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Luc Boltanski

Les cadres autodidactes
In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 22, juin 1978. Bureaucratie d’État et pouvoir des intellectuels. pp. 3-23.

Citer ce document / Cite this document : Boltanski Luc. Les cadres autodidactes. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 22, juin 1978. Bureaucratie d’État et pouvoir des intellectuels. pp. 3-23. doi : 10.3406/arss.1978.2598 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1978_num_22_1_2598

Résumé Les cadres autodidactes. On parle, aujourd'hui, avec prolixité, des «cadres», comme si cette catégorie sans histoires (et presque sans passé) faisait aujourd'hui «problème». Lorsqu'il s'agit d'un groupe, la mise en discours accompagne souvent un travail du groupe sur lui-même : mise en forme d'expériences jusque là émiettées et silencieuses par laquelle un groupe existant à l'état pratique se donne une forme perceptible ou, ce qui revient un peu au même, division d'un groupe existant, désormais trop volumineux, trop hétérogène ou trop conflictuel pour que se maintienne un «consensus de travail» sur les figures et sur les substantifs qui, jusque là, le représentaient, surtout pour l'extérieur. Dans le cas des cadres, on peut se demander si l'accroissement du volume du corps et, sans doute, dans le corps, de la part relative des plus démunis et des moins diplômés, ne menace pas l'unité subjective de la catégorie. On a pris le parti d'organiser la documentation autour d'un cas, celui d'un cadre «autodidacte» : entré sur le marché du travail autour des années soixante comme «technicien», il est «promu» «cadre technico-commercial». Mais cette «réussite» est le prélude à une série structuralement nécessaire de déconvenues, d'humiliations et d'échecs qui lui font prendre conscience de ses «limites». A travers les mêmes expériences, il acquiert ainsi les modèles d'excellence qui, dans la représentation sociale, définissent le «cadre» et découvre qu'il n'est pas «cadre» ou qu'il ne l'est pas au même titre ni au même degré que d'autres. C'est le sens et la fonction de cette «prise de conscience» qui sont analysés ici. Le cas pourrait avoir une valeur exemplaire : dans son discours, l'informateur livre peut-être une expérience générique, commune à un groupe au sens où elle serait paradigmatique et où elle s'exprimerait dans des schèmes produits d'une élaboration collective. Abstract Autodidactive executives. There is a great deal of talk at present in France about «executives*», as if this social category, which has no history of «trouble making» (and virtually no history in general), was somehow a «problem» today. When a group become an issue, discussions about it often begin in response to questions that the group has raised concerning itself : experiences which previously were scattered and silent take on definite forms. In this process, a group existing on the practical level may give itself a visible form. Or, putting the matter in slightly different terms, a division may occur within an existing group which has become too large, too heterogenous, or too conflictridden to maintain a «working consensus» regarding the conception of the model member (here, the model executive) within the group (here, the compagny) and regarding, especially, his public image. In the case of executives, one may ask whether the subjective unity of the category is not threatened by the growth in its overall size and, no doubt, by the increase in the relative proportion of those with the least resources and the fewest academic and professional degrees. We have chosen to organize the documentary material around an individual case, that of an «autodidactic» executive. He entered the labor market in the 1960s as a «technician» and was subsequently «promoted» to the rank of «technical and commercial executive». But this «success» was the prelude to a series of disappointments, humiliations, and failures which made him aware of his «limits». In the course of these same experiences he thus acquired the models of excellence which, in the social image of the category, define the «executive», and he discovered that he is not an «executive», or rather that he is not one in the same way and to the same as others are. It is the meaning and function of this process of «becoming aware» that we analyze here. The case may well be. typical : in his testimony, the informant is perhaps conveying a generic experience which is common to a whole group in the sense that it is paradigmatic and is expressed in terms of schema generated through collective elaboration. * The meaning of the French word «cadre» is not precisely the same as that of the English word «executive». In particular, in French «cadre» can be applied further down the business and corporate hierarchy (as far as, roughly, «lower-level management»). Zusammenfassung Die Autodidakten als «höhere Angestellte»

Bei einer Gruppe begleitet die Herausbildung eines Diskurses oft die Arbeit dieser Gruppe über sich selbst : Eine Zusammenstellung von bis dahin verstreuten und verschwiegenen Erfahrungen gibt einer bis dahin nur in ihrer Praxis existierenden Gruppe eine sichtbare Form. zu heterogen oder zu konflikt-geladen geworden ist.Man spricht heute über die höheren Angestellten («cadres»). . Oder der «Arbeitskonsens» über die Bilder und Substantiva. erhält jene Einheit nach aussen aufrecht. Man hat hier die Dokumentation um den Fall eines «Autodidakten» aufgebaut : Um 1960 als «Teckniker» ins Berufsleben eingetreten wurde er zum «technischkaufmännischen Angestellten» befördert. Der Sinn und die Funktion dieser Bewusstwerdung sollen hier analysiert werden. die über weniger Diplöme verfügen. ob die Erhöhung ihrer Zahl und die relativ stärkere Erhöhung jener. In seinem Diskurs liefert der Informant vielleicht eine generische Erfahmng. von Demütigungen und Misserfolgen. mit der sie sich darstellt. «höôherer Angestellter» zu sein. nicht die subjektive Einheit dieser Berufskategorie gefährdet. als ob diese Berufskategorie ohne Geschichte (und fast ohne Vergangenheit) heute ein «Problem» darstellen würde. oder es nicht im selben Ausmasse ist wie andere. die ihr seine Grenzen erkennen lassen. wenn sie einmal zu gross. was es bedeutet. Uber diese Erfahrungen lernt er. dass er nicht «höherer Angestellter» ist. die durch die Aufspaltung der Gruppe gefährdet ist. und entdeckt. Aber dieser «Erfolg» ist Ursache einer ganzen Reihe von strukturell bedingten Unannehmlichkeiten. Im Falle der höheren Angestellten kann man sich fragen. die einer Gruppe im Sinne eines Paradigmas gemein ist und die sich in den Schemen einer kollektiven Erarbeitung herausgebildet hat.

occupe ce nouveau poste depuis un an et. trop hétérogène ou trop conflic qui préexiste à l'interrogation. il s'«épanouit». avec des cadres du technico-commercial licencie. entre en conflit avec le «patron» et est brutalement licencié. il entre comme autour d'un cas. perd des marchés. le représentait. commune dans le service commercial de la même entreprise. A la fin de ses études. Mais l'entreprise fait de mauvaises affaires. ce qui revient un peu au partie pré-construit. par relations. Lorsqu'il s'agit d'un groupe. A l'origine de ce dossier de travail figure ouvrage autobiographique : «Moi un cadre». ce autour de groupe sur lui-même : mise en forme d'expériences quoi il est. il est le «roi». — les même. en partie improvisé. il fait des études techniques dans surtout pour l'extérieur. sont — comme le discours de M. M. dans une grande société multinationale. en heurte à l'hostilité d'un nouveau «directeur» issu note. jusque là. comme dit Goffman. son statut et où elle s'exprimerait dans des schemes produits dans l'entreprise s'élève. Il moins particulier qu'il ne le paraît : son discours «végète» quelques années. L'entreprise cherche d'abord à d'entretiens. Il entre alors dans une entreprise moyenne le plus souvent autodidactes) et les références aux avec le titre de directeur commercial et la promesse travaux disponibles. comme on dit. parvient alors à entrer. dont on lira ici des extraits. région parisienne. des «pro et d'énonciation qui lui préexiste. On parlentdire. Il ne parvient pas à vendre la «merde» que produit l'entreprise. tuel que se maintienne un «consensus de pour L'histoire de M. qui se définit lui-même comme un «cadre» a entrepris d'écrire un blème». Il veut l'intention de réunir des éléments d'information et relater ses déboires. qui est sans doute spécialise dans les composants électroniques. est payé irrégulièrement. M. avec le titre d'ingénieur technicocommercial. sa «problémat jusque là émiettées et silencieuses par laquelle un ique». M. Mais ce titre n'est qu'un leurre et ébauchent la généralisation de l'individu à la classe. la représentation de l'identité sociale qui et groupe existant à l'état pratique se donne une y est donnée. un lycée technique puis dans une petite école On a pris le parti d'organiser la documentation d'ingénieurs. la faire de réflexion pour saisir le sens et la fonction de ce «partager» et apporter ainsi un «témoignage» sur bavardage. Mais il se d'une élaboration collective. M. la mise la «condition» du «cadre dans notre société».et prolixité. toujours dans la même branche. est à peu près la suivante : travail». Un ami qui possède et dirige une petite entreprise. celui d'un cadre «autodidacte» technicien dans une première entreprise et se avec ses espoirs et ses déboires. puis parvient à entrer livre peut-être une expérience générique. Les propos qui. division d'un groupe existant. se déclare «pleine ment satisfait». sur les figures et fils unique d'un boucher d'une petite ville de la les substantifs qui. présente la particularité d'enregistrer le produit d'un travail AUTODIDACTES aller sans d'eux-mêmes maintenant d'eux. avec font parlerun «cadres». l'accompagnent (extraits d'une vingtaine d'HEC et retombe. . désormais produits d'une mise en forme quasi sociologique trop volumineux. le salaire convenu ne lui est pas versé. en forme perceptible ou. existence. accepte de le prendre avec lui. d'un salaire élevé. Au bout d'un an il part. après bien des déboires. comme leur présentait qui semblait aller de soi Ils parlesiaujourd'hui.lue boftanski LEw L'interview. livrer son «expérience». «centré». il peut «enfin dormir tranquille». à un groupe au sens où elle serait paradigmatique Dans ce nouveau poste. notamment statistiques. dont certains ont duré plus de quatre obtenir de lui qu'il donne sa démission puis le heures. C'est en discours accompagne souvent un travail du dire que l'objet même de l'entretien.

