectuados por cuerpos menores etc. pero uno puede ciertamente imaginar programas cada vez ms refinados, y tambin una recoleccin de datos cada vez ms elaborada, hasta que la simulacin sea para todos los fines prcticos, indistinguible de la realidad. Pero no tendra la simulacin necesariamente que fallar a algn nivel de detalle? Por un largo tiempo se crey que la respuesta deba ser si, tendiendo en cuenta que se asumi que habra una diferencia fundamental entre la fsica real y cualquier simulacin digital. Esta diferencia tiene que ver con la cuestin de la reversibilidad del tiempo. Como expliqu en el captulo 1, las leyes de la fsica son reversibles en el sentido que permaneces sin cambio si el pasado y el futuro se intercambiaran por ejemplo, no tienen imbuida ninguna preferencia en la direccin del tiempo. Ahora, toda computadora digital gasta energa para operar. Esta energa desperdiciada aparece como calor dentro de la mquina, calor del cual hay que deshacerse. La acumulacin de calor impone limitaciones muy prcticas en el desempeo de las computadoras, y se emplea mucha investigacin en tratar de disminuirla. La dificultad puede ser trazada hasta los elementos lgicos esenciales en al computadora. Cada vez que se produce un cambio de estado se produce calor. Esto es familiar en la vida diaria. El chasquido que se oye al accionar una llave de luz es parte de la energa que Ud. usa para accionar la llave disipada como sonido; el resto aparece como calor dentro de la llave. Este costo energtico est deliberadamente incorporado en el diseo de la llave para asegurar que se mantenga en uno u otro de sus dos estados posibles encendido o apagado. Si no hubiera costo energtico involucrado en el cambio de estado, habra riesgo de que la llave se revirtiera espontneamente. La energa disipada en el cambio es irreversible. El calor fluye hacia el medio ambiente y se pierde. No se puede recoger el calor perdido y canalizarlo hacia algo til sin incurrir en otro gasto de energa al menos tan grande como el recuperado en el proceso. Este es un ejemplo de la segunda ley de la termodinmica, la cual prohbe cualquier reciclado gratis de energa para un trabajo til. No obstante algunos cientficos de la computacin se han percatado que la segunda ley de la termodinmica es una ley estadstica que se aplica a sistemas con muchos grados de libertad. En verdad la misma nocin de calor y entropa involucran la agitacin catica de las molculas y son significativas para grandes conjuntos de ellas solamente. Si las computadoras pudieran ser miniaturizadas al punto que las conexiones bsicas pudieran ser hechas a nivel molecular, podra la generacin de calor ser evitada completamente?
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Undecidability and Intractability in Theoretical Physics by Stephen Wolfram, Physical Review Letters 54 (1985), p. 151 Computer Software by Wolfram, p. 140.

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No obstante, parecera haber un principio bsico que contradice la existencia de esta idealizacin. Considere una compuerta Y (AND)73, por ejemplo, descripta en el captulo previo. La entrada tiene dos canales (cables), la salida slo uno. Todo el propsito de una operacin Y es mezclar en dos seales entrantes en una sola saliente. Obviamente esto no es reversible. Ud. no puede decir si la ausencia de un pulso en la salida se debe a la ausencia de una u otra entrada o de ambas. Esta limitacin elemental refleja el hecho obvio que en aritmtica ordinaria se pueden deducir respuestas a preguntas, pero no a la inversa: generalmente no se puede deducir la pregunta a partir de la respuesta. Si se le dice que la respuesta a una suma es 4, sta pudo haber sido 2 + 2 o 3 + 1 o 4 + 0. Parecera a partir de esto que ninguna computadora podra funcionar hacia atrs por razones de lgica bsica. De hecho este argumento tiene una falla que fue recientemente descubierta por Rolf Landauer y Charles Bennett de IBM. Ellos hallaron que la irreversibilidad que es aparentemente inherente a la computacin es consecuencia de descartar informacin. De modo que realizando la suma 1 + 2 + 2, uno podra primero sumar 2 y 2 para obtener 4, y luego sumar 4 a 1 para obtener la respuesta 5. En esta secuencia de operaciones hay un paso intermedio en el cual slo el nmero 4 es retenido: el 2 + 2 original es descartado como no relevante para la parte remanente del clculo. Pero no tenemos necesariamente que descartar la informacin. Podramos elegir mantener toda ella. Por supuesto esto significara agrandar la memoria para acomodar la informacin extra, pero esto nos permitira deshacer cualquier clculo en cualquier etapa yendo hacia atrs desde la respuesta hacia la pregunta. Pero, se pueden disear compuertas aptas para implementar lgicas reversibles? Verdaderamente s se puede como ha descubierto Ed Fredkin del MIT. La compuerta Fredkin tiene dos canales de entrada y dos canales de salida, ms un tercer canal de control. La conmutacin se obtiene como es usual, pero de modo tal que retiene la informacin de entrada en los canales de salida. Una computacin reversible puede ser obtenida an en una mquina disipativa por ejemplo, en una que disipa energa irreversiblemente. (Cualquier computacin reversible practicable no puede evitar la disipacin irreversible de calor.) Pero a nivel terico uno puede imaginar un sistema idealizado en el cual ambas, la computacin y la fsica sean reversibles. Fredkin ha imaginado una disposicin de bolas rgidas rebotando de una forma cuidadosamente supervisada en superficies inamovibles. Este dispositivo puede en realidad implementar operaciones lgicas reversibles. Otras computadoras reversibles imaginarias han sido confeccionadas. Una cuestin interesante concerniente al estatus de autmatas celulares como las computadoras es que los juegos computarizados de la vida no son reversibles (la secuencia de patrones no pueden ser trazadas en forma inversa.) No obstante un tipo diferente de autmata celular el cual puede modelar el sistema de bolas y superficies de Fredkin ha sido construido por Norman Margolus. Visto a nivel del universo del autmata, este es una computadora genuinamente reversible, computacional y fsicamente (aunque an hay disipacin irreversible a nivel de la computadora electrnica que implementa el autmata celular). El hecho que la computacin pueda ser llevada a cabo reversiblemente, remueve una distincin crucial entre una simulacin, y el mundo fsico real que sta simula. En realidad uno puede invertir el razonamiento y preguntarse hasta que grado los procesos fsicos del mundo real son procesos computacionales. Si las conmutaciones irreversibles son innecesarias, puede el movimiento de cuerpos ordinarios ser considerado como parte de una computacin digital? Algunos aos atrs se prob que ciertos sistemas irreversibles, como las mquinas de Turing y autmatas celulares con reglas irreversibles como "Life", pueden ser programados para realizar cualquier computacin digital mediante la seleccin adecuada de sus condiciones iniciales. Esa propiedad es llamada universalidad computacional. En el caso de Life esto implica que se puede elegir un patrn inicial el cual colocar un punto en un lugar si, digamos, cierto nmero es primo. Otro patrn lo har si cierta ecuacin tiene solucin y as siguiendo. De esta manera el juego Life puede ser usado par investigar problemas matemticos no resueltos como el ltimo teorema de Femat.74 Ms recientemente se ha demostrado que ciertos sistemas determinsticos reversibles como la computadora de bolas y superficies de Fredkin son tambin computacionalmente universales, y que an algunos sistemas no determinsticos comparten esta propiedad. Parece entonces que la universalidad computacional es una propiedad bastante comn entre los sistemas fsicos. Si un sistema tiene esta propiedad, es por definicin capaz de comportamientos tan complejos como cualquiera de los que pueden ser digitalmente simulados. Hay evidencia que an un sistema como tres cuerpos movindose
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Una compuerta Y (AND en Ingls) es un operador lgico tal que tiene dos entradas y una salida. El valor de la salida es verdadero slo si los valores de las dos entradas son simultneamente verdaderos, caso contrario ser falso. N. T.
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El cual al momento de esta traduccin ya ha sido resuelto. N. T.

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baja atraccin mutua, (por ejemplo dos planetas orbitando una estrella) poseen la propiedad de universalidad computacional. Si as es, entonces eligiendo apropiadamente las posiciones y velocidades de los planetas en un instante, podra hacerse computar al sistema, digamos los dgitos de (Pi) o el trillonsimo primo, o el producto de la colisin de un billn de gliders en el universo Life. Verdaderamente, esta trinidad aparentemente trivial podra an ser usada para simular el universo entero si, como algunos entusiastas afirman, el universo es digitalmente simulable. Estamos acostumbrados a pensar en computadoras como sistema muy especiales que requieren un diseo muy ingenioso. Ciertamente las computadoras electrnicas con complicadas, pero esto es porque son muy verstiles. Gran parte del trabajo de programacin ya est tenido en cuenta en el diseo de la mquina: no tenemos que rehacerlo cada vez a partir de las condiciones iniciales. Pero la habilidad de computar es algo que muchos sistemas fsicos, incluso algunos muy simples, parecen poseer. Esto plantea la pregunta de si las actividades de los tomos o an de las partculas subatmicas pueden computar. Un estudio de este punto fue hecho por el fsico Richard Feynman, quien mostr que una computadora reversible operando a nivel subatmico en concordancia con las leyes la mecnica cuntica es una posibilidad real. Podemos entonces considerar los innumerables procesos atmicos ocurriendo naturalmente todo el tiempo procesos dentro suyo y mo, dentro de las estrellas, del gas interestelar, galaxias distantes como parte de una computacin csmica gigante? Si es as, entonces la fsica y la computacin se vuelven idnticas y podramos arribar a una asombrosa conclusin: el universo sera su propia simulacin.

Es el Universo una Computadora?


Una persona que responde enfticamente si a esta pregunta es Ed Fredkin. l cree que el mundo fsico es un autmata celular gigante, y reivindica que el estudio de los autmatas celulares est revelando que el comportamiento fsico real, incluyendo refinamientos tales como la relatividad, pueden ser simulados. El colega de Fredkin, Tom Toffoli comparte esta creencia. Una vez satiriz diciendo que por supuesto el universo es una computadora, el nico problema es que otro la est usando. Y nosotros, bueno, nosotros somos slo bugs75 en la gran mquina csmica! Todo lo que tenemos que hacer, asevera, es hacer dedo en esta inmensa computacin continua, y tratar de descubrir que parte de ella va cerca de donde deseamos ir.76 Fredkin y Toffoli no estn solos en este sorprendente - uno podra an decir bizarro - punto de vista. El fsico Frank Tipler ha tambin argumentado fuertemente la idea de equiparar al universo con su propia simulacin. Ms an, la simulacin no necesita ser corrida en una computadora real, sostiene Tipler. Un programa de computadora es despus de todo slo una conversin (o mapeo) de un conjunto de smbolos abstractos en otro de acuerdo a alguna regla: entrada salida. Una computadora provee una representacin concreta de dicho mapeo, tal como el nmero Romano III es una representacin abstracta del nmero tres. La mera existencia de dicho mapeo an abstractamente, en el reino de las regla matemticas es suficiente para Tipler. Es necesario sealar que nuestras teoras fsicas actuales no estn generalmente formuladas de la misma forma que los algoritmos de computadora, porque ellas hacen uso de cantidades que varan en forma continua. En particular el espacio y el tiempo son considerados continuos. La posibilidad que haya una simulacin exacta, que la computadora haga exactamente lo mismo que la naturaleza, explica Richard Feynmann, demanda que todo lo que ocurra en un volumen finito de espacio y tiempo pueda ser exactamente analizable con una cantidad finita de operaciones lgicas. La presente teora de la fsica no es aparentemente de esa manera. Permite al espacio reducirse a distancias infinitesimales.77 Por otro lado, la continuidad del espacio y del tiempo son slo suposiciones sobre el mundo. No pueden ser probadas, porque nunca podremos estar seguros que a una escala pequea de tamao, bien por debajo de lo que puede ser observado, el espacio y el tiempo no podran ser discretos. Qu significa esto? Una consecuencias es que el tiempo podra avanzar de a pequeos saltos, como en un autmata celular, en vez de hacerlo suavemente. La situacin podra parecerse a la de una pelcula la cual avanza de un cuadro a la vez. La misma nos parecera continua, porque no podemos resolver los cortos intervalos de tiempo entre los cuadros. Similarmente, en la fsica, nuestros experimentos actuales pueden medir intervalos de tiempo tan cortos como 10 -26 segundos; no hay ningn signo de saltos a ese nivel. Pero quizs al volverse ms fina nuestra resolucin, exista an la
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bugs en el original ingles. Puede ser interpretado como errores en el programa o bien como pequeos bichos o microbios N.T. Physics and Computation by Tommaso Toffoli, International Journal of Theoretical Physics 21 (1982), p.165 Simulating Physics with Computers by Richard Feynman, International Journal of Theoretical Physics 21 (1982), p.469

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posibilidad que los saltos sean evidentes. Comentarios similares son aplicables a la asumida continuidad del espacio. Por lo tanto esta objecin a una simulacin exacta de la realidad no es fatal. No obstante uno est todava tentado a objetar que el mapa es distinto al territorio. An si pudiera existir una computadora csmica tan impensablemente poderosa que fuera capaz de simular exactamente la actividad de cada tomo en el universo, seguramente la computadora no tendra un planeta Tierra movindose en el espacio, tanto como la Biblia contiene a Adn y Eva? Una simulacin de computadora es usualmente referida como slo una representacin, o una imagen, de la realidad. Cmo podra alguien reivindicar que la actividad que ocurre dentro de una computadora electrnica pueda alguna vez crear un mundo real? Tipler responde que esta objecin es vlida slo desde una perspectiva externa a la computadora. Si la computadora fuera suficientemente poderosa como para simular la conciencia y por extensin una comunidad completa de seres concientes desde un punto de vista de los seres dentro de la computadora el mundo simulado sera real: La cuestin clave es esta: Existe la gente simulada? En tanto a lo que la gente simulada pueda decir, existen. Por suposicin, cualquier accin que la gente real pueda hacer y lleve a cabo para determinar si existe reflexionando sobre el hecho que ellos piensan, interaccionan con el ambiente la gente simulada tambin lo puede hacer y de hecho lo hace. Simplemente no hay forma para la gente simulada de darse cuenta que estn realmente dentro de la computadora, que son meramente simulados y no reales. Ellos no pueden acceder a la substancia real, a la computadora fsica, desde donde ellos estn, dentro del programa. No hay forma para la gente dentro de este universo simulado que ellos estn meramente simulados, que son slo una secuencia de nmeros arrojados al aire dentro de una computadora, y que de hecho no son reales.78 Por supuesto, toda la discusin de Tipler depende de la posibilidad que una computadora pueda simular conciencia. Es esto razonable? Imaginen una computadora simulando un ser humano. Si la simulacin fuera realmente precisa, un observador humano externo que no conozca las circunstancias sera incapaz de decir mediante la conversacin con la simulacin si est ubicado en la computadora o es un ser humano en nuestro mundo. El observador podra interrogar a la simulacin y obtener respuestas perfectamente sensibles del tipo humano. Como resultado el observador podra estar tentado de concluir que la simulacin es genuinamente consciente. De hecho el mismo Alan Turing trat este tema en un famoso artculo titulado Pueden las Mquinas Pensar en el cual el propone esa prueba de interrogacin. Aunque la mayora de la gente toma la idea de las mquinas procesando conciencia como estrafalaria, o an absurda, muchos cientficos y filsofos distinguidos de la as llamada escuela IA79 fuerte han argumentado que sobre esta base una mente simulada sera consciente. Para aquellos preparados para continuar adelante con la idea que una computadora suficientemente poderosa podra ser consciente, es un pequeo paso aceptar que una computadora podra, en principio, generar una sociedad entera de seres conscientes. Estos individuos podran presumiblemente pensar, sentir, vivir, y morir en sus mundos simulados completamente inconscientes del hecho de que existen por cortesa de algn operador de computadora que pudiera presumiblemente desenchufarla en cualquier momento! Esta sera la posicin de los animales inteligentes de Conway en el universo Life. Pero sobre toda esta discusin gravita la pregunta obvia: Cmo sabemos que nosotros mismos somos reales, y no meramente una simulacin dentro de una computadora gigantesca? Obviamente, no lo podemos saber, dice Tipler. Pero tiene importancia? Tipler argumenta que la existencia real de la computadora, siendo in verificable para los seres conscientes dentro de ella, es irrelevante. Todo lo que importa es la existencia de un programa abstracto (an una tabla de bsqueda abstracta bastara) capaz de simular el universo. Por la misma razn, la existencia real del universo fsico es irrelevante: Tal universo fsico real sera equivalente a algo Kantiano en s mismo. Como empricos, estamos forzados a prescindir de un objeto inherentemente incognoscible: el universo debe ser un programa abstracto.80 El inconveniente con esta posicin (bastante alejada de su aire de reductio ad absurdum) es que el nmero de programas abstractos posibles es infinito. Por qu experimentamos este universo particular? Tipler cree que todos los universos posibles que pueden sustentar consciencia son realmente experimentados. El nuestro no es el nico. Obviamente nosotros vemos ste, por definicin.
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The Omega Point as Eschaton: Answers to Pannenbergs Questions for Scientists by Frank Tipler, Zygon 24 (1989), pp 241-42 IA Inteligencia Artificial strong AI school en el original ingls. N.T. The Anthropic Cosmological Principle by John D. Barrow and Frank J. Tipler (Oxford University Press, Oxford, 1986), p. 155.

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Pero existen otros universos, muchos de ellos similares al nuestro, con sus propios habitantes, para los cuales su universo es tan real como para nosotros el nuestro. (Esta es una variante de la interpretacin de mltiples universos de la mecnica cuntica, popular entre muchos fsicos distinguidos, descripta en detalle en mi libro Other Worlds81. Volver sobre esto en el captulo 8.) Aquellos programas que codifican universos incapaces de sustentar seres conscientes pasan inobservados, y quizs puedan por lo tanto ser considerados como menos que reales. El conjunto de programas capaces de generar universos cognoscibles sera un pequeo subconjunto del conjunto de todos los programas posibles. El nuestro podras ser considerado como tpico.

Lo inalcanzable
Si el universo es la salida de algn proceso computacional, entonces ste debe ser, por definicin, computable. Ms precisamente, debe existir un programa o un algoritmo del cual pueda obtenerse una descripcin correcta del mundo en un nmero finito de pasos. Si conociramos ese algoritmo, tendramos una teora completa del universo, incluyendo los valores numricos de todas las cantidades fsicas mensurables. Qu podra uno decir sobre todos esos nmeros? Si fueran a emerger de una computacin tendran que ser nmeros computables. Se ha asumido generalmente que los valores de todas las cantidades fsicas predichas por la teora fsica seran nmeros computables. Pero recientemente esta suposicin ha sido desafiada por los fsicos Robert Georch y James Hartle. Ellos sealan que las teoras existentes de la fsica podran producir predicciones de cantidades mensurables que sean nmeros no computables. Si bien esas teoras tienen que ver ms bien con materias tcnicas de propiedades cunticas del espacio tiempo, ellas plantean un importante punto en principio. Supongamos que una teora dada prediga un nmero no computable x para alguna cantidad - por ejemplo, el ratio entre las masas de dos partculas subatmicas. Podra la teora ser comprobada? Comprobar una prediccin implica comparar el valor terico con el experimental. Obviamente esto puede ser hecho dentro slo dentro de algn nivel de precisin. Supongamos que el valor experimental es determinado dentro de un error esperado del 10 por ciento. Luego sera necesario conocer x dentro del 10 por ciento. Ahora, aunque x pudiera existir, ningn algoritmo finito, ningn procedimiento sistemtico podra hallarlo, esto es lo que significa ser no computable. Por otro lado necesitamos conocer x slo dentro del 10 por ciento. Es ciertamente posible encontrar un algoritmo que produzca una secuencia sucesiva de mejores aproximaciones a x, eventualmente dentro del 10 por ciento. El problema es que como no conocemos x no podemos saber cuando hemos alcanzado el nivel del 10 por ciento. A pesar de esas dificultades, sera posible encontrar una aproximacin dentro del 10 por ciento por medio no algortmicos. El punto de una construccin algortmica es que uno puede dejar asentado un conjunto de instrucciones estndar al principio, entonces es una cuestin puramente mecnica trabajar a travs de esas instrucciones para obtener el resultado deseado. En el caso de un nmero computable como (pi), uno puede imaginar una computadora trabajando sola generando una secuencia de nmeros aproximndose cada vez ms, e incluyendo en cada paso precisamente cun buena esa aproximacin en particular es. Pero como hemos visto, esta estrategia no trabaja para nmeros no computables. En cambio lo tericos tienen que aproximarse a cada nivel de precisin como un nuevo problema a ser enfrentado de una forma diferente. Mediante algn truco inteligente podra ser posible alcanzar una aproximacin de x del 10 por ciento. Pero el mismo truco no necesariamente trabajara para alcanzar el nivel del 1 por ciento. Los tericos ser veran obligados a tratar otra estrategia totalmente diferente. Con cada mejora en la precisin experimental los pobres tericos tendran que trabajar ms y ms duro para encontrar una aproximacin que se aparee con el valor predicho. Tal como Geroch y Hartle sealan, encontrar una teora es normalmente la parte difcil, implementarla es usualmente un procedimiento puramente mecnico. Fue necesario el genio de Newton para hallar las leyes del movimiento y de la gravitacin, pero una computadora puede ser programada para implementar la teora ciegamente y predecir la fecha del prximo eclipse solar. En el caso de una teora que prediga nmeros no computables, implementar la teora sera tan difcil como hallarla en primer lugar. Verdaderamente no puede trazarse una distincin clara entre esas dos actividades. Sera obviamente mejor para los tericos si nuestras teoras fsicas nunca fueran as. No obstante, no podemos asegurar que sern siempre de otra manera. Habra fuertes razones, de acuerdo a Geroch y Hartle, para pensar que la teora cuntica que describe el espacio tiempo podra arrojar predicciones no computables. Debera la teora ser desechada por ello? Tiene que haber alguna razn para que el
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Other Worlds: Space, Superspace, and the Quantum Universe by P. C. W. Davies (Penguin Books ISBN: 0-14-013877-3)

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universo tenga que ser algortmicamente implementable? No lo sabemos, pero una cosa es segura, si no lo es, la analoga entre la naturaleza y la computadora se quiebra. Siguiendo el dicho de Einstein que Dios es sutil pero no malicioso, asumamos que verdaderamente vivimos en un universo computable. Qu podemos entonces aprender sobre la naturaleza del programa que Fredkin y Tipler creeran es la fuente de nuestra realidad?

Lo incognoscible
Considere por un momento el caso de un programa usado en una computadora electrnica por ejemplo, para multiplicar una secuencia de nmeros. La esencia de este concepto es que el programa debera ser en algn sentido ms fcil de construir que la operacin para la cual est destinada. Si no fura as, uno no se molestara con la computadora, sino que podra simplemente llevar a cabo la operacin aritmtica directamente. Una forma de decir esto es que un programa til de computadora puede generar ms informacin (en el ejemplo el resultado de muchas multiplicaciones) que la que contiene. Esto no es ms que una forma imaginativa de decir que en matemtica se buscan reglas simples que puedan ser usadas una y otra vez, an en clculos muy complicados. No obstante no todas las operaciones matemticas pueden ser llevadas a cabo por un programa significativamente menos complicado que la operacin en si misma. En verdad la existencia de nmero no computables implica que para algunas operaciones no existe programa. Por lo tanto algunos procesos matemticos son intrnsecamente tan complicados que no pueden ser encapsulados en un programa compacto en absoluto. En el mundo natural tambin enfrentamos una enorme complejidad, y la pregunta que emerge es si al descripcin de esa complejidad puede ser capturada en una descripcin compacta. Puesto de otro modo, es el programa para el universo es significativamente ms simple que el universo mismo? Esta es una pregunta muy profunda sobre la naturaleza del mundo fsico. Si un programa de computadora o un algoritmo es ms simple que el sistema que describe, se dice que el sistema es algortmicamente compresible. Entonces se nos plantea la pregunta si el universo es o no algortmicamente compresible. Antes de volver a esta cuestin, sera til considerar la idea la compresin algortmica en mayor detalle. El tema de la teora de la informacin algortmica fue creado en los aos 60 en la Unin Sovitica por Andrei Kolmogorov y en los Estados Unidos por Gregory Chaitin82 de IBM. La esencia de la idea se basa en una cuestin muy simple: cul es el mensaje ms corto que puede describir un sistema a un cierto nivel de detalle? Obviamente un sistema simple puede ser descrito fcilmente, pero un sistema complejo no. (Trate de describir la estructura de un arrecife de coral con la misma cantidad de palabras necesarias para describir un cubo de hielo.) Chaitin y Kolmogorov sugirieron que la complejidad de algo queda definida por la longitud de la descripcin ms corta posible de esa cosa. Veamos como trabaja para los nmeros. Hay nmeros simples como 2 o (pi), y complicados como la secuencias de unos y ceros generados arrojando una moneda al aire (cara = 0, ceca = 1). Que clase de descripcin podemos dar que defina tales nmeros unvocamente? Una estrategia es simplemente escribirlos en formato binario o decimal ( [pi] puede ser dado slo a una precisin dada porque tiene infinitos decimales). Pero esta no es obviamente la descripcin ms econmica. El nmero (pi), por ejemplo, sera mejor descrito por una frmula que pudiera ser utilizada para calcular (pi) con el grado de aproximacin que se desee. Si los nmeros en cuestin son considerados como la salida de una computadora, entonces la descripcin ms corta de un nmero serla el programa ms corto que permita

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http://www.dc.uba.ar/people/materias/azar/ http://www.cs.umaine.edu/~chaitin/gmartin.html http://ftp.fi.muni.cz/pub/muni.cz/EMIS/journals/BAMV/conten/vol9/chaitin.pdf http://www.cs.auckland.ac.nz/CDMTCS/chaitin/uba.html http://guillermomartinez.8m.net/ArticulosyEnsayos/chaitinoriginal.htm http://guillermomartinez.8m.net/ArticulosyEnsayos/chaitin.htm http://www.umcs.maine.edu/~chaitin/lanacion.pdf http://www.cs.auckland.ac.nz/CDMTCS/chaitin/unknowable/ http://www.umcs.maine.edu/~chaitin/unknowable/ http://serbal.pntic.mec.es/%7ecmunoz11/logica.html#anueve http://www.cs.umaine.edu/~chaitin/cmu.html http://www.umcs.maine.edu/~chaitin/ http://www.cs.auckland.ac.nz/CDMTCS/chaitin/unm2.html http://www.cs.auckland.ac.nz/CDMTCS/chaitin/georgia.html

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a la computadora producir ese nmero. Los nmeros simples sern generados por programas simples, los nmeros complicados por programas ms largos. El siguiente paso ser comparar la longitud del nmero con la longitud del programa que lo genera. Es menor? Se ha logrado la compresin? Para hacer esto ms preciso, supongamos que la salida de la computadora es expresad como una secuencia de unos y ceros tales como: 101101011100010100110101001 (donde denota y as siguiendo, quizs para siempre). Esta secuencia tendr un cierto contenido de informacin, el cual se miden en bits. Queremos comparar la cantidad de informacin contenida en la salida de informacin con el programa mismo. Para tomar un ejemplo simple supongamos que la salida sea: 101010101010101010101010101010 Esto podra haber sido generado por el simple algoritmo Imprima 10 quince veces. Una secuencia de salida mucho ms larga podra ser generada por el programa Imprima 10 un milln de veces. El segundo programa es apenas ms complicado que el primero, sin embargo una informacin mucho ms vasta. La leccin es que, si la salida contiene algn patrn, entonces sta puede ser codificada en forma compacta en un algoritmo simple que puede ser mucho ms corto (en trminos de bits de informacin) que la salida misma. En este caso se dice que la secuencia es algortmicamente compresible83. Si por el contrario, la secuencia no puede ser generada por un algoritmo significativamente ms corto que ella, es algortmicamente incompresible. En este caso la secuencia no poseer regularidades ni patrones de formacin. Ser slo una coleccin fortuita de unos y ceros. De esta forma la cantidad de compresin algortmica obtenible puede ser vista como una medida til de la simplicidad de la estructura presente en la salida, siendo la baja compresibilidad una medida de la complejidad. Las estructuras simples y regulares son altamente compresibles, mientras que las complejas, carente de patrones lo son menos. La compresin algortmica provee una definicin rigurosa de aleatoriedad: una secuencia aleatoria es una que no puede ser algortmicamente comprimida. Puede no ser fcil decir meramente por observacin si una secuencia dada es compresible. Podra tener patrones de gran sutileza construidos de una forma crptica. Cada descifrador de cdigos sabe que parece en una primera mirada un revoltijo aleatorio de letras puede de hecho ser un mensaje estructurado; para decirlo lo nico que hace falta es el cdigo. La expansin decimal infinita (y su contrapartida binaria) del nmero (pi) no muestra un patrn obvio en absoluto en miles de dgitos. La distribucin de dgitos supera las todas las pruebas estadsticas estndar de aleatoriedad. Del conocimiento del primer millar de dgitos no hay forma de predecir cual ser el siguiente. No obstante a pesar de ello (pi) no es algortmicamente aleatorio, porque un algoritmo muy compacto puede ser escrito para generar su expansin. Chaitin seala que esas ideas de complejidad matemtica pueden ser extendidas convincentemente a los sistemas fsicos: la complejidad de un sistema fsico es la longitud del mnimo algoritmo que puede simularlo o describirlo. A primera vista esta aproximacin parece ser bastante arbitraria, porque no hemos especificado que marca de computadora ser usada. Sucede, no obstante, que en realidad no importa porque todas las computadoras universales puedes simularse unas a otras. Similarmente, el lenguaje que elijamos para trabajar LISP, BASIC, FORTRAN es irrelevante. Es una cuestin sencilla escribir instrucciones para traducir un leguaje de programacin en otro. Resulta ser que la longitud extra del programa necesaria para convertir el lenguaje y correr el programa en otra mquina es tpicamente una correccin muy pequea comparada con la longitud total del programa. Por lo tanto no debe preocuparse de cmo la computadora que usa est realmente construida. Este es un punto importante. El hecho de que la definicin de complejidad sea independiente de la mquina sugiere que sta captura una cualidad realmente existente del sistema, y no es una mera funcin de la forma en que elegimos describirlo. Una preocupacin ms legtima es como podemos saber cuando un algoritmo particular es el ms corto posible. Si uno ms corto es hallado, entonces la respuesta es claramente no. Pero resulta ser imposible en general estar seguro que la respuesta es si. La razn puede ser rastreada hasta el teorema de indecidibilidad de Gdel. Recordemos que este teorema estaba basado en la versin matemtica de la paradoja de la auto referencia mentirosa (Esta proposicin es falsa). Chaitin adapt la idea a sentencias sobre programas de computacin. Considere el caso que a una computadora se le d el siguiente comando: Busque una secuencia de dgitos que pueda ser generado por un programa
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Este es el principio bsico de funcionamiento de los programas compresores como el Winzip N.T

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ms largo que este. Si la bsqueda tiene xito el programa de bsqueda mismo habr generado la secuencia de dgitos. Pero entonces la secuencia de dgitos no puede ser una que pueda ser slo generada por un programa ms largo que ese. La conclusin debe ser que la bsqueda debe fallar, an si contina por siempre. Entonces que nos dice esto? La bsqueda estaba destinada a encontrar una secuencia de dgitos que necesita un programa de generacin al menos tan grande como el de bsqueda, lo que excluye un programa ms corto. Simplemente no sabemos en general si una secuencia de dgitos dada puede ser codificada en un programa ms corto que aquel que hemos descubierto. El teorema de Chaitin tiene implicancias interesantes para nmeros aleatorios por ejemplo, secuencia de dgitos aleatorios. Como se explic una secuencia aleatoria es aquella que no puede ser algortmicamente comprimida. Pero como hemos visto recin, no podemos saber si existe o no un programa ms corto para generar tal secuencia. Nunca podr decir que ha descubierto todos los trucos para acortar la descripcin. Entonces no podr en general probar que una secuencia es aleatoria, pero podra probar lo contrario encontrando una compresin. Este resultado es de lo ms curioso ya que puede probarse que casi todas las secuencias de dgitos son aleatorias. Es que solo no se puede saber precisamente cual! Es fascinante especular que aparentemente los eventos aleatorios en la naturaleza podran no ser aleatorios en absoluto de acuerdo a esta definicin. No podemos estar seguros, por ejemplo, que el indeterminismo de la mecnica cuntica pudiera no ser as. Despus de todo el teorema de Chaitin asegura que nunca podremos probar que el resultado de una secuencia de mediciones de mecnica cuntica es realmente aleatorio. Ciertamente parece aleatorio, pero tambin lo parecen los dgitos de (pi). Al menos que tenga el cdigo o algoritmo que revele el orden subyacente, podra estar tratando con algo que es realmente aleatorio. Podra existir una clase ms elaborada de cdigo csmico, un algoritmo que pudiera generar el resultado de eventos cunticos en el mundo fsico y por lo tanto exponer el indeterminismo cuntico como una ilusin? Podra haber un mensaje en ese cdigo que contenga algn secreto profundo de universo? Esta idea ha sido adoptada por algunos telogos, que han notado que el indeterminismo cuntico ofrece una ventana a Dios para actuar en el universo, para manipular a nivel atmico cargando el dado cuntico, sin violar las leyes de la fsica clsica (no cuntica). De esta forma los propsitos de Dios podran ser impresos en un cosmos maleable sin enojar a los fsicos demasiado. En el Captulo 9 describir una propuesta especfica de esta clase. Armado con su definicin algortmica, Chaitin ha sido capaz de demostrar que la aleatoriedad impregna toda la matemtica, incluyendo la aritmtica. Para hacer esto ha descubierto una ecuacin monstruosa conteniendo diecisiete mil variables (tcnicamente conocida como la ecuacin Diofntica 84). La ecuacin contiene un parmetro K que puede adoptar valores enteros 1, 2, 3 y as siguiendo. Chaitin ahora pregunta si para un valor dado de K esta monstruosa ecuacin tiene un nmero finito o infinito de soluciones. Uno puede imaginarse trabajando laboriosamente cada valor de K registrando las respuestas: finito, infinito, finito, finito, infinito, infinito. Habr algn patrn en esta secuencia de respuestas? Chaitin ha probado que no lo hay. Si representamos a finito por 0 e infinito por 1, entonces la secuencia de dgitos 001011 no puede ser algortmicamente comprimida. Ser aleatoria. Las implicancias de este resultado son alarmantes, Significa que, en general, si uno toma un valor de K, no hay forma de conocer sin explcitamente probar si esa ecuacin Diofntica en particular tiene un nmero finito o infinito de soluciones. En otras palabras, no hay procedimiento sistemtico para decidir anticipadamente la respuesta a una pregunta matemtica perfectamente definida: la respuesta es aleatoria. No puede encontrarse consuelo en el hecho que una ecuacin Diofntica de diecisiete mil variables es una ms bien una rareza matemtica. Una vez que la aleatoriedad ha entrado en la matemtica la infesta de principio a fin. Las imagen popular de la matemtica como un conjunto de hechos precisos, unidos entre si por caminos lgicos bien definidos se revel falso. Hay aleatoriedad y por lo tanto incertidumbre en la matemtica como lo hay en la fsica. De acuerdo a Chaitin Dios no slo juega a los dados en la mecnica cuntica, sino tambin con todos lo nmeros. Chaitin cree que la matemtica debe ser ms como las ciencias naturales, en la cual los resultados dependen de una mezcla de lgica y descubrimiento emprico. Uno podra an prever universidades con departamentos de matemtica experimental. Una aplicacin interesante de la teora de la informacin algortmica concierne a un nmero no computable conocido como Omega, el cual Chaitin define como la probabilidad que un programa de computadora se detenga si su entrada consiste meramente de una secuencia aleatoria de nmeros binarios. La probabilidad de algo es un nmero entre 0 y 1: el valor 0 corresponde a algo que es
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Pr Diofante, matemtico griego (siglo lll dC.). el padre del lgebra N.T

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imposible, y el valor 1 a lo que es inevitable. Obviamente Omega ser prximo a 1, porque la mayora de las entradas aleatorias aparecern como basura para la computadora, la cual se detendr rpidamente mostrando un mensaje de error. No obstante, se puede mostrar que Omega es algortmicamente incompresible, y su expansin binaria o decimal es completamente aleatoria luego de unos pocos dgitos. A causa que Omega es definido en referencia al problema de la detencin, codifica una solucin a ese problema en la secuencia de sus dgitos. Entonces, los primeros n dgitos en la expansin binaria de Omega contendrn la respuesta al problema de cual programa de n dgitos se detendra y cual correr para siempre. Charles Bennet ha sealado que los muchos de los problemas sobresalientes no resueltos de la matemtica como el ltimo teorema de Fermat85 podran ser formulados como un problema de detencin, porque consisten en conjeturas de que algo no existe (en este caso un conjunto de nmeros que satisfacen el teorema de Fermat). La computadora meramente necesita buscar un contraejemplo. Si encuentra uno se detendr; si no, se quedar resoplando para siempre. Ms an, la mayora de los problemas interesantes podran ser codificados en programas de slo unos pocos miles de dgitos de longitud. Por lo tanto meramente conociendo los primeros miles de dgitos de Omega nos dara acceso a la solucin de todos los problemas matemticos significativos de ese tipo, como as tambin a todo otro problema similar en complejidad que pudiera ser formulado en un futuro! Omega incorpora una gran cantidad de sabidura en un muy pequeo espacio, escribe Bennet, ya que sus primeros miles de dgitos, que podran ser escritos en un papel pequeo, contienen la solucin a ms cuestiones matemticas de las que podran ser escritas en el universo entero.86 Desafortunadamente, siendo un nmero no computable, Omega nunca podr ser revelado por medios constructivos, no importa cuanto trabajemos en l. Por lo tanto si no es por una revelacin mstica Omega nunca lo conoceremos. Y an nos fuera dado por transmisin divina no lo reconoceramos por lo que es, porque siendo un nmero aleatorio no nos parecera especial en ningn aspecto. Sera slo un revoltijo de dgitos sin patrn alguno. Por l oque sabemos, una fraccin significante de Omega podra estar escrita en algn libro de texto en algn lugar. Esta sabidura contenida en Omega es real, pero oculta para siempre por la estructura de la lgica y las paradojas de la auto-referencia. Omega el incognoscible es quizs la contraparte de estos das de los nmeros mgicos de los antiguos griegos. Bennet es positivamente potico sobre su significado mstico: A travs de la historia los filsofos y msticos han buscado una llave compacta para la sabidura universal, una frmula finita o texto el cual, cuando conocido y entendido, proveera la respuesta a todas las preguntas. La Biblia el Corn, los libros de los secretos msticos de Hermes Trimegisto, y la Cbala Juda medieval han sido as considerados. Las fuentes de sabidura universal han sido tradicionalmente protegidas del uso casual siendo difciles de encontrar y de entender cuando son encontradas, y peligrosas de usar, tendientes a responder ms y ms profundas preguntas que las que usuario desea preguntar. Como Dios el libro esotrico es simple pero indescriptible, omnisciente, y transforma a todo quien lo conoce Omega es en muchos sentidos un nmero cabalstico. Puede ser conocido, pero no a travs del razonamiento humano. Para conocerlo en detalle, uno tendra que aceptar su secuencia no computable de dgitos en la fe, como palabras de un texto sagrado.87

El Programa Csmico
La teora de la informacin algortmica provee una definicin rigurosa de la complejidad basada en las ideas de la computacin. Siguiendo con nuestro tema del universo como una computadora o ms precisamente como una computacin la cuestin que surge es si la inmensa complejidad del universo es algortmicamente compresible. Hay un programa que pueda generar el universo en todo su intrincado detalle? Aunque el universo es complejo, es claramente no aleatorio. Observamos regularidades. El sol se eleva cada da a tiempo, la luz siempre viaja a la misma velocidad, un conjunto de muones siempre decae con una vida media de dos millonsimos de segundo, y as siguiendo. Estas regularidades estn
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Resuelto al momento de esta traduccin N.T.