M. a besoin. M. Pour restituer le poids de la hiérarchie. M. j'ai travaillé... ils sont aux petits soins. M.. le seul qui n'était pas sorti des Arts.. les patrons quand ils veulent les punir rétrogradent les direc teurs au grade de sous-directeur. Savoir que tu peux engueuler. tu as des responsabilités et on Cette version purement denotative de l'histoire ne rend évidemment pas compte de Yintention qui anime le récit de M. c'est le pauvre con.. Quand on n'a plus le vent en poupe. j'ai posé ma candidature comme sous-ingénieur dans cette entreprise où j'avais fait des stages. hésitant sur la nature et les propriétés de cette position. Mais cette lecture laisse échapper ce qui chez M. le cadre est «le pauvre mec». De là l'ambiguité du récit../.. relativement peu payé (environ 6000 francs par mois) : «Ce qui me plaît c'est que j'ai le pouvoir. une façon moins consentante et moins complice d'être dominé. ça me fait plaisir. il y a dix ou quinze ans. Il n'est pas loin de l'ouvrier. D'un côté. le «pauvre type». seules. c'était Polytech nique. On vous faisait passer des examens. les distances dans l'espace de l'entreprise et dans l'espace des propriétés symboliques. ils sont «exploités» («le cadre dans notre société. la proie. je suis d'un caractère optimiste. Face au patron. Il fut un temps où je n'ai pas rigolé. etc. c'était Centrale. J'ai travaillé. tu balaie raisla rue./. les ordonne dans la succession et construit sa vie sur le modèle du roman picaresque. le «pauvre con». les types deviennent fous. la «404 décapotable»./. humilié. ne correspond pas aux promesses engagées : il y a un décalage entre une définition de droit et une condition de fait. Mieux. on me le passait. Je lui dis «bien sûr. toi. donc c'était les Arts et Métiers. un CAP d'ajusteur./. mais dans le fond de moi-même je me suis dis : «fes plus bon à rien» ! Le bouquin que je suis en train d'écrire — je veux l'appeler «Moi un cadre» — commence comme ça : «de quelle école sortez-vous ?». Dans le service. c'est agréable./. Je mange régulièrement avec des chefs d'entreprise qui ont soixante ans et ils me font passer devant eux. le «cadre» et ses insignes (le «costume Cardin ou Ted Lapidus». Un cadre «prend conscience» de sa position «dans les rapports de production» et. tel est le scandale. Polytechnique ou Centrale. je ne le montrais pas. dans ces moments. avec le même salaire. tout ce dont les autres ne voulaient pas. ou ça se fait par personne i nterposée. M.4 Luc Boltanski 11 y a quinze ans queje travaille. des autres «exploit és». Mais cette stratégie d'énonciation dresse aussi la carte d'une identité. je réponds «je sors de l'école X». Mon interlocuteur me répond «ah. que vous ayez quand même un diplôme qui vous permette de rentrer comme dessinateur quelque part. à tous les sens du terme.) de l'autre. Pour se faire entendre. Un type te fait des courbettes qui a soixante ans. dans quelques mois. pour se définir et pour exister socialement. comme dans ces illusions d'optique où une légère modification de l'angle de perception fait apparaître soudain un autre visage. mais avant vous avez fait quelque chose ?». On m'a dit «ne vous inquiétez pas. je jouis. atteint. il suffit d'un instant de laisser-aller. Ou alors on te fait faire des travaux qui ne sont pas à ton niveau. Par exemple. Un beau jour. je faisais mes études d'ingénieur et je travaillais pendant les vacances.. qui gagne quatre briques par mois. Ces deux figures correspondent aux deux intérêts expressifs contra dictoires qu'il ne peut ni abandonner parce que chacun d'eux restitue une dimension fondamentale de son existence professionnelle et sociale. c'est formi dable. ou un CAP et vous rentriez à l'atelier. les lycées techniques préparaient aux carrières d'ingé nieurs.. la parole retrouve les intonations de la gouaille et du défi. Ces aventures exemplaires et «vécues» enferment une «dénonc iation» : les cadres ne sont pas protégés . J'ai le pouvoir d'engueuler les gens. les minima de sa zone d'incertitude. j'avais des diplômes qui me permettaient d'être dessinateur industriel en mécanique générale. je le disais pas. mais c'est extrêmement calculé. «ballotté à hue et à dia». je vois.. il se perçoit comme infé rieur à des supérieurs et parle des «patrons» : les contrôles lexicologiques et syntaxiques se relâ chent . le «chariot». oui. de «vulgarité» sans doute à moitié recherchée pour faire surgir chez lui quelque chose de populaire. A ce moment de l'entretien. le gars me dit «oui. le «traîne-savate» débrouillard et pourtant blousé. est contraint d'osciller entre différentes positions théoriques très éloignées : d'un côté.. le bas de l'échelle sociale»). c'est fini. (1) II y a eu un concours 1— La manipulation des aspirations telle que la vit un ache teur de trente-trois ans. de mobiliser des zones entières de l'espace social et de s'y déplacer sans cesse. de l'autre. au moins symbolique ment. motive et domine l'indignation : le «cadre» n'est pas consi déré à sa juste valeur ni traité avec les égards qu'il mérite. M. Par exemple lorsque. cessant de se définir comme supérieur à des inférieurs. intelligent. et en cours de route on pouvait arrêter. le CAP de dessinateur. étaient considérées comme telles. ça fait partie d'un certain plan. ça me fait rigoler.../. bailóte.. dur en affaires. J'étais le seul sous-ingénieur. J'ai donc travaillé comme stagiaire dans l'entreprise . C'est extraordinaire. vous passerez ingénieur». Ça a été dramatique pendant une certaine période. école de petitbourgeois». . actuellement. L'argent ne compte pas.. le Brevet d'ense ignement industriel au cas où vous n'auriez pu être admis dans l'une de ces Ecoles. à la ligne et alors on n'en parle plus. mais je n'osais pas lui dire que j'avais fait le lycée technique à Champagne-sur-Oise. solidaire des autres salariés. Une première interprétation se présente presque d'ellemême : cette «confession» est l'expression d'une «prise de conscience». on te mute plusieurs fois dans plusieurs services. suite imprévisible de fortunes et d'infortunes dans un univers d'arbitraires./. A cette question. Pris entre deux schemes incompatibles. préparaient à toutes les carrières techniques. Le patron décide de vous emmerder. j'ai fait autre chose». avec le même salaire ? Pas longtemps. désavoue ses anciennes croyances. le prédateur sûr de lui. son traitement. ambitieux.. sans protection ni assurance. J'ai une expérience extraordinaire. Chez nous. tu ne peux plus après rétrograder../. Comme sousingénieur parce que les grandes Ecoles. c'est agréable. Démuni d'une représentation de soi ajustée à la position qu'il occupe. il faut dégoûter le type jusqu'à ce qu'il parte. sans diplôme. un petit peu comme si je disais Perros-Guirrec il y a vingt-cinq ans ou Morlaix. le «voyage d'affaires». C'est pour ça que tu peux plus t'en passer./.. d'oubli. ne trouve . présente ainsi une forme structuralement instable et. ni faire fonctionner ensemble parce qu'ils se neutralisent.

toujours agi et non acteur. j'ai réussi à parler à la personne.. un des adjoints du chef de service vient me voir : «vous allez me faire un rapport confidentiel sur ce que vous avez vu en Angleterre».. incertaine. les aléas de la vie. en termes clairs. convoqué à la direction électroniques) où M. voire d'une entreprise à une autre et il est lui-même objet de conflits entre catégories concurrentes (comme c'est souvent le cas lorsque l'apparition de nouvelles fonctions ou encore l'accession de nouveaux agents à des fonctions anciennes i ntroduisent du jeu dans la relation entre le système des titres et le système des postes (cf.. quarante-cinq ans. «sujet de l'entreprise». Il est objet. le seul syndicat acceptable : «le meilleur moyen d'être mis sur la touche»). rien. nouvelle et encore vague. les à-coups viendront à quarante. de trouver la substance» (L. Alors là on les vertus (lorsqu'ils vendent à d'autres entreprises me met avec un gars.. — je n'avais toujours rien à faire.. «on est votre patron.. Démuni. te fait faire un travail de grouillot.. longue. je suis moulé quoi.. le terme de «technico-commercial» qui.. Pour essayer de comprendre cette sorte de désorganisation du rapport à l'espace social. en définitive. nique au service du commerce des objets techniques voilà. A mon retour. Alors. des dont ils sont chargés de faire valoir techniquement petits trucs si ça peut vous intéresser»./. abandonné à l'incer titude des petites annonces. il paraît que vous voulez faire du comme leur nom l'indique. Le type s'en va en claquant ativement récente comme l'industrie (les composants la porte. L'argent médiatise toutes les relations entre agents appartenant à des niveaux hiérarchiques différents (ainsi./. on ne te tient plus au courant de ce qui se fait. je technico-commercial ferais votre rapport confidentiel». et sur la façon hésitante. Tenus à distance lorsque la conjonct ure à la hausse (tous les cadres interrogés insis est tent sur les dangers de l'adhésion syndicale . Je leur réponds «moi ce qui m'intéresse c'est de publier un article dans une revue technique . Wittgenstein. Moi j'ai eu une formationmaison qui n'est pas valable dans une autre boîte. ça s'est pas fait at tendre. Les rapports de classes sont restitués dans leur simplicité brutale de purs rapports de force économique. en guise de remerciement. du «Patron avec un grand P». même à la CGC. mais alors tout à fait par hasard. de «limites précises» {ibid. ça s'appelle de l'espionnage industriel». A ce moment là. Huit jours après. on risquerait d'engendrer l'artefact qui consiste à «essayer. dans l'«usage habituel». et l'autre a eu sa décoration. Bourdieu et L. Boltanski. à des degrés d'ail parti ./. Maintenant je pourrais encore partir.. écoutez. «appelé par le grand patron». désignation rel nant. rien. soumis aux tests et aux entretiens des bureaux de sélectionneurs. ce que vous me demandez là.. bon. On te laisse à l'écart des réunions. dont il l'a atteinte. sort son carnet de chèques «combien voulez-vous ?»). quand je ne l'aurai pas. Donc./././. un des directeurs auquel il a rendu un service personnel./.. commande la relation aux syndicats. pas du tout../. ben. Il menace de me faire vider : «compte tenu de l'individu. Donnant. des mettent à pleuvoir à plus savoir qu'en faire . mon jeune ami. mettent. derrière le substantif. exerce ses fonctions. me voilà avec un type pour chées) pour le compte de leur entreprise./.. Mon 1— A vouloir définir trop précisément le «cadre». Me voilà commerciaux se différencient. petit sous-ingénieur ignoré de tous —. Ces agents vendre des trucs dans un petit bureau. le syndicat retrouve une valeur lorsqu'il n'y a plus rien à perdre et que la seule stratégie raisonnable est de partir avec la plus grosse indemnité possible. P. vous voyez ce que ça pouvait donner ! Et. Mais je me dis 'je vais attendre parce que j'ai l'espoir d'une situa tion plus importante'. J'ai demandé l'autorisation à mon entreprise d'aller faire un stage en Angleterre pendant un mois : «non. il sera trop tard pour partir. renvoyé par caprice. Paris. je suis rappelé à la direction de l'entreprise «comb ienvoulez-vous ?». Ton rapport salaire/âge fait que tu ne peux plus trouver l'équivalent à l'extérieur.. Je lui réponds «Monsieur. Je prends la balle au bond : «si vous pouviez me La profession d'ingénieur faire avoir un poste à la direction commerciale. alors tu passes pour un imbécile. on me foutra sur la touche et je me battrai pour rester». il démissionne. des conférences./. je vous verrais mieux dans une carrière commerciale» . ça ne m'est pas encore arrivé. comme tous les noms de profession avant l'acte de droit qui les institue.Les cadres autodidactes 5 rien de mieux que la métaphore militaire («struc turé comme à l'armée. Quelques jours après que l'article ait été paru. Alors. on m'a laissé un an derrière un bureau sans rien faire. Après ça. p./. «C'est inadmissible» . «convoqué à la direction générale». Moi. 25). sous-ingénieur. fait l'objet d'usages différents selon les branches. il faut s'interroger sur la position que M.. on a des petits composants à vendre. non. De même. c'est vers cet âge que ça arrive. Pour ré sister il faut avoir une force de caractère formidable. c'est camouflé mais c'est pareil»). Si ils ont affaire à quel qu'un qui est faible de caractère. l'«ingénieur» ou 1'« agent» «technico-commercial».. j'étais toujours derrière mon bureau. le fait «convoquer à la direction» et. une compétence tech commercial. 1965. de circonstances : une relation que je connaissais. ... p.on m'a dit «il paraît que vous connaissez Monsieur Untel». 52). il y avait toute la mafia des ingénieurs d'Ecoles décidés à me descendre. Gallimard. Et j'ai appris des choses techniques intéressantes ..On m'a convo qué. Le cahier bleu et le cahier brun.. générale : «alors.. Au bout de trois mois les commandes se leurs très divers selon les cas d'espèces (1). occupe. appelé chez le PDG.. embauché par toquade. on est votre chef». c'est des boîtes qui travaillent déjà manufacturés (par exemple des pièces déta pour l'armée. un ancien militaire parce que les produits de l'entreprise qui les emploie) ou d'en dans ces boîtes il y a que ça parce que c'est des évaluer la «fiabilité» lorsqu'ils achètent des produits histoires de relations. quand tu ne peux plus t'en aller. Mais je suis jeune. Je suis parti quand même en Angleterre de mes propres deniers pendant mes vacances. alors moi. ne possède pas de définition officielle. don Les cadres technico-commerciaux. au même titre que nombre d'appellations utilisées dans les entreprises. un polytechnicien . et puis dans dix ans.. Convoqué chez le directeur industriel. «recherche de documentation» . ça ne nous concerne pas». voilà toute une armée de faucons qui me tombent dessus ./-./. avec ses hauts et ses bas.