On Random and Hard-to-Describe Numbers by Charles Bennett, IBM report 32272, reprinted in Mathematical Games by Martin Gardner, Scientific American 241 (November 1979), p 31.
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Ibid., pp. 30-1.

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sistematizadas en lo que llamamos leyes. Como ya he remarcado, las leyes de la fsica son anlogas a un programa de computadora. Dado el estado inicial de un sistema (entrada), podemos usar las leyes para computar un estado posterior (salida). La informacin contenida en las leyes, ms las condiciones iniciales es generalmente mucho menor que la salida potencial. Por supuesto, una ley fsica puede parecer simple cuando est escrita en un papel, pero est usualmente formulada en trminos de matemtica abstracta, la cual en s misma requiere de un poco de decodificacin. An la informacin requerida para entender los smbolos matemticos est limitada a unos pocos libros de textos, mientras que el nmero de hechos descriptos por esas teoras es ilimitado. Un ejemplo clsico es provisto por la prediccin de eclipses. Conociendo la posicin y movimiento de la Tierra, Sol y Luna en un momento dado nos permite predecir las fechas de futuros (y pasados) eclipses. Por lo tanto un conjunto de datos de entrada produce muchos conjuntos de salida. En la jerga de computacin, podramos decir que el conjunto de los datos de los eclipses ha sido algortmicamente comprimido en las leyes ms las condiciones iniciales. De este modo las regularidades del universo observadas son un ejemplo de compresibilidad algortmica. Subyaciendo la complejidad de la naturaleza est la simplicidad de la fsica. Interesantemente, uno de los fundadores de la teora de la informacin algortmica, Ray Solomonoff, se preocup con esta clase de preguntas. Solomonoff quera encontrar una manera de medir la verosimilitud relativa de hiptesis cientficas en competencia. Si un conjunto dado de hechos sobre el mundo pueden ser explicados por ms de una teora, como podemos elegir entre ellas? Podemos asignar alguna clase de valores cuantitativos a los contendientes? La respuesta ms corta es usar la navaja de Occam88: tomar la teora con el menor nmero de supuestos independientes. Ahora, si uno piensa en la teora como un programa de computadora, y en los hechos de la naturaleza como la salida de tal programa, entonces, la navaja de Occam nos obliga a tomar el programa ms corto que pueda generar tal salida. Esto es decir, debemos preferir la teora, o programa, que ofrezca la mayor compresin algortmica de los hechos. Visto de esta forma, la empresa cientfica entera puede ser vista como la bsqueda de compresiones algortmicas de de datos observables. El objetivo de la ciencia es, despus de todo, la produccin de una descripcin abreviada del mundo basada en ciertos principios que podemos llamar leyes. Sin el desarrollo de la compresin algortmica de los datos, escribe Barrow, toda la ciencia podra ser reemplazada por una filatelia sin sentido - la acumulacin indiscriminada de cada hecho disponible.89 La ciencia es predicada sobre la creencia que el Universo es algortmicamente compresible y la bsqueda moderna de una Teora de Todo es la ltima expresin de tal creencia, la creencia que hay una representacin abreviada de la lgica que est detrs de las propiedades del Universo y que puede ser escrita en forma finita por los seres humanos.90
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Las descripciones deben mantenerse lo ms simples posibles hasta el momento en que se demuestre que resultan inadecuadas" Newman, J. R. The world of mathematics Simon & Shuster, N. Y., 1956 Si se puede explicar "sustancialmente" el comportamiento de un fenmeno con pocas variables explicativas y si la teora que las relaciona no es lo suficientemente fuerte para sugerir otras variables que pudieran ser incluidas, porqu introducir ms variables? Por supuesto, no se deben excluir variables relevantes e importantes slo para mantener simple la forma del modelo matemtico que representa el evento de inters. Guillermo de Occam (El Doctor Invencible) Occam, Surrey c. 1285 - Munich c. 1349 Monje franciscano ingls, defensor del nominalismo y precursor del empirismo. Autor de Tractatus logicae y de Los Dilogos Ver tambin: http://usuarios.lycos.es/Chultun/occam.html
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Esto me recuerda a Funes, el Memorioso de J. L. Borges. En Funes, el Memorioso Borges articula una pesadilla: el de un hombre de una memoria prodigiosa que lo recuerda todo. - <<Nosotros, de un vistazo, percibimos tres copas en una mesa. Funes, todos los vstagos y racimos y frutos que comprende una parra. Saba las formas de las nubes australes del amanecer del treinta de abril de mil ochocientos ochenta y dos. Para reconstruir los recuerdos de un da entero necesitaba de un da entero. Aprendi sin esfuerzo el ingls, el francs, el portugus, el latn. Discerna los tranquilos avances de la caries, de la humedad, de la fatiga. Deca Mi memoria, seor, es como vaciadero de basuras>> http://www.inicia.es/de/diego_reina/filosofia/logica/funes.htm N. T.
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Theories of Everything: The Quest for Ultimate Explanations by John Barrow (Oxford University Press, Oxford, 1991), p. 11.

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Por lo tanto podemos concluir que toda la complejidad csmica puede ser comprimida en un programa csmico muy corto, tal como en el universo Life la complejidad se reduce a un simple conjunto de reglas aplicadas repetidamente? Aunque hay muchos ejemplos notables de compresin algortmica en al naturaleza, no todo sistema puede ser comprimido de este modo. Hay una clase de procesos, la importancia de los cuales ha sido reconocida slo recientemente, conocidos como caticos. Estos son procesos que no exhiben regularidad alguna. Su comportamiento aparenta ser enteramente catico. Consecuentemente no son algortmicamente compresibles. Se acostumbra a pensar que el caos es ms bien excepcional, pero los cientficos estn empezando a aceptar que muchsimos sistemas naturales son caticos, o pueden tornarse tales bajo ciertas circunstancias. Algunos ejemplos familiares incluyen fluidos turbulentos, canillas que gotean, fibrilacin de corazones y pndulos impulsados. Aunque el caos sea bastante comn, es claro que el universo como un todo est lejos de ser aleatorio. Reconocemos patrones por todos lados del universo y los codificamos en leyes que tienen un poder predictivo real. Pero el universo est tambin lejos de ser simple. Posee una clase sutil de complejidad que lo ubica en algn lugar entre la simplicidad por un lado y la aleatoriedad por otro. Una forma de expresar esta cualidad es decir que el universo tiene complejidad organizada, un tpico que he discutido extensamente en mi libro The Cosmic Blueprint. Ha habido muchos intentos de capturar matemticamente este elemento elusivo llamado organizacin. Uno es debido a Charles Bennett, e involucra algo que l llama profundidad lgica. Este se enfoca no tanto en la cantidad de informacin y su complejidad necesarias para especificar un sistema, sino ms en su valor. Bennett explica: El resultado tpico de arrojar una moneda una cantidad de veces tienen una gran cantidad de informacin, pero muy poco valor de mensaje; una efemrides, dando la posicin de la luna y de los planetas cada da por cien aos, no tiene ms informacin que las ecuaciones del movimiento y las condiciones iniciales a partir de las cuales fue calculado, pero le ahorra a su propietario el esfuerzo de recalcular esas posiciones. El valor del mensaje entonces parece residiren lo que podra ser llamado su redundancia enterrada partes predecibles slo con dificultad, cosas que el receptor podra en principio haber comprendido sin que se le digan, pero slo con un considerable costo en tiempo, dinero y computacin. En otras palabras, el valor del mensaje es la cantidad de trabajo matemtico, o de otra ndole, convincentemente llevado a cabo por el remitente, del cual su receptor es salvado de tener que repetir.91 Bennett nos invita a pensar sobre el estado del mundo como teniendo informacin codificada archivada en l, informacin acerca de la forma en que el estado fue alcanzado en primer lugar. La cuestin es entonces cuanto trabajo tiene que hacer el sistema por ejemplo cuanto procesamiento de la informacin fue hecho para alcanzar el estado. Esto es a lo que l se refiere como profundidad lgica. La cantidad de trabajo se establece definindolo en trminos del tiempo tomado para procesar el mensaje por el programa ms corto que lo pueda generar. Mientras que la complejidad algortmica se enfoca en la longitud del programa mnimo para producir una salida dada, la profundidad lgica concierne al tiempo de procesamiento necesario para que el programa mnimo produzca esa salida. Por supuesto, Ud. no puede decir slo por mirar alguna salida de computadora como fue producida. An un mensaje muy detallado y significativo podra haber sido producido por un proceso aleatorio. De all provienen el remanido ejemplo de que dndole suficiente tiempo a un mono con una mquina de escribir, terminar escribiendo los trabajos de Shakespeare. Pero de acuerdo a la teora de la informacin algortmica (y a la navaja de Occam), la explicacin ms verosmil para la salida es identificar su causa con el mnimo programa, porque incluye el menor nmero de suposiciones ad hoc. Pngase en la posicin de un radioastrnomo que capta una seal misteriosa. Los pulsos, cuando son dispuestos en una secuencia, son el primer milln de dgitos de (pi). Qu va a concluir? Creer que la seal es aleatoria implica un milln de bits de suposiciones ad hoc, mientras que la explicacin alternativa que el mensaje est originado con un mecanismo programado para computar (pi) sera mucho ms verosmil. De hecho, un episodio real de esta clase ocurri en los aos sesenta, cuando un Jocelyn Bell, un estudiante de Ph.D. en Cambridge trabajando con Anthony Hewish en radio astronoma, capt pulsos regulares de origen desconocido. No obstante Bell y Hewish pronto descartaron la hiptesis que los pulsos fueran artificiales. Distinto que los dgitos de (pi), una serie de pulsos separados con precisin tiene poca profundidad lgica es lgicamente llano. Hay muchas
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Dissipation, Information, Computational Complexity and the Definition of Organization by Charles Bennett, in Emerging Syntheses in Science (ed. D. Pines, Addison-Wesley, Boston, 1987), p. 279

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explicaciones verosmiles con pocas suposiciones ad hoc para ese patrn regular, porque muchos fenmenos naturales son peridicos. En este caso la fuente fue pronto identificada como una estrella de neutrones rotante, o pulsar. Los patrones simples son lgicamente llanos, porque pueden ser generados rpidamente por programas cortos y simples. Los patrones aleatorios son tambin llanos porque su programa mnimo es, por definicin, no mucho ms corto que el patrn mismo, nuevamente el programa es muy corto y simple: digamos que necesita solo algo como Imprimir patrones. Pero patrones altamente organizados son lgicamente profundos, porque requieren que muchos pasos complicados sean ejecutados para generarlo. Una aplicacin obvia de la profundidad lgica es para los sistemas biolgicos, los cuales proveen los ejemplos ms notables de complejidad organizada. Un organismo viviente tiene una gran profundidad lgica, porque no es verosmil que haya sido originado si no es a travs de una cadena muy larga y complicada de procesos evolutivos. Otro ejemplo de sistema profundo puede ser encontrado en los patrones generados por un autmata celular como Life. En todos los casos la regla usada es muy simple, por lo tanto desde el punto de vista algortmico esos patrones no tienen complejidad. La esencia de la complejidad de Life radica no en las reglas sino en su uso repetitivo. La computadora tiene que trabajar muy duro aplicando la regla una y otra vez antes que pueda generar patrones profundamente complejos a partir de estados iniciales simples. El mundo abunda en sistemas profundos, los cuales muestran evidencia de un enorme trabajo para formarlos. Murria Gell-Mann una vez seal que los sistemas profundos pueden ser reconocidos porque son aquellos que queremos preservar. Las cosas llanas pueden ser reconstruidas fcilmente. Valoramos las pinturas, teoras cientficas, obras de msica y literatura, aves raras, y los diamantes porque son difciles de manufacturar. Los automviles, cristales de sal y envases de lata son menos valorados porque son relativamente llanos. Por lo tanto que podemos concluir sobre el programa csmico? Por centurias los cientficos han hablado libremente acerca de que el universo est ordenado, sin tener una clara distincin entre los varios tipos de orden: simple y complejo. El estudio de la computacin nos ha permitido reconocer que el mundo est ordenado en ambos sentidos, de ser algortmicamente compresible y en el sentido de de tener profundad. El orden del cosmos es ms que mera regularidad regimentada, es tambin complejidad organizada y es de esta ltima que el universo deriva su apertura y permite la existencia de los seres humanos con libre albedro. Por trescientos aos la ciencia ha sido dominada por lo primero: la bsqueda de patrones simples en la naturaleza. En los aos recientes, con el advenimiento de las rpidas computadoras electrnicas, la verdadera naturaleza fundamental de la complejidad ha sido apreciada. Por tanto vemos que las leyes de la fsica tienen una funcin doble. Deben proveer los patrones simples que subyacen en todos los fenmenos fsicos, y deben tambin ser de forma que permitan a la profundidad complejidad organizada emerger. Que las leyes de nuestro universo posean esta crucial propiedad dual es un hecho de literal significado csmico.

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Captulo 6 - El Secreto Matemtico


EL ASTRNOMO JAMES JEANS proclam una vez que Dios es un matemtico. Esta jugosa frase expresa en trminos metafricos un artculo de fe adoptado hoy por casi todos los cientficos. La creencia que el orden subyacente del mundo puede ser expresado de forma matemtica yace en mismo corazn de la ciencia, y es raramente cuestionado. Tan profundamente se ha aceptado esta creencia que cualquier rema de la ciencia no se considera adecuadamente entendida hasta que pueda ser expresada en el lenguaje impersonal de la matemtica. Como he dicho, la idea de que el mundo fsico el la manifestacin del orden matemtico y la armona puede ser rastreado hacia el pasado hasta la antigua Grecia. Se transform en una era durante el Renacimiento Europeo con los trabajos de Galileo, Newton, Descartes, y sus contemporneos. El libro de la naturaleza, opinaba Galileo, est escrito en lenguaje matemtico. El fsico Eugene Wigner ha escrito sobre la irrazonable efectividad de la matemtica en las ciencias naturales, citando a C. S. Pierce es probable que haya algn secreto ac que permanezca sin ser descubierto 92 Un libro93 recientemente publicado dedicado a este tpico conteniendo ensayos de diecinueve cientficos (este autor incluido) fall en descubrir el secreto, o an en arribar a algn consenso. Las opiniones variaron desde aquellos que mantenan que los seres humanos simplemente haban inventado la matemtica para acomodar los hechos de la experiencia, a aquellos que estn convencidos que hay un significado profundo y revelador detrs de la cara matemtica de la naturaleza.

Est la Matemtica Ya Ah Afuera?


Antes de tomar el tema de su irrazonable efectividad, es importante tener algn entendimiento de lo que la matemtica es. Hay dos escuelas de pensamiento diametralmente opuestas concernientes as este tema. El primero de ellos sostiene que la matemtica es puramente una invencin humana, el segundo que tienen una existencia independiente. Ya hemos encontrado una versin de la interpretacin como invencin o formalista en el captulo 4, en la discusin del programa de Hilbert para la mecanizacin de la demostracin de teoremas. Antes del trabajo de Gedel era posible creer que la matemtica era un ejercicio enteramente formal, consistiendo nada ms que de una vasta coleccin de reglas lgicas que unen un conjunto de smbolos a otro. Este edificio fue referido como una estructura completamente auto contenida. Cualquier conexin con el mundo natural era considerada coincidental y sin relevancia en absoluto para la empresa matemtica en s, estando esta preocupada slo con la elaboracin y exploracin de las consecuencias de las reglas formales. Como explicara en captulos previos, el teorema de incompletitud de Gdel puso fin a esta posicin estrictamente formalista. No obstante muchos matemticos retienen la creencia que la matemtica es slo una invencin de la mente humana, no teniendo ms significado que el atribuido por los matemticos La escuela opuesta es conocida como el Platonismo. Platn, recordaremos, tena una visin dualstica de la realidad. Por un lado estaba el mundo fsico, creado por el Demiurgo, fluctuante y transitorio. Por otro estaba el reino de las Ideas, eterno y permanente, actuando como un modelo abstracto para el mundo fsico. l consideraba que los objetos matemticos pertenecan a ese reino Ideal. De acuerdo con los Platonistas, nosotros no inventamos la matemtica, nosotros la descubrimos. Los objetos matemticos y las reglas tienen una existencia independiente: trascienden la realidad fsica que confronta nuestros sentidos. Para afinar el foco en esta dicotoma, veamos un ejemplo especfico. Consideremos la siguiente declaracin Veintitrs es el menor numero primo mayor que veinte. La sentencia o es verdadera o es falsa. De hecho es verdadera. La cuestin que nos ocupa es si la sentencia es verdadera en un sentido absoluto y atemporal. Era la sentencia verdadera antes de la invencin / descubrimiento de los nmeros primos? Los Platonistas responderan si, porque los nmeros primos existen, abstractamente, conzcanlos los seres humanos o no. Los formalistas desestimaran la pregunta por considerarla sin sentido.
92

The Unreasonable Effectiveness of Mathematics in the Natural Sciences by Eugene Wigner, Communications in Pure and Applied Mathematics 31 (1960), p. 1
93

Mathematics and Science (ed. Ronald E. Mickens, World Scientific Press, Singapore, 1990).

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Qu piensan los matemticos profesionales al respecto? Se dice a menudo que los matemticos son formalistas los fines de semana y Platonistas el resto de los das. Mientras se est trabajando realmente con matemtica, es difcil resistir la impresin que uno est comprometido en un proceso de descubrimiento, tal como en las ciencias experimentales. Los objetos matemticos toman vida propia, y a veces muestran propiedades totalmente inesperadas. Por otro lado, la idea de un reino trascendente de Ideas matemticas parece demasiado mstico para muchos matemticos como para poder admitirlo, y si se los desafa usualmente dirn que cuando estn involucrados en investigacin matemtica estn solamente especulando con smbolos y reglas. No obstante algunos matemticos distinguidos se han confesado Platonistas. Uno de ellos fue Kurt Gdel. Como era de esperarse Gdel bas su filosofa de la matemtica en su trabajo sobre la indecidibilidad. l razonaba que habr siempre afirmaciones matemticas que son verdades pro que nunca podrn ser probadas a partir de los axiomas existentes. l vislumbr esas declaraciones por lo tanto como ya existentes all afuera en un dominio Platnico, ms all de nuestra percepcin. Otro Platonista es el matemtico de Oxford Roger Penrose. La verdad matemtica es aquella que a veces va ms all del mero formalismo escribi.94A menudo parece haber alguna realidad profunda acerca de esos conceptos matemticos, yendo bastante ms all de las deliberaciones de cualquier matemtico en particular. Es sin embargo como si el pensamiento humano fuera guiado, en cambio, hacia alguna verdad eterna una verdad la cual tiene una realidad por si misma, y que es revelada slo parcialmente a alguno de nosotros. Tomando como ejemplo el sistema de los nmeros complejos, Penrose siente que ste tiene una profunda realidad atemporal.95 Otro ejemplo que inspir a Penrose a doptar el Platonismo es algo llamado el conjunto de Mandelbrot96 descubierto por el cientfico de IBM Benoit Mandelbrot. El conjunto es una forma geomtrica conocida como fractal, la cual est muy relacionada con la teora del caos, y provee otro ejemplo magnificente de cmo una operacin simple y recursiva puede producir un objeto de riqueza, diversidad y complejidad fabulosas. El conjunto es generado por la aplicacin sucesiva de la regla (o mapeo) z z2 + c, donde z es un nmero complejo y c es cierto nmero complejo fijo. La regla simplemente indica: tome un nmero complejo z y reemplcelo por z2 + c, luego llame a ese nmero z y reemplcelo nuevamente, y as siguiendo un ay otra vez. Los nmeros complejos obtenidos pueden ser dibujados en una hoja de papel (o en la pantalla de una computadora) en la medida que la regla se aplica, cada nmero representado por un punto. Lo que se encuentra es que para algunas elecciones de c el punto pronto deja la pantalla. Para otras elecciones no obstante, el punto vaga para siempre en una zona acotada, Ahora cada eleccin de c corresponde a un punto en la pantalla. El conjunto de todos esos puntos c forman el conjunto de Mandelbrot. Este conjunta tiene una estructura tan extraordinariamente complicada que es imposible describirlo con palabras, es asombrosamente hermoso. Muchas ejemplos de porciones del conjunto han sido usadas con propsitos artsticos. Una caracterstica distintiva del conjunto de Mandelbrot es que cualquier porcin de l puede ser amplificada una y otra vez sin lmite, y cada nueva capa de resolucin brinda nuevas riquezas y delicias.97 Penrose remarca que cuando Mandelbrot se embarc en el estudio del conjunto que hoy lleva su nombre, no tena una concepcin a priori del de la fantstica elaboracin inherente a l. El detalle completo de la complicada estructura del conjunto de Mandelbrot no puede realmente ser comprendido totalmente por ninguno de nosotros, ni puede ser revelada por ninguna computadora. Pareciera como si esa estructura no slo no fuera parte de nuestras mentes, sino que es una realidad en si misma La computadora se usa esencialmente de la misma forma que un fsico experimental utiliza un aparato experimental para explorar la estructura del mundo fsico. El conjunto de Mandelbrot no es un invento de la mente humana, fue un descubrimiento. Como el monte Everest simplemente est ah!.98 Los matemticos y el conocido divulgador cientfico Martin Gardner concuerdan con esta conclusin: Penrose encuentra incomprensible (como yo) que cualquiera pueda suponer que esta estructura
94

The Emperors New Mind: Concerning Computers, Minds and the Laws of Physics by Roger Penrose (Oxford University Press, Oxford, 1989), p. 111
95 96

Ibid. P. 95.

A aquellos que no lo conozcan los invito a abrir las paginas, vern un diseo sorprendente, tienen una estructura complicada cuya belleza es imposible expresar con palabras. Partes del mismo se han utilizado con fines artsticos. Como todo fractal el conjunto puede ser ampliado sin lmites brindando cada vez ms detalles de exquisitos diseos. http://www.quanta.net.py/zfractal/mandel.htm http://www.dma.fi.upm.es/docencia/segundociclo/geomfrac/fractalesclasicos/mandelbrot.html 97 Conjunto de Mandelbrot

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extica no est realmente all afuera como el Monte Everest est sujeto a exploracin de la forma que una jungla es explorada.99 Es la matemtica una invencin o un descubrimiento? Pregunta Penrose. Han ido tan lejos los matemticos con sus invenciones que ellos las imbuyen con una realidad espuria? O es que los matemticos estn descubriendo verdades las cuales en efecto estn ya ah verdades cuya existencia es independiente de las actividades de los matemticos? Al proclamar su adhesin al ltimo punto de vista, Penrose seala que en los casos como el del conjunto de Mandelbrot se obtienen mucho ms de la estructura que lo que se puso en ella en primer lugar. Uno podra adoptar la postura de que en esos casos el matemtico se ha tropezado con trabajos de Dios. En verdad l ve una analoga a este respecto entre la matemtica y trabajos inspirados de arte: No es un sentimiento extrao entre los artistas, que en sus ms grandes obras estn revelando verdades eternas las cuales tienen cierta clase de existencia etrea a priori. No puedo evitar sentir en el caso de la matemtica que la creencia en una clase de existencia etrea y eterna es an ms fuerte.100 Es fcil tener la impresin que existe un inmenso paisaje de estructuras matemticas, y que los matemticos exploran este territorio peculiar pero inspirador, quizs ayudados por la gua de una mano experimentada o los indicadores de recientes descubrimientos. A lo largo de este camino estos matemticos encuentran nuevas formas y teoremas que ya estn all. El matemtico Rudy Rucker piensa en esos objetos como ocupando una especie de espacio mental que l llama Paisaje Mental as como los objetos fsicos ocupan un espacio fsico. Una persona que hace investigacin

Detalle de lbulos

98 99

Ibid. Martin Gardner, foreword to ibid., p. vi Ibid., p. 95

100

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matemtica, escribi, es un explorador del Paisaje Mental de la misma manera que Armstrong, Liivngstone o Cousteau son exploradores de las caractersticas fsicas de nuestro Universo. Ocasionalmente diferentes exploradores pasan por el mismo terreno y reportan independientemente los mismos hallazgos. As como compartimos el mismo universo, compartimos el mismo Paisaje Mental, cree Rucker.101 John Barrow tambin cita el fenmeno del descubrimiento independiente en la matemtica como evidencia de algn elemento objetivo que es independiente de la psiquis del investigador. Penrose conjetura que la forma en que los matemticos hacen descubrimientos y comunican los resultados matemticos unos a otros ofrece evidencia de un reino Platnico o Paisaje Mental: Imagino que cuando la mente percibe una idea matemtica hace contacto con el mundo de Platn de los conceptos matemticos. Cuando uno ve una verdad matemtica, su conciencia irrumpe en ese mundo de las ideas y hace contacto directo con l. Cuando los matemticos se comunican, se hace posible porque cada uno tiene una ruta directa a la verdad, la conciencia de cada ser en posicin de percibir las verdades matemticas directamente, a travs de este proceso de ver. Ya que cada uno puede hacer contacto con el mundo de Platn directamente, pueden ms fcilmente comunicarse con todos los dems de lo que uno podra haber esperado. Las imgenes mentales de cada uno pueden, cuando hacen este contacto Platnico, ser bastante diferentes entre s, pero la comunicacin es posible porque cada est directamente en contacto con el mismo mundo Platnico eternamente existente!102 A veces esa irrupcin es repentina y dramtica, y proporciona lo que usualmente referido como inspiracin matemtica. El matemtico francs Jacques Hadamard hizo un estudio de ese fenmeno y cita el caso de Carl Gauss, quien por aos haba estado luchado con un problema sobre los nmeros enteros: Como un repentino relmpago el problema pareci estar resuelto. Yo mismo no podra decir cual fue el hilo conductor que conect lo que yo previamente saba con lo que hizo posible mi xito. 103 Hadamard tambin da el caso de Henri Poincar, quien haba gastado un montn de tiempo infructuosamente en un problema concerniente a ciertas funciones matemticas. Un da Poincar fue a una excursin geolgica, y abord el mnibus. En el momento que puse mi pie en el escaln, me sobrevino la idea, sin nada en mis pensamientos anteriores que hubieran allanado el camino hacia all, report.104 Tan seguro estaba de tener el problema resuelto que lo puso en el fondo de su mente y continu su conversin. Cuando retorn de su paseo fue capaz de probar el resultado rpidamente, y a su comodidad. Penrose narra un incidente similar sobre su trabajo en agujeros negros y singularidades espacio-temporales.105 Estaba atento a una conversacin en una calle de Londres, y estaba por cruzar una calle transitada cuando se le ocurri una idea crucial, pero slo fue pasajera, de modo tal que retom la conversacin y del otro lado de la calle la idea se haba ido de su mente. Fue slo despus que not una curiosa sensacin de regocijo, y mentalmente recapitul los eventos del da. Finalmente, record el breve relmpago inspirador, y supo cual era la clave del problema que estuvo ocupando su atencin por tan largo rato. Fue algn tiempo despus que la exactitud de la fue demostrada rigurosamente. Muchos fsicos comparten esta visin Platnica de la matemtica. Por ejemplo, Heinrich Herz, el primero en producir y detectar ondas de radio en el laboratorio, dijo una vez: Uno no puede escapar a la sensacin de que esas frmulas matemticas tienen una existencia independiente por s mismas, y que son ms sabias an que sus descubridores, ya que obtenemos ms que lo que pusimos en ellas.106 Una vez le pregunt a Richard Feyman si el pensaba que la matemtica y, por extensin, las leyes de la fsica tenan una existencia independiente. l respondi:

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Infinity and the Mind by Rudy Rucker (Birkhauser, Boston, 1982), p. 36. Emperors New Mind by Penrose, p. 428 The Psychology of Invention in the Mathematical Field by Jacques Hadamard (Princeton University Press, Princeton, 1949), p. Quoted in ibid., p. 12. Emperors New Mind by Penrose, p. 420. Quoted in Mathematics by M. Kline (Oxford University Press, Oxford, 1988), p. 338

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El problema de la existencia es muy interesante y difcil. Si haces matemtica, lo cual es simplemente trabajar sobre las consecuencias de supuestos, descubrirs por ejemplo una cosa curiosa si sumas los cubos de los enteros. Uno al cubo es uno, dos al cubo es dos veces dos veces dos, que es ocho, y tres al cubo es tres veces tres veces tres, que es veintisiete. Si sumas esos tres cubos, uno ms ocho ms veintisiete paremos aqu ser treinta y seis. Y ese es el cuadrado de otro nmero, seis, que es la sumos de los mismos enteros, uno ms dos ms tres. Ahora, esto que te cuento podras no conocerlo de antemano. Podras decir: Dnde est eso, qu es eso, dnde est ubicado, qu clase de realidad tiene? Y as te podras topar con ello. Cuando descubres estas cosas tienes la sensacin que eran ciertas antes que las encontraras. Por lo tanto adquieres la idea que de alguna manera ellas existan en algn lugar, pero no hay ningn lugar para esas cosas. Es slo un sentimiento. Bueno en el caso de la fsica el problema es doble. Damos con esas interrelaciones matemticas pero ellas se aplican al universo, por lo tanto el problema de donde estn es doblemente confuso. Esas son cuestiones filosficas que no se como responder.107

La Computadora Csmica
En los aos recientes, las deliberaciones sobre la naturaleza de la matemtica se ha visto crecientemente influida por los cientficos de la computacin, quienes tienen su punto de vista especial sobre el tema. No es sorprendente quizs, que muchos cientficos de la computacin consideren a la computadora como el componente central en cualquier sistema de pensamiento que intente dar significado a la matemtica. En su forma ms extrema esta filosofa proclama, Que lo que no pueda ser computado carece de sentido. En particular cualquier descripcin del universo fsico debe usar matemtica que pueda ser realmente implementada, en principio, en una computadora. Claramente esto proscribe teoras como las descriptas en el captulo 5, que incluyen predicciones de numero no computables para cantidades fsicas. No es permitida ninguna operacin matemtica que implique un infinito nmero de pasos. Esto proscribe grandes reas de la matemtica, muchas de las cuales han sido aplicadas a sistemas fsicos. Ms seriamente, an esos resultados matemticos que implican un nmero de pasos finitos pero muy grande son sospechados, si uno supone que el poder computacional del universo es limitado. Rolf Landauer es un exponente de este punto de vista: No slo la fsica determina lo que una computadora puede hacer, sino que lo que las computadoras pueden hacer a su vez define la ltima naturaleza de las leyes de la fsica. Despus de todo, La leyes de la fsica son algoritmos para el procesamiento de la informacin, y sern ftiles, al menos que esos algoritmos sean implementables en nuestro universo con su ley y recursos.108 Si la matemtica significativa de pende de los recursos disponibles en el universo, hay implicancias de largo alcance. De acuerdo a la teora cosmolgica estndar, la luz puedo haber viajado slo una distancia finita desde el origen del universo (bsicamente porque el universo es de una edad finita). Pero ningn fsico o influencia, y en particular ninguna informacin puede exceder la velocidad de la luz. De esto se deduce que la regin del universo a la cual estamos causalmente sujetos contienen slo una cantidad finita de partculas. El lmite exterior de esta regin se conoce como nuestro horizonte. Es la superficie ms distante en el espacio a la cual la luz emitida por nuestra vecindad del universo en el momento del big bang puede haber alcanzado ahora. Puesto en trminos de computacin, obviamente slo esas regiones del universo entre las cuales la informacin puede fluir pueden ser consideradas como parte de un sistema de computacin; esto es la regin dentro de nuestro horizonte. Imaginemos que cada partcula en esa regin es requisada e incorporada a una gigantesca computadora csmica. An esa asombrosa mquina tendr capacidades computacionales limitadas, porque tendra un nmero finito de partculas (de hecho 10 80 aproximadamente,). No podra, por ejemplo computar (pi) con precisin infinita. De acuerdo a Landauer, si el universo como un todo no puede computar lo, olvdalo. Por lo tanto el humilde (pi) no sera ya ms una cantidad precisa y definida. Esto acarrea la implicacin que la relacin de la circunferencia de un crculo con su dimetro no puede ser considerada un nmero preciso.- an el caso de lneas geomtricas perfectas- sino que estara sujeto a incertidumbre.

107

Quoted in Superstrings: A Theory for Everything? By P. C. W. Davies and J. R. Brown (Cambrtidge University Press, Cambridge, 1988), pp. 207-8.
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Computation and Physics: Wheelers Meaning Circuit? by Rolf Landauer, Foundations of Physics 16 (1986), p. 551.

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Ms extrao an es el hecho que, a causa de que el horizonte se expande con el tiempo ya que la luz se desplaza hacia fuera en el espacio, los recursos disponibles en la regin dentro del horizonte habran sido menos en el pasado109. Esto implica que la matemtica es dependiente del tiempo, una nocin que es diametralmente opuesta a la de Platn, que vea a las verdades matemticas como atemporales, trascendentes y eternas. Por ejemplo, un segundo despus del big bang, el volumen contenido dentro del horizonte contena slo una pequea fraccin de la cantidad actual de partculas atmicas. En el tiempo llamado de Planck (10 -43 segundos) el volumen del horizonte contendra slo una partcula. El poder computacional del universo en el tiempo de Planck hubiera sido esencialmente cero. Siguiendo la filosofa de Landauer hasta sus conclusiones lgicas, esto sugiere que todas las matemticas no tenan sentido en esa poca. Si as fuera, entonces intentar aplicar fsica matemtica al universo temprano en particular al programa completo de cosmologa cuntica y el origen csmico descripto en el captulo 2- sera considerado sin sentido.

Por qu Nosotros?
Lo nico incomprensible del universo es que sea comprensible Albert Einstein El xito de la empresa cientfica puede frecuentemente cegarnos respecto del hecho sorprendente que la ciencia funciona. Aunque la mayora de la gente lo de por sentado, es a la vez increblemente afortunado y misterios que seamos capaces de desentraar los trabajos de la naturaleza por medio del uso del mtodo cientfico. Como ya he explicado, la esencia de la ciencia es descubrir patrones y regularidades en la naturaleza mediante el hallazgo de compresin algortmica de las observaciones. Pero los datos crudos de las observaciones rara vez exhiben regularidades explcitas. En cambio encontramos que el orden de la naturaleza nos est oculto, est escrito en cdigo. Para hacer algn progreso en la ciencia debemos romper el cdigo csmico, para cavar debajo de los datos crudos y descubrir el orden oculto. A menudo conecto la ciencia fundamental con hacer crucigramas. Los experimentos y la observacin nos proveen de pistas, pero stas son crpticas, y requieren un ingenio considerable para ser resueltas. Con cada nueva solucin, vislumbramos un poco ms del patrn completo de la naturaleza. Como en las palabras cruzadas, en el universo fsico, encontramos que la solucin de pistas independientes se unen de una forma consistente y cooperativa y forman una unidad coherente, de modo tal cuantas ms pistas resolvemos, ms fcil encontramos llenar las caractersticas faltantes. Lo que es notable es que los seres humanos seamos realmente capaces de descifrar ese cdigo, que la mente humana tiene el equipamiento intelectual necesario para que podamos abrir los secretos de la naturaleza y hagamos un intento transitable para completar el crucigrama crptico de la naturaleza. Sera fcil imaginar un mundo en el cual las regularidades de la naturaleza fueran transparentes y obvias a primera vista. Podramos tambin imaginar otro mundo en el cual no hubiera regularidades, o que las mismas estuvieran tan bien escondidas, tan sutiles, que el cdigo csmico pudiera requerir mucha ms potencia cerebral que la que poseen los humanos. Pero en cambio encontramos una situacin en la cual la dificultad del cdigo csmico parece casi estar en sintona con las capacidades humanas. Para estar seguros, tenemos una lucha bastante fuerte para decodificar la naturaleza, pero hasta ahora hemos tenido una buena cuota de xito. Es desafo es justo suficientemente difcil como para atraer a algunas de las mejores mentes disponibles, pero no tanto como para vencer sus esfuerzos combinados y desviarlos hacia tareas ms fciles. El misterio en todo esto es que el poder intelectual humano es presumiblemente determinado por la evolucin biolgica, y no tiene absolutamente ninguna conexin con hacer ciencia. Nuestros cerebros han evolucionado en respuesta a presiones ambientales, como la habilidad de cazar, evitar depredadores, esquivar objetos que caen etc. Qu tiene esto que ver con descubrir las leyes del electromagnetismo o la estructura del tomo? John Barrow es tambin dejado perplejo: Por qu debera nuestros procesos cognoscitivos haberse sintonizado a tan extravagante bsqueda como el entendimiento del Universo entero? pregunta. Por qu deberamos ser nosotros? Ninguna de las sofisticadas ideas involucradas aparenta ofrecer alguna ventaja selectiva para ser explotadas durante el perodo preconsciente de la evolucin. Cun fortuito es que nuestras mentes (o al menos las
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Esta hiptesis parece ignorar la expansin del universo al considerar que el horizonte al avanzar abarca ms materia. Si el universo se expande a la misma velocidad que el horizonte, entonces la cantidad de materia abarcada dentro permanece constante. NT

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mentes de algunos) hayan sido preparadas para desentraar los profundos secretos de la Naturaleza.110 El misterio de nuestro extraordinario xito en hacer progresos cientficos es profundizado por la limitacin del desarrollo educacional humano. Por un lado, hay un lmite en la velocidad con la que podemos captar nuevos hechos y conceptos, especialmente aquellos de cualidad abstracta. Ello requiere generalmente quince aos de estudio como mnimo a un estudiante para alcanzar suficiente conocimiento matemtico y cientfico como para hacer una real contribucin a la investigacin fundamental. Tambin es bien conocido que, especialmente en fsica matemtica, los mayores avances son hechos por hombres y mujeres de entre veinte y treinta aos, o a lo sumo en los tempranos treinta. Newton, por ejemplo, tena solamente veinticuatro cuando present la teora de la gravitacin. Dirac era todava un estudiante de PhD. cuando formul su ecuacin de onda relativista que condujo al descubrimiento de la antimateria. Einstein tena veintisis cuando formul la teora especial de la relatividad, los cimientos de la mecnica estadstica, y el efecto fotoelctrico en pocos meses de gloriosa actividad creativa. Aunque los cientficos de ms edad se apresuran a negarlo, hay una fuerte evidencia que la creatividad verdaderamente innovadora en la ciencia desaparece con la adultez. La combinacin del progreso educacional y la mengua de la creatividad limitan al cientfico, dndole una breve pero crucial ventana de oportunidad para hacer una contribucin. An esas restricciones intelectuales presumiblemente tienen sus races en aspectos mundanos de le la biologa evolutiva, conectada con el tiempo de vida humana, la estructura del cerebro, y la organizacin social de nuestra especie. Cuan extrao, entonces, que las duraciones involucradas sean tales que permitan el esfuerzo cientfico creativo. Nuevamente, es fcil imaginar un mundo en el cual todos hubiramos tenido abundante tiempo para aprender los hechos y conceptos necesarios para hacer ciencia fundamental, u otro mundo en el cual tomara tantos aos aprender todo lo necesario que la muerte interviniera, o que los aos creativos de uno hubieran pasado, mucho antes que la fase educativa hubiera terminado. Y ninguna caracterstica de esta extraa sintona de la mente humana para el trabajo de la naturaleza es mas impactante que la matemtica, el producto de la mente humana est de alguna forma conectada con los secretos del universo.