pp. Beaudeux. j i . vous qui avez des relations' (parce que mon père avait été à la direction d'une grosse boîte) 'vous devriez abandonner la CGT. des trucs. plus prestigieuse. 2— D'après l'enquête de la revue L'Expansion sur le «prix des cadres en 1977». rien. pour queje donne ma démission. Je revenais le lendemain./. fait progresser la technique interne et un chiffre d'affaires sans cesse croissant . ne sont pas négligeables : le cadre technico-commercial qui a souvent à faire en dehors de l'entreprise est moins soumis aux contraintes d'horaires que les autres employés (habituellement. Ainsi. un parfait gestionnaire mais un con du point de vue commercial pur et qui connaissait rien au technique .. Je commençais à en avoir ras le bol. De même.. J'ai commencé à paumer des marchés . Je me plains à la direc tion générale : «avant on était deux à diriger. les qualités de représentation jouent un grand rôle et où les gratifications. le «technico-commercial» bénéficie souvent d'une plus-value nominale : l'entreprise lui accorde le titre de cadre ou d'ingénieur sans qu'il soit nécessairement issu d'une école d'ingénieurs. un cadre appartenant à la CGT) : «On m'a d'abord promis beaucoup de choses pour que j'abandonne l'organisation syndicale. ce qui fait que. La fonction qu'ils remplissent est importante pour l'entreprise .. Ainsi.. P. des détails. aucun diplôme. est-ce que vous avez bien vérifié si les son des de l'atelier. et il a commencé à y avoir des drames .. 125-156). de là une situation privilégiée et ins table : entourés d'égards et d'envies lorsque leur chiffre d'affaires est en hausse.. vous savez. il fera le tampon entre moi et le directeur» . on me corri geait mon courrier parce que la virgule était mal mise. on est embêté./. Je ne sais pas pourquoi. On m'a changé de service et on m'a laissé derrière un bureau pendant un an de nouveau sans rien faire. 'Mais. Pendant trois mois je me suis promené à surveiller les thermomètres. etc../. des fois. juin 1977. l'âge moyen des technico-commerciaux dans les grandes entreprises (plus de un milliard de chiffre d'affaires) était de 31 ans avec un salaire moyen de 6 700 F et une fourchette de salaires allant de moins de 5 000 F (15 %) à plus de 9 000 F (15 %). rien. par l'importance des affaires qu'ils trai tent. le client recevait sa réponse un mois après . le directeur venait me voir : 'vous un diplômé de grande valeur.. 37 ans pour les cadres de direction commerciale (les titulaires de ces différents postes bénéficiant également de salaires net tement plus élevés que ceux des technico-commerciaux). il n'avait qu'à pas se représentants de commerce et des simples «placiers» ou «vendeurs» par la nature des produits qu'ils proposent. Alors là. etc. rien.. on m'a retiré toute responsabilité. «Ah mais. puis.'.. Je claque la porte. Je me dis «il a pas l'air bien futé. de multiples conflits (dont on trouve parfois trace dans la presse syndicale) semblent se jouer dans les zones frontières. D'abord.6 Luc Boltanski patron est parti et je me suis retrouvé chef de service dans cette activité de composants. . convoqué à la direc tion générale. je reviens. maintenant on est trois»./. il ne pointe pas). 'oui. la relation entre le titre dans l'entreprise et le titre scolaire étant ici relativement arbitraire./. un ingénieur comme vous'. L'Expansion. après. Après. 36 ans pour les responsables de la promotion des ventes et les directeurs de marketing.. Il y a une sorte de pression dans le milieu qui les amène à penser que la direction des entreprises a le droit d'attendre que les cadres soient de fidèles serviteurs. 95-107). Ils m'emmerdaient sur des notes de frais. grandes compagnies. on m'a retiré la lampe..Comme je ne lâchais pas le syndicat./. par les caractéristiques de leurs partenaires. il voyage. à l'inverse de ce que l'on peut constater pour la plu part des postes analysés. avait réussi à se faire embauc her comme ingénieur .. elle fonctionne'. je suis en chômage.. ils risquent. c'est bien fait pour lui. Pas parce que j'étais plus courageux qu'un autre. J'ai commencé à gueuler. on m'a retiré le téléphone (2). invite au restaurant ou est invité.. avec la complicité de leur entreprise. participé à l'inauguration de la fiabilité des produits. un gars se présente : «je viens de la part d' Untel. Actes de la recherche. reçoit et est reçu. Un beau jour. gardezle». vous savez./. un autre matin.. Pour les mêmes raisons. je disais. pendant un an on m'a retiré toute res ponsabilité. Aussi cette profession ignore-t-elle pratiquement la différence entre techniciens et ingénieurs qui est si puissante dans les ateliers et les bureaux d'étude. 'voilà. 108. Puis. l'âge moyen des technico-com merciaux augmente quand on passe des grandes entreprises aux petites : il est de 35 ans pour les entreprises ayant moins de 100 millions de chiffre d'affaires (cf... Souvent les collègues ne réagis sentpas.. attendez. on m'appelle. Il bénéficie personnellement des avantages qui sont mis à sa disposition en tant que représentant de son entre prise et qui sont d'autant plus importants que l'entreprise est plus grande. on le trouve pas mal». L'entreprise ferait injure à son client en déléguant auprès de lui un simple «technicien». Enfin. quand j'écrivais à un client pour lui confirmer quelque chose. s'ils n'ont pas quitté l'entreprise ou s'ils ne se sont pas élevés dans la hiérarchie de l'entreprise.. de voir leur situation se détériorer avec le temps (cf infra). Comme un gamin. 'il est syndicaliste. j'ai pas de boulot». comme ça ne marchait pas. Je pars aux sports d'hiver. Et pour essayer de me décourager.. les temps sont durs et puis on n'est pas très satisfait 2— Comment on démissionne un délégué syndical (en ce cas. etc. mars 1975. pp. j'ai continué. on va vous rattacher à Monsieur Untel» : un type très anglais. on se parle entre hommes. contre 34 ans pour les cadres du service du personnel.. le type assis derrière mon bureau en train de téléphoner . Ce salopard. rien ! J'ai passé une thèse aux Arts et Métiers pour avoir un diplôme officiel d'ingénieur d'Etat et j'ai attendu. «Ah. «usurpent» le titre d'ingénieur. Il s'agit en effet d'une profession de jeunes (2) où. 35 ans pour les cadres de direction générale. exerçant une fonc tion ne requérant pas nécessairement une compét encetechnique forte (bien que cela puisse être le Le titre et le poste. 2. surtout symboliques. qu'est-ce-que je vois. Je leur dis «bien. on m'a donné comme travail de sur veil er les thermomètres de l'entreprise. Un beau jour. HEC./. administrations. il arrive que des cadres commerciaux scolairement légitimés à porter le titre d'ingénieur se défi nissent comme des «ingénieurs d'affaires» précisément pour se distinguer des simples «agents» «technico-commerciaux» qui. Le prix des cadres en 1977 . j'aimerais avoir queautre travail' me disaient 'est-ce que vous êtes sûr un telle sonde fonctionne ? Allez vérifier d'abord si telle sonde fonctionne'. Quand j'arrivaisetleilsmatin. plus ambitieuse : la puissance d'une entreprise se mesure aussi au «standing» de son cadre./. Un beau jour on médit «voilà on n'a plus tellement le temps de s'occuper de vous. j'avais tout ce que je voulais. là où le titre de cadre technico-commercial rencontre l'appellation plus ancienne et moins prestigieuse de VRP./. Chargé de négocier avec un client. j'étais le roi et pen dant cinq ans j'ai canalisé ces commandes qui parvenaient de l'extérieur.

. On cherche un ingénieur qui a quinze ans d'expér ience. On ne sait pas si vous êtes embauchés à la SNCF. «Non./. mais pensez-y.. On l'emmerdait tout le temps. c'est l'organisation syndicale en tant que telle. vous avez trouvé quelque chose ?». Vous prenez les annonces. c'est dramatique././. qui parle anglais. de la concurrence des nouveaux diplômés et des effets de la dévalua tion générale des titres). on n'a rien à foutre de vous'. mais j'ai oublié de vous dire quelque chose. il a signé sa démission».. ça ne peut plus durer comme ça. mais c'était un type qui avait son franc parler et on finissait par lui dire : 'quand est-ce que vous foutez le camp. ces avant-postes. A côté des jeunes ingénieurs sortis des Ecoles qui apprennent là. attention. vous voyez le problème. il le fera d'autant mieux que ces produits sont plus faciles à écouler c'est-à-dire. rien du tout». il m'a offert une cigarette./.(3) on pense que vous ferez un excellent directeur commercial dans une petite entreprise». etc. A dix-huit heures on n'était plus que deux.. Et puis il y a eu un nouveau type qui est arrivé au service du personnel et qui s'est occupé de cette affaire. les espérances de carrière. donc. Et puis. le métier des affaires avant d'accéder à des positions de pouvoir. J'ai cherché . ou telle autre branche technique.. Le type me dit «moi je vous embauche. non. il faut que vous fassiez quelque chose. Il n'était pas mauvais.. mais. peut-être pourriez-vous trouver quelque chose». Outre qu'ils la représentent et l'engagent./. 3— La «démission» dans une entreprise d'électronique : «J'ai connu un type. un dirigeant d'entreprise est cadre aussi . l'origine sociale.. qui parle russe. Ça a duré comme ça quelque temps. tout le monde en souffre. de l'opinion de tous les informat eurs. «Au clair. Aussi l'entreprise doit-elle s'assurer de l'attachement de ses agents technicocommerciaux. la preuve de leur «don» exceptionnel pour la vente. le pauvre mec dans l'échelle sociale. d'an ciens techniciens de fabrication qui doivent pour «rester dans la course» faire. j'ai fini par partir. l'entreprise doit veiller de très près à l'«honnêteté» et à la fidélité de ceux qu'elle place sur ces postes. Et puis je suis revenu. la vente sur est précisément pour les techniciens ce qui.../. n'ayant le plus souvent personne sous ses ordres... «C'est embêtant. etc. on avait changé mon bureau de place. ce n'est pas facile». Il avait déjà une quarantaine d'années. c'est le gars en question qui me l'a raconté.«moral» dispo doit agents au de conserver ¡\ j sésau ressentiment et à la critique. Là-dessus. voilà un type qui lui offre une cigarette. ces positions desaussi veillerporte-à-faux de ses riellementet —neintéressement. Et puis.au bout de 13 ans ! . au pot-de-vin). Ainsi. apprentis sagele tas pour les futurs directeurs. Pour ces différentes raisons. qui lui parle gentiment. cet effet de croyance ayant. on voulait le faire démissionner. à la RATP. Nor malement il y a toujours moyen de montrer qu'il y a une volonté de nuire. on m'a rappelé : «alors. des sociétés de recrute ment. pour faire des préservatifs ou n'importe quoi. devenir «cadre» n'allait pas de soi.. les postes technico-commerciaux de terrain sont souvent des positions de début de carrière où de futurs cadres dirigeants sont mis à l'épreuve. le «technico-commercial» accède pourtant à un titre qui implique habituellement la partici pation à la conception technique des produits et l'autorité sur des subalternes. dans la boite où j'étais avant./. tu vois. un ancien mil itaire. Il ne bénéficie donc pas de l'expansion scolaire (ce qui ne veut pas dire qu'il n'aura pas à souffrir par la suite. on vous embauche sur des critères qui ne corre spondent pas à grand chose. «Non. comme c'est le cas pour M. . il y a cadres et cadres. Le cadre c'est le pion. C'est pas nous qui gagnons de l'argent. ils ne savent pas ce que c'est que telle branche technique.. il avait été tell ement emmerdé. et vous êtes reçu par des gens qui ne connaissent rien à la profession. «sur le tas». je pars en vacances. la vulgaire peur.j'en ai vu des dizaines . Les années d'apprentissage Pour M. il est attiré par des de vous . à l'heure actuelle . parce qu'on a aucun motif pour vous mettre dehors». 11 quitte l'école dans les années qui précèdent immédiate ment 20 ans en 1960) la période d'accroiss (il a ement rapide des effectifs scolaires et de très translation entre les classes des chances d'accès à l'enseignement supérieur. les entreprises ne se nomment pas. tout le monde se sent menacé. Et il restait. sans arrêt.. confère une différence.'. vous savez. vous me mettez dehors ?». il m'a dit :bien. Et il s'accrochait en se disant : 'c'est pas possible. mais comme c'est au cadre à en faire la preuve. par rapport à leur condition antérieure. il y a la peur. on m'avait foutu dans un coin avec un type complètement débile. puis de guerre lasse. leprimes. symboliquement — esprit de clocher. je ne dois pas céder à ce genre de menaces. et ces positions encore mal définies accueillent des indi vidus différents par la nature et le niveau de leurs études. on trouve dans ces emplois des jeunes cadres commerc iaux issus des business schools ou des facultés de droit mais aussi. Des lettres j'en ai écrit. on était vingt-cinq candidats et ça a duré toute la journée.. Il y a des types qui ne viennent plus vous serrer la main. Mais ce n'est pas toujours le cas. Je réponds «moi je n'ai aucun motif pour partir». il a discuté avec moi et il m'a dit. fierté d'appartenir à l'entreprise etc. cadeau habituel et admis.. d'ailleurs un fieffé salaud aussi. quand même avec une petite indemnité . Jeune. Récipro un quement. mais je commençais à plus rigoler. il faudrait que vous fassiez un effort. à prix égal. — et matédans Mais hommes elle pas prendre en risque gratifications etc. de leur fidélité et de leur «dynamisme». Le gars. on sait pas pour quoi faire. Voilà les cadres .Les cadres autodidactes 7 cas).. qui parle allemand. ils sont particulièrement exposés à la trahison et à la concussion (on passe facilement de la caisse de Bordeaux.. Mais il a fini quand même par donner sa démission. de meil leure qualité. Ça. mon démarquer'. Les seuls qui peuvent faire quelque chose. Il a toujours intérêt à croire et à faire croire que son entreprise est la meilleure. il travaillait bien. je suis allé le voir. Dans l'une de ces boîtes. faut pas que je fasse ça'. Il a eu gain de cause et de la façon suivante./. la foire aux cadres . rôle important dans la réussite.. Ce ne sont pas là les seules raisons pour lesquelles l'ingénieur technico-commercial est porté à être solidaire de l'entreprise qui l'emploie : chargé de vendre les produits de l'entreprise. C'était d'ailleurs assez dégueulasse.

un salaire extraordinaire. j'ai dit : «écoutez. arme à double tranchant. Le flou nominal a pour effet de gommer les différences de niveau scolaire et social au profit des homologies de contenu ou de branche («toutes les carrières techniques»). Ça peut être moi. prétentieux... La carrière scolaire fait l'objet d'une évocation impressionniste. se substitue la symbolique des 3 — Dans la plupart des entreprises. Par exemple. Des types qui n'étaient pas capables de faire autre chose. sinon c'est la catastrophe. Dans cette boîte. des composants pour l'industrie de l'armement) où il accomplit ses stages.. Parce qu'il trans met par personne interposée. le président il ne voit personne. c'était affreux ! J'ai retrouvé ma voiture crevée. ne se fait visiblement pas d'illusions : ainsi. Il doit finalement à un «concours de circonstances» (incompréhensible si on ignore que M. avec ses blouses grises et ses instruments. cadre commerc ial plusieurs années déjà.. je me suis dit «je rentre avec eux ou pas !». le soir je suis reparti avec des taches comme ça. d'ailleurs M. très mondain. donc de disposer sur un même axe et dans une relation de cause à effet..... «Ah oui. Le type veste à carreaux. après tout». à quoi ça ressemble ?». présentezvous à tel endroit. J'arrive à la date convenue. Je me suis levé. le «commercial» occupant une position intermédiaire. Qu'il ne nous ignore pas. On apprend que le président a dit que et pense que. On s'est retrouvé soixantequinze ou quatre-vingt dans une grande salle. il y a eu une époque où le Patron avait émis le souhait que certains cadres se syndiquent. professions difficilement accessibles (il «rêve» de devenir pilote de ligne). il revient dans deux ans. M. on le sait lorsque la famille est démunie de capital culturel et social) qui consiste à accumuler les diplômes en cours de scolarité. Mais je pense que le désir secret de 90 % des gens. après le lycée tech nique. mais ils étaient pas ingé nieurs : l'ingénieur technico-commercial. ne se risque à nommer l'«Ëcole Violet» qu'en fin d'entretien. il présentait un carré ¡«qu'est-ce que vous en pensez ?». je m'en vais». Le salaud . il subit un premier depuis échec professionnel). il y a eu beaucoup d'adhésions à la CGC. entre dans l'entreprise (une grande société française d'électronique qui produit. ses études se poursuivent. Qu'ils aient le fric ça suffit.. il prendra votre place» . le genre «c'est moi le patron» (4) . mais pas de la manière habituelle) qui guide l'inte rrogation (il fréquentera aussi les Arts et Métiers pendant un an. Des gars qui avaient des titres d'ingénieurs. . les 4— Un cadre d'une entreprise française parle du Patron : «Un président. à la CGC bien sûr. Moi le premier. aussitôt./. au moins dans ce cas./. Il est fait allusion à c es diplômes situés aux extrêmes de la hiérarchie. Le patron revient huit jours après. Une moyenne entreprise me fait une proposition complètement délirante. Mais je suis pour que la direction des entreprises ne soit pas à la charge des propriétaires. alors il y a intérêt à penser pareil. elle peut disqual ifiersocialement ceux qu'elle qualifie profession nellement (injure sociale de son premier employeur au moment de l'embauche : «vous venez de l'école des petits bourgeois») . il faut demander une audience. en même temps. en qualité de «sous-ingénieur» : un titre désuet de niveau à peu près équivalent. le patron n'était pas là. qu'est-ce que vous pensez de la situation ?'. Sa secrétaire me prend en charge pour me faire connaître l'entreprise : j'ai pas été déçu du voyage ! Moi qui arrivais avec mon petit complet Ted Lapidus. Ils marquaient ingénieur.. y marquaient ingénieur . le titre ronflant de Directeur commercial. Je suis très content parce qu'un jour je lui ai serré la main ! Les gens importants ce sont les directeurs généraux parce qu'ils côtoient le président. «Bon. J'aimerais bien un jour lui dire : 'Bonjour Monsieur. Il demeure pourtant cinq ans dans ce poste dont il ne fournira qu'une définition et une description négative : il n'est pas ce que les ingénieurs en titre sont et accomplit les tâches dont ils ne veulent pas./. la touche à coup sûr ! Alors. c'est pire que Dieu le père./■• Une atmosphère terrible ! Des trucs de bas étages. c'est 5200». c'est comme le Président de la République. ça serait de passer une journée en téte-à-tête avec lui. c'est ça qui est dramatique . sur leur carte de visite.. je les ai accompagnés une fois ou deux chez le client. à différentes interpré tations . changement de secteur qui. tous les gens sont là. rayée. est elle-même ambiguë : elle dispense un diplôme d'ingénieur qui n'est pas reconnu par l'Etat et qui ne conduit pas nécessairement à des postes d'ingénieurs . La dési gnation des établissements et des titres est incer taine. L'école où. elle se prête à différentes lectures./. C'est le pouvoir invisible. alors il n'y a qu'à lui foutre la paix. l'élite. dans un second temps.mais. c'est comme la messe. ça peut être le fils du patron mais c'est pas forcé ment lui. Un mec qu'était là. est francmaçon) d'être versé dans le service commercial. j'ai trente-quatre ans. je regrette. équivaut à un changement de niveau (3) : à la sym bolique du travail technique. On ne demande rien au président : il vous fait vivre. moi. c'est un cadre galvaudé qui reste à définir encore . le cursus scolaire et la vie professionnelle. La même incertitude domine les débuts professionnels. j'ai oublié de vous dire. maintenant je mets un rond dans le carré. je peux plus vous donner 7500 francs par mois. la vie de château... en dernier les fonctions de fabrication.. De temps en temps on assiste à une réunion où le président fait un discours. beaucoup d'autodidactes. alors que. Le type qui a le pouvoir./.Annonce. ils étaient tous chefs dans cette boîte. Ces gars-là. semble-t-il. notamment. vraiment le joueur de golf. Pour le voir. encore si proche de la symbolique ouvrière. Les types me prenaient dans les coins pour m'engueuler : «vous venez bouffer notre pain blanc». il a recours à la stratégie prudente (très fréquente. Complètement débiles les tests. il existe en effet une hiérarchie objective des fonctions qui place en premier les fonctions de direction et de gestion. Chez nous. du commercial à la gestion) constitue très généralement une sorte de pro motion.. Je ne suis pas socialiste dans la mesure où je ne nie pas que c'est à eux.Il s'ensuit que le passage du technique au commerc ial (comme. On peut trouver un indice de cette hiérarchie dans le fait que la part des cadres issus des gran des Ecoles est nettement plus forte parmi les cadres de gestion et de «direction» que parmi les cadres de fabrica tion./. C'est comme ça qu'ils arrivent à faire que le patronat c'est des êtres exceptionnels. parce que le pouvoir ça se mérite. lorsqu'il a identifié le genre d'intérêt (intéressé./. semble-t-iï\à celui de technicien supérieur et qui doit son attrait aux promesses qu'enferme la référence au titre de rang supérieur. Ça peut être des gens formés sur le tas.. cher ami. j'ai terminé le jeu.8 Luc Boltanski fils est actuellement au service. moyenâgeux ! . comme dans les carrières canoniques./.. mais pas le pouvoir.