Por qu las Leyes de la Naturaleza son Matemticas?


Pocos cientficos se detienen a pensar por que las leyes fundamentales del universo son matemticas; simplemente lo dan por sentado. Todava el hecho que la matemtica trabaja cuando se la aplica al mundo fsico y trabaja asombrosamente bien demanda una explicacin, porque es claro que tengamos un derecho absoluto a espera que el mundo sea tan bien explicado por la matemtica. No obstante la mayora de los cientficos asumen que el mundo debe ser de esa forma, la historia de la ciencia nos previene de ello. Muchos aspectos de nuestro mundo han sido tomados por ciertos, solo para revelarse como el resultado de especiales condiciones y circunstancias. El concepto de Newton de tiempo universal absoluto es un ejemplo clsico. En la vida diaria esta representacin del tiempo nos sirve muy bien, slo porque nos movemos mucho ms lentamente que la luz. Podra la matemtica trabajar bien a causa de otras circunstancias especiales? Una aproximacin a este dilema es referirse a la irrazonable efectividad de la matemtica para usar la frase de Wigner como un fenmeno puramente cultural, resultado de la forma en la cual los seres humanos han elegido pensar acerca del mundo. Kant adverta que si miramos el mundo a travs de anteojos color de rosa no debera sorprendernos que el mundo luciera rosado. Estamos orgullosos, mantena, de proyectar sobre el mundo todas nuestras tendencias mentales hacia conceptos matemticos. En otras palabras, leemos orden matemtico en la naturaleza ms que leerlo de la naturaleza. Este argumento tiene alguna fuerza. No hay ninguna duda que los cientficos prefieren usar matemtica cuando estudian la naturaleza, y tienden a seleccionar esos problemas que son susceptibles de un tratamiento matemtico. Esos aspectos de la naturaleza que no fcilmente capturados por la matemtica (por ejemplo sistemas biolgicos y sociolgicos) son propensos a ser soslayados. Hay una tendencia a describir como fundamentales a aquellas caractersticas del mundo que caen en esta categora matematizable. La pregunta Por qu las leyes de la naturaleza fundamentales son matemticas? entonces invita a la respuesta trivial: Porque nosotros definimos como fundamentales a aquellas leyes que son matemticas. Nuestra visin del mundo estar obviamente determinada en parte por manera en que nuestros cerebros estn estructurados. Por razones de seleccin biolgica difcilmente podamos conjeturar por
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Theories of Everything: The Quest for Ultimate Explanation by John Barrow (Oxford University Press, Oxford, 1991), p. 172

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qu nuestros cerebros han evolucionado para reconocer y enfocarse en esos aspectos de la naturaleza que exhiben patrones matemticos. Como remarqu en el captulo 1, es posible imaginarse una forma de vida aliengena con una historia evolutiva completamente diferente, y cerebros que tengan poco parecido a los nuestros. Esos aliengenos podran no compartir nuestras categoras de pensamientos, incluyendo nuestro amor a la matemtica, y podran ver el mundo de formas que fueran completamente distintas a las nuestras. Es por lo tanto el xito de la matemtica en la ciencia slo una peculiaridad cultural, un accidente de nuestra historia evolutiva y social? Algunos cientficos y filsofos afirman que lo es, pero confieso que encuentro esa reivindicacin marcada por facilidad y la fluidez verbales que sugiere a menudo falta de sinceridad o superficialidad por un nmero de razones. Primero, mucho de la matemtica que es espectacularmente efectiva en la teora fsica fue desarrollada como un ejercicio abstracto puramente matemtico mucho antes fuera aplicada al mundo real. Las investigaciones originales estaban completamente desconectadas con su aplicacin eventual. Este mundo independiente creado por la inteligencia pura, como expresara James Jeans, despus result til para describir la naturaleza. El matemtico britnico G. H. Hardy escribi que practicaba matemtica por su belleza, no por su valor prctico. Declar casi orgullosamente que el no podra prever ninguna aplicacin til para su trabajo. Y luego descubrimos, a menudo aos despus, que la naturaleza est regida por las mismsimas reglas matemticas que esos matemticos puros ya haban formulado. (Esto incluye tambin, irnicamente, mucho del trabajo de Hardy). Jeans sealaba que la matemtica es slo una de mucha formas de pensamiento. Ha habido intentos de construir modelos del universo como organismos vivientes, por ejemplo, o como una mquina. stos poco han progresado. Por qu debera el enfoque matemtico resultar tan fructfero si no descubre alguna propiedad real de la naturaleza? Penrose tambin ha considerado este tpico, y rechaza el punto de vista cultural. Refirindose al sorprendente xito de las teoras como la teora general de la relatividad escribi: Es difcil para m creer, como algunos han tratado de mantener, que tales SPER teoras pudieron haber surgido meramente por alguna seleccin aleatoria de ideas dejando solamente las buenas como sobrevivientes. Las buenas son simplemente mucho mejores como para ser las sobrevivientes surgidas de forma aleatoria. Debe, en cambio, haber alguna profunda razn subyacente para la concordancia entere la matemtica y la fsica, por ejemplo entre el mundo de Platn y el mundo fsico.111 Penrose aprueba la creencia, que he encontrado apoyada por la mayora de los cientficos, que grandes avances en fsica matemtica realmente representan descubrimientos de algunos aspectos de la realidad, y no slo la reorganizacin de datos de una forma ms apropiada para la digestin intelectual humana. Ha sido argumentado tambin que la estructura de nuestro cerebro ha evolucionado para reflejar las propiedades del mundo fsico, incluyendo su contenido matemtico, as que no es sorprendente que descubramos la matemtica en la naturaleza. Como seal anteriormente, es ciertamente una sorpresa y un profundo misterio, que el cerebro humano haya desarrollado su habilidad extraordinariamente matemtica. Es muy difcil de entender que la matemtica abstracta sea til para la supervivencia. El mismo comentario se aplica la habilidad musical. Conocemos al mundo de dos maneras distintas. La primera es por la percepcin directa, la segunda por la aplicacin del razonamiento y funciones intelectuales altas. Consideremos observar la cada de una piedra. El fenmeno fsico que toma lugar en el mundo externo es representado en nuestras mentes porque nuestros cerebros construyen un modelo mental interno del mundo en el cual una entidad correspondiente al objeto fsico piedra es percibida movindose a travs de un espacio tridimensional: nosotros vemos caer la piedra. Por otro lado, uno puede conocer acerca de la cada de la piedra de otra forma muy distinta y ms profunda a la vez. A partir del conocimiento de las leyes de Newton y algo de matemtica uno pude producir otra clase de modelo de la caa de la piedra. ste no es un modelo matemtico, en el sentido de la percepcin; no obstante es tambin una construccin mental, y una que une el fenmeno especfico de la cada de una piedra a un cuerpo mayor de procesos fsicos. El modelo matemtico usando las leyes de la fsica no es algo que realmente veamos, pero es, de su propia forma abstracta, un tipo de conocimiento del mundo, ms an, un conocimiento de orden superior. Me parece que la evolucin Darwiniana nos ha provisto el conocimiento del mundo mediante la percepcin directa. Hay claras ventajas evolutivas en esto, pero no hay una conexin obvia en absoluto entre esta clase de conocimiento sensorial y el conocimiento intelectual. Los estudiantes a menudo
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Emperors New Mind by Penrose, p. 430.

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luchan con ciertas ramas de la fsica, como la mecnica cuntica y la relatividad, porque tratan de entender esos tpicos mediante la visualizacin mental. Intentan ver el espacio curvado o la actividad de un electrn atmico en el ojo de la mente, y fallan completamente. Esto no es debido a la inexperiencia - No creo que algn ser humano pueda realmente formarse una imagen mental precisa de esas cosas. Ni es una sorpresa la fsica cuntica y relativista o es especialmente relevante en la vida diaria, y no hay ventaja selectiva para nosotros en tener un cerebro capaz de incorporar sistemas cunticos y relativistas en nuestro modelo mental del mundo. A pesar de esto, no obstante, los fsicos son capaces de alcanzar un entendimiento del mundo de la fsica cuntica y relativista mediante el uso de la matemtica, experimentacin selectiva, razonamiento abstracto, y otros procedimientos racionales. El misterio es, por qu tenemos esa capacidad dual de conocer el mundo? No hay razn para suponer que el segundo mtodo surja de un refinamiento del primero. Son maneras enteramente independientes de llegar al conocimiento de las cosas. La primera sirve a una obvia necesidad biolgica, el segundo parece no tener ningn significado biolgico en absoluto. El misterio se vuelve ms profundo an cuando tenemos en cuenta la existencia de genios matemticos y musicales, cuya destreza en esos campos es rdenes de magnitud mejores que la del resto de la poblacin. La sorprendente introspeccin de matemticos como Gauss y Riemann esta atestiguada no slo por sus remarcables hazaas matemticas (Gauss fue un nio prodigio y tambin tena memoria fotogrfica), sino tambin por su habilidad de escribir teoremas sin prueba, dejando a las generaciones venideras el esfuerzo de la demostracin. Cmo eran esos matemticos capaces de venir con sus resultados ya listos, cuando las pruebas a menudo resultaron necesitar volmenes de complejos razonamientos matemticos, es un enigma mayor.

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Probablemente el caso ms famoso sea el del matemtico Indio S. Ramanujn. 112 Nacido en la India a fines del siglo XIX, Ramanujn provino de una familia pobre y accedi solamente a una educacin limitada. Fue ms o menos un autodidacta en matemtica y, estando aislado de las corrientes principales de la vida acadmica, su aproximacin a la materia fue de una forma muy poco convencional. Ramanujn escribi una gran cantidad de teoremas sin su demostracin, algunos de ellos de una naturaleza muy peculiar, tal que no se le hubieran ocurrido a normalmente a la mayora de los matemticos convencionales. Eventualmente algunos de los resultados de Ramanujn captaron la atencin de Hardy, quien estaba sorprendido. No he visto antes a nada que se parezca en lo ms mnimo a ellos, coment. Una simple mirada es suficiente para ver que slo pueden haber sido escritos por un matemtico de la ms alta clase. Hardy fue capaz de probar algunos de los teoremas de Ramanujn nicamente desplegando todas sus considerables capacidades matemticas, pero slo con gran dificultad. Otros resultados lo superaban completamente. No obstante senta que deban ser correctos, porque ninguna hubiera tenido la imaginacin para inventarlos. Subsecuentemente Hardy arregl que Ramanujn viajara a Cambridge para trabajar con l. Ramanujn desafortunadamente
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Ramanujn (Extrado del libro El retorno de los brujos de Louis Powels y Jacques Bergier. 1960)

Un da, a principios del ao 1887, un brahmn de la provincia de Madrs se dirige al templo de la diosa Namagiri. El brahmn ha casado a su hija hace ya muchos meses, y el hogar de loS esposos es estril Qu la diosa Namagiri les d la fecundidad! Namagiri escucha la plegaria. El 22 de diciembre nace un nio, al que se pone el nombre de Srinivasa Ramanujn Alyangar. La vspera se haba aparecido la diosa a la madre, para anunciarle que su hijo sera extraordinario. A los cinco aos, ingresa en la escuela. Desde el primer momento, su inteligencia asombra a todos. Parece saber ya lo que le ensean. Se le concede una beca para el liceo de Kumbakonn, donde es la admiracin de sus condiscpulos y profesores. Tiene quince aos. Uno de sus amigos hace que la biblioteca local le preste una obra titulada: A Synopsis of Elementary Results in Pure and Applied Mathematics. Est obra, publicada en dos volmenes, es un recordatorio redactado por George Schoobridge, profesor de Cambridge. Contiene resmenes y enunciados sin demostracin de unos 6.000 teoremas. El efecto que produce en el espritu del joven hind es fantstico; El cerebro de Ramanujn se pone bruscamente a funcionar de un modo totalmente incomprensible para nosotros. Demuestra todas las frmulas. Despus de haber agotado la geometra, ataca el lgebra. Ramanujn contar ms tarde que la diosa Namagiri se le haba aparecido para explicarle los clculos ms difciles. A los diecisis aos, fracasa en los exmenes, porque Su ingls sigue siendo defectuoso y le es retirada la beca. Prosigue solo, sin documentos, sus investigaciones matemticas. Por lo pronto, adquiere todos los conocimientos alcanzados en este terreno hasta 1880. Ya puede prescindir de la obra del profesor Shoobridge. Y an va ms all. Por s solo, acaba de reproducir, para rebasarlo despus, todo el esfuerzo matemtico de la civilizacin, partiendo de un recordatorio, por lo dems incompleto. La historia del pensamiento humano. no conoce otro ejemplo semejante. El propio Galois no haba trabajado solo. Estudi en la Escuela Politcnica, que era en su poca el mejor centro matemtico del mundo. Poda consultar millares de .obras. Estaba en contacto con sabios de primer orden. En' ninguna ocasin se ha elevado tanto el espritu humano con tan poco apoyo. En 1909, despus de aos de trabajo solitario y de miseria, Ramanujn se casa. Busca un empleo. Le recomiendan a un preceptor local, Ramachandra Rao, ilustre enamorado de las matemticas. ste nos ha dejado el relato de su encuentro. Un hombrecillo desaseado, sin afeitar, con unos ojos como jams he visto otros, entr en mi cuarto, con una gastada libreta de notas bajo el brazo. Me habl de descubrimientos maravillosos que rebasaban infinitamente mi saber. Le pregunt qu poda hacer por l. Me dijo que slo quera lo justo para comer, a fin de poder proseguir sus investigaciones. Ramachandra Rao le pasa una pequea pensin. Pero Ramanujn es demasiado orgulloso. Por fin le encuentra un empleo: un puesto mediocre de contable en el puerto de Madrs. En 1913, le convencen de que entable correspondencia con el gran matemtico ingls G. H. Hardy, a la sazn profesor de Cambridge. Le escribe y le enva por el mismo correo ciento veinte teoremas de geometra que acaba de demostrar. Hardy deba escribir sobre ello: Estas notas podan haber sido escritas nicamente por un matemtico del mayor calibre. Ningn ladrn de ideas, ningn farsante, por genial que fuese, poda haber captado abstracciones tan elevadas. Propone inmediatamente a Ramanujn que se traslade a Cambridge. Pero su madre se opone, por motivos religiosos. De nuevo la diosa Namagiri se encarga de resolver la dificultad. Se aparece a la vieja dama para convencerla de que su hijo puede ir a Europa sin peligro para su alma, y le muestra, en sueos, a Ramanujn sentado en el gran anfiteatro de Cambridge entre ingleses que le admiran. A finales del ao 1913, se embarca el hind. Trabajar durante cinco aos e imprimir un avance prodigioso a las matemticas. Es elegido miembro de la Sociedad Real de Ciencias y nombrado profesor de, Cambridge; en el colegio de la Trinidad. En 1918 cae enfermo. Tuberculosis. Regresa a la India, para morir all, a los treinta y dos aos. Dej un recuerdo extraordinario en todos cuantos le conocieron. Slo viva para los nmeros. Hardy fue a visitarle al hospital y le dijo que haba tomado un taxi::Ramanujn le pregunt el numer del coche: 1.729. Qu hermoso numero! exclam- Es el ms pequeo que es dos veces la suma de dos cubos! En efecto, 1.729 es igual a 10 elevado al cubo ms 9 elevado al cubo; y es tambin igual a 12 elevado al cubo ms uno elevado al cubo. Hardy necesit seis meses para demostrarlo, y el' mismo problema no ha sido aun resuelto para la cuarta potencia. La historia de Ramanujn es increble para cualquiera, Y, sin embargo; es rigurosamente cierta. No es posible expresar en trminos sencillos la naturaleza de los descubrimientos de Ramanujn. Versan sobre los misterios ms abstractos de la nocin del numero, y particularmente de los nmeros primos. Poco se sabe de lo que, fuera de las matemticas, despertaba el inters de Ramanujn. Se preocupaba poco de arte y de literatura. Pero le apasionaba todo lo extra. En Cambridge se haba montado una pequea biblioteca y un fichero sobre toda suerte de fenmenos desconcertantes para la razn.

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sufri un choque cultural y problemas mdicos, y muri prematuramente a la temprana edad de treinta tres aos, dejando un vasto stock de conjetura matemticas para la posteridad. Hasta hoy nadie realmente sabe como concret esas extraordinarias hazaas. Un matemtico coment que los resultados parecan fluir de su cerebro sin esfuerzo. Esto hubiera sido suficientemente remarcable en un matemtico, pero para alguien que no estaba familiarizado con la matemtica convencional es verdaderamente extraordinario. Es muy tentador suponer que Ramanujn tena una facultad que le permita ver el Paisaje Mental matemtico directa y vividamente, y recoger los resultados completos a su voluntad. Escasamente menos misteriosos son los extraos casos de los as llamados calculadores relmpagos gente que puede hacer fantsticas hazaas matemticas mentales casi instantneamente, sin la menor idea de cmo arriban a la respuesta. Shakuntala Devi vive en Bangalore, en la India, pero regularmente viaja por el mundo asombrando audiencias con hazaas mentales aritmticas. En una ocasin memorable en Texas encontr la vigsimo segunda raz de un nmero de doscientos dgitos en cincuenta segundos! Ms peculiares an, quizs, son los casos de sabios autistas, gente que es discapacitada mental y puede tener dificultad en realizar la manipulacin aritmtica ms elemental, pero que sin embargo posee la rara habilidad de producir respuestas correctas a problemas matemticos que aparecen como extraordinariamente difciles a la gente ordinaria. Dos hermanos americanos, por ejemplo, pueden consistentemente ganarle a una computadora encontrando nmeros primos, an siendo ambos retrasados mentales. En otro caso se mostr por la televisin britnica un hombre discapacitado que poda dar con correccin y casi instantneamente el da de la semana cuando se le presentaba una fecha, an de otro siglo! Estamos por supuesto acostumbrados al hecho que todas las capacidades humanas, fsicas y mentales, muestren amplias variaciones. Algunas personas pueden saltar seis pies sobre el suelo, mientras que la mayora de nosotros apenas tres. Pero imaginemos alguien que venga y salte sesenta pies, o seiscientos pies! An el salto intelectual que representan los genios matemticos es lejos en exceso esas diferencias fsicas. Los cientficos estn lejos de entender como son controladas por nuestros genes las habilidades mentales. Quizs solo muy raramente los humanos contengan la impronta gentica que codifica poderes matemticos tan fantsticos. O quizs no es tan raro, pero los genes relevantes no estn usualmente activados. No obstante, cualquiera sea el caso, los genes necesarios estn presentes en el repositorio gentico humano. El hecho que los genios matemticos ocurran en cada generacin sugiere que es un factor bastante estable como recurso gentico. Si este ha evolucionado por accidente ms que en respuesta a una presin del medio ambiente, entonces es una coincidencia sorprendente que la matemtica encuentre tales aplicaciones en el universo fsico. Si por otra parte, la habilidad matemtica tiene algn obscuro valor para la supervivencia y ha evolucionado por seleccin natural, an enfrentamos el misterio de porqu las leyes de la naturaleza son matemticas. Despus de todo sobrevivir en la selva no requiere conocimiento de las leyes de la naturaleza, slo de sus manifestaciones. Hemos visto como las leyes en si mismas estn codificadas y no conectadas de una manera simple en lo absoluto a los fenmenos fsicos reales sujetos a esas leyes. La supervivencia depende de una apreciacin de cmo es el mundo, no de algn orden subyacente oculto. Ciertamente esta no puede depender del orden dentro del ncleo atmico, o en agujeros negros, o en partculas subatmicas que se producen en la Tierra slo dentro de aceleradores de partculas. Podra suponerse que cuando nos agachamos para esquivar un proyectil, o evaluamos cun rpido debemos correr para saltar un arroyo, estamos haciendo uso del conocimiento de las leyes de la mecnica, pero esto es bastante errneo. Lo que usamos son experiencias previas de situaciones similares. Nuestros cerebros responden automticamente cuando se le presentan tales desafos; no integran las leyes de Newton del movimiento de la forma que un fsico lo hace cuando analiza la situacin cientficamente. Para hacer juicios sobre el movimiento en el espacio tridimensional, el cerebro necesita ciertas propiedades especiales. Para hacer matemtica (tal como la necesaria para describir este movimiento) tambin requiere propiedades especiales. No veo evidencia para aseverar que esos conjuntos de propiedades aparentemente tan diferentes sean realmente el mismo, o que uno surja como subproducto (posiblemente accidental) del otro. De hecho, toda la evidencia es en contrario. La mayora de los animales comparten nuestra habilidad para esquivar proyectiles y saltar efectivamente, pero no muestran una habilidad matemtica significativa. Los pjaros, por ejemplo, son mucho ms adeptos a explotar las leyes de la mecnica que los humanos, y sus cerebros han desarrollado cualidades muy sofisticadas como resultado. Pero

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experimentos realizados con sus huevos, demuestran que las aves no pueden siquiera contar ms de tres. Ser consciente de las regularidades de la naturaleza, como aquellas manifestadas en mecnica, tienen un valor importante para la supervivencia, y est cableada en los cerebros animales y humanos a un nivel muy primitivo. Por contrate, matemtica es una funcin de mental de alto nivel, aparentemente exclusiva de los humanos (en tanto a lo que la vida terrestre concierne). Es el producto del sistema ms complejo conocido en la naturaleza. As y todo, la matemtica produce sus hallazgos ms espectaculares aplicndola a los procesos ms bsicos de la naturaleza, procesos que ocurren a nivel subatmico. Por qu el sistema ms complejo debera estar conectado de esta manera a los procesos ms primitivos de la naturaleza? Podra argumentarse que, como el cerebro es un producto de procesos fsicos, debera reflejar la naturaleza de esos procesos, incluyendo su carcter matemtico. Pero sin embargo no hay conexin directa entre las leyes de la fsica y la estructura del cerebro. Lo que distingue al cerebro de un kilogramo de materia ordinaria es su forma complejamente organizada, en particular las elaboradas interconexiones entre las neuronas. Este patrn de cableado no puede ser explicado por las leyes de la fsica solamente. Depende de muchos otros factores, incluyendo un poco de azar en su historia evolutiva. Cualesquiera que hayan sido las leyes que ayudaron a dar forma a la estructura al cerebro humano (como las leyes de la gentica de Mendel) no tienen una relacin simple con las leyes de la fsica.

Cmo Podemos Saber Algo sin Saberlo Todo?


Esta pregunta, planteada muchos aos atrs por el matemtico Hermann Bondi, hoy es an ms problemtica a la luz del progreso hecho en teora cuntica. Se dice a menudo que la naturaleza es una unidad, que el mundo es un todo interconectado. En un sentido esto es cierto. Pero lo es tambin el caso que podemos estructurar un entendimiento muy detallado de partes individuales del mundo sin necesidad de saberlo todo. Ciertamente la ciencia no hubiera sido posible en absoluto si no hubiramos podido avanzar de a pequeos pasos. As como la ley de la caa de los cuerpos descubierta por Galileo no requiere el descubrimiento de la distribucin de todas las masas del universo; las propiedades del electrn pueden ser descubiertas sin que necesitemos conocer las leyes de la fsica nuclear. Y as siguiendo. Es fcil imaginar un mundo en que los fenmenos que ocurren en un lugar del universo, o en una escala de energa, estuvieran ntimamente entrelazados con todo el resto de modo tal que impidan una resolucin en un conjunto simple de leyes. O para usar la analoga del crucigrama, en lugar de lidiar con una mezcla conectada de palabras separadamente identificables, tuviramos una respuesta que fuera una nica palabra extremadamente complicada. Nuestro conocimiento del universo sera entonces una cuestin de todo o nada. El misterio se profundiza por el hecho que la separabilidad de la naturaleza es slo aproximada. El universo es, en realidad, un todo interconectado. La cada de una manzana en la Tierra es afectada, y a su vez reacciona a, la posicin de la luna. Los electrones atmicos estn sujetos a influencias nucleares. En ambos casos, no obstante, los efectos son mnimos, y pueden ser ignorados para la mayora de los propsitos prcticos. Pero no todos los sistemas son como estos. Como he explicado algunos sistemas son caticos, y son exquisitamente sensitivos al ms mnimo disturbio externo. Es esta propiedad la que hace a los sistemas caticos impredecibles. Aunque vivimos en un universo repleto de sistemas caticos, somos capaces de filtrar un vasto rango de procesos fsicos que son predecibles y matemticamente tratables. La razn de que esto sea as pude ser atribuido en parte a dos propiedades curiosas, llamadas linealidad y localidad. Un sistema lineal obedece a ciertas reglas matemticas muy especiales de adicin y multiplicacin asociadas con grficos de lneas rectas de ah el nombre de lineal las cuales no es necesario profundizar ac (ver The Matter Myth113 para una discusin detallada). Las leyes del electromagnetismo, que describen los campos elctricos y magnticos y el comportamiento de la luz y otras ondas electromagnticas, son lineales a un grado muy alto de aproximacin, por ejemplo. Los sistemas lineales no pueden ser caticos, y no son altamente sensitivos a pequeas perturbaciones externas. Ningn sistema es exactamente lineal, por lo tanto el tema de la separabilidad del mundo se reduce a por qu los efectos no lineales son a menudo en la prctica tan pequeos. Esto usualmente se debe a
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Matter Myth Dramatic Discoveries That Challenge Our Understanding of Physical Reality by Paul Davies Touchstone Books

(01/01/1992) ISBN: 0671728415

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que las fuerzas no lineales en cuestin son intrnsecamente muy dbiles, o bien de un rango de alcance muy corto, o ambas cosas. No sabemos porqu las intensidades y los rangos de las fuerzas de la naturaleza son las que son. Un da seremos capaces de computarlas a partir de una teora fundamental subyacente. Alternativamente, ellas podran ser simplemente constantes de la naturaleza que no pueden ser derivadas de las leyes mismas. Una tercera posibilidad es que esas constantes no sean nmeros fijos dados por Dios en absoluto, sino que estn determinados por el estado actual del universo; en otras palabras, podran estar relacionadas con las condiciones csmicas iniciales. La propiedad de localidad tiene que ver con el hecho que, en muchos casos, el comportamiento de un sistema fsico est determinado enteramente por las fuerzas e influencias que surgen en su inmediata vecindad. Por lo tanto, cuando una manzana cae, su tasa de aceleracin, en cada punto del espacio depende del campo gravitacional slo en ese punto. Comentarios similares se aplican a ala mayora de las otras fuerzas y circunstancias. Hay no obstante, situaciones donde aparecen efectos no locales. En mecnica cuntica, dos partculas subatmicas pueden interactuar localmente y luego separarse mucho. Pero las reglas de la fsica cuntica son tales que, an si las partculas estuvieran en lados opuestos del universo, an deben ser tratadas como un todo indivisible. Esto es que medidas efectuadas en una de esas partculas dependern en parte del estado de la otra. Einstein se refiri a esta no localidad como fantasmal accin a distancia y se neg a creer en ella. Pero experimentos recientes confirmaron ms all de toda duda que esos efectos no locales son reales. Generalmente hablando, a nivel subatmico, donde la fsica cuntica es importante, una coleccin de partculas debe ser tratada holsticamente. El comportamiento de una partcula est inextricablemente entrelazada con el de las otras, no importando cuan grande sea la separacin entre las partculas. Este hecho tiene una importante implicacin para el universo como un todo. Si uno fuera a tomar un estado cuntico arbitrario para el cosmos entero, es probable que ese estado representara un gigantesco entrelazado de todas las partculas en el universo. En el captulo 2 discut ideas recientes de Hartle y Hawking concernientes a la descripcin cuntica del universo entero cosmologa cuntica. Uno de los desafa mayores de la cosmologa cuntica es explicar como el mundo familiar que experimentamos ha emergido de su borroso origen cuntico. La mecnica cuntica, deber ser recordado, incorpora el principio de incertidumbre de Heinsenberg, el cual tiene el efecto de difuminar los valores de todas las cantidades observables de una manera impredecible. Por lo tanto un electrn orbitando un tomo no puede ser considerado con una posicin bien definida en el espacio en cada instante. Uno no debe realmente pensar en l como si estuviera circundando el ncleo atmico por una camino definido, sino en cambio en dispersado de una manera indeterminada alrededor del ncleo. Aunque este es el caso de los electrones en los tomos, cuando tratamos con objetos macroscpicos no observamos tal dispersin. Por lo tanto el planeta Marte tiene una posicin definida en el espacio a cada momento, y sigue una rbita definida alrededor del sol. A pesar de ello Marte an est sujeto a las leyes de la mecnica cuntica. Uno podra preguntase, como Enrico Fermi una vez lo hizo, por qu Marte no est disperso alrededor del sol de la misma forma que un electrn est disperso alrededor de un tomo. En otras palabras, dado que el universo ha nacido en un evento cuntico, como es que un mundo esencialmente no cuntico ha emergido? Cuando el universo se origin, y era muy pequeo, la incertidumbre lo engulla. Hoy no notamos ninguna incertidumbre residual en los cuerpos macroscpicos. La mayora de los cientficos ha asumido tcitamente que un mundo no cuntico (o clsico para usar la jerga) podra haber emergido automticamente a partir del big bang, an de un big bang en el cual los efectos cunticos fueran dominantes. Recientemente, no obstante, Hartle y Gell-Mann han desafiado esta presuncin. Argumentan que la existencia de un mundo aproximadamente clsico en el cual existen objetos materiales bien definidos en ubicaciones del espacio, y en el cual hay un concepto bien definido del tiempo, requiere de condiciones inicial especiales. Sus clculos indican que para la mayora de los estados iniciales no emergera un mundo clsico. En tal caso la separabilidad del mundo en diferentes objetos ocupando posiciones definidas en una base tambin bien definida de espacio tiempo no sera posible. No habra localidad. Parece posible que en ese mundo difuso uno no podra conocer algo sin conocerlo todo. Por cierto Hartle y Gell-Mann arguyen que la mima nocin de las leyes tradicionales de la fsica, como la mecnica de Newton, deberan no ser consideradas como aspectos verdaderamente fundamentales de la realidad, sino como vestigios del big bang, como consecuencias del estado cuntico especial en el cual el universo se origin. Si tambin fuera el caso, como remarqu brevemente ms arriba, que las intensidades y los rangos de las fuerzas de la naturaleza son dependientes del estado cuntico del universo, entonces llegamos a una notable conclusin. Ambas, la linealidad y la localidad de la mayora de los sistemas fsicos no sera consecuencia de algn conjunto fundamental de leyes en absoluto, sino sera debido al estado cuntico

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peculiar en el cual el universo se origin. La inteligibilidad del mundo, el hecho que podamos progresivamente descubrir leyes y extender nuestro conocimiento de la naturaleza el mismo hecho que la ciencia funcione no sera un derecho absoluto e inevitable, sino que puede ser atribuido a condiciones iniciales especiales, quizs muy especiales. La irrazonable efectividad de la matemtica en su aplicacin al mundo natural sera entonces consecuencia de unas condiciones iniciales irrazonablemente efectivas.

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Captulo 7 - Por qu el mundo es de la forma que es?


EINSTEIN UNA VEZ REMARC que la cosa que ms le interesaba era si Dios tuvo alguna eleccin en crear el mundo tal como es. Einstein no era religioso en un sentido convencional, pero le gustaba usar el nombre de Dios como una metfora para expresar cuestiones profundas de la existencia. Esta pregunta en particular fastidi a generaciones de cientficos, filsofos y telogos. Tuvo el mundo que ser de la forma que es, o podra haber sido de otra forma? Y si pudo ser de otra forma, qu clase de explicacin podramos buscar para que sea como es? En referencia a la libertad de Dios para crear al mundo a su eleccin, Einstein estaba aludiendo al filsofo del siglo XVII Benedict Spinoza. Spinoza fue un pantesta que pensaba en los objetos del universo fsico como atributos de Dios ms que como su creacin. Identificando a Dios con la naturaleza, Spinoza rechazaba la idea Cristiana de una Deidad trascendente que cre al universo en un acto libre. Por otro lado Spinoza no fue un atesta: l crea tener una prueba lgica que Dios deba existir. Como l identificaba a Dios con el universo fsico, esto equivala a una prueba que nuestro universo particular tambin deba existir. Para Spinoza Dios no tuvo opcin en el tema: Las cosas no pudieron haber sido tradas a su existencia por Dios de una manera o en un orden diferente del que de hecho tuvieron, escribi. Esta forma de pensamiento que las cosas son el resultado de alguna clase de necesidad lgica o inevitable es bastante comn hoy entre los cientficos. Muchos, sin embargo, prefieren quitar a Dios del mismo. Si estn en lo cierto implica que el mundo forma un sistema de explicacin cerrado y completo, en el cual todo es explicado y ningn misterio permanece. Tambin significara que en principio no necesitaramos observar al mundo realmente para poder conocer su forma y contenido: porque todo seguira de una necesidad lgica, la naturaleza del universo sera deducible slo con la razn. Estoy de acuerdo escribi Einstein mientras coqueteaba con esta idea, que el puro pensamiento puede comprender a la realidad, como los Antiguos soaron. Podemos construir por medio de construcciones matemticas puras los conceptos y las leyes que los interrelacionan las cuales proveen la llave del entendimiento de los fenmenos naturales.114 Por supuesto, podramos nunca ser lo suficientemente inteligentes para derivar realmente los conceptos correctos y las leyes desde la deduccin matemtica solamente, pero ese no es el punto. Si tal explicacin cerrada fuera an posible alterara profundamente nuestro pensamiento sobre el universo y nuestro lugar en l. Pero, tienen estas reivindicaciones de completitud y unicidad algn fundamento o son solamente una vaga esperanza?

Un universo inteligible
Subyaciendo estas cuestiones hay una suposicin crucial: que el mundo es a la vez racional e inteligible. Esto es a menudo expresado como el principio de razn suficiente, el cual establece que todo en el mundo es como es por alguna razn. Porqu el cielo es azul? Porqu caen las manzanas? Porqu hay nueve planetas en el sistema solar? Usualmente no nos quedamos satisfechos con la respuesta: Porque esa es exactamente la forma que es. Creemos que debe haber alguna razn para que sea as. Si hay hechos acerca del mundo que deban ser aceptados sin razn (as llamados hechos brutos), entonces la racionalidad falla y el mundo es absurdo. La mayora de la gente acepta el principio de razn suficiente sin cuestionrselo. Toda la empresa cientfica, por ejemplo, est construida sobre la presuncin de la racionalidad de la naturaleza. La mayora de los telogos tambin adhieren al principio, porque creen en un Dios racional. Pero podemos estar absolutamente seguros que este principio es infalible? Hay suficiente razn para creer en el principio de razn suficiente? Estamos seguros que usualmente funciona bien: las manzanas caen por la gravedad, el cielo es azul porque las longitudes de ondas ms cortas son dispersadas por las molculas del aire, y as siguiendo. Pero esto no nos garantiza que siempre funcionar. Por supuesto que si el principio es falso, entonces hacer ms preguntas sobre temas fundamentales se torna sin sentido. De todas formas, sea o no el principio infalible, vale la pena aceptarlo como una hiptesis de trabajo para ver a donde nos conduce.
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The World Within the World by John D Barrow (Oxford University Press, Oxford 1990) p 349

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Para confrontar los temas profundos de la existencia, tenemos que considerar la posibilidad de dos clases distintas de cosas. En la primera clase estn los hechos sobre el universo fsico, como el nmero de planetas en el sistema solar. Es un hecho que hay nueve planetas pero parece irrazonable suponer que tiene obligadamente que haber nueve. Ciertamente podemos fcilmente imaginar que hubieran ocho o diez. Una explicacin tpica de porqu hay nueve podra concentrarse en la manera en la cual el sistema solar se form de una nube de gas, la abundancia relativa de elementos en el gas y as siguiendo. A causa de que una explicacin de las caractersticas del sistema solar depende de lago distinto al sistema solar mismo, se dice que estas caractersticas son contingentes. Algo es contingente si pudo haber sido de otra forma, as que la razn de porqu es de la forma que es depende de algo ms, algo ms all de s mismo. La segunda clase se refiere a hechos u objetos o eventos que son no contingentes. Dichas cosas son llamadas necesarias Algo es necesario si es completamente independiente de cualquier otra cosa. Una cosa necesaria contiene su razn en si misma, y permanecera inmutable si todo lo dems fuera distinto. Es difcil convencerse de que haya cosas necesarias en la naturaleza. Ciertamente todos los objetos fsicos que encontramos en el mundo y los eventos que acontecen con ellos, dependen de alguna manera del resto del mundo, y por lo tanto deben ser considerados contingentes. Ms an, si algo es necesario como es, entonces debe ser siempre como es: no puede cambiar. Algo necesario no puede hacer referencia al tiempo. Ya que el estado del mundo cambia continuamente, entonces todas las cosas que toman parte de ese cambio deben ser contingentes. Qu pasara con el universo considerado como un todo, si consideramos al tiempo mismo incluido en su definicin? Podra as ser necesario? Esto es lo que Spinoza y sus seguidores haban afirmado. A primera vista resulta difcil ver que pudieran estar en lo cierto. Podemos fcilmente imaginarnos al universo siendo diferente de cmo es. Por supuesto, ser capaz de imaginarse algo simplemente no es garanta de que esa cosa sea posible, ni an lgicamente posible. Pero creo que hay muy buenas razones por las cuales el universo podra haber sido de otra forma, como pronto discutir. Qu acerca de las leyes de la fsica? Son necesarias o contingentes? Aqu la situacin es menos clara. Normalmente esas leyes son consideradas eternas y atemporales, por lo tanto quiz podra tener caso que fueran necesarias. Por otro lado la experiencia demuestra que en la medida que la fsica progresa aquellas que se pensaban eran leyes independientes se encontraron conectadas entre s. Un buen ejemplo es el reciente115 descubrimiento que la fuerza nuclear dbil y la fuerza electromagntica son realmente dos aspectos de una nica fuerza electrodbil descripta por un nico sistema de ecuaciones comn a ambas. Por lo tanto esas fuerzas individuales resultaron ser contingentes de otras. Pero es posible que exista una sperfuerza, o an una sperley completamente unificadora que sea necesaria?116Muchos fsicos piensan que s. Algunos cientficos contemporneos, como el qumico Peter Atkins de Oxford, sealan esta convergencia de la fsica fundamental hacia una sperley unificadora para argir que el mundo fsico no es contingente sino necesario. Ellos sostienen que es gratuito buscar mayor explicacin en la metafsica. Estos cientficos esperan que llegue un tiempo en que todas las leyes de la fsica estn combinadas en un solo esquema matemtico y afirman que ese esquema ser el nico auto consistente disponible. Pero otros han dirigido su atencin a esta unificacin progresiva y derivaron la conclusin opuesta. Por ejemplo el Papa Juan Pablo II ha sido profundamente impresionado por el espectacular progreso hecho en conectar varias partculas elementales de la materia y las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza, y recientemente se dirigi de la siguiente manera a los asistentes de una conferencia cientfica al respecto de las amplias implicancias que esto tena: Los fsicos tienen un detallado aunque incompleto y provisional conocimiento de las partculas elementales y de las fuerzas fundamentales a travs de las cuales ellas interactan a bajas e intermedias energas. Tienen ahora una teora aceptable que unifica el electromagnetismo y la fuerza nuclear dbil, junto con algunas mucho menos adecuadas pero prometedoras teoras del campo unificado las cuales intentan tambin incorporar la interaccin nuclear fuerte. Ms an en la lnea de este mismo desarrollo, ya hay varias
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Reciente en 1992 NT

El autor se refiere a las cuatro fuerzas bsicas y fundamentales de la naturaleza, la gravedad, el electromagnetismo, la fuerza nuclear fuerte y la fuerza nuclear dbil. Einstein intent infructuosamente hallar la teora del campo unificado que uniera estas cuatro fuerzas en una sola. Posteriormente se logr unificar la gravedad con el electromagnetismo y ms tarde an este ltimo con la fuerza dbil. Existen algunas teoras ms o menos plausibles para la unificacin total de la fsica, pero su falsacin es muy dificultosa. NT

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sugerencias detalladas para el estado final, para la superunificacin, que es, la unificacin de todas nuestras fuerzas fundamentales incluyendo la gravedad. No es importante para nosotros notar que en un mundo de tal detallada especializacin, como lo es la fsica contempornea, exista esta tendencia hacia la convergencia?117 El punto acerca de esta convergencia es la forma en que progresivamente acota las leyes aceptables de la fsica. Cada nueva interconexin que es descubierta demanda interdependencia mutua y consistencia entre las leyes que gobiernan hasta ahora partes independientes. El requerimiento que todas la teoras sean consistentes con la mecnica cuntica y la teora de la relatividad por ejemplo, ya imponen fuertes restricciones en la forma matemtica que las leyes deben asumir. Esto propone la especulacin que un da, quiz pronto, la convergencia pueda ser completada, y se obtenga una explicacin unificada de todas la leyes de la naturaleza. Esta es la idea de la as llamada Teora de Todo brevemente mencionada en el captulo 1.