L. per son el ement. Il y en a pour tous les goûts (5) . de croissance économique et d'inflation nominale qui favorise la multiplication des porteurs du titre. M. Quand je lui fais gagner de l'argent.. plus précisément. j'avais plus le droit de rien faire sans en référer au patron. Un type qui pense qu'il peut avoir un marché important. le restaurant il est ravi./. notamment. qu'est-ce que ça peut foutre. J'étais le sujet de l'entreprise.. pp. notamment. Thévenot. et P. ils étaient formés dans cet esprit du joueur de golf. Un petit acheteur. prend ainsi lentement connaissance de ses limites à travers la série des essais infructueux pour les surmonter et. M. Les types. son efficacité./... c'est normal. particulièrement dans le domaine des relations hiérarchiques.. : types se piquaient les clients. il touche 50 % sur tousles contrats à ce qu'on dit . Et.. paternaliste .. matériels et symboliques. également très rapide durant la période. Sur les aspects qu'a revêtus... Martin. Cézard. Les catégories sociales en 1975 l'exten sion salariat. C'était l'esprit de la boîte ../. l'avenir s'ouvre. mais c'est par eil. Pourtant. Maldidier./. plus encore. c'est extr êmement discutable. . que ça soit moi qui le touche ou mon patron.. c'est les femmes. Je pourrais toucher de l'argent de la main à la main tous les jours puisque j'ai le pouvoir de faire travailler ou de ne pas faire travailler. ses voyages. Les cadres et leurs diplômes../. à se «dépasser» mais qui. La suite des aventures professionnelles de M. ses repas. pour les frais c'est pareil. ses chances de carrière et la portion d'autorité permise. 3-31). L. cit. il vaut mieux bouffer des ortolans que du saucisson. Accédant au titre de «cadre» dans une période de haute conjoncture. Economie et statistique./•• Il y a encore les voyages ! . a du mal à fixer sa position dans l'espace de l'entreprise et. leurs désirs. à peu près à la même époque. Boltanski. Je connais des tas d'acheteurs qui vous passent des affaires parce que vous les soudoyez. Information sur les sciences sociales. qu'est-ce qui vous arrive. 12. qu'est-ce que ça peut foutre ?». Monsieur Untel danse avec les ouvrières». par exempie. Ce qui va compter. il est en train de perdre. 4./. comme si le système de ses repères.. pp. Ce qu'il faut c'est connaître le faible des gens. j'ai souffert dans cette boîte. était désorganisé par l'interférence de ses propres déplacements et de la déformation des référentiels par rapport auxquels il aurait pu se situer (5). j'aimerais mieux que ça soit moi./. dans cette boîte. 45-86. j'étais pieds et poings liés à l'entreprise. Il ne sait pas bien ce qu'on attend de lui ni ce qu'il peut attendre et ignore. 11 y en a. Ah. Bourdieu. Si c'est une question de morale. février 1973. ne correspon dant nécessairement à la position qui est la pas sienne et aux moyens. Quand on dit hommes de terrain. en même 4— Toutes les sources disponibles montrent une augmentat ion importante et très rapide du volume des cadres très durant la période (autour de 6 % par an). 2540)./. C'était vraiment dégueulasse../. la déformat ion l'espace institutionnel corrélative de l'accroissement de du nombre des agents.. De même. M. ses costumes stricts et ses chemises blanches. mais au prix d'un accroissement d'incertitude et d'insécurité. précisément././.Boltanski. peut-être pas sous la forme de pots-de-vin. le mettent en concurrence avec ses semblables et l'incitent à se «surpasser». Il y a une sacrée carambouille . P. sorte de schéma social intériorisé. M. ceux qui aiment la bonne bouffe et puis moi. 61-1 13.. Que le type vous invite trois fois chez Lasserre ou vous paie trois fois la même nana. Je n'avais pas de clients. à la fois. de Saint loc. y a pas de problèmes./. L.. emblématique et stylisée. Si on invite un type chez Lasserre et qu'on lui fait bouffer du foie gras. L. vingt-sept ans. P. désormais. ça me fait mal au coeur de les ren dre. particulièrement dans le secteur «de pointe» où il s'est placé (4) .. En plus. objectivement. Il y en a qui les prennent. Je reçois quel quefois des enveloppes. dont il dispose. 1973.../.. Bourdieu. 91 . des enveloppes bourrées de billets de 500 francs.5. La boîte offrait des télés couleur aux acheteurs complaisants . mordicus. Information sur les sciences so ciales. peut être lue comme un ensemble d'essais (et souvent d'erreurs) pour faire l'inventaire des propriétés sociales associées au titre qui lui a été décerné et auquel il tient. le degré de liberté. 1971 . il associe. en tretien ent son «dynamisme». c'est de l'argent qui rentre dans la caisse et qu'il ne me re verse pas. c'est le résultat. tout le monde est content. dans l'Université. C'est inadmissible parce que théoriquement c'est malhonnête mais de toute façon. Bourdieu.. aucune formation. P. Cela vaut tout particulièrement pour les cadres commerciaux et technico-commerciaux dont le nombre a augmenté plus fortement que celui du reste de la catégorie (cf. ses voitures. tend à le créditer d'une valeur que.Tout le temps on dépense de l'a rgent pour du vent. les classes sociales et le système d'enseignement. donc il faut dépenser de l'argent. faut leur donner à bouffer. 42. Quand on invite quelqu'un au nom d'une entreprise. Les patrons parlent entre eux et ils ne retrouvent pas de travail. du nombre des diplômés de l'enseignement supérieur (cf. La défense du corps. de valeurs et d'attentes. pp. Partout où je me présentais : «mais mon pauvre vieux. mais lui il y a personne au-dessus de lui pour le lui reprocher. dans l'interaction avec ceux — cadres des Grandes Ecoles ou «Patrons» — qui le maintiennent dans l'attente d'une promotion. cf. la marge de jeu acceptables dans la position qu'il occupe.dans l'espace social. et la petite boîte c'est encore autre chose . L'expansion de la catégorie explique sans doute que la part des cadres «autodidactes» (environ 40 % de l'ensemble) n'ait pas diminué malgré l'accroissement. Boltanski. 5— Cf. C'était vraiment le Patron avec un grand P. mais il y a des trucs qui sont sévères . Un métier de putain . un esprit complètement pourri. M. on me dit : «Eh bien../. Il y a ceux qui aiment les cadeaux. ça veut pas dire non plus baroudeurs . il a son justificatif. L'en treprise elle est très contente parce qu'elle va pouvoir dé falquer ça de ses impôts.Les cadres autodidactes 9 affaires qui signe le «cadre». qu'est-ce que ça lui coûte de payer une fille ? Ça lui coû tera trois cent mille balles ou deux cent mille balles et le type est sûr le lendemain matin d'avoir son truc. pp. semble-t-il. 10... mon patron touche des pots-de-vin. jusqu'au jour où ça se sait et ils se font virer du jour au lendemain. «chic». Par dessus le marché. au point de vue moral. au titre des repré sentations qui reproduisent sous une forme schémat ique. Les stratégies de reconversion. qu'est-ce que vous foutez dans 5— Propos d'un acheteur sur la morale et l'argent : «Je suis sollicité en permanence. Un week-end à Venise avec Madame ou alors Madame est fournie sur place . rendez-vous compte. c'était épouvantable ! . il se paye une maison de campagne de soixantedix briques et il gagne 5000 francs par mois. : . c'est un pot-de-vin... un ensemble de propriétés. jusqu'où il peut aller c'est-à-dire. Le titre et le poste : rap ports entre système de production et système de reproduct ion. C'est ça la moyenne entreprise. Un jour.. j'en connais. Economie et statistique.il va être content et flatté. rien à payer et il va être content. Un petit cadeau. juillet-août du 1977. d'autres leur payer des bonnes femmes.

c'est excep tionnel parce qu'il y a des inconscients. il faut voir qu'il est le lieu d'un conflit entre l'expérience vécue et l'expérience linguistique du monde social. L'am biance de travail est extraordinaire . Trois jours après il m'appelle. qu'il me dit. je rigolais plus ! Je le regarde en plein dans le blanc des yeux.. ne peut sans difficultés être portée à l'ordre du discours. être perçue comme «caricaturale» parce qu'ils incarnent une des façons collectivement reconnues (et./. Il s'ensuit que l'expérience des conditions sociales en porte-à-faux... pratiquement exclue des niveaux collectifs et légitimes de cons cience. je ne risque pas de perdre mes clients.. elles avaient des mains complètement rongées par l'acide././. il y a un esprit supérieur. je signe. je suis désolé. ce qui fait qu'au mois de juillet j'ai touché 800 francs de salaire et 450 francs au mois de septembre . je ne peux pas vous juger parce que c'était la période des vacances./. s'il s'élève trop./. refoulée dans l'univers de l'indicible et de la particularité privée ou condamnée à ne s'exprimer que dans un langage emprunté quila travestit. Le patron et sa femme se faisaient trois briques par mois et ils achetaient tout./. inas signables à une position reconnue. XXX. les indispensables pour y «faire son trou» et acquiert des modèles d'excellence dont il ne pourra plus démordre-et découvre qu'il n'est pas «cadre» ou qu'il ne l'est pas au même titre ni au même degré' que d'autres. Je m'étais donné un an chez lui parce qu'il m'a rendu service.10 Luc Boltanski cette boîte. dominantes) d'exister socialement.. Ça n'était pas légal puisque le préavis de trois mois était dépassé.. Il me dit «ben voilà.. en même temps. ils subissent. Cela tient au niveau intellectuel des gens . temps. je reconduis votre préavis». etc.. des produits qui ont été pensés par des gens compétents. Un comité d'entreprise formidable .. Il s'est acheté un yacht de dix millions. capables de se faire connaître d'un mot.. «inauthentiques» précisément parce qu'ils paraissent regarder d'un côté et regardent ailleurs./.. j'étais renvoyé. je te quitte». veillent à ce qu'il reste à sa place. parce que les produits vendus par l'entreprise sont des produits qui tiennent. reconnues et nommées. c'est solide. je lui ai dit «tu peux plus me payer.. Tout se passe comme si la cons cience que les agents ont de leur condition sociale était médiatisée par le treillis des noms et des représentations qui leur sont associées. mais avant on va avoir un entretien sur les produits que vous me faites vendre».. détenteurs de diplômes incontestables et. dans la vapeur et qui recevaient leur salaire en deux fois. Arrive le vingt octobre. le bidet pour la maison de campagne. aux frais de l'entreprise. Aux individus «authentiques». cela bien que l'espace des lieux dits et représentés ne soit que grossièrement isomorphe avec l'espace des états sociaux objectifs. au moins dans sa spécificité et est. apprend son métier de cadre — au sens où il intério rise valeurs qui dominent l'ordre industriel. dans la poussière. l'attraction de différentes positions types./. en définitive . de l'ensemble des «caractéristiques auxilliaires».. Enfin./. par relations chez XXX. pour lesquelles il n'existe pas de nom particulier et/ou de représen tationscollectives nettement différenciées. «authentiques». champs ou classes sociales. en ce cas. y a quelque chose qui cloche dans votre il boîte». «entiers» et «droits». Un ami personnel qui a une petite entreprise. et qui travaillaient là-dedans. le font rentrer dans le rang et. une entreprise formidable. ces positions jouent ainsi le rôle d'attracteurs.. J'étais baisé. ou regardent de deux côtés à la fois : démunis du concept de leur état objectif et socialement désorientés. alors que c'est elles qui en avaient le plus besoin . sans doute parce qu'elles possèdent certaines caractéris tiques la «bonne forme» au sens où elles présende . par un groupe important et je n'ai pas de -surprises . Il me payait bien. «Parfait». qui ne disaient rien. le plus souvent. Nouvel emploi parce que.. mais il me payait en trois ou quatre fois.. sans circonlocutions ni périphrases. Il y avait des femmes qui travaillaient avec des bottes de caoutchouc. sans «clarté» ni «transparence».. plus généralement. Je n'ai pratiquement pas fait d'affaires alors que j'étais censé être Monsieur miracle qui allait leur apporter huit cents millions de chiffre d'affaires du jour au lendemain. C'est constant. l'abaissent. Et puis ça a été les vacances. Pour les agents situés aux lignes de partages de différents bassins. des fois il monte jusqu'à soixante./. c'est sérieux . asso ciées à des positions reconnues et anciennes. Ici. L'intériorisation des dispositions correspondant à la position et l'exhibition des emblèmes qui lui sont associés peut prendre chez eux une forme stéréo typée et triomphante sans s'apparaître ni. J'explique ceci. Je voulais voir le joueur de golf pour lui dire «vous m'avez embauc hé.. J'ai jamais pu lui parler. venez voir les rapports».. avant de vous engager définitivement. je ne pouvais pas faire autrement. porteurs de toutes les propriétés que suppose le concept et de celles-là seulement. mais quand j'ai vu que la plaisanterie durait. Mais il me présente une reconduct ion anti-datée du vingt-septembre : «si vous ne signez pas je vous fous dehors».. pourvus d'une forme subjectivement identifiable et représentée dans le langage par un substantif. par là..Je n'ai pas de soucis. vraiment. Ainsi s'imposent à tous ceux qui subissent l'attraction d'un même champ des formes stylisées et étiquetées de l'expérience sociale ajustées seulement à certai nes positions privilégiées : ici. des fois quinze personnes. je lui dis «je vous fais confiance. Pour évaluer correctement la dureté de cet apprentissage. pas la carambouille comme chez le type à la veste à carreaux ./. que les gens à qui je m'adressais voulaient quelque chose de sérieux et qu'on était pas là seulement pour faire du chiffre d'affaires. quand il m'a embauché et quand il m'a mis dehors . Et c'est là queje suis rentré. parce qu'ils sont tout entiers dans leur identité officielle et légale s'opposent ainsi tous ceux que leur indétermination relative rend «louches»./. Ainsi.. c'est une boîte merveilleuse. Je l'ai vu deux fois. ta boîte a un trou de centvingt briques. cela. En tout cas. Je dors mieux la nuit . c'est à travers les mêmes expériences que M. j'avais signé . celles qu'occupent les cadres titulaires de plein droit. Je vendais de la merde.. on se demande comment elles avaient les pieds à la fin de la journée. En plein mois d'octobre.