Una nica teora para todo?.


Es posible una Teora de Todo? Muchos cientficos piensan que s. En efecto algunos de ellos an creen que casi tenemos tal teora. Citan a la actualmente popular teora de las super cuerdas como un intento serio de amalgamar todas las fuerzas fundamentales y las partculas de la fsica, como tambin la estructura del espacio y del tiempo en una sola estructura matemtica que lo abarque todo. De hecho esta confianza no es nueva. Hay una larga historia de intentos de construir explicaciones unificadas del mundo. En su libro Theories of Everything: The Quest for Ultimate Explanation, John Barrow, atribuye el atractivo de tal teora a la creencia apasionada de un cosmos racional: que hay una lgica comprensible detrs de la existencia fsica que puede ser entendida en una forma sucinta y convincente. La cuestin que aparece es si, al alcanzarse tal unificacin, la teora ser restringida tan fuertemente por los requerimientos de la consistencia matemtica que ser nica. Si as fuera, habra slo un sistema unificado de la fsica, con sus varias leyes establecidas por la necesidad lgica. El mundo, se dira, estara explicado: Las leyes de Newton, las ecuaciones del electromagnetismo de Maxwell, el campo gravitatorio de Einstein, y todo el resto resultara inexorablemente del requerimiento de consistencia lgica tan seguramente como el teorema de Pitgoras resulta de los axiomas euclidianos de la geometra. Llevando esta lnea de razonamiento a su extremo, los cientficos no necesitaran molestarse con observaciones o experimentos. La ciencia no sera ya una materia emprica, sino una rama de la lgica deductiva, con las leyes de la naturaleza adquiriendo el estado de teoremas matemticos, y las propiedades del mundo deducibles por la aplicacin de la sola razn. La creencia que la naturaleza de las cosas en el mundo pueda ser conocido solamente a travs del ejercicio de la razn pura, por el uso de un argumento de lgica deductiva a partir de premisas auto evidentes, tiene una larga historia. Elementos de tal aproximacin pueden encontrarse en los escritos de Platn y Aristteles. Reaparecieron en el siglo XVII con los filsofos racionalistas, como Descartes, quien construy un sistema de la fsica deseando que estuviera arraigado en la sola razn, ms que en la observacin emprica. Mucho ms tarde en la dcada de 1930, el fsico E. A. Milne igualmente intent construir una descripcin deductiva de la gravitacin y la cosmologa. En aos recientes, se ha puesto de moda una vez ms la idea de que una descripcin unificada de la fsica podra resultar deductivamente comprobable y eso fue lo que impuls a Stephen Hawking a elegir como ttulo provocativo para su lectura inaugural par el Lucasian Chair Est el final de la Fsica Terica a la Vista? Pero, que evidencia hay que tal estado de los asuntos sea posible? Dejando e lado la incertidumbre sobre si el reciente trabajo sobre las supercuerdas y otros del estilo contribuyan a una unificacin en el futuro cercano, creo que es demostrablemente errneo que una teora sper unificada pueda ser nica. He llegado a esta conclusin por un nmero de razones. La primera de ellas es que los fsicos tericos frecuentemente discuten universos de juguete matemticamente consistentes los cuales ciertamente no corresponden a nuestro universo. He explicado la razn para esto en el captulo 1. Hemos encontrado uno de esos universos de juguete el autmata celular. Hay muchos otros. Me parece que para tener alguna esperanza de unicidad, uno necesitara demandar no slo auto consistencia, sino tambin una multitud de especificaciones contingentes, como la conformidad con la relatividad, o la presencia de ciertas simetras, o la existencia de un espacio tridimensional y del tiempo.

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Mensaje de su Santidad el Papa Juan Pablo II in Physics, Philosophy and Theology: a Common Quest for Understanding (eds. Robert John Russell, William R. Stoger, and George V. Coyne, Vatican Observatory, Vatican City State, 1988), p M1

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El segundo problema concierne a la misma nocin de unicidad de la lgica y la matemtica. La matemtica est fundada sobre un conjunto de axiomas. Aunque la matemtica puede ser deducida desde ese grupo de axiomas, los axiomas en s mismo no. Deben ser justificados por fuera del sistema. Uno podra imaginarse muchos conjuntos diferentes de axiomas conduciendo a diferentes esquemas lgicos. Est tambin el serio problema del teorema de Gdel. Recordemos que, de acuerdo a este teorema, es generalmente imposible, desde dentro del sistema de axiomas, probar que los axiomas son consistentes. Y si se pudiera mostrar la consistencia, entonces el sistema de axiomas podra no ser completo, en el sentido que podran existir afirmaciones matemticas verdaderas que no podran ser probadas dentro del sistema. En un artculo reciente, Russell Stannard discute las implicaciones de la unificacin de la fsica: Una teora de todo genuina, debe explicar no solo como el universo devino en su existencia, sino porqu es el nico tipo de universo que pudo haber sido porqu podra haber habido un nico conjunto de leyes fsicas. Este objetivo creo que es ilusorio. Su inherente, inevitable prdida de completitud debe reflejarse a s misma en cualquier modelo matemtico de nuestro universo. Como criaturas pertenecientes al mundo fsico deberamos estar incluidos como parte del modelo. Se deduce que nunca seramos capaces de justificar la eleccin de los axiomas en el modelo y consecuentemente las leyes fsicas las cuales correspondan a ese modelo. Ni seramos capaces de explicar todas las afirmaciones verdaderas que pudieran ser hechas sobre el universo.118 John Barrow tambin examina la limitacin que el teorema de Gdel implica para una Teora de Todo, y concluye que tal teora sera ms que suficiente para desenmaraar las sutilizas de un Universo como el nuestro.No hay frmula que puede proveer toda la verdad, toda la armona, toda la simplicidad. Ninguna Teora de Todo podr nunca proveer toda la perspicacia. Para ver a travs de todo nos dejar viendo nada en absoluto119 Por lo tanto la bsqueda de una Teora de Todo genuinamente nica que pueda eliminar toda contingencia y demostrar que el mundo debe necesariamente ser como es, parece estar condenada al fracaso por causa de la consistencia lgica. Ningn sistema racional puede probarse ser a la vez consistente y completo. Permanecer siempre alguna apertura, algn misterio elemental, algo inexplicado. El filsofo Thomas Torrance reprende severamente a aquellos que caen en la tentacin de creer que el universo es alguna clase de perpetum mobile, una magnitud auto existente, auto soportante, auto explicativa, completamente consistente y completa en s misma y por lo tanto atrapada dentro de una circularidad sin sentido de necesidades sin salidas. Advierte que no hay razn intrnseca en el universo por la que deba existir en absoluto, o porque deba ser como es: por lo tanto nos engaamos a nosotros mismos si pensamos que podremos establecer que el universo podra slo ser lo que es.120 Es posible que las leyes de nuestro universo, si bien no lgicamente nicas, sean no obstante las nicas leyes posibles que puedan tambin dar origen a la complejidad? Quiz nuestro universo sea el nico posible en el cual la biologa es permitida y por lo tanto en el cual pudieran aparecer organismos conscientes. Este podra ser el nico posible universo cognoscitivo. O, volviendo a la cuestin de Einstein si Dios tuvo alguna eleccin en su creacin, la respuesta podra ser no, al menos que quisiera pasar inadvertido. Esta posibilidad es mencionada por Stephen Hawking en su libro Una breve historia del tiempo: Podra haber slo una, o un pequeo numero, de teoras completamente unificadas, como la heterognea teora de cuerdas, que es auto consistente y permite estructuras tan complicadas como los seres humanos que pueden investigar las leyes de la naturaleza y preguntase acerca de la naturaleza de Dios.121 Podra ser que no haya un impedimento lgico para esta proposicin ms dbil; no lo s. Pero s s que no hay absolutamente ninguna evidencia a favor de ella. Podra tener sentido quiz que viviramos en universo cognoscitivo ms simple posible esto es, que las leyes de la fsica fueran el conjunto ms simple posible lgicamente auto consistente que permita sistemas auto reproducibles. Pero an este objetivo disminuido parece inalcanzable. Como hemos visto en el captulo 4, hay mundos de autmatas celulares en los cuales la auto reproduccin puede ocurrir, y las reglas de definicin de esos mundos
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No Faith in the Grand Theory by Russell Stannard, The Times (London), 13 November 1989 Theories of Everything: The Quest for Ultimate Explanation by Jon Barroww (Oxford University Press, Oxford, 1991 p. 36. Divine and Contingent Order by Thomas Torrance (Oxford University Press, Oxford, 1981), p. 36 A Brief History of Time by Stephen w. Hawking (Bantam, London and New York, 1988), p. 174

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son tan simples que es difcil imaginar que las leyes de la fsica finalmente unificadas pudieran ser ms simples. Permtame ahora ir a un problema ms serio con el argumento del universo nico, uno que a menudo es encubierto. An si las leyes de la fsica fueran nicas, no se deduce de ello que el universo fsico sea nico. Como expliqu en el captulo 2, las leyes de la fsica deben ser aumentadas con las condiciones iniciales csmicas. Un posible conjunto de condiciones iniciales es la propuesta de Hartle y Hawking discutido al final de ese captulo. Ahora, a pesar que pudiera ser la eleccin natural, es slo una en un infinito rango de elecciones posibles. No hay nada en las ideas presentes sobre leyes de condiciones iniciales que remotamente sugiera que su consistencia con las leyes de la fsica pudiera implicar unicidad. Lejos de ello. El mismo Hartle ha argido que hay razones profundas de principio para que no haya leyes nicas: Nosotros construimos nuestras teoras como parte del universo, no fuera de l, y este hecho debe limitar inevitablemente las teoras que construimos. Una teora de condiciones iniciales, por ejemplo, deber ser lo suficientemente simple como para que pueda ser almacenada dentro del universo. Al conducir nuestra ciencia, movilizamos materia. An el proceso de pensar involucra el disturbio de los electrones en nuestro cerebro. Esos disturbios aunque minsculos no obstante afectan el destino de otros electrones y tomos en el universo. Hartle concluye: En vista de esto debe haber muchas teoras de condiciones iniciales dadas indistinguibles por el acto de construirlas.122 Otra mosca en el ungento concierne a la naturaleza fundamentalmente cuntica del mundo, con su indeterminismo inherente. Todo candidato a Teora de Todo debe incorporar este principio, lo que implica que la mejor de dichas teoras podra ser capaz de asegurar alguna clase de mundos ms probables. El mundo real podra diferir en una mirada de formas impredecibles en la escala subatmica. Esto podra ser un factor importante an en escala macroscpica. Un solo encuentro subatmico, por ejemplo, puede producir una mutacin biolgica que pude alterar el curso de la evolucin.

Orden Contingente
Parece, entonces, que el universo fsico no tiene que ser necesariamente de la forma que es, podra haber sido de otra manera. Al final de cuentas es la presuncin de que el universo es a la vez contingente e inteligible que provee la motivacin para la ciencia emprica. Porque sin la contingencia podramos en principio ser capaces de explicar el universo usando slo la deduccin lgica, sin siquiera observarlo. Y sin la inteligibilidad no habra ciencia. Es la combinacin de contingencia e inteligibilidad, escribe el filsofo Ian Barbour, la que nos incita a la bsqueda de nuevas e inesperadas formas de orden racional.123 Barbour seala que la contingencia del mundo es cudruple. Primero, las leyes de la fsica mismas parecen ser contingentes. Segundo, Las condiciones cosmolgicas iniciales podran haber sido de otra manera. Tercero, sabemos de la mecnica cuntica que Dios juega a los dados por ejemplo, hay un elemento fundamentalmente estadstico en la naturaleza. Finalmente, est el hecho que el universo existe. Despus de todo, no importa cuan abarcativas nuestras teoras del universo puedan ser, no hay obligacin para que el mundo instancie esas teoras. Este ltimo punto ha sido vvidamente expresado por Stephen Hawking: Porqu el mundo se ha tomado toda esta molestia para existir? Pregunta. Qu es eso que respira fuego en las ecuaciones y crea un universo para que ellas lo describan?124 Creo que hay tambin un quinto tipo de contingencia, el cual es encontrado en las leyes de ms alto nivel asociadas con las propiedades organizacionales de los sistemas complejos. He dado una explicacin completa de lo que quiero decir con esas leyes en mi libro The Cosmic Blueprint, por lo tanto me limitar slo a algunos ejemplos. Ya he mencionado la las leyes genticas de Mendel, las cuales perfectamente consistentes con las leyes subyacentes de la fsica, no pueden ser derivadas de las leyes de la fsica. De la misma forma, las varias leyes y regularidades encontradas en los sistemas caticos, o en sistemas auto organizativos, dependen no slo de las leyes de la fsica, sino tambin de la naturaleza especfica de los sistemas concernidos. En muchos casos las formas precisa de los patrones de comportamiento adoptados por esos sistemas dependen de alguna microscpica fluctuacin accidental, y deben ser por lo tanto considerados a priori indeterminsticos. Esas leyes y
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Excess Baggage by James Hartle, in Elementary Particles and the Universe: Essays in Honour of Gell-Mann (ed. John H. Schawarz, Cambridge University Press, Cambridge, 1991), ISBN: 0521412536
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Ways or Relating Science and Theology by Ian Barbour, in Physics, Philosophy and Theology (eds. Russel et al), p. 34 Brief History by Hawking, p. 174

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regularidades de alto nivel por lo tanto poseen importantes caractersticas contingentes por encima y ms all de las leyes usuales de la fsica. El gran misterio sobre la contingencia no es tanto que el mundo pudiera haber sido de otra manera, sino que es contingentemente ordenado. Esto es forzosamente ms visible en el reino biolgico, donde los organismos terrestres son claramente contingente en sus formas particulares (podran fcilmente haber sido diferentes), an ms donde hay un orden conspicuo y difundido en la biosfera. Si los objetos y eventos en el mundo fueran meramente fortuitos y puestos sin un orden especialmente significativo, su orden particular an sera misterioso. Pero el hecho que las caractersticas contingentes del mundo estn tambin ordenadas de acuerdo a patrones es sin duda profundamente revelador. Otra caracterstica altamente relevante de la contingencia ordenada del mundo concierne a la naturaleza de dicho orden, el cual es tal que le concede una unidad racional al cosmos. Ms an, este orden holstico es inteligible para nosotros. Estas caractersticas hacen el misterio mucho, mucho ms profundo. Pero cualquiera sea su explicacin la empresa cientfica entera est cimentada en sobre l. Es la combinacin de contingencia, racionalidad, libertad y estabilidad del universo, escribe Torrance, las cuales le dan su carcter extraordinario, y hacen la exploracin cientfica del universo no slo posible, sino obligatoria para nosotros. Es a travs de confiar en la unin indisoluble entre contingencia y orden en el universo, que las ciencias naturales han podido operar con la interconexin distintiva entre experimento y teora que ha caracterizado nuestro ms grandes avances en el conocimiento del mundo fsico.125 Mi conclusin, entonces, es que el universo fsico no est compelido a existir tal como es, podra haber sido de otra manera. En ese caso volvemos al problema de porqu es como es. Qu clase de explicacin podramos buscar para su existencia y su forma extraordinaria? Permtaseme primero plantear un intento ms bien trivial de explicacin que a veces es propuesto. Ha sido argido por algunos que todo en el universo puede ser explicado en trminos de otra cosa, y esta en trminos de otra cosa nuevamente, y as siguiendo una cadena infinita. Como mencion en el Captulo 2, algunos defensores de la teora del estado no transitorio han usado este razonamiento, sobre la base que el universo no tiene ni origen en el tiempo en esa teora. No obstante es bastante errneo suponer que una cadena infinita de explicaciones es satisfactoria sobre la base de que cada miembro de la cadena es explicado por el siguiente miembro. Uno es ano dejado con el misterio de porqu esa cadena particular es la que existe, o porqu es que existe una cadena. Leibniz expres este punto elocuentemente invitndonos a considerar un conjunto infinito de libros, cada uno copiado del que lo antecede. Decir que el contenido del libro est por lo tanto explicado es absurdo. An tenemos derecho a preguntarnos quien es el autor. Me parece que si uno persevera con el principio de razn suficiente, y demanda una explicacin racional para la naturaleza, entonces no tenemos ms opcin que buscarla en algo ms all o fuera del mundo fsico en algo metafsico porque, como hemos visto, un universo contingente no puede contener dentro de l una explicacin para s mismo. Qu clase de agencia metafsica podra ser capaz de crear un universo? Es importante prevenirse contra la imagen ingenua de un Creador produciendo un universo en algn instante en el tiempo por medios supernaturales, como un mago extrayendo un conejo de una galera. Como he explicado en extenso, la creacin no consiste meramente en causar el big. bang. En cambio estamos en la bsqueda de algo ms sutil, la nocin de creacin atemporal la cual, usando la frase de Hawking, respira fuego en las ecuaciones, y entonces promueve lo meramente posible a la existencia real. Esta agencia es creativa en el sentido de ser responsable de alguna manera por las leyes de la fsica, las cuales gobiernan, entre otras cosas, como evoluciona el espacio tiempo. Naturalmente que los telogos arguyen que esa agencia creativa que provee una explicacin para el universo es Dios. Pero que clase de agencia sera ese ser? Si Dios fuera una mente (o Mente), podramos describirlo ms bien como a una persona. Pero no todos los testas aceptan la necesidad de esto. Algunos prefieren pensar en Dios como Ser en S Mismo o como una Fuerza Creativa, ms que como una Mente. Ciertamente puede ser que esas mentes o fuerzas no sean las nicas agencias que tengan potencia creativa. El filsofo John Leslie ha argido que un requerimiento tico podra hacer el trabajo, una idea que l traza hacia atrs hasta Platn. En otras palabras, el universo existe porque es bueno que as sea. Creer en Dios, escribe Leslie, se vuelve creer que el universo existe porque debe.126. La idea parece extraa. Cmo puede un requerimiento tico crear el universo? Permtanme repetir, no obstante, que aqu no estamos hablando de una creacin en el sentido causal, mecnico
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Divine and Contingent Order by Torrance, pp. 21, 26 Science and Value by John Leslie (Basil Blackwell, Oxford, 1989), p. 1.

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como cuando un constructor construye una casa. Estamos hablando de respirar fuego en las ecuaciones que codifican las leyes de la fsica, promoviendo lo meramente posible a lo real. Qu clase de entidades pueden respirar fuego en este sentido? Claramente cosas materiales y familiares no. Si fuera a haber alguna respuesta, esta tendra que ser algo bastante abstracto y extrao. No hay contradiccin lgica en atribuirle potencia creativa a cualidades ticas o estticas. Pero tampoco hay ninguna necesidad lgica de hacerlo. Leslie propone, no obstante, que puede haber un dbil e ilgico sentido de necesidad involucrado: que la bondad puede de alguna manera ser compelida a crear un universo porque es bueno que lo haga. Si uno est preparado para seguir con esta idea de que el universo no existe sin razn, y si por conveniencia llamamos Dios a esa razn (sea que uno tenga en mente una persona, una fuerza creativa, un requerimiento tico, o algn concepto no formulado an), entonces la primera cuestin que tenemos que abordar es: En que sentido podra decirse que Dios es responsable por las leyes de la fsica (y otras caractersticas contingentes del mundo)? Para que esta nocin tenga algn sentido, Dios debe de alguna manera seleccionar nuestro mundo entre muchas alternativas. Debe haber algn elemento de eleccin involucrado. Algunos universos posibles tienen que ser descartados. Por lo tanto, que clase de Dios podra ser este? Presumimos que l debe ser racional. No tienen sentido invocar a un Dios Irracional, en tal caso deberamos tambin aceptar un universo irracional. Debera tambin ser omnipotente. Si Dios no fuera omnipotente, entonces su poder estara limitado de alguna manera, Pero que podra restringir ese poder? Querramos saber a su vez como esa limitacin se origin, y qu determina la forma de las restricciones: exactamente que puede y que no puede hacer Dios. (Ntese que an un Dios omnipotente est sujeto a las restricciones de la lgica. Dios no podra hacer un crculo cuadrado, por ejemplo) Por un razonamiento similar Dios tiene que ser perfecto, Para qu producira algn defecto? Tendra tambin que ser omnisciente esto es, tendra que ser consciente de todas las alternativas lgicas posibles - por lo tanto estara en situacin de hacer una eleccin racional.

El mejor de todos los mundos posibles?


Leibniz desarroll el argumento anterior en detalle como un intento de probar, sobre la base de la racionalidad del cosmos, que tal Dios existe. Concluy desde este argumento cosmolgico que un ser racional, omnipotente, perfecto y omnisciente debe inevitablemente elegir el mejor de todos los mundos posibles. La razn? Si un Dios perfecto conscientemente selecciona un mundo que es menos que perfecto, sera irracional. Exigiramos una explicacin para esa eleccin peculiar. Pero que posible explicacin podra ser esta? La nocin que el nuestro es el mejor de todos los mundos posibles no es aceptada por mucha gente. Leibniz (bajo el seudnimo de Dr. Pangloss) fue salvajemente satirizado por Voltaire en ese punto Oh Dr. Pangloss! Si fuera este el mejor de todos los mundos posibles, Cmo deberan ser los otros? La objecin se centra usualmente en el problema de la maldad. Podemos imaginarnos un mundo en el cual, por ejemplo, no haya dolor ni sufrimiento. No sera un mundo mejor? Dejando los asuntos ticos a un lado, podra an haber algn sentido fsico en el cual el nuestro es el mejor de todos los mundos posibles. La riqueza y complejidad del mundo fsico son por cierto asombrosas. A veces parece como si la naturaleza se hubiera ido fuera de curso al producir un universo interesante y fructfero. Freeman Dyson intent capturar esta propiedad en su principio de mxima diversidad: las leyes de la naturaleza y las condiciones iniciales son tales que hacen al universo tan interesante como sea posible. Aqu lo mejor es interpretado lo ms rico, en el sentido de la mayor variedad y complejidad de los sistemas fsicos. El truco consiste en hacerlo matemticamente preciso de alguna manera. Recientemente los fsicos matemticos Lee Smolin y Julian Barbour han adelantado una propuesta imaginativa de cmo esto puede ser logrado. Conjeturan que hay un principio fundamental de la naturaleza que produce un universo mximamente variado. Esto significa que las cosas se han dispuesto a s mismas para producir la ms grande variedad, en algn sentido a ser definida precisamente. Leibniz propuso que el mundo exhiba la mxima variedad de sujetos al ms alto grado de orden. Tan impresionante como suena, no aporta mucho al menos que pueda drsele un claro significado matemtico. Smolin y Barbour partieron de esto, aunque de una manera modesta. Definieron variedad para el sistema ms simple concebible: un conjunto de puntos unidos por una red de lneas, como el mapa de rutas de una lnea area. Los matemticos llama a esto un grafo. Los punto y lneas no tienen porqu corresponder a objetos en el espacio real, representa alguna clase de Interconectividad abstracta que puede ser estudiada por s sola. Obviamente habr grafos simples y

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complicados, dependiendo de la manera en que las lneas son colocadas en l. Es posible encontrar grafos que sen en algn sentido bien definido los ms variados vistos desde todos los sitios (puntos) diferentes. El desafo consiste en relacionar todo esto con el mundo real. Qu son esas lnea y puntos? La sugerencia es que son alguna clase de representacin abstracta de partculas en el espacio tridimensional, y que la nocin de distancia entre partculas podra emerger naturalmente de las relaciones del grafo. En esta etapa la idea permanece bastante incompleta, pero muestra al menos la clase de cosas que los tericos pueden hacer para ensanchar sus horizontes en su aproximacin a la naturaleza de la leyes fsicas. Otras formas de optimizacin pueden ser imaginadas, diferentes maneras en las cuales podemos ser el mejor de todos los mundos posibles. He mencionado que las leyes de la fsica son como un cdigo csmico, un mensaje crpticamente grabado en los datos de nuestras observaciones. John Barrow ha especulado que las leyes particulares de nuestro universo pueden representar cierta clase de codificacin ptima. Ahora, la mayora de lo que los cientficos conocen sobre cdigos y transmisin de la informacin es consecuencia del trabajo del pionero Claude Shannon en tiempos de la segunda guerra mundial, cuyo libro sobre teora de la informacin se volvi un clsico. Uno de los problemas que Shannon abord fue el efecto que tiene en un mensaje transmitirlo a travs de un canal ruidoso. Todos sabemos cmo el ruido en una lnea telefnica puede hacer difcil la conversacin, bastante generalmente, el ruido degrada la informacin. Pero el problema puede ser resuelto codificando el mensaje con la redundancia apropiada. Este es el principio que est detrs de algunos modernos sistemas de comunicacin. Barrow extendi la idea a las leyes de la naturaleza. La ciencia es despus de todo un dilogo con la naturaleza. Cuando hacemos experimentos, estamos en algn sentido interrogando a la naturaleza. Ms an, la informacin que recibimos nunca es prstina, est degradada por toda clase de ruido llamado error experimental, provocado por muchos factores. Pero como he enfatizado la informacin de la naturaleza no es texto plano; est codificada. La propuesta de Barrow es que este cdigo csmico puede estar estructurado especialmente para optimizar transmisin de la informacin en analoga con la teora de Shannon: Para garantizar una fidelidad de la seal arbitrariamente alta el mensaje debe ser codificado de una forma especial. De una forma extraamente metafrica la Naturaleza parece haber sido encriptada en alguna de esas formas convenientes. 127 Esto podra explicar nuestro xito notable en decodifica el mensaje y descubrir leyes generalizadas. Otro tipo de optimizacin relacionada con la forma matemtica de las leyes de la naturaleza concierne a su frecuentemente citada simplicidad. Einstein lo resumi escribindolo as: Nuestra experiencia hasta ahora nos justifica creer que la naturaleza es la realizacin de las ideas matemticas ms simples. 128 Esto es ciertamente misterioso. Es suficientemente enigmtico que el mundo sea descripto por la matemtica, Escribe Barrow, pero por matemtica simple, de la clase que unos pocos aos de estudio enrgico son suficientes para familiarizarse con ella, es un misterio dentro del enigma. 129 Por lo tanto vivimos en el mejor de los mundos posibles en el sentido que tiene la descripcin matemtica ms simple posible? Antes en este captulo di las razones por las que pienso que no. Qu acerca del mundo ms simple posible que permita la existencia de complejidad biolgica? De nuevo, como ya he explicado, pienso que la respuesta es no, pero esto es al menos una conjetura abierta a la investigacin cientfica. Podemos escribir las ecuaciones de la fsica y luego jugar con ellas un poco para ver que diferencia hacen. De esta forma los tericos pueden construir modelos artificiales del universo para comprobar matemticamente si ellos pueden soportar la vida. Para estudiar esta cuestin se ha invertido un esfuerzo considerable.-La mayora de los investigadores concluyen que la existencia de sistemas complejos, especialmente los sistemas biolgicos, es notablemente sensible a la forma de las leyes de la fsica, y esto hace que en algunos casos el ms mnimo de los cambios hace naufragar la posibilidad de aparicin de vida, al menos en la forma en que la conocemos. Este tpico se conoce con el nombre del Principio Antrpico, porque relaciona nuestra existencia como observadores del universo a las leyes y condiciones del mismo. Volver sobre esto en el captulo 8. Por supuesto, exigir que las leyes admitan organismos conscientes puede ser en algn caso chauvinista. Podra haber mucha maneras en que las leyes fueran especiales, y que poseyeran toda clase de propiedades matemticas de las cuales estemos an inadvertidos. Hay muchas cantidades obscuras que pudieran ser maximizadas o minimizadas estas leyes particulares. Simplemente no lo sabemos.
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The World Within the World by Barrow p. 292 Ibid., p. 349 Theories of Everything by Barrow, p. 2

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La belleza como gua hacia la verdad


Hasta ahora me he explayado en matemtica. Pero quiz las leyes se distingan de otra forma ms sutil como su valor esttico. Es ampliamente credo entre los cientficos que la belleza es una gua confiable hacia la verdad, y muchos avances en fsica terica han sido hechos demandando elegancia matemtica a la nueva teora. Algunas veces, cuando las pruebas de laboratorio son dificultosas, ese criterio esttico es considerado an ms importante que el experimento. Einstein, mientras discuta una prueba experimental de su teora de la relatividad fue una vez interrogado acerca de que ocurrira si el experimento no coincida con la teora. El se mostr imperturbable ante la posibilidad Entonces mucho peor para el experimento, respondi. La teora es correcta! Paul Dirac, el fsico terico cuya deliberacin esttica lo condujo a construir una ecuacin matemticamente ms elegante para el electrn, la cual a su vez condujo a la prediccin exitosa de la antimateria, repiti estos sentimientos cuando juzg que es ms importante tener belleza en una ecuacin que sta se ajuste a un experimento. La elegancia matemtica no es un concepto fcil de expresar a aquellos que no estn familiarizados con la matemtica, pero es entusiastamente apreciado por los cientficos profesionales. Como todos los juicios sobre los valores estticos es altamente subjetivo. Nadie ha inventado un medidor de belleza que pueda medir el valor esttico de las cosas sin referirse al criterio humano. Puede uno realmente decir que ciertas formas matemticas son intrnsecamente ms bellas que otras? Quiz no. En este caso es muy extrao que la belleza sea tan buena gua en la ciencia. Porqu las leyes del universo debieran parecer hermosas a los humanos? No hay duda que hay ciertos factores biolgicos y psicolgicos trabajando en estructurar nuestra impresin de lo que es bello. No es una sorpresa que las formas femeninas son atractivas a los hombres, por ejemplo, y las lneas curvas de muchas esculturas hermosas, pinturas, y estructuras arquitectnicas tienen sin duda referencias sexuales. La estructura y la operacin del cerebro pueden tambin dictar que es placentero a nuestros ojos y odos. La msica puede reflejar ritmos cerebrales de alguna manera. De todas formas, sin embargo, hay algo curioso aqu. Si la belleza es programada enteramente en forma biolgica, seleccionada slo por su valor de supervivencia, es de lo ms sorprendente ver que re emerge en el mundo esotrico de la fsica fundamental, que no tiene conexiones con la biologa. Por otro lado, si la belleza es ms que biologa en funcionamiento, y nuestra apreciacin esttica es consecuencia del contacto con algo ms firme y propagado, entonces es seguramente un hecho muy significante que las leyes fundamentales del universo parezcan reflejar esa cosa. Anteriormente hemos visto como algunos cientficos distinguidos han expresado el sentimiento de que su inspiracin provino de alguna forma de contacto mental con un reino Platnico de formas matemticas y estticas. Roger Penrose en particular es franco sobre su creencia en la mente creativa irrumpiendo en el reino Platnico para vislumbrar formas matemticas que son de alguna manera hermosas. Efectivamente l cita a la belleza como un principio guiador en muchos de sus trabajos matemticos. Puede parecer sorprendente a lectores que tienen una imagen de la matemtica como una disciplina impersonal, fra, seca y rigurosa. Pero como Penrose explica: Los argumentos rigurosos son usualmente el ltimo paso! Antes uno ha tenido que hacer muchas suposiciones, y para ellos las convicciones estticas con enormemente importantes.130

Es Dios Necesario?
El hombre tiene dos ojos Uno slo ve lo que se mueve fugaz en el tiempo El otro Lo que es eterno y divino El Libro de Angelus Silesius Continuando con la cuestin de si, y en que sentido, podramos estar viviendo en el mejor de todos los mundos posibles, tenemos que confrontar un problema ms profundo an. Ponindolo simplemente, si el universo realmente tiene una explicacin y no puede explicarse a s mismo, entonces debe ser
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The Emperors New Mind: Concerning Computers, Minds and the Laws of Physics by Roger Penrose (Oxford University Press, Oxford 1989) p 421

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explicado por algo externo a l por ejemplo, Dios. Pero qu, entonces, explica a Dios? Este dilema de todos los tiempos de quien hizo a Dios nos pone en peligro de ser atrapados en una regresin infinita. La nica escapatoria, parecera, es asumir que Dios de alguna manera puede explicarse a s mismo, lo cual es decir que Dios es un ser necesario en el sentido tcnico que expliqu al principio de este captulo.131 Ms precisamente, si Dios provee la razn suficiente132 para el universo, entonces sigue de ello que l mismo debe ser necesario, porque si Dios fuera contingente, entonces la cadena de explicaciones todava estara sin terminar, y podramos querer saber cuales fueron los factores detrs de Dios de los cuales su existencia y naturaleza dependieron. Pero podra tener sentido para nosotros la nocin de un ser necesario, un ser que contenga enteramente dentro de l la razn para su propia existencia? Muchos filsofos han argumentado que la idea es incoherente o sin sentido. Ciertamente los seres humanos no somos capaces de comprender la naturaleza de tal ser. Pero eso no significa que la nocin de un ser necesario es contradictoria en s misma. Para comenzar a captar el concepto de un ser necesario, uno puede comenzar preguntando si hay algo que sea necesario. Consideremos la siguiente declaracin: Hay al menos una proposicin verdadera. Llamemos a sta proposicin A. Es A necesariamente verdadera? Supongamos que afirmo que A es falso. Llamemos a esta proposicin B: A es falsa. Pero si A es falsa, entonces B lo es tambin, porque B es una proposicin, y si A es falso no hay proposiciones verdadera. Por lo tanto A deber ser verdadera. Es por lo tanto lgicamente imposible que no existan proposiciones verdaderas. Si existen proposiciones necesarias, entonces la nocin de un ser necesario no es obviamente absurda. El Dios tradicional de la teologa Cristiana, desarrollada en gran parte por Santo Toms de Aquino en el siglo trece, es un ser necesario, atemporal, inmutable, perfecto y sin cambio del cual el universo depende completamente de su existencia, pero que por el contrario es totalmente no afectado por la existencia del universo. Aunque la demanda de racionalidad parece convencernos de una imagen de Dios como la ltima explicacin del mundo, hay una seria dificultad en relacionar este Dios con un universo contingente y cambiante, especialmente un universo conteniendo seres con libre albedro. Como expresara una vez el filsofo ateo A. J. Ayer, de proposiciones necesarias slo se deducen proposiciones necesarias. Esta devastadora contradiccin ha estado escondida al acecho en el corazn de la teologa Occidental siempre desde Platn. Para Platn, como hemos visto, el mismo concepto de racional estaba ligado a la existencia de un mundo abstracto de Formas eternas, inmutables y perfectas, las cuales para l representan la nica verdad real. Y ubicada en este reino inmutable estaba el objeto del conocimiento final, el Bien. Contrastando, el mundo directamente percibido de las cosas materiales est para siempre en un estado de flujo. La relacin entre el mundo eterno de las Formas y el cambiante mundo de la materia es entonces profundamente problemtica. Como expliqu en el captulo 1, Platn propuso la existencia de un Demiurgo quien est ubicado dentro del tiempo, y quien da forma a la materia de la mejor manera que puede usando las Formas como un anteproyecto. Pero esta forma ingenua de reconciliar lo cambiante con lo Inmutable, lo imperfecto y lo Perfecto, slo sirve para subrayar la seriedad de la paradoja conceptual que sigue los pasos de toda explicacin de la contingencia. Es importante entender que la paradoja es ms que un tecnicismo de debate teolgico; es una consecuencia inevitable de ciertos mtodos racionales de explicacin. Descartes y sus seguidores han buscado las races de nuestra percepcin del mundo en las bases de la certeza intelectual. Si adherimos a tal tradicin, entonces en nuestra bsqueda de las formas ms seguras del conocimiento somos inevitablemente guiados a conceptos atemporales como la matemtica y la lgica, porque la verdad real, por definicin, no puede cambiar con el tiempo. Y la fiabilidad de este reino abstracto est asegurada porque sus elementos estn anclados a cada uno de los otros por la certeza de la necesidad lgica. Sin embargo el mismo mundo de experiencias que buscamos explicar es dependiente del tiempo y contingente. La tensin que este desajuste genera impregna la ciencia como seguramente la religin. Vemos en la confusin sin fin que nos rodea intentos de reconciliar las leyes eternas de la fsica con la existencia de una flecha del tiempo en el universo. Vemos en fieros debates sobre cuadrar la evolucin biolgica progresiva con la mutacin adireccional. Y vemos en el choque de los paradigmas que acompaan los trabajos recientes de sistemas auto organizativos, la recepcin hostil que indica prejuicios culturales profundamente arraigados.
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Algo es contingente si pudo haber sido de otra forma, as que la razn de porqu es de la forma que es depende de algo ms, algo ms all de s mismo. Algo es necesario si es completamente independiente de cualquier otra cosa. Una cosa necesaria contiene su razn en si misma, y permanecera inmutable si todo lo dems fuera distinto. Necesario es lo no contingente. NT
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El principio de razn suficiente establece que todo en el mundo es como es por alguna razn, que el mundo es a la vez racional e inteligible NT

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La nica contribucin del pensamiento Cristiano a esta tensin es la doctrina de creacin ex nihilo, la cual introduje en el captulo 2. Aqu hubo un meritorio intento de quebrar la paradoja proponiendo un ser atemporal y necesario quien por el poder divino trajo a la existencia un universo material (no dentro del tiempo) como un acto de libre eleccin. Declarando que la creacin es algo distinto al Creador, algo que Dios no tena que crear pero eligi hacerlo, los Cristianos escaparon de las restricciones del esquema alternativo de divina emanacin, donde el universo fsico deriva directamente de la esencia de Dios y por lo tanto impregnado de sus propiedades necesarias. El elemento clave que se introduce aqu es la Voluntad divina. Por definicin el libre albedro conlleva la contingencia, porque decimos que una eleccin es libre slo si pudiese haber sido de otra manera. Por lo tanto, si Dios es dotado con la libertad de elegir entre mundos alternativos posibles, la contingencia del mundo real queda explicada. No obstante la demanda de inteligibilidad es preservada atribuyndole a Dios una naturaleza racional, por lo tanto asegurando una eleccin racional. Esto parece ser un real progreso. Parece como si la creacin ex nihilo resuelve la paradoja de cmo un mundo cambiante y contingente puede ser explicado por un ser necesario y atemporal. Desgraciadamente, a pesar del esfuerzo de generaciones de filsofos y telogos para desarrollar esta idea en un esquema coherente, permanecen obstculos mayores. El principal en entender porqu Dios eligi crear este mundo particular sobre otros. Cuando los seres humanos elegimos libremente, su eleccin est coloreada por nuestra naturaleza. Por lo tanto, que podemos decir sobre la naturaleza de Dios? Presumiblemente que est determinada por su necesidad. En primer lugar no queremos contender con la posibilidad de que pudiera haber diferentes tipos de Dios, porque entonces no hubiramos ganado nada invocndolo. Nos quedaramos con el problema de explicar porqu ese Dios particular existe en vez de otro. Toda la idea de invocar a Dios es como un ser necesario es para asegurar que es nico: su naturaleza no podra haber sido de otra manera. Pero si la naturaleza de Dios es determinada por su necesidad, podra l haber elegido crear un universo diferente? Slo si su eleccin no fuera racional en absoluto, sino caprichosa, el equivalente testa de echar una moneda. Pero en ese caso la existencia es arbitraria, y podramos tambin estar contendiendo con un universo arbitrario. El filsofo Keith Ward hizo un estudio detallado entre el choque de la necesidad de Dios y la contingencia del mundo. l resume este dilema esencial como sigue: Primero de todo, Si dios es realmente auto suficiente, como el axioma de inteligibilidad parece requerir de l, Cmo puede ser que l crease un mundo? Parece ser un ejercicio arbitrario y sin sentido. Por otro lado, si Dios realmente es un ser inmutable y necesario, como puede tener libre eleccin?; seguramente todo lo que ha hecho tuvo que ser hecho por necesidad y sin ninguna posibilidad de alteracin El viejo dilema o los actos de Dios son necesarios y por lo tanto no libres (que no podran ser de otra manera), o los mismos son libres y por lo tanto arbitrarios (nada determina como debieran ser) ha sido suficiente como para perturbar a la gran mayora de los filsofos Cristianos de todas las pocas..133 El problema es, que de cualquier forma que se corte la torta, se vuelve a la misma dificultad bsica, que la verdadera contingencia no surge de la entera necesidad: Si Dios es el creador o causa de un mundo contingente, l debe ser contingente y temporal; pero si Dios es un ser necesario, entonces todo lo que l cause de ser necesariamente causado sin cambios. En esta roca ambas interpretaciones del tesmo se hunden. La demanda de inteligibilidad requiere de la existencia de un ser necesario, inmutable y eterno. La Creacin parece demandar un Dios contingente y temporal, quin interacta con la creacin y no es, por lo tanto, auto suficiente. Pero como se puede tener a ambos?134 Y en otra parte: Cmo puede un ser que es necesario e inmutable tener el poder de hacer todo? Siendo necesario, no podra hacer otra cosa que la que hace. Siendo inmutable, no podra hacer nada nuevo ni original. An si la creacin pudiera ser vista como un acto Divino y atemporal, la dificultad real permanece, que, siendo Dios totalmente necesario, ste sera un acto necesario, el cual no podra haber sido distinto de ninguna manera. Esta visin est todava en tensin con la hebra central de la tradicin Cristiana:

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Rational Theology and the Creativity of God by Kevin Ward (Pilgrim Press, Princeston, 1988), p. 588 Ibid., p. 349

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nominalmente que Dios no necesitaba haber creado el universo, y que no necesitaba haber creado precisamente este universo. Cmo puede un ser necesario ser libre de alguna manera?135 El mismo punto es sealado por Schubert Ogden: Los telogos usualmente nos dicen que Dios cre al mundo libremente, tal como el mundo contingente y no necesario que nuestra experiencia nos revela. Al mismo tiempo, a causa de su frreo compromiso con lo supuestos de la metafsica clsica, los telogos usualmente nos dicen que el acto creativo de Dios tiene su esencia eterna, el cual es en necesario en todo aspecto, excluyente de toda contingencia. Por lo tanto, si tomamos sus palabras, dndole el mismo peso a ambas afirmaciones, nos encontraremos en la contradiccin sin esperanza de una creacin totalmente necesaria de un mundo totalmente contingente..136 Se han escrito volmenes por telogos y filsofos en un intento de quebrar esta flagrante contradiccin. Por razones de espacio me limitar a discutir una ruta de escape en particular que es bastante obvia.

Un Dios Bipolar y la Nube de Wheeler


Como hemos visto, Platn confront la paradoja de la necesidad versus contingencia proponiendo dos dioses, uno necesario, el otro contingente: el Dios y el Demiurgo. Quizs las demandas de monotesmo puedan ser satisfechas argumentando que esta situacin pueda ser legtimamente descripta como realmente dos aspectos complementarios de un solo Dios bipolar. Esto es la posicin adoptada por los proponentes de lo que se conoce como teologa de proceso. El pensamiento de Proceso es un intento de ver el mundo no como una coleccin de objetos, ni an como un conjunto de eventos, sino como un proceso con una direccionalidad definida. El flujo del tiempo por lo tanto juega un papel clave en la filosofa de proceso, la cual afirma la primaca del devenir sobre el ser. En contraste con la visin mecanicista del universo que surge del trabajo de Newton y sus asociados, la filosofa del proceso enfatiza la apertura e indeterminismo de la naturaleza. El futuro no est implcito en el presente: hay eleccin de alternativas. Por tanto se le atribuye a la naturaleza cierta clase de libertad que estaba ausente en el universo de relojera de Laplace. Esta libertad aparece por el abandono del reduccionismo: el mundo es ms que la suma de sus partes. Debemos rechazar la idea de que un sistema fsico, como una roca o una nube o una persona, es nada ms que una coleccin de tomos, y reconocer en cambio la existencia de muchos niveles diferentes de estructuras. Un ser humano por ejemplo, ciertamente es una coleccin de tomos, pero hay muchos niveles superiores de organizacin que se pierden por esa pobre descripcin y las cuales son esenciales para definir qu significamos con la palabra persona. Viendo los sistemas complejos como una jerarqua de niveles organizacionales, la visin simple de causalidades de lo particular a lo general 137 en trmino de partculas elementales interactuando una con otra, debe ser reemplazada por otra formulacin mucho ms sutil, en las cuales los niveles superiores pueden actuar tambin hacia abajo sobre los niveles inferiores. Esto sirve para introducir elementos de teleologa, o comportamiento objetivo en los asuntos del mundo. El pensamiento de proceso conduce naturalmente a una visin orgnica o ecolgica del universo, reminiscente de la cosmologa Aristotlica. Ian Barbour describe la mirada de proceso de la realidad como la visin de que el mundo es una comunidad de seres interdependientes ms que una coleccin de engranajes en una mquina. A pesar que el hilo conductor del pensamiento de proceso tiene un lugar largamente establecido en la historia de la filosofa, ha sido solamente en los aos recientes, que se ha puesto de moda en la ciencia. La aparicin de la fsica cuntica en la dcada del 30 puso fin a la idea que el universo fuera una mquina determinstica, pero los trabajos recientes en caos, auto organizacin y teora de los sistemas no lineales han sido ms influyentes. Estos tpicos han forzado a los cientficos a pensar ms y ms sobre sistemas abiertos, los cuales no estn rgidamente determinados por sus partes componentes porque pueden ser influidos por entorno. Tpicamente los sistemas abiertos, complejos, pueden tener una sensibilidad increble a las influencias externas, y esto hace su comportamiento impredecible, otorgndoles cierto tipo de libertad. Lo que ha sido una sorpresa es que los sistemas abiertos pueden tambin mostrar un comportamiento ordenado, siguiendo leyes de formacin, a pesar de ser indeterminsticos y estar a la merced de perturbaciones externas aparentemente aleatorias. Parece haber principios organizativos generales que supervisan el comportamiento de los sistemas complejos
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Ibid., pp. 216-17 The Reality of God, by Schubert M. Ogden (SCM Press, London, 1967), p. 17. bottom-up en el original NT

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en los niveles organizacionales ms altos, principio que existen a lo largo de las leyes de la fsica (las cuales operan al nivel ms bajo de las partculas elementales). Estos principios organizativos son consistentes con, pero no pueden ser reducidos a, o derivados de, las leyes de la fsica. Los cientficos entonces han redescubierto la cualidad crucial de orden contingente. Una discusin mas detallada de estos tpicos pueden ser encontradas en The Cosmic Blueprint y The Matter Myth. El pensamiento de proceso fue introducido en la teologa por el filsofo y matemtico Alfred North Whitehead, quien fue coautor con Bertrand Russell del fundamental e inspirador trabajo Principia Matemtica. Whitehead propuso que la realidad fsica es una red uniendo lo que l llam ocasiones reales, siendo stas ms que meros eventos, porque estn investidas con una realidad y percepcin interna que se pierden en la visin mecanicista del mundo. El punto central en al filosofa de Whithead es que Dios es responsable por ordenar el mundo, no a travs de una intervencin directa, sino proveyendo varias potencialidades las cuales el universo fsico es luego libre de concretar. De esta forma, Dios no compromete la apertura e indeterminismo esenciales del universo, pero est no obstante en una posicin de alentar una tendencia hacia el bien. Trazas de esta sutil e indirecta influencia pueden ser discernidas en la naturaleza progresiva de la evolucin biolgica, por ejemplo, y en la tendencia del universo de auto organizarse en una rica variedad de formas cada vez ms complejas. Whitehead por lo tanto reemplaza la imagen monrquica de Dios como un regidor y creador omnipotente por aquella de un participante en el proceso creativo. Ya no es autosuficiente e inmutable, pero s influyente e influido por la reveladora realidad del universo fsico. Por otra parte Dios no est por lo tanto completamente incluido en el transcurso del tiempo. Sus caractersticas bsicas y propsitos permanecen inmutables y eternos. De esta manera la atemporalidad y la temporalidad estn combinadas en una sola entidad. Algunas personas afirman tambin que un Dios bipolar podra tambin combinar necesidad y contingencia. Aceptar esto significa no obstante renunciar a toda esperanza de que Dios pueda ser simple en su divina perfeccin, como supuso Aquino. Keith Ward, por ejemplo, ha propuesto un modelo complejo para la naturaleza de Dios, algunas partes de la cual podran ser necesarias y otras contingentes. Tal Dios, aunque necesariamente existente, es no obstante cambiado por su creacin, y por su propia accin creativa, lo cual incluye un elemento de apertura o libertad. Debo confesar que he tenido que luchar duramente para entender la convolucin filosfica necesaria para justificar un Dios bipolar. La ayuda vino, no obstante, de una fuente inesperada: la fsica cuntica. Permtanme reiterar una vez ms el mensaje central de la incertidumbre cuntica. Una partcula como un electrn no puede tener bien definidos la posicin y su momentum138 al mismo tiempo. Ud. puede hacer una medicin de la posicin y obtener un valor preciso, pero en ese caso el valor del momentun ser completamente incierto, y viceversa. Para un estado cuntico general, es imposible decir con anticipacin que valor se obtendr mediante una medicin: slo se pueden asignar probabilidades. Por lo tanto cuando uno est haciendo una medicin de la posicin en tal estado, est disponible un rango de resultados. El sistema es por lo tanto indeterminstico uno podra decir, libre de elegir entre un rango de posibilidades - y el resultado real es contingente. Por otro lado, el experimento determina si la medicin ser de posicin o de momentum por lo tanto la clase de alternativas (por ejemplo, un rango de valores de posicin o un rango de valores de momentum) es decidido por un agente externo, En tanto al electrn le concierne, la naturaleza de las alternativas est fijada necesariamente, mientras que la alternativa realmente adoptada es contingente. Para hacer esto ms claro, permtanme narrar una parbola debida a John Wheeler. Wheeler fue inconscientemente objeto de una variante del juego de las veinte preguntas. Recordemos que, en el juego convencional los jugadores acuerdan en una palabra, y el sujeto trata de adivinar la palabra preguntando hasta veinte preguntas. Slo puede responderse S o No. En la versin variante, Wheeler comenz preguntando las preguntas usuales: Es grade? Est vivo? etc. Al principio las respuestas vinieron rpidamente, pero a medida que el juego avanz, las mismas se tornaron lentas y ms dubitativas. Eventualmente l prob su suerte: Es una nube? La respuesta fue: S! Luego cada uno estall en risas. Los jugadores revelaron que para bromear a Wheeler no haban elegido ninguna palabra anticipadamente. En cambio haban acordado responder sus preguntas por puro azar, sujetas slo a la consistencia de las mismas con las respuestas previas. No obstante haba sido obtenida una respuesta. Esta respuesta obviamente contingente no haba sido determinada anticipadamente, pero tampoco era arbitraria: su naturaleza haba sido decidida en parte por la preguntas que Wheeler enlig preguntar, y en parte por pura chance. De la misma manera, la realidad expuesta a mediciones cunticas est decidida en parte por la pregunta que el experimento le hace a la naturaleza (por ejemplo
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momentum cantidad de movimiento NT

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si se pregunta por una posicin definida o por un momentum definido) y en parte por chance (por ejemplo la incertidumbre de los valores obtenidos por esas cantidades). Volvamos ahora a la analoga teolgica. Esta mezcla de contingencia y necesidad corresponde a un Dios quien necesariamente determina que mundos alternativos estn disponibles para la naturaleza, pero deja abierta la libertad a la naturaleza de elegir entre las alternativas. En la teologa de proceso la conjetura es hacer que las alternativas estn establecidas con el propsito de alcanzar un resultado valorizado por ejemplo, dirigen o propenden al universo (de otra forma irrestricto) a evolucionar hacia algo bueno. An dentro de este contexto dirigido queda apertura. El mundo es por lo tanto ni totalmente determinado ni arbitrario, pero como la nube de Wheeler, una ntima amalgama de chance y eleccin.

Tiene Dios que Existir?


Hasta ahora en este captulo he estado trazando las consecuencias de los argumentos cosmolgicos para la existencia de Dios. Estos argumentos no intentan establecer que la existencia de Dios es una necesidad lgica. Uno podra ciertamente imaginar que ni Dios ni el universo existen, o que el universo existe sin Dios. No parece haber ninguna contradiccin en ninguno de estos asuntos. Por lo tanto an en el caso que el concepto de entidad necesaria tuviera sentido, de ello no se deduce que tal ente exista, y menos an que tenga que existir. La historia de la teologa no obstante no carece de intentos de probar que la inexistencia de Dios es lgicamente imposible. Este argumento conocido como el argumento ontolgico se remonta a San Anselmo, y es algo como esto. Dios es definido como la cosa ms grande posible. Ahora, cualquier cosa existente es obviamente ms grande que la mera idea tal cosa. (Una persona real por ejemplo, el famoso Fabin de Scotland Yard es ms grande que un personaje ficticio, como Sherlock Holmes.) Por lo tanto un dios realmente existente es mayor que un dios imaginario. Pero como Dios es la mayor cosa imaginable, se deduce que debe existir. El hecho que el argumento ontolgico huela a lgica truculenta deteriora su fuerza filosfica. De hecho ha sido tomado muy seriamente por muchos filsofos por aos, incluso brevemente por el atesta Bertrand Russell. No obstante, an los telogos no estn generalmente bien preparados para defenderlo. Un problema yace en el tratamiento de existencia como si fuera una propiedad de las cosas, como la masa o el color. Ya que el argumento obliga a uno a comparar el concepto de dioses que realmente existen con el de dioses que no existen realmente. Pero la existencia no es la clase de atributo que pueda ser colocada con el resto de las propiedades fsicas normales. Yo puedo hablar con sentido de tener cinco monedas pequeas y seis grandes en mi bolsillo, pero, Qu significa para m decir que tengo cinco monedas existentes y seis inexistentes? Otro problema adicional con el argumento ontolgico es el requerimiento que Dios explique el mundo, para ello no es suficiente que exista un ser lgicamente necesario que no est relacionado de ninguna manera con el mundo. Es difcil ver como un ser que existe en el reino de la lgica pura pueda explicar las propiedades contingentes del mundo. El argumento ontolgico descansa en lo que los filsofos llaman una proposicin analtica. Una proposicin analtica es una cuya verdad (o falsedad) depende puramente del significado de las palabras involucradas. Por lo tanto Todos los bachilleres son hombres es una proposicin analtica. Las proposiciones que no caen en esta clase son llamadas sintticas, porque hacen conexiones entre cosas que no estn relacionadas meramente por definicin. Ahora las teoras fsicas siempre involucran proposiciones sintticas, porque hacen afirmaciones sobre los hechos de la naturaleza que pueden ser comprobados. El xito de la matemtica en describir la naturaleza, especialmente las leyes subyacentes, puede dar la impresin (defendida por algunos, como hemos visto) que no hay nada ms para el mundo que matemtica, y que esta matemtica es a su vez nada ms que definiciones y tautologas por ejemplo proposiciones analticas. Creo que esta lnea de pensamiento est muy mal concebida. No obstante, por duro que Ud. trate, no podr derivar una proposicin sinttica de una analtica. Immanuel Kant fue un opositor al argumento ontolgico. Mantena que, si hubiera alguna afirmacin metafsica significativa, entonces deberan existir proposiciones que fueran necesariamente ciertas ms all de por la simple virtud de la mera definicin. En el captulo 1 expliqu que Kant crea que poseamos cierto conocimiento a priori. Por lo tanto Kant aseveraba que debera haber alguna proposicin sinttica verdadera a priori para algn proceso de pensamiento concerniente a un mundo objetivo. Esos a priori sintticos deberan ser verdaderos independientemente de las caractersticas contingentes del mundo por ejemplo deberan ser verdearas en cualquier mundo. Desgraciadamente los filsofos no estn convencidos an que haya alguna proposicin sinttica a priori.

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An si no hubiera proposiciones sintticas que fueran necesarias, hay algunas que son inobjetables. Uno podra imaginar que un conjunto de tales proposiciones podra explicar las caractersticas contingentes del mundo, tales como las formas de las leyes de la fsica. Mucha gente podra estar satisfecha con esto. El fsico David Deutsch argumenta que, en vez de tratar de obtener algo a partir de nada, una proposicin sinttica a partir de una analtica, deberamos introducir en la fsica a nivel fundamental proposiciones sintticas, las cuales tienen que ser postuladas de todas formas por alguna razn fuera de la fsica. Contina sugiriendo un ejemplo. Una cosa que tcitamente asumimos a priori en la bsqueda de alguna teora fsica es que el proceso fsico de dicha teora exprese y de a conocer no sea prohibido por la teora misma. Ningn principio fsico que podamos conocer puede vedarse a s mismo para nuestro conocimiento. Que todo principio fsico deba satisfacer esta propiedad altamente restrictiva es una proposicin sinttica a priori, no porque sea necesariamente verdadera, sino porque no podemos evitar asumir que lo sea en la bsqueda del conocimiento de dicho principio.139 John Barrow tambin sugiere que hay ciertas verdades necesarias sobre un mundo que puede ser observado. l cita varios argumentos del Principio Antrpico con los cuales busca demostrar que los organismos biolgicos conscientes slo pueden aparecer en un universo en el cual las leyes de la fsica tienen cierta forma especial.: Estas condiciones antropolgicas nos orientan hacia ciertas propiedades que el Universo debe poseer a priori, pero las cuales no son suficientemente triviales para ser tomadas como sintticas. Lo sinttico a priori comienza a parecer como el requerimiento que todo principio fsico cognoscible que forma parte del Secreto del Universo debe no impedir la posibilidad de que lo conozcamos.140 Keith Ward argumenta que deberamos definir una nocin ms amplia de necesidad lgica. Por ejemplo, consideremos la aseveracin: Nada puede ser todo rojo y verde a la vez. Es esta declaracin necesariamente cierta? Supongamos que asevero que es falsa. Mi asercin no es obviamente contradictoria en s misma. No obstante, todava puede ser falsa en todos los mundos posibles: que no es lo mismo que decir que es lgicamente contradictoria en si misma en un sentido formal. La presuncin que la asercin es verdadera es, en palabras de Deutch, algo que podramos hacer de todas formas. Quiz, entonces, la sentencia Dios no existe caiga dentro de esta categora. La sentencia podra no contradecir los axiomas de algn esquema formal de lgica proposicional, an podra ser el caso que sea falsa en todos los mundos posibles. Finalmente, debera ser hecha una mencin de la aplicacin de Frank Tipler del argumento ontolgico del universo mismo (como opuesto a Dios). Tipler intenta evitar la objecin que existencia no es una propiedad de algo definiendo existencia de una manera inusual. En el captulo 5 dijimos cmo Tipler defenda la nocin que los mundos simulados eran para los seres simulados en ellos tan reales como nuestro mundo lo es para nosotros, an en la menor de sus partes. Pero el seala que un programa de computadora es, en esencia, nada ms que una representacin de un conjunto de smbolos o nmeros en otro conjunto. Uno podra considerar que todas las posibles representaciones por lo tanto todos programas de computadora existen en un abstracto sentido Platnico. Entre estos programas habr muchos (posiblemente infinitos) que representan universos simulados. La cuestin es, cules entre las muchas simulaciones computadas posibles corresponden a universos fsicamente existentes? Para usar los trminos de Hawking, cules tendrn fuego infundido dentro de ellas? Tipler propone que esas simulaciones las cuales son lo suficientemente complejas para contener observadores, - seres pensantes y sensibles- como sub simulaciones son aquellas que existen fsicamente, al menos a lo que los seres simulados concierne. Ms an esas simulaciones necesariamente existen como consecuencia de los requerimientos lgicos de las operaciones matemticas involucradas en la representacin. Por lo tanto, concluye Tipler, nuestro universo (y otros en gran nmero) deben existir como consecuencia de la necesidad lgica.

Las Opciones
Entonces qu tenemos que concluir? Si el lector est perplejo despus de este pequeo tour filosfico, tambin lo est el autor. Me parece que el argumento ontolgico es un intento de definir la existencia de Dios partiendo de nada, y tal cosa en un sentido estrictamente lgico no puede tener xito. Ud. no puede obtener de pura argumentacin deductiva ms de lo que puso en las premisas. A lo sumo el argumento puede demostrar que, si un ser necesario es posible, entonces debe existir. Dios podra
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On Wheelers Notion of Law Without Law in Physics by David Deutsch, in Between Quantum and Cosmos: Studies and Essays in Honor of John Archibald Wheeler (ed. Alwyn Van der Merwe et al., Princeton University Press, Princeton, 1988), p. 588
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Theories of Everything by Barrow, p. 203

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solamente dejar de existir si el concepto de un ser necesario fuera incoherente. Puedo aceptar eso. Pero el argumento no sirve para demostrar la imposibilidad formal estricta de la inexistencia de Dios. Por otro lado, si el argumento ontolgico es aumentado con una o ms suposiciones extras, entonces podra ser exitoso. Ahora, qu pasa si esas presunciones extras (las cuales seran necesariamente sintticas) fueran limitadas a los presupuestos necesarios para la existencia de pensamiento racional? Podramos concluir que la actividad del cuestionamiento racional podra ciertamente ser capaz de establecer la existencia de Dios mediante la sola razn. Esta sugerencia es mera especulacin, pero una para la cual Keith Ward mantiene la mente abierta: No es absurdo pensar que por el anlisis de las nociones de perfeccin, ser, necesidad y existencia, uno podra encontrar una presuncin tal que por su aplicacin al mundo objetivo surja la existencia de un objeto de cierto tipo..141 Qu acerca del argumento cosmolgico142? Si aceptamos la contingencia del mundo, entonces una posible explicacin es la existencia de un Dios trascendente. Luego tendremos que confrontar el tema si Dios es necesario o contingente. Si Dios es simplemente contingente habremos ganado algo invocndolo, ya que su propia existencia y cualidades permanecen inexplicadas? Es posible que s. Es posible que la hiptesis de un Dios provea una descripcin simplificada y unificada de la realidad y mejore la aceptacin enlatada de una lista de leyes y condiciones iniciales. Las leyes de la fsica pueden haber sido capaces de llevarnos slo hasta aqu, y nosotros podramos luego buscar un nivel ms profundo de explicacin. El filsofo Richard Swinburne, por ejemplo, ha argumentado que es ms simple postular la existencia de una mente infinita que aceptar, como un hecho bruto, la existencia de este universo contingente. En este caso la creencia en Dios en gran medida una cuestin de gusto, a ser juzgada por su valor explicativo ms que por compulsin lgica. Personalmente me siento ms confortable con un nivel de explicacin ms profundo que el de las leyes de la fsica. Si el uso del trmino Dios para ese nivel ms profundo es apropiado es, por supuesto, una cuestin de debate. Alternativamente, uno podra abrazar la posicin testa clsica y argumentar que Dios es un ser necesario que cre un universo contingente como un acto de libre voluntad. Esto significa que Dios no tiene eleccin sobre su propia existencia y cualidades, pero si tiene eleccin sobre el universo que crea. como hemos visto, esta posicin est cargada con dificultades filosficas, aunque puede ser que alguna solucin sea encontrada. La mayora de las soluciones intentadas descendieron a un lodazal de refinamientos lingsticos concernientes a las muchas definiciones de necesidad, verdad, y dems, y muchas parecen extinguirse con la franca aceptacin del misterio. Pero el concepto bipolar de Dios, en la cual se hace distincin entre la naturaleza necesaria de Dios y sus acciones contingentes en el mundo, a pesar de tener la desventaja de la complejidad, se acerca ms a eludir este problema. Lo que aparece fuerte y claro a travs de estos anlisis es la incompatibilidad fundamental de un Dios atemporal, inmutable y necesario, con la nocin de creatividad en la naturaleza, con un universo que cambia y evoluciona y produce lo genuinamente nuevo, un universo en el cual hay libre albedro. No es posible tener realmente ambas cosas. O Dios establece todo, incluyendo nuestro propio comportamiento, en cuyo caso el libre albedro es una ilusin El plan de predestinacin es cierto, escribi Aquino ocurren cosas sobre las cuales Dios no tiene control, o ha renunciado voluntariamente al mismo. Antes de abandonar el problema de la contingencia algo debe ser dicho de la as llamada teora de los mltiples universos. De acuerdo a esta idea, actualmente popular entre algunos fsicos, no slo hay un universo fsico, sino una infinidad de ellos. Todos estos universos de alguna manera coexisten en paralelo, cada uno difiriendo de los otros, quiz solo levemente, Es concebible que las cosas pudieran ser dispuestas de tal forma que cada clase de universo que es posible exista en este conjunto infinito. Si Ud. quiere un universo, digamos, con una ley de gravedad de la inversa del cubo en vez de la inversa del cuadrado, bien, Ud. encontrar uno en algn lugar. La mayora de esos universos no estarn habitados, porque las condiciones fsicas en ese lugar no sern aptas para la formacin de organismos vivientes. Slo esos universos en los cuales la vida puede aparecer y proliferar hasta el punto en el que individuos conscientes aparezcan sern observados. El resto pasar inadvertido. Un observador dado observar slo un universo en particular, y no estar directamente consciente de los otros. Ese universo particular ser fuertemente contingente. No obstante la pregunta Porqu este universo? es ahora irrelevante, porque todos los universos posibles existen. El conjunto de los universos tomados todos juntos no es contingente. No todo el mundo est feliz con la teora de los universos mltiples. Postular una infinidad de universos inobservados e inobservables slo para explicar el que nosotros vemos parece como un caso de exceso de equipaje llevado al extremo. Es ms simple postular un solo Dios inobservado. Esta es la conclusin tambin alcanzada por Swinburne:
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Rational Theology by Ward, p. 25. El enigma del origen del cosmos NT

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El postulado de Dios es un postulado de una entidad de una clase simple. El postulado de la existencia real de un nmero infinito de mundos, agotando entre todos ellos todas las posibilidades. es postular complejidad y la coincidencia no preestablecida de infinitas dimensiones ms all de la creencia racional.143 Cientficamente la teora de los mltiples universos es insatisfactoria porque no podra ser nunca falsada: Qu descubrimientos podran conducir a un partidario de esta teora a cambiar su pensamiento?Qu podra Ud. decir para convencer a alguien niega la existencia de esos otros mundos? Peor an, Ud. podra utilizar los mltiples mundos para explicar cualquier cosa. La ciencia se tornara redundante. Las reglas de la naturaleza no necesitaran ms investigacin, porque ellas podran ser simplemente explicadas como el efecto de una seleccin, necesario para mantenernos vivos y observando. Ms an, hay algo filosficamente insatisfactorio sobre estos universos que pasan inadvertidos. Parafraseando a Penrose, qu quiere decir que existe algo que nunca podr ser observado? Tendr ms cosas que decir sobre este tpico en el siguiente captulo.

Un Dios que Juega a los Dados


Concedo que uno no pueda probar que el mundo sea racional. Es ciertamente posible que, en su nivel ms profundo, sea absurdo, y tengamos que aceptar la existencia y caractersticas del mundo como hechos brutos que pudieron haber sido de otra manera. Hasta ahora el xito de la ciencia es como mnimo una evidencia circunstancial fuerte a favor de la racionalidad de la naturaleza. En la ciencia, si una cierta lnea de razonamiento es exitosa la seguimos hasta que encontramos que falla. En mi mente no tengo dudas en absoluto que los argumentos para un mundo necesario son muco ms dbiles que los argumentos para un ser necesario, por lo tanto mi inclinacin personal es optar por esto ltimo. Todava creo que hay severas dificultades remanentes para relacionar un ser atemporal y necesario con el mundo mutante y contingente de la experiencia, por las razones que he discutido. No creo que esas dificultades puedan ser separadas de todas formas de los varios misterios irresolutos que existen concernientes a la naturaleza del tiempo, la libre voluntad, y la nocin de identidad personal. No me resulta obvio que ese ser postulado que sostiene la racionalidad del mundo tenga mucha relacin con el Dios personal de la religin, menos an con el Dios de la Biblia o el Corn. Sin embargo no tengo duda alguna sobre la racionalidad de la naturaleza, estoy tambin comprometido con la nocin de un cosmos creativo, por las razones que he expuesto en mi libro The Cosmic Blueprint. Y aqu inevitablemente encontramos la paradoja de reconciliar el ser y el devenir, lo cambiante y lo eterno. Esto puede ser hecho slo mediante una solucin de compromiso. El compromiso es llamado estocasticidad . Un sistema estocstico es, aproximadamente, uno que est expuesto a fluctuaciones impredecibles y aleatorias. En la fsica moderna, la estocasticidad aparece de una forma fundamental en la mecnica cuntica. Est tambin inevitablemente presente cuando tratamos sistemas abiertos sujetos a perturbaciones externas caticas. En la teora fsica moderna, la racionalidad est reflejada en la existencia de leyes fsicas fijas matemticamente expresadas, y la creatividad est reflejada en el hecho que esas leyes son fundamentalmente estadsticas en su forma. Para usar una vez ms la trillada frase de Einstein, Dios juega a los dados con el universo. El carcter intrnsecamente estadstico de los eventos atmicos y la inestabilidad de muchos sistemas fsicos frente a fluctuaciones diminutas, aseguran que el futuro permanezca abierto e indeterminado para el presente. Esto hace posible la aparicin de nuevas formas y sistemas, de modo tal que el universo es dotado con una clase de libertad para explorar la genuina novedad. De este modo me encuentro en cercana sintona con el pensamiento de proceso, como describ anteriormente en este captulo. Soy consciente que introducir estocasticidad a un nivel fundamental de la naturaleza implica abandonar parcialmente el principio de razn suficiente. Si hay estocasticidad genuina en la naturaleza, entonces el resultado de arrojar los dados una vez en particular est genuinamente indeterminado por algo, lo cual es decir que no hay razn por la cual, en ese caso en particular ese resultado particular iba a tener lugar. Permtanme dar un ejemplo. Imaginen un electrn chocando con un tomo. La mecnica cuntica nos dice que hay, digamos, igual probabilidad de que el electrn deflecte a la izquierda como a la derecha. Si la naturaleza estadstica de los eventos cunticos es verdaderamente inherente, y no meramente como resultado de la ignorancia, entonces, si el electrn realmente deflecta hacia la izquierda, no habr razn por la cual esto fue as en lugar de haber deflectado hacia la derecha.
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Argument from the Fine-Tuning of the Universe by Richard Swimburne, in Physical Csomology and Philosophy (ed. J. Leslie, Macmillan, London 1990), p. 172.

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No es esto admitir un elemento de irracionalidad en el mundo? Einstein lo crea as (Dios no juega a los dados con el universo!). Esto es la razn por la cual el nunca pudo aceptar que la mecnica cuntica daba una descripcin completa de la realidad. Pero para lo que un hombre es irracionalidad es para otra persona creatividad. Y hay una diferencia entre estocasticidad y anarqua. El desarrollo de nuevas formas y sistemas est sujeto a principios generales de organizacin que guan y alientan, ms que obligar, a la materia y a la energa a desarrollarse a lo largo de ciertos senderos predeterminados de evolucin. En The Cosmic Blue Print us la palabra predestinacin para referirme a esas tendencias generales, para distinguirlas de determinismo (que es el sentido en que Aquino uso el trmino). Para aquellos, como los telogos de proceso, que eligen ver a la mano guiadora de Dios en vez de una genuina espontaneidad en la forma que el universo se desarrolla creativamente, entonces la estocasticidad puede ser vista como un dispositivo eficiente a travs del cual las divinas intenciones pueden ser llevadas a cabo. Y no hay necesidad de que tal Dios interfiera directamente con el curso de la evolucin cargando el dado, una sugerencia que mencion al pasar en el captulo 5. La gua puede ser a travs de leyes (atemporales) de organizacin y flujo de informacin. Se puede objetar que, si uno est preparado para abandonar el principio de razn suficiente en alguna etapa, ste puede tambin ser abandonado en otro lugar. Si un electrn particular se deflecta hacia la izquierda porque s, no podra ser el caso que la ley de gravitacin de la inversa del cuadrado, o las condiciones iniciales csmicas, slo sean porque s? Creo que la respuesta es no. La estocasticidad inherente en fsica cuntica es fundamentalmente diferente a este respecto. La condicin de desorden o total aleatoriedad la imparcialidad del dado cuntico es en s misma una ley de una naturaleza bastante restrictiva. A pesar que cada evento cuntico pueda ser genuinamente impredecible, un conjunto de tales eventos se ajusta a las preediciones estadsticas de la mecnica cuntica. Uno podra decir que hay orden en el desorden. El fsico John Wheeler ha enfatizado el comportamiento ajustado a las leyes puede surgir de fluctuaciones aparentemente sin ley o aleatorias, porque an el caos puede tener regularidades estadsticas. El punto esencial aqu es que los eventos cunticos forman un ensamble que podemos observar. Por contraste, las leyes de la fsica y las condiciones iniciales no. Una cosa es argumentar que cada evento en una seleccin de procesos caticos son lo que son porque s, y otra muy distinta es argumentar lo mismo de un proceso ordenado como las leyes de la fsica. Hasta ahora en esta excursin filosfica he estado en gran parte preocupado con el razonamiento lgico. Se han hecho pocas referencias a hechos empricos sobre el mundo. En s mismos, los argumentos ontolgico y cosmolgico son slo indicadores para la existencia de un ser necesario. Este ser permanece obscuro y abstracto. Si tal ser existiese, podramos decir algo acerca de su naturaleza mediante el examen del universo fsico? La cuestin me lleva al tema del diseo en el universo

Resumen del captulo


Porqu el mundo es de la forma que es?
El filsofo del siglo XVII Benedict Spinoza fue un pantesta que pensaba en los objetos del universo fsico como atributos de Dios ms que como su creacin. Identificando a Dios con la naturaleza. Para Spinoza Dios no tuvo opcin en su creacin: Las cosas no pudieron haber sido tradas a su existencia por Dios de una manera o en un orden diferente del que de hecho tuvieron. Si Spinoza est en lo cierto implica que el mundo forma un sistema de explicacin cerrado y completo, en el cual todo es explicado y ningn misterio permanece. Tambin significara que en principio no necesitaramos observar al mundo realmente para poder conocer su forma y contenido: porque todo seguira de una necesidad lgica, la naturaleza del universo sera deducible slo con la razn.

Un universo inteligible
Subyaciendo los conceptos anteriores hay una suposicin crucial: que el mundo es a la vez racional e inteligible. Esto es a menudo expresado como el principio de razn suficiente, el cual establece que todo en el mundo es como es por alguna razn. Sea o no el principio infalible, vale la pena aceptarlo como una hiptesis de trabajo para ver a donde nos conduce.

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Para confrontar los temas profundos de la existencia, tenemos que considerar la posibilidad de dos clases distintas de cosas. Algo es contingente si pudo haber sido de otra forma, as que la razn de porqu es de la forma que es depende de algo ms, algo ms all de s mismo. En la primera clase estn los hechos sobre el universo fsico. La segunda clase se refiere a hechos u objetos o eventos que son no contingentes. Dichas cosas son llamadas necesarias Algo es necesario si es completamente independiente de cualquier otra cosa. Una cosa necesaria contiene su razn en si misma, y permanecera inmutable si todo lo dems fuera distinto. Es difcil convencerse de que haya cosas necesarias en la naturaleza. Algo necesario no puede hacer referencia al tiempo. Ya que el estado del mundo cambia continuamente, entonces todas las cosas que toman parte de ese cambio deben ser contingentes. Qu pasara con el universo considerado como un todo, si consideramos al tiempo mismo incluido en su definicin? Podra as ser necesario? Slo si la forma que es fuera la nica posible, esto se discutir ms adelante. Qu acerca de las leyes de la fsica? Son necesarias o contingentes? La experiencia demuestra que en la medida que la fsica progresa aquellas que se pensaban eran leyes independientes se encontraron conectadas entre s, por lo tanto esas leyes individuales resultaron ser contingentes de otras. Los cientficos esperan que llegue un tiempo en que todas las leyes de la fsica estn combinadas en un solo esquema matemtico y afirman que ese esquema ser el nico auto consistente disponible.

Una nica teora para todo?


La cuestin que aparece es si, al alcanzarse tal unificacin, la teora ser restringida tan fuertemente por los requerimientos de la consistencia matemtica que ser nica. Si as fuera, habra slo un sistema unificado de la fsica, con sus varias leyes establecidas por la necesidad lgica. El mundo, se dira, sera explicado, los cientficos no necesitaran molestarse con observaciones o experimentos. La ciencia no sera ya una materia emprica, sino una rama de la lgica deductiva, con las leyes de la naturaleza adquiriendo el estado de teoremas matemticos, y las propiedades del mundo deducibles por la aplicacin de la sola razn. Davies argumenta que es demostrablemente errneo que una teora sper unificada pueda ser nica, porque la matemtica est fundada sobre un conjunto de axiomas. Aunque la matemtica puede ser deducida desde ese grupo de axiomas, los axiomas en s mismo no. Una teora del todo genuina, debe explicar no slo como el universo devino en su existencia, sino porqu es el nico tipo de universo que pudo haber sido. Quiz nuestro universo sea el nico posible en el cual la biologa es permitida y por lo tanto en el cual pudieran aparecer organismos conscientes. Este podra ser el nico universo cognoscitivo posible. An si las leyes de la fsica fueran nicas, no se deduce de ello que el universo fsico sea nico, debido a las condiciones iniciales del universo que pueden diferir sustancialmente para las mismas leyes.

Orden Contingente
Parece, entonces, que el universo fsico no tiene que ser necesariamente de la forma que es, podra haber sido de otra manera. Ian Barbour seala que la contingencia del mundo es cudruple. Primero, las leyes de la fsica mismas parecen ser contingentes. Segundo, Las condiciones cosmolgicas iniciales podran haber sido de otra manera. Tercero, sabemos de la mecnica cuntica que Dios juega a los dados por ejemplo, hay un elemento fundamentalmente estadstico en la naturaleza. Finalmente, est el hecho que el universo existe. Despus de todo, no importa cuan abarcativas nuestras teoras del universo puedan ser, no hay obligacin para que el mundo instancie esas teoras. Este ltimo punto ha sido vvidamente expresado por Stephen Hawking: Porqu el mundo se ha tomado toda esta molestia para existir?

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Pregunta. Qu es eso que respira fuego en las ecuaciones y crea un universo para que ellas lo describan? El autor argumenta que hay tambin un quinto tipo de contingencia, la cual es encontrada en las leyes de ms alto nivel asociadas con las propiedades organizacionales de los sistemas complejos. Davies concluye entonces que el universo fsico no est compelido a existir tal como es, podra haber sido de otra manera. si uno persevera con el principio de razn suficiente, y demanda una explicacin racional para la naturaleza, entonces no hay ms opcin que buscarla en algo ms all o fuera del mundo fsico en algo metafsico porque un universo contingente no puede contener dentro de l una explicacin para s mismo. Qu clase de agencia metafsica podra ser capaz de crear un universo? Naturalmente que los telogos arguyen que esa agencia creativa que provee una explicacin para el universo es Dios. Si el universo no existe sin razn, y si por conveniencia llamamos Dios a esa razn (sea lo que fuere que interpretamos por Dios), entonces Dios debe de alguna manera seleccionar nuestro mundo entre muchas alternativas. Debe haber algn criterio de seleccin involucrado. Algunos universos posibles tienen que ser descartados. Presumimos que Dios debe ser racional. No tienen sentido invocar a un Dios Irracional, deberamos tambin aceptar un universo irracional. Debera tambin ser omnipotente. Si Dios no fuera omnipotente, entonces su poder estara limitado de alguna manera, Pero que podra restringir ese poder? Querramos saber a su vez como esa limitacin se origin, y qu determina la forma de las restricciones: exactamente que puede y que no puede hacer Dios. (Ntese que an un Dios omnipotente est sujeto a las restricciones de la lgica. Dios no podra hacer un crculo cuadrado, por ejemplo) Por un razonamiento similar Dios tiene que ser perfecto, Para que producira algn defecto? Tendra tambin que ser omnisciente esto es, tendra que ser consciente de todas las alternativas lgicas posibles - por lo tanto estara en situacin de hacer una eleccin racional.

El mejor de todos los mundos posibles?


Leibniz desarroll el argumento anterior, el argumento cosmolgico. Concluy que un ser racional, omnipotente, perfecto y omnisciente debe inevitablemente elegir el mejor de todos los mundos posibles. Si un Dios perfecto conscientemente selecciona un mundo que es menos que perfecto, sera irracional. La riqueza y complejidad de nuestro mundo son por cierto asombrosas. Lee Smolin y Julian Barbour conjeturan que hay un principio fundamental de la naturaleza que produce un universo mximamente variado, el principio de mxima diversidad. La mayora de los investigadores concluyen que la existencia de sistemas complejos, especialmente los sistemas biolgicos, es notablemente sensible a la forma de las leyes de la fsica, y esto hace que en algunos casos el ms mnimo de los cambios haga naufragar la posibilidad de aparicin de vida, al menos en la forma en que la conocemos. Este tpico se conoce con el nombre del Principio Antrpico, porque relaciona nuestra existencia como observadores del universo a las leyes y condiciones del mismo.

La belleza como gua hacia la verdad


Es ampliamente credo entre los cientficos que la belleza es una gua confiable hacia la verdad, y muchos avances en fsica terica han sido hechos por demandar elegancia matemtica a la nueva teora. Si la belleza es programada enteramente en forma biolgica, seleccionada slo por su valor de supervivencia, es de lo ms sorprendente ver que re emerge en el mundo esotrico de la fsica fundamental, que no tiene conexiones con la biologa. Por otro lado, si la belleza es ms que biologa en funcionamiento, y nuestra apreciacin esttica es consecuencia del contacto con algo ms firme y propagado, entonces es seguramente un hecho muy significante que las leyes fundamentales del universo parezcan reflejar esa cosa.

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Es Dios Necesario?
Si el universo realmente tiene una explicacin y no puede explicarse a s mismo, entonces debe ser explicado por algo externo a l por ejemplo, Dios. Pero entonces, qu explica a Dios? Este dilema de todos los tiempos de quien hizo a Dios nos pone en peligro de ser atrapados en una regresin infinita. La nica escapatoria, parecera, es asumir que Dios de alguna manera puede explicarse a s mismo, lo cual es decir que Dios es un ser necesario en el sentido que se explic ms arriba. Si Dios proveer la razn suficiente para el universo, entonces sigue de ello que el mismo debe ser necesario. Los seres humanos no somos capaces de comprender la naturaleza de tal ser. Pero eso no significa que la nocin de un ser necesario sea contradictoria en s misma. El Dios tradicional de la teologa Cristiana, desarrollada en gran parte por Santo Toms de Aquino en el siglo trece, es un ser necesario, atemporal, inmutable, perfecto y sin cambio del cual el universo depende completamente de su existencia, pero que por el contrario es totalmente no afectado por la existencia del universo. Hay una seria dificultad en relacionar este Dios con un universo contingente y cambiante, especialmente un universo conteniendo seres con libre albedro. Es importante entender que la paradoja es ms que un tecnicismo de debate teolgico; es una consecuencia inevitable de ciertos mtodos racionales de explicacin. La nica contribucin del pensamiento Cristiano a esta tensin es la doctrina de creacin ex nihilo. Aqu hubo un bravo intento de quebrar la paradoja proponiendo un ser atemporal y necesario quien trajo a la existencia (no dentro del tiempo) un universo material por el poder divino como un acto de libre eleccin. El elemento clave que se introduce aqu es la Voluntad divina. Por definicin el libre albedro conlleva la contingencia, porque decimos que una eleccin es libre slo si pudiese haber sido de otra manera. Por lo tanto, si Dios es dotado con la libertad de elegir entre mundos alternativos posibles, la contingencia del mundo real queda explicada. No obstante la demanda de inteligibilidad es preservada atribuyndole a Dios una naturaleza racional, por lo tanto asegurando una eleccin racional. Esto parece ser un real progreso. Parece como si la creacin ex nihilo resuelve la paradoja de cmo un mundo cambiante y contingente puede ser explicado por un ser necesario y atemporal. Desgraciadamente, a pesar de la atencin de generaciones de filsofos y telogos para desarrollar esta idea en un esquema coherente, permanecen obstculos mayores. Primero de todo, Si dios es realmente auto suficiente, como el axioma de inteligibilidad parece requerir de l, Cmo puede ser que l crease un mundo? Parece ser un ejercicio arbitrario y sin sentido. Por otro lado, si Dios realmente es un ser inmutable y necesario, como puede tener libre eleccin? Seguramente todo lo que ha hecho tuvo que ser hecho por necesidad y sin ninguna posibilidad de alteracin. El viejo dilema o los actos de Dios son necesarios y por lo tanto no libres (que no podran ser de otra manera), o los mismos son libres y por lo tanto arbitrarios (nada determina como debieran ser) ha sido suficiente como para perturbar a la gran mayora de los filsofos Cristianos de todas las pocas. Si Dios es el creador o causa de un mundo contingente, l debe ser contingente y temporal; pero si Dios es un ser necesario, entonces todo lo que l cause de ser necesariamente causado sin cambios. En esta roca ambas interpretaciones del tesmo se hunden. La demanda de inteligibilidad requiere de la existencia de un ser necesario, inmutable y eterno. La Creacin parece demandar un Dios contingente y temporal, quin interacta con la creacin y no es, por lo tanto, auto suficiente. Cmo puede un ser que es necesario e inmutable tener el poder de hacer todo? Siendo necesario, no podra hacer otra cosa que la que hace. Siendo inmutable, no podra hacer nada nuevo ni original. An si la creacin pudiera ser vista como un acto Divino y atemporal, la dificultad real permanece, que, siendo Dios totalmente necesario, ste sera un acto necesario, el cual no podra haber sido distinto de ninguna manera. Esta vista est todava en tensin con la hebra central de la tradicin Cristiana: nominalmente que Dios no necesitaba haber creado el universo, y que no necesitaba haber creado precisamente este universo. Cmo puede un ser necesario ser libre de alguna manera? Los telogos usualmente nos dicen que Dios cre al mundo libremente, tal como el mundo contingente y no necesario que nuestra experiencia nos revela. Al mismo tiempo, a causa de su frreo

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compromiso con lo supuestos de la metafsica clsica, los telogos usualmente nos dicen que el acto creativo de Dios tiene su esencia eterna, el cual es necesario en todo aspecto, excluyente de toda contingencia. Por lo tanto, si tomamos sus palabras, dndole el mismo peso a ambas afirmaciones, nos encontraremos en la contradiccin sin esperanza de una creacin totalmente necesaria de un mundo totalmente contingente.

Un Dios Bipolar y la Nube de Wheeler


El pensamiento de Proceso es un intento de ver el mundo no como una coleccin de objetos, o an como un conjunto de eventos, sino como un proceso con una direccionalidad definida. El futuro no est implcito en el presente: hay eleccin de alternativas. Por tanto se le atribuye a la naturaleza cierta clase de libertad. Debemos rechazar la idea que un sistema fsico, como una roca o una nube o una persona, es nada ms que una coleccin de tomos, y reconocer en cambio la existencia de muchos niveles diferentes de estructuras. Un ser humano por ejemplo, ciertamente es una coleccin de tomos, pero hay muchos niveles superiores de organizacin que se pierden por esa pobre descripcin y las cuales son esenciales para definir que significamos con la palabra persona. Viendo los sistemas complejos como una jerarqua de niveles organizacionales, la simple vista de causalidades de lo particular a lo general en trmino de partculas elementales interactuando una con otra, debe ser reemplazada por otra formulacin mucho ms sutil, en las cuales los niveles superiores pueden actuar hacia abajo sobre los niveles inferiores tambin. En los niveles organizacionales ms altos parece haber principios organizativos generales que supervisan el comportamiento de los sistemas complejos, principios que existen a lo largo de las leyes de la fsica (las cuales operan al nivel ms bajo de las partculas elementales). Estos principios organizativos son consistentes con, pero no pueden ser reducidos a, o derivados de, las leyes de la fsica. Los cientficos han entonces redescubierto la cualidad crucial de orden contingente. Trazas de esta sutil e indirecta influencia pueden ser discernidas en la naturaleza progresiva de la evolucin biolgica, por ejemplo, y en la tendencia del universo de auto organizarse en una rica variedad de formas cada vez ms complejas.

Tiene Dios que existir?


La historia de la teologa no obstante no carece de intentos de probar que la inexistencia de Dios es lgicamente imposible. Este argumento conocido como el argumento ontolgico se remonta a San Anselmo, y es algo como esto. Dios es definido como la cosa ms grande posible. Ahora, cualquier cosa existente es obviamente ms grande que la mera idea tal cosa. Por lo tanto un dios realmente existente es mayor que un dios imaginario. Pero como Dios es la mayor cosa imaginable, se deduce que debe existir. El argumento ontolgico presenta algunos problemas lgicos. Un problema yace en el tratamiento de existencia como si fuera una propiedad de las cosas, como la masa o el color. Ya que el argumento obliga a uno a comparar el concepto de dioses que realmente existen con el de dioses que no existen realmente Otro problema es que el argumento ontolgico descansa en lo que los filsofos llaman una proposicin analtica. Una proposicin analtica es una cuya verdad (o falsedad) depende puramente del significado de las palabras involucradas. Las proposiciones que no caen en esta clase son llamadas sintticas, porque hacen conexiones entre cosas que no estn relacionadas meramente por definicin. No obstante, por duro que Ud. trate, no podr derivar una proposicin sinttica de una analtica. Kant aseveraba que debera haber alguna proposicin sinttica verdadera a priori para algn proceso de pensamiento concerniente a un mundo objetivo. Esos a priori sintticos deberan ser verdaderos independientemente de las caractersticas contingentes del mundo. Desgraciadamente los filsofos no estn convencidos an que haya alguna proposicin sinttica a priori. An si no hubiera proposiciones sintticas que fueran necesarias, hay algunas que son inobjetables. Una cosa que tcitamente asumimos a priori en la bsqueda de alguna teora fsica es que el proceso - 119 -

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fsico de dicha teora exprese y de a conocer no sea prohibido por la teora misma. Ningn principio fsico que podamos conocer puede vedarse a s mismo para nuestro conocimiento. Que todo principio fsico deba satisfacer esta propiedad altamente restrictiva es una proposicin sinttica a priori, no porque sea necesariamente verdadera, sino porque no podemos evitar asumir que lo sea en la bsqueda del conocimiento de dicho principio. Lo sinttico a priori comienza a parecer como el requerimiento que todo principio fsico cognoscible que forma parte del Secreto del Universo debe no impedir la posibilidad de que lo conozcamos.

Las Opciones
El argumento ontolgico parece ser un intento de definir la existencia de Dios partiendo de nada, y tal cosa en un sentido estrictamente lgico no puede tener xito. Ud. no puede obtener de pura argumentacin deductiva ms de lo que puso en las premisas. El argumento no sirve para demostrar la imposibilidad formal estricta de la inexistencia de Dios. Qu acerca del argumento cosmolgico? Si aceptamos la contingencia del mundo, entonces una posible explicacin es la existencia de un Dios trascendente. Luego tendremos que confrontar el tema si Dios es necesario o contingente. Si Dios es simplemente contingente habremos ganado algo invocndolo, ya que su propia existencia y cualidades permanecen inexplicadas? Alternativamente, uno podra abrazar la posicin testa clsica y argumentar que Dios es un ser necesario que cre un universo contingente como un acto de libre voluntad. Esto es, Dios no tiene eleccin sobre su propia existencia y cualidades, pero si tiene eleccin sobre el universo que crea. como hemos visto, esta posicin est cargada con dificultades filosficas. Lo que aparece fuerte y claro a travs de estos anlisis es la incompatibilidad fundamental de un Dios atemporal, inmutable y necesario con la nocin de creatividad en la naturaleza, con un universo que cambia y evoluciona y produce lo genuinamente nuevo, un universo en el cual hay libre albedro.

Un Dios que Juega a los Dados


Los argumentos para un mundo necesario son ms dbiles que para un ser necesario. No se puede probar que el mundo sea racional, pero el xito de la ciencia es una evidencia circunstancial fuerte a favor de ella. Aceptando un universo contingente y un creador necesario surge la paradoja de reconciliar el ser con el devenir, lo cambiante y lo eterno. Esto slo puede ser hecho mediante una situacin de compromiso, la cual es introducir cierta estocasticidad en la naturaleza. Al introducir estocasticidad se abandona parcialmente el principio de razn suficiente. Se puede objetar que, si uno est preparado para abandonar el principio de razn suficiente en alguna etapa, ste puede ser abandonado en otro lugar tambin. Pero, a pesar que cada evento cuntico pueda ser genuinamente impredecible, un conjunto de tales eventos se ajusta a las preediciones estadsticas de la mecnica cuntica. Una cosa es argumentar que cada evento en una seleccin de procesos caticos son lo que son porque s, y otra muy distinta es argumentar lo mismo de un proceso ordenado como las leyes de la fsica.

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Porqu el mundo es de la forma que es?

Captulo 8 - El Diseador del Universo


LOS SERES HUMANOS hemos sido siempre asombrados por la sutileza, majestad e intricada organizacin del mundo fsico. La marcha de los cuerpos celestes cruzando el cielo, el ritmo de las estaciones, el patrn de los copos de nieve, la s miradas de criaturas vivientes tan bien adaptadas a su ambiente todas estas cosa parecen estar demasiado bien concertadas para ser un accidente sin sentido. hay una tendencia natural a atribuir el elaborado orden del universo a los trabajos intencionados de una Deidad. El surgimiento de la ciencia sirvi para extender el rango de las maravillas de la naturaleza, de moto tal que hoy hemos descubierto orden desde la ms recndita hendidura del tomo a la ms distante de las galaxias. Pero la ciencia ha provisto tambin su propia razn para tal orden. Ya no necesitamos explicaciones teolgicas para los copos de nieve, ni an para los organismos vivientes. Las leyes de la naturaleza son tales que la materia y la energa pueden organizarse a s mismas en las complejas formas y sistemas que nos rodean. Aunque pudiera ser apresurado decir que los cientficos entienden todo sobre esta auto organizacin, parece no haber razn fundamental por la cual, dadas las leyes de la fsica, todos los sistemas fsicos conocidos no puedan ser explicados como el producto de procesos fsicos ordinarios. Algunas personas concluyen de esto que la ciencia le ha desprovisto al universo de todo misterio y propsito, y que la elaborada organizacin del mundo fsico es o un accidente sin sentido o una consecuencia inevitable de las leyes de la fsica. Cuanto ms comprensible parece el universo, tambin ms parece sin sentido, crea el fsico Steven Weinberg.144 El bilogo Jacques Monod repiti este triste sentimiento: El antiguo convenio est hecho pedazos: el hombre al final sabe que est solo en la insensible inmensidad del universo, de la cual ha emergido slo por casualidad. Ni su destino ni su deber han sido escritos.145 Sin embargo no todos los cientficos sacan la misma conclusin de los hechos. Aunque aceptan que la organizacin de la naturaleza pueden ser explicadas por las leyes de la fsica, junto con unas adecuadas condiciones iniciales csmicas, algunos cientficos reconocen que muchas de las estructuras y sistemas del universo dependen para su existencia de la forma particular de esas leyes y condiciones iniciales. Ms an, en algunos casos la existencia de complejidad en la naturaleza parece estar balanceada muy finamente, de modo tal que pequeos cambios en las formas de las leyes podra aparentemente impedir que esta complejidad aparezca. Un estudio cuidadoso que las leyes de la naturaleza son llamativamente afortunadas para la aparicin de riqueza y variedad. En el caso de organismos vivientes, su existencia parece depender de un nmero de coincidencias fortuitas que algunos cientficos reconocen como nada memos que asombrosas.

La Unidad del Universo


Hay varios aspectos diferentes de esta demanda de demasiado bueno para ser verdad La primera de ellas concierne al ordenamiento del universo. Hay un sin fin de formas en la que el universo podra haber sido totalmente catico. Podra no haber tenido leyes en lo absoluto, o meramente un revoltijo incoherente de leyes que causaran que la materia se comportara desordenadamente de una forma inestable. Alternativamente, el universo podra haber sido extremadamente simple al punto de carecer completamente de rasgos distintivos por ejemplo, vaco de materia, o de movimiento. Uno podra tambin imaginarse en el cual las condiciones cambiaran de momento en una forma complicada o aleatoria, o an en el cual todo abruptamente cese de existir. Parece no haber obstculos lgicos a la idea de tales universos sin reglas. Pero el universo real no es as. Es altamente ordenado. Existen leyes de la fsica bien establecidas de causa efecto definidas. Hay confiabilidad en la operacin de esas leyes. El curso de la naturaleza contina siendo siempre el mismo, para usar la frase de David Hume. Este orden causal no sigue de la necesidad lgica, es una propiedad sinttica del mundo, una para la cual podemos con derecho pedir alguna clase de explicacin. El mundo fsico no solo meramente no muestra irregularidades arbitrarias, sino que es ordenado de una manera muy especial. Como expliqu en el captulo 5, el universo est equilibrado entre los dos extremos de simple orden regimentado (como el de un cristal) y la complejidad aleatoria (como un gas
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The First Three Minutes by Steven Weinberg (Andre Deutsch, London, 1977), p. 149 Chace and Necessity by Jacques Monod, trans. A. Wainhouse (Collins, London, 1972), p. 167

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Porqu el mundo es de la forma que es?

catico). El mundo es innegablemente complejo, pero su complejidad es de una variedad organizada. Los estados del universo tienen profundidad para utilizar un trmino tcnico introducido en el captulo 5. Esa profundidad no fue construida en el universo en su origen. Ha emergido del caos primigenio en una secuencia de procesos auto organizativos que han progresivamente enriquecido y complicado el universo a medida que evolucionaba. Es fcil imaginar un mundo que, aunque ordenado, sin embargo no posea la clase correcta de fuerzas o condiciones para que emerja una profundidad significante. Hay otro orden en el cual el mundo fsico es especial. Este concierne a la coherencia general y a la unidad de la naturaleza, y al mimo hecho de que podamos hablar con sentido del universo como un todo como un concepto totalmente abarcativo. El mundo contiene objetos y sistemas individuales, pero ellos estn estructurados de modo tal, que tomados todos juntos, forman una totalidad unificada y consistente. Por ejemplo las variadas fuerzas de la naturaleza no son una conjuncin casual de influencias dispares. Ellas encajan en una forma mutuamente sustentante que le conceden a la naturaleza estabilidad y armona difciles de capturar matemticamente pero obvias para cualquiera que estudie al mundo en profundidad. He explicado anteriormente esta consistencia que surge de ese encastre mediante la analoga con los crucigramas. Es particularmente impactante como procesos que ocurren en una escala microscpica digamos, en fsica nuclear parecen estar finamente ajustados para producir efectos interesantes y variados en una escala mucho mayor por ejemplo en astrofsica. Por lo tanto vemos que la fuerza de la gravedad combinada con las propiedades termodinmicas y mecnicas del gas hidrgeno son tales que crean un gran nmero de bolas de gas. Las mismas son suficientemente grandes como disparar reacciones nucleares, pero no tan grandes como para colapsar rpidamente en agujeros negros. De esta manera nacen estrellas estables. Muchas estrellas grandes mueren de una forma espectacular explotando en las as llamadas supernovas. Parte de la fuerza explosiva deriva de la accin de una de las partculas subatmicas ms elusivas de la naturaleza el neutrino. Los neutrinos estn casi enteramente desprovistos de propiedades fsicas: el neutrino csmico promedio podra penetrar muchos aos luz de plomo slido. No obstante estas fantasmales entidades pueden permanecer, bajo condiciones extremas cerca del centro de una masiva estrella moribunda, suficientemente empaquetados empujan para lanzar mucha del material estelar al espacio. Este detrito est enriquecido con los elementos pesados de la clase de la cual el planeta Tierra est hecho. Podemos por lo tanto atribuir la existencia de planetas del tipo terrestre, con su enorme variedad de formas materiales y sistemas, a las cualidades de una partcula subatmica que podra nunca haber sido descubierta, por lo dbil de su accin. El ciclo de vida de las estrellas provee slo un ejemplo de la manera ingeniosa y aparentemente ideada en la cual los aspectos de gran y pequea escala de la fsica estn fuertemente interrelacionadas para producir una compleja variedad en la naturaleza. Adicionalmente a este entretejido de los varios aspectos de la naturaleza, est la curiosa uniformidad de la misma. Las leyes de la fsica descubiertas en el laboratorio se aplican igualmente bien en los tomos de una galaxia distante. El electrn que forma la imagen en la pantalla de nuestro televisor, tiene exactamente la misma masa, carga y momento magntico que aquellos en la luna, o en el borde del universo observable. Ms an, esas cualidades persisten sin cambio detectable de un momento al siguiente. El momento magntico del electrn por ejemplo, puede ser medido con una exactitud de diez dgitos, an a esta fantstica precisin, no se ha detectado variacin en esta propiedad. Hay tambin buena evidencia que las propiedades bsicas de la materia no han cambiado mucho, an en la edad del universo. As como en la uniformidad de las leyes de la naturaleza, hay tambin uniformidad en la organizacin espacial del universo. A gran escala, materia y energa estn distribuidas de un amanera extremadamente uniforme, y el universo parece estar expandindose a la misma velocidad en cualquier lugar y direccin. Esto significa que un ser aliengeno en otra galaxia vera una organizacin a gran escala muy parecida a la que vemos nosotros. Compartimos con otras galaxias la misma cosmografa y una historia csmica en comn. Como describ en el captulo 2, los cosmlogos han intentado explicar esta uniformidad usando el as llamado escenario de universo inflacionario, el cual incluye un repentino salto en el tamao del universo muy poco despus de su nacimiento. Esto tendra el efecto de suavizar cualquier irregularidad inicial. Es importante darse cuenta, no obstante, que explicar la uniformidad en trminos de mecanismos fsicos no disminuye la extraeza, ya que podramos preguntarnos por qu las leyes de la naturaleza son tales que permiten trabajar a dicho mecanismo. El punto en este asunto no es el modo por el cual surgi una caracterstica muy especial, sino que el mundo est estructurado para que la misma aparezca. Finalmente, est la muy discutida simplicidad de la leyes. Con esto quiero decir que las leyes pueden ser expresadas en trminos defunciones matemticas simples (como la ley de la inversa del cuadrado).

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Nuevamente podemos imaginarlos mundo en los cuales hay regularidades, pero de una clase muy complicada, requiriendo una complicada combinacin de diferentes factores matemticos. Ya he discutido en el captulo 6 el cargo hecho sobre que hemos desarrollado nuestra matemtica precisamente para que el mundo parezca simple. Creo que la irrazonable efectividad de la matemtica para describir al mundo es un indicativo que las regularidades de la naturaleza son de una clase muy especial.

La Vida Es Muy Difcil


He tratado de justificar que la existencia de un universo ordenado y coherente conteniendo estructuras complejas estables y organizadas requiere leyes y condiciones de una clase muy especial. Toda la evidencia sugiere que este no es un universo viejo, sino uno que est notablemente bien ajustado a la existencia de ciertas entidades interesantes y significativas (por ejemplo estrellas estables). En el captulo 7 expliqu como este sentimiento ha sido formalizado por Freeman Dyson y otros en algo como un principio de mxima diversidad. La situacin se vuelve ms intrigante an cuando tenemos en cuenta la existencia de organismos vivos. El hecho que los sistemas biolgicos tengan requerimientos muy especiales, y que esos requerimientos son, felizmente, son reunidos por la naturaleza, ha sido comentado al menos desde el siglo XVII. Fue slo en el siglo XX, no obstante, con el desarrollo de la bioqumica, gentica y biologa molecular, que ha emergido una imagen completa. Ya en 1913 el distinguido bioqumico de Harvard, Lawrence Henderson escribi: Las propiedades de la materia y el curso de la evolucin csmica son vistas ahora como ntimamente relacionadas con las estructuras de los seres vivos y sus actividades; los bilogos pueden ahora con derecho referirse al Universo en su misma esencia como biocntrico. 146 Henderson fue conducido a esta sorprendente visin por su trabajo en la regulacin de la acidez y alcalinidad en los organismos vivos, y por la forma en que dicha regulacin depende crucialmente de propiedades bastante especiales de ciertas substancias qumicas. Estaba tambin enormemente impresionado por como el agua, la cual tiene un nmero de propiedades anmalas, se incorpora en la vida a un nivel bsico. Si esas substancias no hubieran existido, o si las leyes de la fsica hubieran sido algo diferentes de modo tal que esas substancias no mostraran esas propiedades especiales, entonces la vida (al menos como la conocemos) hubiera sido imposible. Henderson se refiri a esto como la conveniencia del universo porque la vida es demasiado grandiosa para se accidental, y se pregunt qu clase de ley es capaz de explicar tal ajuste, En la dcada del 60 el astrnomo Fred Hoyke not que el elemento carbn, cuyas propiedades qumicas peculiares lo hacen crucial para la vida terrestre, es fabricado desde el helio dentro de las grandes estrellas. Es liberado desde all por las explosiones de las supernovas, como discutimos en la seccin previa. Mientras investigaba las reacciones nucleares que conducan a la formacin del carbono en los ncleos estelares, Hoyle fue impactado por el hecho que las reacciones clave ocurran slo por un golpe de suerte. Los ncleos de carbn son hechos por un proceso bastante truculento incluyendo el encuentro simultneo de tres ncleos de helio de alta velocidad, los cuales se unen. Debido a la rareza de un triple encuentro, la reaccin puede progresar a una tasa de produccin significante a ciertas energas bien definidas (llamadas resonancias), donde la tasa de reaccin es substancialmente amplificada por efectos cunticos. Por buena fortuna, una de esas resonancias corresponde justo a la clase de energas que los ncleos de helio tienen dentro de las grandes estrellas. Curiosamente, Hoyle no saba esto en ese momento, pero predijo que as debera ser sobre la base que el carbn es un elemento abundante en la naturaleza. Los experimentos posteriores demostraron que tena razn. Un estudio detallado demuestra otras coincidencias sin las cuales el carbn no hubiera sido ni producido ni preservado dentro de las estrellas. Hoyle estaba tan impresionado por esta serie monstruosa de accidentes, que fue movido a comentar que era como si las leyes de la fsica nuclear hubieran sido deliberadamente diseadas teniendo en mente las consecuencias que producen dentro de las estrellas147. Ms tarde expuso que el universo pareca como un trabajo diseado, como si alguien hubiera estado manipulando las leyes de la fsica.148 Estos ejemplos se presentan slo como una muestra. Una larga lista de accidentes afortunados y coincidencias adicionales ha sido compilada desde entonces, la ms notable por los astrofsicos Brandon Carter, Bernard Carr y Martn Rees. Puestas juntas proveen una evidencia impresionante de que la vida tal como la conocemos depende muy sensiblemente de la forma de las leyes de la fsica, y
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The Fitness of the Environment by L. J. Henderson (reprinted by Peter Smith, Gloucester, Mass., 1970), p. 312 Quoted in Religion and the Scientist (ed. Mervyn Stockwood, SCM, London, 1959), p. 82. The Intelligent Universe by Fred Hoyle (Michael Joseph, London, 1983), p.128.

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de algunos accidentes aparentemente fortuitos en los valores reales que la naturaleza ha elegido para las masas de varias partculas, intensidad de algunas fuerzas y as siguiendo. Como esos ejemplos han sido discutidos extensamente en otro lugar, no voy a listarlos aqu. Alcanza con decir que, si pudiramos jugar a se Dios, y elegir valores a voluntad para esas cantidades girando un conjunto de perillas, encontraramos que casi todos las posiciones de las perillas daran por resultado un universo inhabitable. En algunos casos parecera como si las diferentes perillas hubieran sido finamente sintonizadas con una enorme precisin para que el universo sea como es y la vida florezca. En su libro Cosmic Coincidences John Gribbin y Martin Rees concluyen: Las condiciones en nuestro universo parecen realmente las nicas adecuadas para las formas de vidas como la nuestra. 149 Es una verdad evidente que slo podemos observar un universo que es consistente con nuestra propia existencia. Como he mencionado, esta conexin entre la capacidad humana de observar este universo y las leyes y condiciones del mismo se ha vuelto conocido, un tanto desafortunadamente, como el Principio Antrpico. En su forma trivial el Principio Antrpico no asevera que nuestra existencia de alguna manera obliga a las leyes de la fsica a tener la forma que tienen, ni tiene uno que concluir que las mismas fueron deliberadamente diseadas con la gente en la mente. Por otro lado, el hecho que an pequeos cambios en la forma de que las cosas son podra dar lugar a un universo inobservable es seguramente un hecho de profundo significado.

Ha Sido el Universo Diseado por un Creador Inteligente?


Los primeros filsofos Griegos reconocieron que el orden y la armona del cosmos demandaban una explicacin, pero la idea que esas cualidades derivaban de un creador trabajando de acuerdo a un plan preconcebido fue bien formulada recin en la era Cristiana. En el siglo XIII, Aquino ofreci una visin en la que los cuerpos naturales actuaban como si fueran guiados hacia un objetivo definido o fin como para obtener el mejor resultado. Este ajuste de medios a fines implica, argumentaba Aquino, una intencin. Pero viendo que los cuerpos naturales carecen de consciencia, ellos no pueden proveer esa intencin por s mismos. Por lo tanto algn ser inteligente existe por el cual todas las cosas naturales estn dirigidas a su fin; y a ese ser llamamos Dios.150 El argumento de Aquino en el siglo XVII con el desarrollo de la ciencia mecnica. Las leyes de Newton explicaban el movimiento de los cuerpos materiales de una forma perfectamente adecuada en trminos de inercia y fuerzas sin la necesidad de una supervisin divina. Esta explicacin puramente mecanicista del mundo no dejaba ningn lugar para la teologa (causas dirigidas hacia objetivos). La explicacin para el comportamiento de los objetos se tiene que buscar en causas fsicas prximas - por ejemplo fuerzas impresas sobre ellos por otros cuerpos. No obstante, este desplazamiento de la visin del mundo no puso fin completamente a la idea de que el mundo deba haber sido diseado par un propsito. Newton mismo, como hemos visto crea que el sistema solar pareca demasiado ideado para haber surgido solamente por la accin de fuerzas ciegas: Este magnfico sistema del sol, planetas y cometas podra proceder slo del consejo y dominio de un Ser poderoso e inteligente. 151 Por lo tanto, an dentro de una visin mecanicista del mundo, uno puede an intrigarse sobre la forma en la cual los cuerpos materiales han sido dispuestos en el universo. Para muchos cientficos es demasiado suponer que la sutiliza y la armona de la organizacin de la naturaleza sea el resultado del azar. Este puno de vista fue articulado por Robert Boyle, el de la famosa ley de Boyle: La excelente invencin del gran sistema del mundo, y especialmente el curioso tramado de cuerpos y animales y el uso de sus sentidos y de otras partes, han sido los grandes motivos que en todas las edades y naciones indujeron a los filsofos a reconocer una Deidad como el autor de esas admirables estructuras.152 Boyle introdujo la famosa comparacin entre el universo y un mecanismo de relojera, el cual fue ms elocuentemente elaborado por el telogo William Paley en el siglo XVIII. Supongamos, argumentaba Paley, que Ud. Estuviera cruzando un pramo y apareciera un reloj yaciendo en el suelo. Al inspeccionarlo Ud. observa la intrincada organizacin de sus partes y como fueron dispuestas de una forma cooperativa para alcanzar un fin colectivo. An si Ud. nunca haya visto un reloj y no tenga idea de su funcin, an estar inclinado a concluir de su inspeccin que es una invencin diseada para un
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Cosmic Coincidences by John Gribbin and Martn Rees (Bantam Books, New York an London, 1989), p. 269 Summa Theologiae by Tomas Aquinas, pt. I ques. II art. 3. Philosophiae Naturalis Principia Mathemaatica by Isaac Newton (1687), bk. III, General Scholium. A Disquisition About the Final Causes of Natural Things, in Works by Robert Boyle (London, 1744) vol. 4, p. 522.

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propsito. Paley arguy que, cuando consideramos la invencin mucho ms elaborada de la naturaleza, deberamos alcanzar la misma conclusin an con ms fuerza. La debilidad de este argumento, expuesta por Hume, es que procede por analoga. El universo mecanicista es anlogo al reloj; el reloj tiene un diseador, por lo tanto el universo debe tener un diseador. Uno podra decir tambin que el universo es como un organismo, por lo tanto podra haberse desarrollado a partir de un feto en un tero csmico. Claramente ningn argumento analgico puede establecer una prueba. Lo mejor que puede hacer es ofrecer soporte para una hiptesis. El grado de soporte depender de cuan persuasiva Ud. encuentre la analoga. Como seala John Leslie, si el mundo fuese esparcido con piezas de granito estampadas con la leyenda HECHO POR DIOS 153, como la marca del relojero Seguro que Hume de ese mundo estara convencido? Se le podra preguntar si cada pieza concebible de aparente evidencia de divina actividad creativa, incluyendo digamos, mensajes escrito en las cadenas de estructuras moleculares naturales sera minimizada por el comentario Eso no es improbable!154 Es concebible que exista evidencia clara de diseo en la naturaleza, pero que nos est oculta de alguna manera. Quiz advirtamos la marca del Arquitecto cuando hayamos alcanzado cierto nivel de logros cientficos. Este es el tema de la novela Contacto del astrnomo Carl Sagan, en la cual un mensaje est sutilmente incrustado en los dgitos de Pi ( ) un nmero que est incorporado dentro de la estructura misma del universo y es slo accesible mediante el uso de sofisticados anlisis computacionales. Est tambin el caso que la mayora de la gente razonable acepta otros argumentos analgicos sobre el mundo. Un ejemplo concerniente a la existencia misma de un mundo fsico. Nuestra experiencia inmediata se refiere siempre a nuestro mundo mental, un mundo de impresiones sensoriales. Usualmente pensamos que ese mundo es un mapa o modelo razonablemente confiable de un mundo fsico real, que est ah afuera, y distinguimos entre imgenes soadas y fsicas. Como un mapa o modelo es tambin slo una analoga; en este caso una que usualmente estamos preparado para aceptar. Y an un mayor salto de fe es requerido cuando concluimos que existen otras mentes adems de las nuestras. Nuestra experiencia de otros seres humanos se deriva enteramente en nuestra interaccin con sus cuerpos: no podemos percibir sus mentes directamente. Ciertamente otras personas se comportan como si compartieran nuestras experiencias mentales propias, pero nunca podremos saberlo. La conclusin de que otras mentes existen est basada enteramente en la analoga con nuestros propios comportamientos y experiencias. El argumento del diseo no puede ser categorizado como correcto o incorrecto, sino meramente sugestivo en un mayor o menor grado. Por lo tanto, cun sugestivo es? Ningn cientfico podra coincidir con Newton hoy y declarar que el sistema solar est dispuesto demasiado adecuadamente para surgir naturalmente. Aunque el origen del sistema solar no est bien entendido, se conocen mecanismos existentes que podran disponer los planetas en la forma ordenada en que se encuentra. No obstante, la organizacin general del universo ha sugerido a muchos astrnomos un elemento de diseo. As James Jeans, quien proclam que el universo parece haber sido diseado por un matemtico puro, tambin escribi: Descubrimos que el universo muestra evidencia de un poder diseador o controlador que tiene algo en comn con nuestras propias mentes individuales no hemos descubierto hasta ahora emocin, moralidad o apreciacin esttica, sino la tendencia a pesar en la forma la cual, por deseo de un mundo mejor, nosotros definimos como matemtica.155 Corrmonos de la astronoma por un momento. Los ejemplos ms impactantes de la invencin de la naturaleza se encuentran en el dominio de la biologa, y es a estos que Paley dedic mucha de su atencin. En biologa la adaptacin de medios a fines es legendaria. Consideremos el ojo, por ejemplo. Es difcil de imaginar que este rgano no est pensado para proveer la facultad de ver. O que las alas de un ave no estn all con el propsito de volar. Para Paley y muchos otros, tales adaptaciones intrincadas y exitosas anuncian una disposicin providencial hecha por un diseador inteligente. Desgraciadamente, todos conocemos la rpida muerte de este argumento. La teora de la evolucin de Darwin demostr decisivamente que la compleja organizacin eficientemente adaptada al ambiente puede aparecer como resultado de mutaciones aleatorias y seleccin natural. No es necesario ningn diseador para producir un ojo o un ala. Tales rganos pueden aparecer como el resultado de un

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MADE BY GOD en el original NT Universes by John Leslie (Routledge, London and New York, 1989), p. 160. The Mysterious Universe by James Jeans (Cambridge University Press, Cambridge, 1931), p. 137.

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proceso natural perfectamente ordinario. Una celebracin triunfalista de esta defuncin est brillantemente presentada en The Blind Watchmaker del bilogo de Oxford Richard Dawkins. El severo golpe al argumento del diseo ocasionado por Hume, Darwin y otros result en que ste haya sido ms o menos abandonado completamente por los telogos. Es del todo curioso, no obstante, que haya resucitado por un nmero de cientficos en los aos recientes. En su nueva forma el argumento no est dirigido a los objetos materiales del universo, sino a las leyes subyacentes, donde es inmune del ataque Darwiniano. Para ver por qu, permtanme primero explicar el carcter esencial de la evolucin Darwiniana. En su corazn, la teora de Darwin requiere de un ensamble o coleccin de individuos similares, sobre los cuales la seleccin puede actuar. Por ejemplo, consideremos como los osos polares se han podido mezclar tan bien con la nieve. Imaginemos una coleccin de osos marrones cazando o comiendo en un terreno nevado. Su presa fcilmente los podr ver aproximarse y se largarn en una retirada apresurada. Los osos marrones pasarn tiempos difciles. Luego por algn accidente gentico, una osa marrn da a luz un oso blanco. El oso blanco tiene una vida mejor porque puede aproximarse sigilosamente a su presa sin ser notado tan fcilmente. Vive ms tiempo que sus competidores marrones y produce ms descendencia. Sus descendientes se alimentan mejor y producen ms osos blancos. Antes que pase mucho tiempo los osos blancos son predominantes, tomando todo el alimento, y llevando los osos marrones a la extincin. Es difcil imaginar que algo parecido a la historia precedente no est cercano a la verdad. Pero ntese cuan crucial es que haya muchos osos para empezar. Un miembro de la manada nace accidentalmente blanco, y de esa manera gana una ventaja selectiva respecto de los dems. Todo el argumento depende de que la naturaleza sea capaz de seleccionar dentro de un conjunto de individuos competitivos similares. Cuando llevamos esto a las leyes de la fsica y a las condiciones cosmolgicas iniciales, no obstante, no hay ningn conjunto de competidores. Las leyes y las condiciones iniciales son nicas para nuestro universo. (Volver sobre la cuestin si puede existir un conjunto de universos con diferentes leyes en breve.) Si es el caso que la existencia de vida requiere que las leyes y las condiciones iniciales del universo estn finamente sintonizadas con gran precisin, y que esa sintona fina de hecho se obtuvo, entonces la sugerencia del diseo parece obligatoria. Pero antes de saltar a una conclusin, tambin consideraremos algunas objeciones. Primero, a veces se argumenta que, si la naturaleza no favoreciera la vida produciendo las condiciones adecuadas no estaramos ac argumentando sobre esto. Esto es por supuesto cierto, pero difcilmente constituir un contra argumento. El hecho es que estamos aqu, y aqu gracias a algunos arreglos muy afortunados. Nuestra existencia no puede por si misma explicar esos arreglos. Podramos minimizar el tema con el comentario que ciertamente somos muy afortunados de que el universo justo poseyera las condiciones necesarias para que la vida florezca, pero que ello es un capricho sin sentido del destino. Nuevamente, es una cuestin de juicio personal. Supongamos que pudiera demostrarse que la vida sera imposible al menos que el ratio entre la masa del electrn y del protn estuviera dentro del 0,00000000001 por ciento de un nmero completamente independiente digamos, una centsima parte del ratio de las densidades del agua y el mercurio a 18 grados centgrados (64,4 grados Fahrenheit). An el escptico ms testarudo estara tentado seguramente a concluir que algo est pasando aqu. Entonces, cmo vamos a determinar cun raras son estas condiciones? El problema es que no hay forma natural de cuantificar la improbabilidad coincidencias conocidas. De que rango podra ser seleccionado el valor de, digamos la intensidad de la fuerza nuclear (la cual fija la posicin de las resonancias de Hoyle, por ejemplo)? Si el rango es infinito, entonces cualquier rango finito de valores podra ser considerado con una probabilidad cero de ser seleccionado. Pero entonces deberamos ser igualmente sorprendidos no importa cuna dbilmente los requerimientos para la vida restrinjan estos valores. Esta es seguramente un reductio ad absurdum de todo el argumento. Lo que hace falta es una metateora una teora de teoras- que provea una probabilidad bien definida para un rango dado de valores de parmetros. Esa metateora no est disponible, o siquiera ha sido propuesta de acuerdo a mi conocimiento. Hasta que esto ocurra el grado de rareza involucrado debe mantenerse enteramente subjetivo. Sin embargo, es raro! Otra objecin que a veces se plantea, es que la vida evoluciona para ajustarse a las condiciones prevalecientes, por lo tanto no es sorprendente despus de todo encontrar vida tan bien adaptada a sus circunstancias. Esto puede ser verdad en tanto a lo que el estado general del ambiente concierna. Cambios de clima moderados, por ejemplo, son posibles de ser acomodados. Sera ciertamente un error sealar a la Tierra y decir: Miren cun favorables son las condiciones para la vida! El clima es exacto, hay una completa provisin de oxgeno y agua, la fuerza de la gravedad es adecuada para los miembros, etc., etc. Qu extraordinaria serie de coincidencias! La Tierra es un planeta ms entre una inmensa cantidad esparcida por nuestra galaxia y ms all. La vid puede surgir slo en aquellos

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planetas donde las condiciones son adecuadas. Si la Tierra no hubiera sido uno de ellos, entonces este libro habra sido escrito en cambio en otra galaxia. No estamos ac preocupados con algo tan parroquial como la vida en la tierra. La cuestin es, bajo qu condiciones podra la vida aparecer al menos en algn lugar del universo? Si la vida surge, sera inevitable encontrarla situada en un lugar adecuado. El argumento de la singularidad que he discutido no se refiere a un nicho en particular, sino a las leyes mismas subyacentes de la fsica. Al menos que esas leyes cumplan ciertos requerimientos, la vida no hubiera siquiera comenzado. Obviamente la vida basada en el carbono no puede existir all donde no hay carbono. Pero qu decir acerca de formas alternativas de vida tan amadas por los escritores de ciencia ficcin? Una vez ms no podemos saber. Si las leyes de la fsica difirieran apenas de su forma actual, podran aparecer nueva posibilidades para la vida podran aparecer para reemplazar la posibilidad perdida de la vida tal como la conocemos. En contra de esto est la visin generalizada de que los mecanismos biolgicos son muy especficos y difciles de operar, y sera improbable que emergieran por arreglo fortuito de la fsica. Pero hasta que tengamos un entendimiento apropiado del origen de la vida, o conocimiento de formas de vida alternativa en el universo, la pregunta permanecer abierta.

La Ingeniosidad de la Naturaleza
Al retornar una vez ms a la famosa expresin de Einstein de que Dios es sutil pero no malicioso, ganamos una pista en otro aspecto intrigante del orden natural. Einstein expres que para adquirir un entendimiento de la naturaleza uno debe ejercitar una considerable habilidad matemtica, introspeccin fsica e agudeza mental, debido a eso la meta de la comprensin es alcanzable. ste es un tpico que discut en un lenguaje algo diferentes en el captulo 6, donde seal que el mundo pareca estar construido en una manera que su descripcin matemtica no es trivial aunque permanece dentro de las capacidades del razonamiento humano. He remarcado una o dos veces ya que es muy difcil comunicar el concepto de la sutileza matemtica de la naturaleza a aquellos que no estn familiarizados con la fsica matemtica, pero para los cientficos involucrados es suficientemente claro. Es quizs, ms impactante en los tpicos de fsica de las partculas y teora de campos, donde diversas ramas de matemtica avanzada deben amalgamarse. Pongmoslo de la forma ms cruda: Ud. encuentra que una aplicacin directa de la matemtica lo lleva hasta un punto, luego es sorprendido. Alguna inconsistencia interna aparece, o bien la teora produce resultado que se espera difieran del mundo real. Luego alguna persona inteligente, vienen y descubre un truco matemtico algn oscuro vericueto en un teorema, quizs, o una elegante reformulacin del problema original en un lenguaje matemtico enteramente nuevo y all rpidamente todo cae en su lugar! Es imposible resistir la tentacin de proclamar a la naturaleza al menos tan inteligente como el cientfico por detectar el truco y aprovecharlo. Uno a menudo oye a los fsicos tericos, hablando en un lenguaje altamente informal y coloquial de la forma que ellos lo hacen, promocionando su teora particular con la expresin de que es tan inteligente / sutil / elegante que es difcil imaginar a la naturaleza no aprovechndola! Permtanme dar pequeo bosquejo de un ejemplo. En el captulo 7 discut los recientes intentos de unificacin de las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza. Porqu debera la naturaleza desplegar cuatro fuerzas diferentes? No podra ser ms simple, ms eficiente y ms elegante tener tres, o puede ser dos o quizs una fuerza, pero con cuatro diferentes aspectos? De eso se estn ocupando los fsicos buscando similitudes entre las fuerzas para ver si es posible una amalgama matemtica. En los aos sesenta los candidatos prometedores fueron la fuerza electromagntica y la fuerza nuclear dbil. Se supo que la fuerza electromagntica opera a travs del intercambio de partculas llamadas fotones. Esos fotones revoloteando ida y vuelta entre partculas elctricamente cargadas como electrones y produciendo fuerzas en ellas. Cuando Ud. frota un globo y lo pega en el cielo raso, o siente el empuje y tirn de los imanes, Ud. est siendo testigo de esa red de fotones itinerantes haciendo invisiblemente su trabajo. Ud. puede pensar esos fotones son como mensajeros transportando noticias sobre la fuerza entre partculas de materia, las cuales deben responder a ellas. Ahora los tericos creen que algo similar ocurre dentro del ncleo cuando acta la fuerza nuclear dbil. Una partcula hipottica crpticamente conocida como W, fue inventada para actuar como mensajera anlogamente al fotn. Pero, mientras que los fotones eran familiares en el laboratorio, nadie haba nunca visto una W, por lo tanto la gua principal de la teora era la matemtica. La teora fue re formulada de una manera que mostr su similitud con el electromagnetismo de la forma ms sugestiva. Esta idea era que, si Ud. tiene dos esquemas matemticos ms o menos lo mismo, Ud. puede unirlos

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en un nico esquema amalgamado. Parte de este proceso fue introducir una partcula mensajera adicional conocida como Z, la cual se parece al fotn an ms que W. El problema fue, an en esta estructura matemtica mejorada los dos esquemas las teoras del electromagnetismo y de la fuerza dbil an diferan en una forma bsica. Aunque Z y el fotn compartan muchas propiedades, sus mensajes tienen que estar en los extremos opuestos del espectro. Esto es porque la masa de la partcula mensajera est relacionada de una manera con el rango de la fuerza: cuanto ms masiva es la partcula mensajera, ms corto es el rango de la fuerza correspondiente. Ahora, la fuerza electromagntica es de un rango ilimitado, requiriendo una partcula mensajera de masa cero, mientras que la fuerza dbil est confinada a las distancias sub nucleares y requiere que sus partculas mensajeras sean tan masivas que superen a muchos tomos. Permtanme decir algunas palabras acerca de la carencia de masa del fotn. La masa de una partcula est relacionada con su inercia. Cuanto menor la masa, menor la inercia, por lo tanto ms rpidamente se acelerar cuando es empujada. Si un cuerpo tiene muy poca masa, un impulso dado le impartir una gran velocidad. Si se imagina partcula con memos y menos masa su velocidad ser mayor y mayor. Ud. podra pensar que una partcula con masa cero se movera a una velocidad infinita, pero no es as. La teora de la relatividad prohbe viajar ms rpido que la luz, por lo tanto las partculas sin masa viajan a la velocidad de luz. Los fotones, siendo partculas de luz, son el ejemplo obvio. Por contraste, se predijo que las partculas W y Z tendran que tener ochenta y noventa veces la masa de un protn (la partcula estable ms pesada conocida), respectivamente. El problema que los tericos enfrentaron en los sesenta, fue el cmo combinar dos esquemas matemticos elegantes describiendo las fuerzas electromagnticas y nuclear dbil si difieren tan marcadamente en un detalle tan importante. La solucin apareci en 1967. Construida sobre la estructura matemtica elaborada algn tiempo atrs por Sheldon Glashow, dos fsicos tericos, Abdus Salam y Steven Weinberg, independientemente vislumbraron una salida. La idea esencial fue esta. Supongamos que la gran masa de W y Z no es una cualidad primaria, sino algo adquirido como el resultado de la interaccin con algo ms; esto es, supongamos que esas partculas no han, para as decirlo, nacido masivas, sino que estn transportando la carga de otro. La distincin es sutil, pero crucial. Esto significa que la masa no es atribuida a las leyes subyacentes de la fsica, sino al estado particular en que W y Z son halladas. Una analoga poda hacer el punto ms claro. Pare un lpiz sobre su punta y mantngalo vertical. Luego sultelo. El lpiz se caer apuntando hacia alguna direccin. Digamos hacia el nordeste. El lpiz alcanz ese estado como resultado de la accin de la gravedad de la Tierra. Pero su nordestidad no es una cualidad intrnseca de la gravedad. La gravedad de la Tierra tiene ciertamente una verticalidad intrnseca, pero no una tendencia norte-sur o este-oeste o algo en el medio. La gravedad no hace distinciones entre direcciones horizontales. Por lo tanto la nordestidad del lpiz es meramente una propiedad incidental del sistema lpiz ms gravedad que refleja el estado particular en que el lpiz result caer. En el caso de W y Z, el rol de la gravedad es asumido nuevo campo hipottico, llamado el campo Higgs por Peter Higgs de la Universidad de Edimburgo. El campo Higgs interacta con W y Z y causa que ellas caigan en un sentido simblico. En vez de adquirir una nordestidad ellas adquieren masa y mucha. Ahora queda abierto el camino para la unificacin con la fuerza electromagntica, porque, en el fondo, W y Z son partculas realmente sin masa, como el fotn. Estos dos esquemas matemticos pueden ser amalgamados, produciendo una descripcin unificada de una sola fuerza electrodbil. El resto, como se dice, es historia. Al principio de los aos ochenta finalmente se produjeron partculas W y luego Z en los aceleradores del CERN156, cerca de Ginebra. La teora fue brillantemente confirmada. Se vio que dos fuerzas de la naturaleza eran en realidad dos facetas de una sola fuerza. El punto que quiero remarcar es que la naturaleza ha evidentemente aprovechado el vericueto en el argumento que no se puede juntar partculas con y sin masa. Se puede si se usa el mecanismo de Higgs. Hay una posdata en la historia. El campo de Higgs que es el que hace el trabajo importante, tiene su partcula asociada, llamada el bosn de Higgs. Verdaderamente es probable que sea muy masivo, lo que significa que hace falta muchsima energa para construirlo. Nadie ha detectado an un bosn de Higgs, pero es el descubrimiento nmero uno en la lista esperando a que ocurra. Su produccin ser uno de los logros principales del nuevo acelerador planeado para el desierto de Texas a fines de los aos noventa. Conocido como el spercolisionador sperconductor (SSC) 157, esta
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Centre for European Nuclear Research (CERN) Superconducting Supercollider (SSC)

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mquina monstruosa tendr una circunferencia de cincuenta millas158, y acelerar protones y antiprotones a energas sin precedentes. Haces opuestos se harn colisionar, produciendo encuentros de una ferocidad asombrosa. La esperanza es que el SSC pueda empaquetar suficiente energa como para producir el bosn de Higgs. Pero los Americanos estarn compitiendo con los Europeos, quienes esperan que un Higgs pueda mostrarse en las maquinas del CERN. Por supuesto, hasta que uno sea encontrado, no podemos estar seguros que la naturaleza est usando le mecanismo de Higgs. Quizs Ella haya encontrado una forma ms inteligente aun. Esperemos el acto final de este drama!.159160

Un Lugar para Todo y Todo en Su Lugar


Cuando los cientficos se preguntan en su trabajo, Por qu la naturaleza se toma esta molestia? o Cul es el punto de esto? parece que estuvieran adscribiendo al razonamiento inteligente de la naturaleza. Aunque usualmente piensan esas preguntas de una forma informal, no estricta, hay un contenido serio tambin. La experiencia nos ha mostrado que la naturaleza comparte nuestro sentido de la economa, eficiencia, belleza y sutileza matemtica, y esta aproximacin de la investigacin paga dividendos (como el de la unificacin de la fuerza dbil y la electromagntica). Muchos fsicos creen que detrs de las complejidades de los objetos yace una elegante y poderosa unidad, y se pueden hacer progresos explorando los trucos que la naturaleza ha explotado para generar un universo intrnsecamente complejo y diverso de su simplicidad subyacente. Hay, por ejemplo, un sentimiento no expresado, aunque ms o menos universal entre los fsicos que todo lo que existe en la naturaleza tiene que tomar lugar o rol como parte de un esquema ms amplio, que la naturaleza no se da el gusto de despilfarrar manifestando entidades innecesarias, que la naturaleza no es arbitraria. Cada faceta de la realidad fsica debera unirse a las otras de una forma natural y lgica. Por lo tanto cuando la partcula conocida como el muon fue descubierta en 1937, el fsico Isidor Rabi estaba sorprendido. Quin orden esto? exclam. El muon es una partcula ms o menos idntica al electrn en todo respecto su masa, la cual es 206,8 veces mayor. Este hermano mayor del electrn es inestable, y decae despus de un microsegundo o dos, por lo tanto no es una caracterstica permanente de la materia. No obstante parece ser una partcula elemental de pleno derecho y no un compuesto de otras partculas. La reaccin de Rabi es tpica. Para qu es el muon?
158 159

80 Km NT

El 6 de Septiembre de 2000 BBC News public un artculo donde los cientficos del CERN dicen haber encontrado evidencias del bosn, dicho artculo se puede ver en: http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/913637.stm NT
160

La deteccin del bosn de Higgs puede parecerse a esta simulacin por ordenador. El choque entre protones puede producir un Higgs que se desintegra en cuatro muones (lneas amarillas). Se produciran tambin partculas residuales (rojo). En seis capas cilndricas (lneas blancas) de microcintas de silicio se registrar el lugar en que las partculas cargadas atraviesan las capas detectoras. Estas posiciones, combinadas con las obtenidas de un sistema (puntos blancos), permitiran reconstruir las trayectorias.

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Porqu el mundo es de la forma que es?

Porqu necesita la naturaleza otra clase de electrn, especialmente uno que desaparece tan rpidamente? Cun diferente sera el mundo si el muon simplemente no existiera? El problema desde entonces se hizo ms marcado. Ahora hay dos hermanos mayores conocidos. El segundo descubierto en 1974, es llamado el tauon. Peor an, tambin otras partculas poseen hermanos mayores altamente inestables. Los as llamados quarks los ladrillos de la materia nuclear, como los protones y neutrones tienen cada uno dos versiones ms pesadas tambin. Hay tambin tres variedades de neutrinos. La situacin es mostrada esquemticamente en la tabla 1. Parece que todas las partculas conocidas de la materia pueden ser acomodadas en tres generaciones. En la primer generacin estn el electrn, el electrn-neutrino y dos quarks llamados up y down, los cuales todos juntos forman protones y neutrones. Las partculas en esta primera generacin son esencialmente estables, y forman la materia ordinaria del universo que vemos. Los tomos de nuestro cuerpo, y el del sol y las estrellas, estn formados por esta primera generacin de partculas.

Tabla 1
Generacin Primera Leptones electrn electrn-neutrino Segunda muon muon-neutrino Tercera tauon tauon-neutrino Quarks down up strange charmed bottom top

Las partculas conocidas de la materia estn compuestas de doce entidades bsicas. Seis de ellas, llamadas leptones, son relativamente livianas e interactan slo dbilmente. Las restantes seis, llamadas quarks, son pesadas e interactan fuertemente, y forman la materia nuclear. Las partculas pueden ser ordenadas en tres generaciones con propiedades similares. La segunda generacin parece ser un poco ms que la duplicacin de la primera. Aqu uno encuentra lo que sorprendi a Rabi. Esas partculas (con la posible excepcin del neutrino) son inestables, pronto decaen en la primera generacin de partculas. Luego, presten atencin, la naturaleza lo hace nuevamente, y nos da an otra rplica del patrn en la tercera generacin! Ahora Ud. se estar preguntando si hay algn final en esta rplica. Quizs haya una infinidad de generaciones, y de lo que estamos siendo testigos es realmente de una simple repeticin de patrones. La mayora de los fsicos estn en desacuerdo. En 1989 el nuevo acelerador de partculas en el CERN, llamado Lep (de Large Electron-Position ring [gran anillo electrn - posicin]), fue utilizado para examinar cuidadosamente el decaimiento de la partcula Z. Ahora Z decae en neutrinos, y la tasa de decaimiento depende del nmero de especies distintas de neutrinos, disponibles en la naturaleza, por lo tanto una medicin cuidadosa de la tasas se puede utilizar para deducir el nmero de neutrinos. La respuesta es tres, lo que sugiere que hay slo tres generaciones.161
161

Agradezco la generosa colaboracin del Dr. Ramn Leonardo Soto Moran (lsoto@infomed.sld.cu) la cual se adjunta:

10 de Junio de 2003 El gran ideal de los fsicos tericos mayormente contemporneos y de los fsicos experimentales que se dedican a la fsica de las altas energas, ha sido y es, lograr una teora unificada que explique las cuatro interacciones conocidas, a saber, las interacciones nucleares fuertes, las dbiles, las electromagnticas y la gravitatorias. Como lo anterior desde ningn ngulo es un problema sencillo, en lugar de partir por las sntesis de las fenomenologas, se ha tomado el camino del anlisis de casos particulares (1). As las cosas, la teora desarrollada independientemente por Vaduz Salam (paquistan, 1926 1996, premio Nobel en 1979) y Steven Weinberg, permiti unificar las interacciones Electromagnticas con las dbiles en el supuesto terico de aquel entonces (1967), que las interacciones se verificaban a travs de partculas tales como los bosones de Higgs (2), W yZ0. Lo anterior para como estn las cosas en esa rama del saber fue equivalente a hablar con Dios, pero poco a poco se abri campo la compresin de que ver experimentalmente estas partculas supona re-acondicionar los grandes aceleradores existentes para lograr colisiones altamente energticas donde se apreciara la materializacin de stas. (3).

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Porqu el mundo es de la forma que es?

Por lo tanto tenemos un interrogante. Porqu tres? Una o infinito hubiera sido natural, pero tres parece franca perversidad. Este rompecabezas de las generaciones ha sido el estmulo para algunos trabajos tericos importantes. Los progresos ms satisfactorios en la fsica de las partculas se ha producido por el uso de una rama de la matemtica conocida como teora de grupos. Est muy conectada con el tema de la simetra, una de las manifestaciones favoritas de la naturaleza. La teora de grupos puede ser usada para conectar aparentemente distintas partculas dentro de familias unificadas. Ahora hay reglas matemticas definidas acerca de cmo esos grupos pueden ser representados y combinados, y cuantas de cada tipo de partculas describen. La esperanza es que una descripcin basada en la teora de grupos aparezca y sea til en otros campos, pero que la misma tambin demande tres generaciones de partculas. El aparente despilfarro de la naturaleza ser visto entonces como una consecuencia necesaria de alguna simetra unificadora ms profunda. Por supuesto, hasta que esa unificacin ms profunda sea demostrada, el problema de las generaciones parece ofrecer un contraejemplo al argumento que la naturaleza es sutilmente econmica ms que maliciosamente arbitraria. Pero tan confiado estoy que la naturaleza comparte nuestro sentido de la economa que estoy feliz de apostar que el problema de las generaciones ser resuelto dentro de la prxima dcada o un poco ms, y que su solucin proveer evidencia impactante adicional que la naturaleza se atiene al principio de Un lugar para cada cosa y cada cosa en su lugar. Hay un interesante corolario a este juego de las generaciones que refuerza mi punto de vista. No creo completamente en el contenido de la Tabla 1. En el momento que escribo, el quark top no ha sido definitivamente identificado todava. En varias ocasiones ha sido descubierto slo para ser extraviado poco despus. Ahora, Ud. se puede preguntar porqu los fsicos estn tan confiados de que el quark top existe ya que estn preparados para gastar una significativa fraccin de sus escasos recurso buscndolo. Supongamos que no existe. Supongamos que es realmente un error en la tabla (la cual es despus de todo una construccin humana), por lo tanto no hay tres generaciones en absoluto, sino dos y tres cuartos. Bien, le resultara muy difcil encontrar a un fsico que realmente crea que la naturaleza pueda se tan perversa, y cuando el quark top sea descubierto (como no tengo ninguna duda que eventualmente lo ser), el mismo proveer otro ejemplo de la naturaleza haciendo las cosas ordenadamente. El problema de las generaciones es realmente parte del esquema de unificacin mayor al cual he aludido, y que est siendo tomado por un pequeo ejercito de tericos. John Polkinghorne, quien fuera

Los ltimos 20 aos de la fsica de las altas energas y de la cosmologa en s misma han estado matizados de relevantes descubrimientos, as, los experimentos del CERN (laboratorio europeo de fsica de las partculas) (4), demostr la unificacin de las fuerzas dbiles y las electromagnticas por encima de energas del orden de los 100,000 millones de electronvolt (100 GeV), pero la limitacin radica precisamente en cmo hacer aceleradores cada vez ms potentes. En la actualidad, que es lo ms fresco en estos momentos, lo que se est haciendo es remodelar los aceleradores y dotarlos de ingenios electrnicos, mecnicos, etc. de tal modo que puedan conseguirse energas superiores. Conviene, sin embargo que subraye la actuacin del grupo de fsicos bajo la direccin del Prof. Carlo Rubia quien en el CERN convirti la teora en elemento cierto, la duda en certidumbre al probar la existencia de los bosones vectoriales intermediarios de la fuerza electro-dbil, es decir, los W y Z0. Lo anterior se refiere a una ilustracin directa de su existencia ya que en el SLAC y en el Deutsches Elektronen Synchrotron (DESY), slo pueden producirse partculas virtuales que ejercen los efectos del Z0. As las cosas, presenciamos una carrera de modernizacin de las instalaciones experimentales para poder confirmar los resultados tericos que aqu van por adelante en este campo. Esta es la razn por la cual los primeros experimentos planificados para la etapa posterior al re-acondicionamiento estuvieron vinculados a la medicin de constantes de acoplamiento y otras magnitudes que dejan fuera de toda duda la real existencia de tales partculas. La realidad de los bosones de Higgs, en particular el Z 0 ya se usa hoy cotidianamente en experimentos de colisin entre e + y e(positrones y electrones) y ya se emplean estos resultados en aspectos ms finos de la teora como resulta ser la determinacin del nmero de generacin de quarks y leptones que son las estructuras ltimas de la sustancia hasta hoy admitidas. Por otra parte, ya los libros de texto (5, 6), actuales contemplan las ideas anteriores con mayor o menor grado de profundidad segn a quien estn orientados (1) (2) (3) (4) (5) (6) Cline D. Schramm, N., Steigman, G. Neutrino Families: The Early Universe Metes Elementary Particles / Accelerator Physics Complements on Nuclear and Particle Science Vol. 17 No. 3 Pgs. 145-161. 1987. Schmelling, M. http://xxx.lanl.gov./abs/hep-ex/9701002 Neeman, Y. The Particle Hunters. 2nd Edition. 1996. Reoellin, J. Physics at the Collider. Proceedings of the 2nd Hellenic School on Elementary Particle Physics. Greece. 1985. Mc Gervey, J. Introduction to Modern Physics. Academic Press, 1984. Tipler, P., Llewellyn, R. W. H. Freeman and Company. N.Y. p. 652. 2000.

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Porqu el mundo es de la forma que es?

fsico nuclear antes de abrazar el sacerdocio, escribi acerca de la confianza que los fsicos tienen el siguiente paso del programa de unificacin: Mis colegas anteriores estn trabajando en el esfuerzo de producir una teora an ms abarcativa. Yo dira que en el presente sus esfuerzos tienen un aire de invencin, an de desesperacin sobre ellos. Algunos hechos vitales o ideas parecen todava estar ocultos. No obstante no tengo dudas que en ese curso algn entendimiento ms profundo se alcanzar y un patrn ms intrnseco ser obtenido en la base de la realidad fsica.162 Como he mencionado, la as llamada teora de las supercuerdas es la moda actual, pero sin duda algo ms vendr pronto. Aunque delante yacen dificultades mayores, concuerdo con Polkinghorne. No puedo creer que esos problemas sean realmente insolubles, y la fsica de las partculas no pueda ser unificada. Todos los indicativos nos obligan a suponer que hay unidad en lugar de arbitrariedad detrs de todo, a pesar del rompedero de cabezas. Como comentario final sobre la cuestin de la necesidad de todas esas partculas, hay un pensamiento curioso acerca de los muones, aunque ausentes de la materia ordinaria, realmente juegan un papel importante en la naturaleza despus de todo. La mayora de los rayos csmicos que alcanzan la superficie de la Tierra son en efecto muones. Esos rayos forman parte de la radiacin de base, y contribuyen a las mutaciones genticas que derivan en el cambio evolutivo. Por lo tanto, como mnimo, y con un alcance limitado uno puede hallar un uso para los muones en biologa. Esto provee otro ejemplo del afortunado encastre de lo grande y de lo pequeo que he mencionado en este captulo.

Hay Necesidad de un Diseador?


Espero que la discusin anterior haya convencido al lector que el mundo natural no es slo cualquier confeccin de entidades y fuerzas, sino un esquema matemtico maravillosamente ingenioso y unificado. Ahora, palabras como ingenioso e inteligente son innegablemente cualidades humanas, aunque uno no pueda evitar atribuir la mismas a la naturaleza tambin. Este es slo otro ejemplo de proyeccin sobre la naturaleza de nuestras propias categoras de pensamiento, o representa una cualidad genuina e intrnseca del mundo? Hemos recorrido un largo camino desde el reloj de Paley. Para retornar a mi analoga favorita una vez ms, el mundo de la fsica de las partculas es ms como un crucigrama que como un mecanismo de relojera. Cada nuevo descubrimiento es una pista, la cual encuentra su solucin en alguna nueva conexin matemtica. En la medida que los descubrimientos se ensamblan, ms y ms conexiones cruzadas se llenan, y uno comienza a ver como emerge un patrn. En el presente quedan muchos blancos en el crucigrama, pero algo de su sutileza y consistencia puede vislumbrarse. Al contrario que los mecanismos, los cuales pueden lentamente con el tiempo evolucionar a formas ms complejas u organizadas, las palabras cruzadas de la fsica de las partculas vienen terminadas. Las conexiones no evolucionan, estn simplemente all, en las leyes subyacentes. Debemos o aceptarlas como hechos brutos verdaderamente sorprendentes o buscar una explicacin ms profunda. De acuerdo a la tradicin Cristiana, esta explicacin ms profunda es que Dios ha diseado la naturaleza con un considerable ingenio y habilidad, y entonces la empresa de la fsica de las partculas est descubriendo parte de ese diseo. Si uno fuera a aceptar esto, entonces la siguiente pregunta es: Con qu propsito ha producido Dios este diseo? En la bsqueda de una respuesta tenemos que tener en cuenta las muchas coincidencias mencionadas anteriormente en conexin con el Principio Antrpico y los requerimientos para los organismos biolgicos. La aparente sintona fina de las leyes de la naturaleza necesaria para posibilitar la evolucin de la vida en el universo lleva la clara implicancia de que Dios ha diseado el universo para permitir que la vida y la conciencia emerjan. Esto significara que nuestra propia existencia en el universo form una parte central del plan de Dios. Pero necesariamente el diseo implica un diseador? John Leslie ha argumentado que no. Recordemos que en su teora de la creacin, el universo existe como resultado de un requerimiento tico. Escribi: Un mundo existente como resultado de una necesidad tica puede ser exactamente el mismo, exactamente tan rico como para parecer la evidencia del toque de un diseador, sea o no que tal necesidad dependa de su influencia en un acto creativo dirigido por una inteligencia benevolente.163 Resumiendo, un buen universo nos parecera diseado, an no lo haya sido.

162 163

The faith of a Physicist by John Polkinghorne, Physics Education 22 (1987), p. 12. Value and Existence by John Leslie (Basil Blackwell, Oxford, 1979), p. 24

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En The Cosmic Blueprint, escrib que el universo luca como si se revelara de acuerdo a algn plan o anteproyecto. La idea es (parcialmente) capturada de una forma esquemtica por la figura 12, donde el papel del anteproyecto (o programa csmico de computadora, si prefiere) es interpretado por las leyes de la fsica, y representado por la mquina de hacer salchichas. La entrada es las condiciones iniciales csmicas, y la salida es la complejidad organizada, o profundidad. Una variante de la imagen se muestra en la figura 13, donde la entrada es la materia y la salida es la mente. La caracterstica esencial es que algo de valor emerge como el resultado de procesar la entrada de acuerdo a algn conjunto de reglas ingeniosas preexistentes. Estas reglas lucen como si fueran el producto de un diseo inteligente. Yo no veo como esto pueda ser negado. S Ud. desea creer que realmente ha habido tal diseo, y que fue hecho por alguna clase de ser, debe permanecer como una cuestin de gusto personal. Mi nica inclinacin es suponer que cualidades como ingenio, economa, belleza, y dems, tienen una realidad trascendente no son meramente el producto de la experiencia humana y esas cualidades son reflejadas en la estructura del mundo natural. Si esas cualidades pueden por si mismas traer al universo a la existencia no lo s. Si pudieran, uno podra concebir a Dios como una mera personificacin mtica de tales cualidades creativas, ms que como un agente independiente. Esto sera, por supuesto, improbable que satisfaga a alguien que siente tener una relacin personal con Dios.

Figura 12. Represtacin simblica de la evolucin csmica. El universo comienza en un estado relativamente simple y desprovisto de caractersticas, el cual es luego procesado por las leyes de la fsica para producir un estad que es rico en complejidad organizada.

Figura 13. La evolucin de la materia de la simplicidad a la complejidad representada en la figura 12 incluye la produccin de organismos conscientes a partir de la materia inanimada.

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Realidades Mltiples
Sin duda el desafo ms serio al argumento del diseo proviene de la hiptesis alternativa de los mltiples universos, o realidades mltiples. Introduje esta teora en el captulo 7 en conexin con el argumento cosmolgico para la existencia de Dios. La idea bsica es que el universo que nosotros vemos es slo uno dentro de un vasto conjunto. Cuando fue desplegado como un ataque al argumento del diseo, la teora propona que todas las condiciones fsicas estaban representadas en algn lugar del conjunto, y la razn por la cual nuestro propio y particular universo pareca diseado, es que la vida (y por lo tanto la conciencia) sera capaz de aparecer slo en aquellos universos que tuvieran la forma aparentemente inventada para tal fin. Por lo tanto no es sorprendente que nos encontremos en un universo tan propiciamente dispuesto para los requerimientos biolgicos. Ha sido antrpicamente seleccionado. Primero debemos preguntar qu videncia hay de esos otros mundos. El filsofo George Gale ha compilado una lista de varias teoras fsicas que de una forma u otra implican un conjunto de universos.164 La teora ms frecuentemente discutida de mltiples universos concierne a la interpretacin de la mecnica cuntica. Para ver cmo la incertidumbre cuntica conduce a la posibilidad de ms de un mundo, consideremos un ejemplo simple. Imagine un electrn solo inmerso en un campo magntico. El electrn posee un spin intrnseco que lo dota de un momento magntico. Habr una energa de interaccin del magnetismo del electrn con el campo magntico externo, y esta energa depender del ngulo entre la direccin del campo impuesto y la direccin del campo propio del electrn. Si los campos estn alineados, la engra ser baja; si son opuestos ser alta; y para ngulos intermedios variar entre esos valores. Podemos efectivamente medir la orientacin del electrn haciendo una medicin de su energa de interaccin. Lo que encontramos, y que es fundamental para las reglas de la mecnica cuntica, es que nicamente se observan dos valores de energa, correspondiendo, groseramente hablando, al momento magntico del electrn apuntando o bien a lo largo del campo magntico u oponindose a l. Una situacin interesante aparece ahora si deliberadamente preparamos el campo magntico del electrn para ser perpendicular al del campo impuesto. Es decir nos aseguramos que el electrn no est apuntando ni arriba ni abajo respecto del campo externo, sino atravesado al mismo. Matemticamente, este arreglo es descripto representando al electrn por un estado que es una superposicin de dos posibilidades. Es decir, el estado de nuevo, groseramente hablando es un hbrido de dos realidades superpuestas: spin-up y spin-down. Si ahora se hace una medicin de la energa, se encontrarn siempre los resultados up o down, y ninguna mezcla extraa de ambos. Pero la incertidumbre inherente de la mecnica cuntica impide saber de antemano cual de esas dos posibilidades realmente prevalecer. Las reglas de la mecnica cuntica permitirn, no obstante, asignar probabilidades relativas para cada una. Luego a la cruda versin de la teora de los mltiples universos, cuando se efecta una medicin el universo se divide en dos copias, una en la cual el spin es up y otra en la cual es down. Una versin ms refinada prev que hay siempre dos universos involucrados, que antes del experimento son idnticos en todos sus aspectos. El efecto del experimento es producir la diferenciacin respecto de la direccin del spin del electrn. En el caso de que las probabilidades no sean iguales, uno puede imaginar que hay muchos mundos idnticos en proporcin a la probabilidad relativa. Por ejemplo, si las probabilidades fueran 2/3 up y 1/3 down, uno podra imaginar tres universos iniciales, dos que permanecen idnticos y que tienen spin-up y el otro diferencindose por tener spin-down. En general, uno necesitara un infinito nmero de universos para cubrir todas las posibilidades. Ahora, imagnese extendiendo esta idea de un simple electrn a todas las partculas cunticas del universo. A travs del cosmos, la incertidumbre inherente que enfrenta cada partcula cuntica est continuamente siendo resuelta por la diferenciacin de la realidad en universos existentes cada vez ms independientes. Esta imagen implica que todo lo que pueda ocurrir, ocurrir. Esto es, cada conjunto de circunstancias que sean fsicamente posibles (aunque no todas las que sean lgicamente posibles) se manifestar en algn lugar dentro de ese conjunto de infinitos universos. Estos universos deben ser considerados de alguna manera paralelos o realidades coexistentes. Cualquier observador dado ver, por supuesto, slo uno de ellos, pero debemos suponer que los estados conscientes del observador formarn parte del proceso de diferenciacin, por lo tanto cada uno de esos mundos alternativos llevar copias de las mentes de los observadores. Es parte de la teora
164

Cosmological fecundity: Theories of Multiple Universes by George Gale, in Physical Cosmology and Philosophy (ed. J. Leslie, Macmillan, London, 1990), p. 189

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que Ud. no pueda detectar esta divisin mental; cada copia de nosotros se siente nica e integral. No obstante, hay una asombrosa cantidad existente de copias de nosotros mismos! Aunque pueda parecer bizarra, la teora es soportada, en una versin u otra, por un gran nmero de fsicos como tambin algunos filsofos. Sus virtudes son particularmente convincentes para aquellos comprometidos en cosmologa cuntica, donde las interpretaciones alternativas de la mecnica cuntica parecen an menos satisfactorias. Debe ser dicho sin embargo, que la teora tiene sus crticos, algunos de los cuales (por ejemplo Roger Penrose) desafa la exigencia que no notemos la divisin. Esta no es la nica conjetura para un conjunto de mundos. Otra, algo ms fcil de visualizar, es que, lo que hemos llamado el universo pudiera ser slo un pequeo parche de un sistema mucho ms grande extendido en el espacio. Si pudiramos ver ms all de los 10.000 o ms millones de aos luz accesibles a nuestros instrumentos, podramos ver (segn dice la teora) otras regiones del universo que son muy diferentes del nuestro. No hay lmite al nmero de dominios que podran ser incluidos de esta forma, ya que el universo podra ser infinitamente grande. Estrictamente hablando, si definimos universo a aquello que es, entonces esta es una teora de mltiples regiones ms que una de mltiples universos, pero la distincin es irrelevante para nuestros propsitos. La cuestin que tenemos que abordar es si la evidencia para el diseo puede ser tomada igualmente bien como evidencia para mltiples universos. En algunos aspectos la respuesta es indudablemente si. Por ejemplo, la organizacin espacial del cosmos a gran escala es importante para la vida. Si el universo fuera altamente irregular podra producir agujeros negros o gases turbulentos en vez de galaxias bien ordenadas conteniendo estrellas estables capaces de propiciar la vida en los planetas. Si Ud. imagina una variedad sin lmite de mundos en los cuales la materia fue distribuida al azar, el caos generalmente prevalecera. Pero aqu o all, slo por casualidad, un oasis de orden podra aparecer, permitiendo que se formara la vida. Una adaptacin del escenario del universo inflacionario sobre este lineamiento ha sido propuesta y estudiada por el fsico Sovitico Andrei Linde. Aunque el oasis de quietud fuera casi impensablemente raro, no sera una sorpresas que nos encontrramos habitando uno, porque no podramos vivir en otro lugar. No estamos sorprendidos, despus de todo, de encontrarnos atpicamente ubicados en la superficie de un planeta, cuando la sobrecogedora proporcin del universo consiste de espacio casi vaco. Por lo tanto el orden csmico no necesita ser atribuido al arreglo providencial de las cosas, sino, ms bien, al inevitable efecto de seleccin conectado con nuestra propia existencia. Este tipo de explicacin puede an ser extendido a alguna de las coincidencias de la fsica de las partculas. Discut como el mecanismo de Higgs es invocado para explicar la forma en la cual las partculas W y Z adquieren sus masas. En las teoras de la unificacin ms elaboradas se introducen otros campos de Higgs para generar masas para todas las partculas, y tambin para fijar algunos otros parmetros de la teora relacionados con la intensidad de las fuerzas. Ahora, como en la analoga del lpiz que cae, el sistema puede caer en toda una variedad de estados (noreste, sudeste, sur sudeste, etc.), por tanto en ese mecanismo de Higgs ms elaborado, las partculas pueden caer en diferentes estados. Cules estados son adoptados dependera, aleatoriamente, de fluctuaciones cunticas por ejemplo de la incertidumbre inherente de la mecnica cuntica. En la teora de mltiples universos uno puede suponer que cada eleccin posible es de alguna manera representada por un universo completo. Alternativamente diferentes elecciones podran ocurrir en diferentes regiones del espacio. De esta manera uno podra presenciar un conjunto de sistemas cosmolgicos en los cuales las masas y las fuerzas tomaran diferentes valores. Podra entonces ser posible argumentar que slo donde esas cantidades asumen el valor coincidental necesario para la vida, podra esta formarse. A pesar del poder de la teora de los mltiples universos para explicar lo que de otra manera sera considerado hechos remarcablemente especiales sobre la naturaleza, la teora enfrente un nmero de serias objeciones. La primera de esas ya la he discutido en el captulo 7, la cual es aquella llamada la navaja de Occam, que es introducir una vasta complejidad (en realidad infinita) para explicar las regularidades de slo un universo. Encuentro que es una aproximacin equivocada para explicar la peculiaridad de nuestro universo y cientficamente cuestionable. Est tambin el problema obvio que la teora puede explicar slo aquellos aspectos de la naturaleza que son relevantes para la existencia de vida consciente; de otra manera no habra mecanismo de seleccin. Muchos de los ejemplos que he dado para el diseo, como el de la ingeniosidad y unidad de la fsica de las partculas, tienen poca conexin obvia con la biologa. Recuerde que no es suficiente para una cuestin simplemente ser relevante para la biologa, tiene que ser realmente crucial. Otro punto que es a menudo pasado por alto es que, todas las teoras de los mltiples universos que derivan de la fsica real (como opuesto a simplemente fantasear sobre la existencia de otros mundos), las leyes de la fsica son las mismas en todos los mundos. La seleccin de universos ofrecidos est

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restringida a aquellos que son fsicamente posibles, como opuesto a aquellos que pueden ser imaginados. Habr muchos ms universos que sean lgicamente posibles pero que contradigan las leyes de la fsica. En el ejemplo del electrn que tiene spin-up o spin-down, ambos mundos contienen un electrn con la misma carga elctrica, obedeciendo las mismas leyes del electromagnetismo, etc. Por lo tanto, aunque tales teoras de mltiples universos provean una seleccin de estados alternativos del mundo, no pueden proveer una seleccin de leyes. Es verdad que la distincin entre caractersticas de la naturaleza que deben su existencia a una ley verdadera subyacente, y aquellas que pueden ser atribuidas a la seleccin de estados, no es siempre clara. Como hemos visto, ciertos parmetros, como las masas de las partculas, que previamente fueron fijadas dentro de la teora como parte de leyes asumidas de la fsica, estn ahora atribuidas a estados va el mecanismo de Higgs. Pero este mecanismo puede trabajar slo en una teora equipada con su propio conjunto de leyes, y stas contendrn ms caractersticas a ser explicadas. Ms an, aunque las fluctuaciones cunticas puedan causar que el mecanismo de Higgs opere diferente en diferentes universos, est lejos de ser claro en las teoras formuladas hasta el presente que todos los valores posibles de las masas de las partculas, intensidad de las fuerzas, etc., puedan ser obtenidos. Mayormente, el mecanismo de Higgs y similares llamados recursos quebradores de simetra producen un conjunto discreto en verdad finito de alternativas. No es por lo tanto posible, como algunos fsicos han sugerido, explicar la legitimidad165 de la naturaleza de esta manera. No podra ser posible, no obstante, extender la idea de los mltiples universos para abarcar diferentes leyes tambin? No hay objecin lgica a esto, sin embargo no hay tampoco justificacin cientfica para ello. Pero supongamos que uno se entretenga con la existencia de una pila de alternativas an ms vasta para las cuales cualquier nocin de ley, orden, o regularidad est ausente. Aqu el caos rige totalmente. El comportamiento de estos mundos es totalmente aleatorio. Bien, de la misma manera que un mono jugando con una mquina de escribir podra eventualmente escribir Shakespeare, as en algn lugar entre la vasta pila de realidades habr mundos que son parcialmente ordenados, slo por casualidad. El razonamiento Antrpico entonces nos conduce a concluir que cualquier observador dado percibir un mundo ordenado, increblemente raro comparado con sus caticos competidores. Podra esto explicar nuestro mundo? Yo pienso que la respuesta es claramente no. Permtanme repetir que el argumento antrpico trabaja slo para aspectos de la naturaleza que son cruciales para la vida. Si hay una falta de leyes extrema, entonces el impresionante nmero de mundos inhabitados seleccionados aleatoriamente estarn ordenados slo en formas que son esenciales para la preservacin de la vida. No hay razn, por ejemplo, por la cual la carga del electrn deba permanecer absolutamente fija, o por la que diferentes electrones tengan que tener la misma carga. Pequeas fluctuaciones en los valores de la carga elctrica no tendran porqu ser amenazadores para la vida. Pero que otra cosa mantiene fijo el valor y fijo a una precisin asombrosa sino es la ley de la fsica? Uno podra quizs imaginar un conjunto de universos con una seleccin de leyes, tales que cada universo venga con un conjunto completo y fijo de leyes. Podramos entonces quizs usar el razonamiento antrpico para explicar porqu al menos algunas de las leyes que observamos son las que son. Pero esta teora debe todava presuponer el concepto de ley, y uno puede todava preguntarse de donde vienen esas leyes, y como se unen al universo de una forma eterna. Mi conclusin es que la teora de los universos mltiples puede a lo sumo explicar solamente un limitado rango de caractersticas, y eso slo si uno aade algn supuesto metafsico que parece no menos extravagante que el diseo. Al final la navaja de Occam me obliga a apostar mi dinero al diseo, pero, como siempre en temas de metafsica, la decisin es largamente una cuestin de gusto ms que de juicio cientfico. Vale la pena notar, sin embargo, que es perfectamente consistente creer en ambos, un conjunto de universos y un Dios diseador. Verdaderamente, como he discutido, las teoras plausibles de conjuntos de mundos todava requieren una medida de explicacin, como el carcter del universo en lo referente a atenerse a leyes y porqu existe un conjunto de universos en primer lugar. Debera tambin mencionar, que discusiones que comienzan con observaciones de un solo universo, y siguen haciendo inferencias sobre la improbabilidad de sta o aquella caracterstica, plantean problemas profundos concernientes a la naturaleza de la teora de la probabilidad. Creo que esto ha sido satisfactoriamente tratado en el tratado de John Leslie, pero algunos comentaristas alegan que intentar argumentar hacia atrs despus del evento en este caso el evento es nuestra propia existencia es falaz.

165

Lawfulness en el original, entindase como tendencia a cumplir ciertas leyes NT

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Porqu el mundo es de la forma que es?

Darwinismo Cosmolgico
Recientemente una interesante adaptacin de la teora de los mltiples universos ha sido propuesta por Lee Smolin en la cual evita alguna de las objeciones a los otros esquemas de mltiples universos previendo una conexin curiosa entre las necesidades de los organismos vivientes y la multiplicidad de muchos universos. En el captulo 2 expliqu como la investigacin de la cosmologa cuntica sugera que universos nio podran surgir espontneamente como resultado de fluctuaciones cunticas, y que uno podra vislumbrar un universo madre criando progenie de esta manera. Una circunstancia bajo la cual nuevos universos podran nacer es la formacin de un agujero negro. De acuerdo a la teora clsica (pre cuntica) de la gravitacin, un agujero negro oculta una singularidad, la cual puede ser considerada como una clase de borde del espaciotiempo. En la versin cuntica, la singularidad es salvada de alguna manera. No sabemos como, pero podra ser que el lmite preciso del espaciotiempo sea reemplazado por una clase de tnel o garganta o cordn umbilical conectando nuestro universo con un nuevo universo nio. Como explicara en el captulo 2, los efectos cunticos podran causar que el agujero negro eventualmente se evaporara cortando el cordn umbilical, enviando al universo nio a una carrera independiente. El refinamiento de Smolin a esta especulacin es que las condiciones extremas de la cuasi singularidad tendran el efecto de causar pequeas variaciones aleatorias en las leyes de la fsica. En particular los valores de algunas de las constantes de la naturaleza, como las masas de las partculas, cargas y as siguiendo, podran ser levemente distintas en el universo hijo de las que fueran en su madre. El universo hijo podra entonces evolucionar levemente distinto. Dadas suficientes generaciones, podran ocurrir variaciones bastante amplias entre los diferentes universos. Es probable, no obstante, que esos que difieren sustancialmente del nuestro no evolucionen con estrellas como las nuestras (recordemos que las condiciones para la formacin de estrellas son bastante especiales). Debido a que es ms probable que los agujeros negros se formen de estrellas muertas, esos universos no produciran mucho agujeros negros, y por lo tanto no daran a luz muchos universos nios. Por contraste, esos universos con parmetros fsicos apropiados para producir muchas estrellas podran tambin formar muchos agujeros negros y as muchos universos poseyendo valores similares para esos parmetros. Esta diferencia en la fecundidad csmica actuara como un tipo de efecto de seleccin Darwiniana. Aunque los universos realmente no compiten, hay universos exitosos y menos exitosos por lo tanto la proporcin de universos exitosos en este caso fabricantes de estrellas eficientes en la poblacin total sera bastante grande. Smolin luego seala que la existencia de estrellas es un pre requisito para la formacin de la vida. Por lo tanto las mismas condiciones que alientan la vida tambin alientan el nacimiento de otros universos propicios para la vida. En el esquema de Smolin, la vida no es una rareza extrema, como lo es en otras teoras de universos mltiples. En cambio la gran mayora de los universos son habitables. A pesar de su atractivo, no queda claro que la teora de Smolin haga algn progreso al explicar la peculiaridad del universo. La conexin entre la seleccin biolgica y cosmolgica es una caracterstica interesante, pero todava podemos preguntarnos por qu las leyes de la naturaleza son tales que esa conexin ocurre. Cuan afortunado que los requerimientos de la vida coincidan con aquellos de los universos nios tan bien. Ms an, todava requerimos la misma estructura bsica en las leyes en todos esos universos para que la teora tenga sentido. Que esas estructura bsica tambin permita la formacin de la vida permanece como un hecho remarcable166
166

Notas del Dr. Ramn Leonardo Soto Moran 13 de Junio de 2003 1 La teora del fsico A. Linde (1986) sobre universos mltiples y como si no fuera poco, de universos eternamente jvenes, a pesar de la fecha en que vio la luz no ha sido completamente superada, por tanto, sera bueno adicionar una nota aclaratoria sobre las ideas fundamentales de la misma que sera un claro complemento cuasigrfico del contenido de la presente lectura. Si consideramos Ia teora de Friedman en uno de sus casos particulares y que conduce nada ms y nada menos que a la implosin de nuestro universo actual, no quedan ganas de seguir viviendo. Imaginemos que todo este derroche de creacin que hemos presenciado y que todava nos deslumbra en medida directa del desarrollo de la ciencia y la tcnica actual, est condenado al mismo supuesto comienzo de nuestro universo, es decir, un big bang peridico y regido por sabe Dios qu leyes. De ah la importancia al menos figurativa y muy pero muy especulativa de pensar en las ideas mencionadas en el prrafo 1. La chispa que hace arder una buena discusin sobre el supuesto Darwinismo cosmolgico , no puede cegarnos en lo que respecta a posibles implicaciones como en su momento fuel el tamao desatino al que se llam Darwinismo social.Luego mucho ojo con eso! Qu hay si de considerar que no estamos solos en este nuestro modesto, pequeo y quien sabe universo condenado a morir (todo esto haciendo uso mental de las teoras existentes), nos ponemos a pensar sobre los aspectos ticos de la comunicacin entre civilizaciones de diferentes confines y entonces si,por qu no hablar de

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Captulo 9 - El Misterio al Final del Universo


He pensado siempre que es curioso que, mientras la mayora de los cientficos afirman evitar la religin, sta realmente domina sus pensamientos ms que a la de los clrigos Fred Hoyle LA ESENCIA de este libro ha sido seguir la lgica de la racionalidad cientfica tan lejos como sea posible en la bsqueda de las ltimas respuestas al misterio de la existencia. La idea que podra haber una explicacin completa para todo de modo tal que toda la fsica y la metafsica formaran un sistema explicativo cerrado es atormentadora. Pero que confianza podemos tener que el objetivo de esta bsqueda no sea slo una quimera?

El Poder de la Tortuga
En su famoso libro Una Breve Historia del Tiempo Stephen Hawking comienza contando una historia sobre una mujer que interrumpe una lectura sobre el universo para proclamar que ella sabe ms. El mundo, declara, es realmente un disco plano descansando en la espalda de una tortuga gigante. Cuando el disertante le pregunta sobre que descansa la tortuga, ella respondi, Hay tortugas hasta el fondo! La historia simboliza el problema esencial que encaran todos aquellos que buscan la ltima respuesta al misterio de la existencia fsica. No gustara explicar al mundo en trminos de algo ms fundamental, quizs un conjunto de causas, las cuales a su vez descansen sobre leyes o principios fsicos, pero luego buscamos tambin alguna explicacin para ese nivel ms fundamental, y as siguiendo, Tiene fin esa cadena de razonamientos? Es difcil estar satisfecho con una regresin al infinito. Ninguna torre de tortugas! proclama John Wheeler. Ninguna estructura, ningn plan de organizacin, ningn esquema de ideas subyacido por otra estructura o nivel de ideas, subyacido por an otro nivel, y an otro, ad infinitum, hacia abajo, hacia la obscuridad sin fondo. 167 Cul es la alternativa? Hay una sper tortuga auto soportada parada en la base de la torre? Puede esta sper tortuga auto soportarse de alguna forma? Hemos visto como el filsofo Spinoza argument que el mundo no puedo haber sido de otra manera, que Dios no tuvo opcin. El universo de Spinoza est soportado por la tortuga de la pura necesidad lgica. An aquellos que creen en la contingencia del mundo a menudo apelan al mismo razonamiento, argumentando que el mundo es explicado por Dios, y que Dios es lgicamente necesario. En el captulo 7 revis el problema que acompaa estos intentos de explicar la contingencia en trminos de necesidad. El problema no es menos severo para aquellos que aboliran a Dios y argumentan a favor de una Teora de Todo que pueda explicar el universo, y que adems sea nica y fundamentada en la necesidad lgica. Parecera que la nica alternativa es una torre infinita de tortugas o la existencia de una ltima sper tortuga, con la explicacin de su existencia dentro de s misma. Pero hay una tercera posibilidad: un lazo cerrado. Hay un pequeo y ameno libro llamado Crculos Viciosos e Infinito168, con fotografas de anillos de gente (en vez de tortugas) cada una sentada en la falda de persona detrs, y a su vez soportando a la de adelante.169 Este lazo cerrado de soporte mutuo simboliza la concepcin del universo de John Wheeler. La fsica hizo aparecer la participacin del observador, sta a su vez a la informacin; y la informacin a la
un Darwinismo tico? 5 Como quiera que todo esto clasifica como soberano ejercicio mental, demuestra nuestra capacidad como gnero para validar la diferencia entre la mejor abeja y el peor arquitecto, con todo, y para que nadie se suicide antes de tiempo, bien debera mencionarse que al momento presento no hay teora capaz de explicar los aspectos cunticos y los gravitacionales (juntos) para estadios de un universo recin formado, lo que equivale a decir que en los tiempos menores que el tiempo de Plank, todava no hay nada concreto que decir y que cuando sea posible, vaya Ud. a saber de qu estaremos hablando.

167

Information, Physics, Quantum: The search for Links by John Wheeler, in Complexity, Entropy and the Physics of Information (ed. Wojciech H Zurek Addison-Wesley, Redwood City, California, 1990), p. 8. See also n. 21 to ch. 7.
168

Vicious Circles and Infinity en el original. NT.

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fsica.170 Esta sentencia ms bien crptica est fundada en las ideas de la fsica cuntica, donde el observador y el mundo observado estn estrechamente entrelazados: de all la participacin del observador. La interpretacin de Wheeler de la mecnica cuntica es que slo a travs de actos de observacin la realidad fsica del mundo se materializa; y ese mismo mundo fsico es el que genera a los observadores que son responsables por concretizar su existencia. Ms an, esta concretizacin se extiende an a las mismas leyes de la fsica, por lo tanto Wheeler rechaza completamente la nocin de leyes eternas: Las leyes de la fsica no puede haber existido desde siempre y para siempre. Ellas deben haber devenido en existencia en el big bang.171 Por lo tanto en vez de apelar a leyes trascendentes que trajeron al universo a su existencia, Wheeler prefiere la imagen de un circuito auto excitado, donde el universo se inicia a s mismo en su existencia, con leyes y todo. El propio smbolo de Wheeler para este universo participativo de lazo cerrado se muestra en la figura 14. Tan prolijos como puedan ser estos sistemas realimentados, inevitablemente fallan por no tener una explicacin completa de las cosas, uno todava podra preguntarse: Por qu este lazo? o ms an Porqu existe algn lazo en absoluto? An un lazo cerrado de tortugas auto soportadas invita a preguntar: Porqu tortugas?

Figura 14. Representacin simblica de John Wheeler del universo participativo La gran U significa universo, y el ojo de los observadores que emergen en alguna etapa, y luego miran atrs hacia el origen.

Los tres arreglos anteriores estn fundados en la suposicin de la racionalidad humana: es legtimo buscar explicaciones para las cosas, y que nosotros realmente entendemos algo slo cuando est explicado. Todava tiene que admitirse que nuestro concepto de explicacin racional probablemente deriva de nuestras observaciones del mundo y de nuestra herencia evolutiva. Est claro que esto provee una gua adecuada cuando nos estamos enredando con preguntas fundamentales? Podra ser el caso que la razn para la existencia no tenga explicacin en el sentido usual? Esto no significa que el universo sea absurdo o sin sentido, slo que un entendimiento de su existencia y propiedades, yacera fuera de las categoras del pensamiento racional humano. Hemos visto como la aplicacin del razonamiento humano en su sentido ms refinado y formal el matemtico est no obstante lleno de paradojas e incertidumbre. El teorema de Gdel nos advierte que el mtodo axiomtico de hacer deducciones lgicas desde ciertas presunciones dadas no puede en general proveer un sistema sea a la vez probadamente completo y consistente. Habr siempre verdades que estn ms all, que no pueden ser alcanzadas desde un conjunto finito de axiomas. La bsqueda de un esquema lgico que provea una explicacin completa y auto consistente de todo est condenada a fallar. como el nmero cabalstico de Chaitin, es algo que puede existir abstractamente all afuera verdaderamente podemos conocer su existencia y conocer pedazos de ella pero no podemos saber su forma completa sobre la base del pensamiento racional.

169

Vicious Circles and Infinity: An Anthology of Paradoxes by Patrick Hughes and Georges Brecht (Doubleday, New York 4975), Plate 15.
170 171

Information by Wheeler, p. 8 Ibid., p. 9.

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Me parece que, en tanto insistamos en identificar entendimiento con explicacin racional de las clases de cosas familiares en la ciencia, terminaremos inevitablemeten con el problema de la tortuga: o una regresin infinita, o una sper tortuga misteriosamente auto explicativa, o un anillo inexplicable anillo de tortugas Habr siempre misterio al final del universo. Puede ser, no obstante, que haya otras formas de entendimiento que satisfarn la mente inquisitiva. Podr tener sentido el universo si el problema de las tortugas? Hay un camino al conocimiento - an conocimiento ltimo que yazga afuera del camino de la investigacin cientfica y del razonamiento lgico? Mucha gente asevera que si la hay. Es llamada misticismo.

Conocimiento Mstico
Muchos cientficos tienen una profunda desconfianza sobre el misticismo. No es sorprendente, ya que el pensamiento mstico yace en el extremo opuesto del pensamiento racional, el cual es la base del mtodo cientfico. Tambin, el misticismo tiende a ser confundido con lo oculto, lo paranormal, y otras creencias marginales. De hecho mucho de los ms grandes pensadores del mundo, incluyendo algunos cientficos notables como Einstein, Pauli, Schrdinger, Heinsenberg, Eddington y Jeans, han adherido al misticismo. Mi propio sentimiento es que el mtodo cientfico debe ser perseguido tanto como sea posible. El misticismo no es un sustituto de la investigacin cientfica y del razonamiento lgico mientras que este enfoque pueda ser aplicado consistentemente. Es solamente en las ltimas y fundamentales preguntas en las cuales la lgica y la ciencia nos pueden fallar. No estoy diciendo que la ciencia y la lgica proveern posiblemente respuestas errneas, sino que pueden ser incapaces de responder la clase de por qu? (como opuesto de cmo?) que queremos preguntar. La expresin experiencia mstica es a menuda usada por gente religiosa o aquellos que practican meditacin. Estas experiencias, que son sin duda suficientemente reales para aquellas personas que las experimentan, se dice que son difciles de expresar en palabras. Los msticos frecuentemente hablan de una sensacin sobrecogedora de estar en presencia del universo o de Dios, de vislumbrar una visin holstica de la realidad, o estar en presencia de una influencia poderosa y cariosa. Ms importante an es que los msticos pueden aprehender una ltima realidad en una sola experiencia, en contraste con la larga y tortuosa secuencia deductiva (explicada en el problema de la tortuga) del mtodo lgico cientfico de investigacin. A veces el camino mstico parece involucrar un poco ms que una sensacin interna de paz una quietud gozosa y compasiva que yace ms all de la actividad de mentes ocupadas fue la forma en que un fsico colega una vez me lo describi. Einstein habl de un sentimiento de religin csmica que inspiraba sus reflexiones sobre el orden y la armona de la naturaleza. Algunos cientficos, ms notablemente los fsicos Brian Josephson y david Bohm, crean que introspecciones msticas regularmente alcanzadas por prcticas de meditacin silenciosa podran ser una gua til en la formulacin de teoras cientficas. En otros casos las experiencias msticas parecen ser ms directas y revelantes. Russell Stannard escribi sobre la impresin de enfrentar una fuerza dominante de alguna clase, de una naturaleza de imponer respeto y reverencia. Hay un sentido de urgencia sobre eso; el poder es volcnico, reprimido, listo para ser liberado.172 El escritor de ciencia David Peat describe un notable sentimiento de intensidad que parece inundar el mundo entero alrededor nuestro con sentido. Sentimos que estamos tocando algo universal y quizs eterno, de modo tal que el momento particular adquiere un carcter sublime y parece expandirse en el tiempo sin lmite. Sentimos que todos los lmites entre nosotros y el mundo externo se desvanecen, porque lo que estamos experimentando yace ms all de toda categora y todo intento de ser capturado en el pensamiento lgico.173 El lenguaje utilizado para describir estas experiencias usualmente refleja la cultura de los individuos concernidos. Los msticos occidentales tienden a enfatizar la cualidad personal de la presencia, a menudo describindose a s mismos como estando con alguien, usualmente con Dios, quien es diferente de ellos mismos pero con quien se siente una profunda unin. Hay por supuesto una larga tradicin de tales experiencias religiosas en la Iglesia Cristiana y entre otras religiones occidentales. Los msticos orientales
172 173

Grounds for Reasonable Belief by Russell Stannard (Scottish Academic Press, Edinburgh, 1989), p. 169

The Philosophers Stone: The Sciences of Synchronicity and Creativity by F. David Peat (Bantam Doubleday, New York, 1991), in the press.

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enfatizan la totalidad de la existencia y tienden a identificarse a ellos mismos ms prximos a la presencia. El escritor Ken Wilber describe la experiencia mstica Oriental en un lenguaje caractersticamente crptico: En la conciencia mstica, la Realidad es aprehendida directa e inmediatamente, significado sin mediacin, ninguna elaboracin simblica, ninguna conceptualizacin, o abstraccin, sujeto y objeto se tornan uno en un acto atemporal y ubicuo que est ms all de todas y cada una de las formas de meditacin. Los msticos universalmente hablan de contactar la realidad en su semejanza, en su mismidad, en su queidad, sin ningn intermediario; ms all de las palabras, smbolos, nombres, pensamientos, imgenes.174 La esencia de la experiencia mstica, entonces, es un tipo de atajo a la verdad, un contacto directo e inmediato con una ltima realidad percibida. De acuerdo a Rudy Rucker: La enseanza central del misticismo es esto: La Realidad es Uno. La prctica del misticismo consiste en encontrar vas de experimentar esta unidad directamente. El Uno ha sido llamado de varias formas, el Bien, Dios, el Cosmos, la Mente, el Vaco, o (quizs ms neutralmente) el Absoluto. Ninguna puerta en el laberntico castillo de la ciencia se abre directamente a lo Absoluto. Pero si uno entiende el laberinto suficientemente bien, es posible saltar fuera del sistema y experimentar el Absoluto por uno mismo. Pero, al final, el conocimiento mstico es alcanzado de golpe o no se lo alcanza en lo absoluto. No hay un paso gradual. 175 En el captulo 6 describ como algunos cientficos y matemticos aseguran haber tenido repentinas introspecciones reveladoras similares a aquellas experiencias msticas. Roger Penrose describe la inspiracin matemtica como una repentina irrupcin en el reino Platnico. Rucker relata que Kurt Gdel tambin habl de otra relacin con la realidad, mediante la cual pudo percibir directamente objetos matemticos, como el infinito. Gdel mismo fue aparentemente capaz de alcanzar esto mediante la adopcin de prcticas meditativas, tales como cerrar los otros sentidos y yacer en un lugar tranquilo. Para otros cientficos la experiencia reveladora ocurre espontneamente, en el medio del clamor diario. Fred Hoyle relata que un incidente como ese le ocurri mientras estaba manejando a travs del norte de Inglaterra. Tal como la revelacin ocurrida a Pablo camino a Damasco, la ma ocurri camino a Bower Moor.. Hoyle y su colaborador Jayant Narlikar estuvieron, a fines de los sesenta, trabajando en una teora cosmolgica del electromagnetismo que involucraba una matemtica algo desalentadora. Un da, mientras estaban luchando con una integral particularmente complicada, Hoyle decidi tomarse unas vacaciones de Cambridge para reunirse con algunos colegas para caminar en las tierras altas escocesas. A medida que las millas transcurran volv mentalmente al problema de mecnica cuntica, de la manera confusa que habitualmente tengo para pensar las matemticas en mi cabeza. Normalmente, tengo que escribir las cosas en un papel, y luego jugar con las ecuaciones e integrales de la mejor manera que pueda. Pero en algn lugar de Bowes Moor mi conocimiento de la matemtica se clarific, no un poco, no an un montn, sino como si una inmensa luz brillante se hubiera encendido. Cunto me tom convencerme totalmente que el problema estaba resuelto? Menos de cinco segundos. Slo dur para estar seguro que antes que la claridad se desvaneciera tuviera lo suficiente de los pasos esenciales almacenados y disponibles en mi memoria. Es indicativo de la medida de la certidumbre que sent que en los das sucesivos no me molest en escribir nada en un papel. Cuando diez das ms tarde, o algo as, retorne a Cambridge encontr posible escribir todo sin dificultad.176 Hoyle tambin relata una conversacin sobre el tpico de la revelacin con Richard Feynman: Algunos aos atrs tuve una descripcin grfica de Dick Feynman de cmo se siente un momento de inspiracin, y como es seguido de por una enorme sensacin de euforia, que dura quizs dos o tres das. Le pregunt cuan a menudo le haba ocurrido, a lo cual Feynman respondi cuatro, a lo cual ambos concordamos que doce das de euforia no era una gran recompensa por toda una vida de trabajo.177
174 175 176 177

Quantum Questions (ed. Ken Wilber, New Science Library, Shambhala, Boulder, and London, 1984), p. 7 Infinity and Mind by Rudy Rucker (Birkhauser, Boston 1982), pp47, 170. The Universe: Past and Present Reflection by Fred Hoyle, University of Cardiff report 70 (1981), p. 43 Ibid., p. 42.

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He mencionado la experiencia de Hoyle aqu en vez de hacerlo en el captulo 6 porque l mismo la describe como un evento verdaderamente religioso (como opuesto a meramente platnico). Holyle cree que la organizacin del cosmos est regida por una sper inteligencia la cual qua su evolucin a travs de procesos cunticos, una idea que he mencionado brevemente en el captulo 7. Ms an, el de Hoyle es un Dios teolgico (algo como el de Aristteles o Teilhard de Chardin) dirigiendo al mundo a un estado final en el futuro infinito. Hoyle cree que actuando a escala cuntica esta sper inteligencia puede implantar ideas del futuro, ya completas en el cerebro humano. Esto, sugiere Hoyle, es el origen tanto de la inspiracin matemtica como musical.

El Infinito
En nuestra bsqueda de las ltimas respuestas es difcil no ser conducido de una forma u otra al infinito. Ya sea este una infinita torre de tortugas, una infinidad de mundos paralelos, un conjunto infinito de proposiciones matemticas o un Creador infinito, la existencia fsica seguramente no puede estar arraigada en algo infinito. Las religiones occidentales tienen una larga tradicin en identificar a Dios con el Infinito, mientras que la filosofa oriental busca eliminar las diferencias entre el Uno y Muchos, e identificar el Vaco y el Infinito cero e infinidad. Cuando los primeros pensadores cristianos como Plotinus proclamaron que Dios es infinito, estaban primariamente preocupados en demostrar que l no estaba limitado de alguna manera. El concepto matemtico de infinidad era para esa poca todava bastante vago. Se crea generalmente la infinidad era un lmite hacia el cual una enumeracin poda tender, pero que en realidad es inalcanzable. An Aquino, quien concedi a Dios una naturaleza infinita, no estaba preparado para aceptar que la infinidad tena ms que una existencia potencial, como opuesto a una existencia real. Un Dios omnipotente no puede hacer algo absolutamente ilimitado, mantena. La creencia que el infinito era paradjico y contradictorio en s mismo persisti hasta el siglo XIX. En esta etapa el matemtico Georg Cantor, mientras investigaba problemas de trigonometra, finalmente tuvo xito en proporcionar una demostracin lgica y rigurosa de la auto consistencia del infinito real. Cantor pas malos momentos con sus pares, fue despreciado por algunos matemticos eminentes y tomado como loco. En efecto sufra de una enfermedad mental. Pero eventualmente las reglas para la manipulacin consistente de nmeros infinitos, aunque a menudo extraas y anti intuitivas, llegaron a ser aceptadas. En verdad mucha de la matemtica del siglo XX est basada en el concepto del infinito (o infinitesimal). Si el infinito puede ser asido y manipulado usando pensamiento racional, abre esto el camino a entender la explicacin ltima de las cosas sin necesidad del misticismo? No, no lo hace. Para ver por qu, debemos echar un vistazo al concepto de infinito ms de cerca. Una de las sorpresas del trabajo de Cantor es que no hay slo un infinito, sino una multitud de ellos. Por ejemplo, el conjunto de todos los nmeros enteros y de los fraccionarios, son ambos infinitos. Uno siente intuitivamente que hay mas fracciones que enteros, pero no es tan as. Por otro lado, el conjunto de todos los decimales es ms grande que el conjunto de todas las fracciones, o todos los enteros. Uno podra preguntarse Hay un infinito ms grande? Bien, Qu pasa si combinamos todos los conjuntos infinitos juntos en un en un sper conjunto? La clase de todos los conjuntos posibles ha sido llamada el Absoluto de Cantor. Hay un problema. Esta entidad no es en s misma un conjunto, porque si lo fuera por definicin debera incluirse a si misma. Pero los conjuntos auto referenciales caen dentro de la paradoja de Russell. Y aqu encontramos una vez ms los lmites Gdelianos al pensamiento racional el misterio al final del universo. No podemos conocer el Absoluto de Cantor, o cualquier otro Absoluto, por medios racionales, para cualquier Absoluto, siendo una Unidad y por lo tanto completo dentro de s mismo, debe auto incluirse. Como Rucker sealara en conexin con el Paisaje Mental la clase de todos los conjuntos de ideas Si el Paisaje Mental es un Uno, entonces es un miembro de s miso, y por lo tanto slo puede ser conocido a travs de una iluminacin o visin mstica. Ningn pensamiento racional es miembro de s mismo, por tanto ningn pensamiento racional puede atar el Paisaje Mental en un Uno.178

178

Infinity by Rucker, p. 48.

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Qu es el Hombre?
No me siento como un aliengeno en este universo. Freeman Dyson

Significa la franca admisin de la desesperanza discutida en la seccin anterior que todo el razonamiento metafsico no tiene valor? Deberamos adoptar el enfoque pragmtico atesta que se conforma con tomar al universo como dado, y seguir catalogando sus propiedades? No hay duda que muchos cientficos se oponen temperamentalmente a cualquier forma de metafsica y argumentos msticos. Desdean la nocin que puede existir un Dios, o an un principio o fundamento creativo impersonal que pudiera sostener la realidad y proveerla de sus aspectos contingentes menos arbitrariamente. Personalmente yo no comparto su desdn. Aunque muchas teoras metafsicas y testas parezcan inventadas o infantiles, no son obviamente ms absurdas que la creencia que el universo existe, y que existe de la forma que es, sin razn. Parece que al menos vale la pena tratar de construir una teora metafsica que reduzca algo la arbitrariedad del mundo. Pero al final una explicacin racional del mundo en el sentido de un sistema cerrado y completo de verdades lgicas es casi ciertamente imposible. Estamos impedidos de alcanzar el conocimiento ltimo, de la ltima explicacin, por varias reglas del razonamiento que nos alientan a buscar tal explicacin en primer lugar. Si deseamos progresar ms all debemos abrazar un concepto diferente de la compresin de aquella de la explicacin racional. Posiblemente la va mstica sea un camino a tal entendimiento. Yo nunca he tenido una experiencia mstica, pero mantengo la mente abierta sobre el valor de tales experiencias. Puede ser que ellas provean la nica ruta ms all de los lmites a los cuales la ciencia y la filosofa puede llevarnos, el nico camino posible a lo ltimo. El tema central que he explorado en este libro es que a travs de la ciencia, nosotros, seres humanos, somos capaces de aprehender al menos algo de los secretos de la naturaleza. Hemos descifrado parte del cdigo csmico. Por qu podra ser, Por qu el Homo Sapiens debera cargar la chispa de la racionalidad que provee la llave del universo, es un profundo enigma. Nosotros que somos nios del universo polvo de estrellas animado podemos no obstante reflexionar sobre la naturaleza del mismo universo, an hasta el extremo de vislumbrar las reglas con las que funciona. Como hemos sido conectados a esta dimensin csmica es un misterio. Pero la conexin no puede ser negada. Qu significa esto? Qu es el Hombre para ser parte de este privilegio? No puedo creer que nuestra existencia en este universo sea fortuita, un accidente de la historia, un bache incidental en el gran drama csmico. Estamos involucrados demasiado ntimamente. Las especies fsicas Homo pueden no significar nada, pero la existencia de la mente en algunos organismos sobre algunos planetas del universo es seguramente un hecho de fundamental significado. A travs de los seres conscientes el universo ha generado auto conciencia. Esto no puede ser un detalle trivial, un subproducto menor de fuerzas sin propsito y sin sentido. Hay una verdadera razn de que nosotros estemos aqu

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El Misterio al Final del Universo

Bibliografa Seleccionada
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Paul Davies

La Mente de Dios

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