peut-être la direction. ceux avec lesquels ils pensent avoir des difficultés c'est-à-dire d'une façon qui plaise à ses supérieurs. titre jusqu'aux propriétés qui rentrent dans sa définition. au Japon. mais je sais «écœuré» avec sur son complet «des taches grosses que je suis mal notée. sous le rapport des propriétés sociales. D'une part. Des cen taines de milliers d'employés dans le monde.. je crois que. ce qu'on y fait. etc./. au tel train». c'est signe et indice d'élection ou de dereliction . S'il fait du mauvais esprit.. n'a pas non plus toujours les moyens téres ant de connaître leur école de vente.. complet Ted Lapidus» et repart le soir déçu. Je n'ai pas de soucis. Enfin. vacances et tout. tout devient type qui a fait du commercial. qui deviennent. c'est que nous avons des stages. Pendant trois jours./. comme ça» ... le «cadre» autodidacte est constamment mis à l'épreuve pour obtenir le «meilleur de lui-même». Je suis pas du tout femme XXX. etc. des clubs de sport . au bout d'un certain nombre d'années... Dans la Compagnie où je suis././. le «sens de la hiérar ditions mais je crois que la contestation./. des trucs terribles... on ne me laisse pas le choix . voire contradictoires : le commandement explicite mais. Après le château. On leur dit tout le temps tiel ement technique (la connaissance des produits. au bout d'un certain temps. c'est fantastique. la moindre action est entourée d'un halo d'incertitude qui la rend embarrassante et inquiétante : le rapport au monde objectif tend à prendre la forme d'une épreuve. demeure ambigu. Mais l'enjeu de cette quête Tandis qu'à XXX. embauché dans une entreprise de nie «R. aussi bien leur image. par là. Ce qu'il y a de très intéressant. lorsque M. mariée à un cadre semblable à est trop incompatible avec les représentations qui M. parce qu'ils ne sont pas assez dociles. les plus forts. solution plus acceptable. je reçois mes instructions. à la fois statistiquement (on s'attend à les voir réunies) et sociologiquement (on sent qu'elles vont «bien ensemble» ou. Dans sa pratique 6— par un ingénieur technico-commercial professionnelle. il y a une conférence sur les stages de vente. par qui ni comment. Quand je pars en voyage pour la Compagnie . C'est la compétence exigée pour occuper le poste. par arrivé à un de mes copains. qu'ils sont les plus beaux. des ciné-clubs. je devrais faire partie de la famille. je ne suis pas rentré à XXX un peu position.. tout ça c'est fiché.) est pas ne pas vendre et ça joue en leur faveur.. L : : : j . si vous voulez. qu'elles ne sont pas contradictoires). s'il n'est pas passé à travers le goulot de la hiérarchie..). Je sais pas à «rien» et il est un directeur «bidon» ou bien. point de vue progression de la carrière dans l'entreprise^ Le Dans cet état d'incertitude. Mais chez XXX. la «ponctualité») n'exclut pas l'incitation autre chose : il y a des exemples de gens qui rentrent chez implicite au dépassement et à la transgression (le XXX et qui sont complètement changés. respect des règles./. on devrait inviter plus de gens.. ce qu'on y fabrique. au moins. pendant très longtemps. on me paye l'assurance de ma voiture. mais ça se sait./. Ils recrutent fac des tâches qui lui sont proposées ou qu'il peut ilement : ils paient bien et ils sont les mieux organisés d'un revendiquer. «dynamisme». même si elle n'est pas admise. c'est vraiment très chouette . pour n'est pas totalement réductible à l'intérêt immédiat conserver les commerciaux. plaire. il y a ce côté un peu de s'en tenir aux directives et à la définition offi puritain. rendre rentable l'investissement que l'on a fait en lui (par exemple sous forme de cours dans l'école de vente de l'entreprise).. — . le faire «rendre» au «maximum». le style. La Compagnie a un château là-bas. des gens spéciaux. Forcément. au moins sur le moment./.. La réalité est insoutenable lorsqu'elle de 7— Une épouse «mal notée».. que leurs avan tages de position hiérarchique» . j'ai jamais mis les pieds à XXX... M. ne dispose pas toujours de l'i de La Compagnie vue en droit et sciences économiques et 34 ans.. ils ont trouvé une parade à cela. il est éjecté et il n'est plus rien. normalement. des palaces . existe un petit peu. etc. ils ne lésinent pas. c'est comme en pension./•• (6)./. raconte la vie privée d'une grande compag ainsi. n'importe où . de vente qui élimine les gens surtout d'un point de vue caractère. Si je meurs. La Compagnie a en permanence un Mystère 20 à Roissy. mon : taille moyenne avec «le titre ronflant de directeur pauvre. Les types sont persuadés qu'ils ne peuvent sociale (les manières. Ça serait in telle que M.. la «classe». Je pourrais être envoyé dans une usine à l'étranger./... la représen pas.Les cadres autodidactes 1 1 tent des constellations organisées et admises de propriétés socialement tenues pour accordées les unes aux autres. aux Etats-Unis. C'est ça l'esprit. il est fiché. ils vont peut-être nous envoyer à Casablanca. faire métier-là. Je reçois mes instruc tions dernier moment : «vous partez telle heure.. le mettre à l'essai. on entreprise ne peut s'interpréter que de deux façons s'invite. c'est titanesque . ça ou bien le titre qui lui est conféré ne correspond se sait si Untel vient dîner chez Madame Machin. etc. J'«esprit d'initiative». il y a des clubs. d'ail leurs c'est une de leurs forces. de certaines tra cielle du poste (le «sérieux». Mais peut-être appartient-il à la définition pour ça d'ailleurs. est guetté et interprété. XXX joue beau l'établissement des contrats. c'est fiché. le cercueil est payé. (son mari). plus rien du tout. mais réellement. Epreuves depuis Dans cesle situations embrouillées et floues où tout. pendant deux jours (7) . des gens d'XXX. en lui présentant des situations nouvelles auxquelles il doit s'« adapter» et des tâches pour lesquelles il n'est pas nécessairement préparé. Avant c'était le costume bleu et le col de sa position de comporter des attentes différentes dur.. diplômé nformation qui lui serait nécessaire pour se comport originaire des fractions traditionnelles des classes supérieur er conformément aux attentes inscrites dans sa esappartient lui-même à une société rivale : «Je con qui nais les gens d'XXX . il faut «voir ce qu'il a dans le ventre». tation soi. être élu. Ils sont très sûrs d'eux.) et partiellement coup là-dessus. pour maintenir l'attrait de ce ou différé — se faire bien voir.. un autre à Zurich. Il y a des cocktails. il y a un hôtel là-bas. des traditions. Ils ont une école d'évaluer son aptitude à s'acquitter correctement.. c'est aussi la valeur et la réalité du titre et. maintenant ça n'est plus ça.. on me dit «vous partez le tant».. Je sais pas jusqu'où ça remonte. il y a des confé rences sur la Compagnie. à Londres .. c'est noté. tout terminé. On a un château avec piscine et on y va en stages de formation pour deux ou trois jours./. Ce qui est en cause./. ça se commercial» arrive le premier jour avec son «petit sait. Us leur proposent d'évoluer dans d'autres services et ils ne perdent carrière. il y a rien à faire. à Berlin. c'est chie». La situation qui lui est faite dans cette Parce que XXX c'est une famille alors.. R. je ne sais pas. scolaires et sous-tendent le titre et en soutiennent la valeur professionnelles.

doit se présenter sous l'aspect défini et ne pas faire mentir les mots. ./.. viens voir. «J¿ voudrais voir un ingénieur de vente pour acheter un véhicule». bureaux insonorisés. mais enfin. en bois. tu comprends. les contredit. entre l'identité originelle et l'identité visée. il y a un tas d'avantages. j'avais un cabriolet 404 et je voulais acheter une DS. il est assez content qu'on ne soit pas trop XXX à la maison. Ben ça. il y a eu tout un truc. «Bon./. voitures «silencieuses» (M. mais alors le traitement auquel il est soumis est scanda leux parce qu'il n'est pas en accord avec sa fonction et qu'il apporte un déni aux attentes enfermées dans le nom. tu vois. dans l'expé rience immédiate. les colonies de vacances. la femme ne doit pas quitter son mar i. tout le monde est au même niveau. je ne sais plus./. forte resses auxquelles on accède directement par le parking. une bouteille de très bon vin enfin. d'un autre côté. des bêtes — mouches.12 Luc Boltanski L'amour du travail s'est perdu en France... les primes. Voici une anecdote. Alors la pépée s'arrête de tapoter : «c'est pourquoi Monsieur ?» qu'é dit. des voyous (M. il y a eu un pot dans un restaurant et il y avait quelqu'un du club des poètes XXX qui a fait un poème sur R. à s'attacher à la lettre des «recommandations» et des instructions. Fauchon ou Hédiard. catégorisé. on a trouvé très intéressante la réponse qu'il avait faite et ça l'a aidé à rentrer et finalement il s'est rasé le collier. Il n'y a pas comme au Japon cet amour du travail où l'entreprise est une partie de soi-même .. il y avait un linoléum verdâtre dégueul asse derrière un bureau infect. il était peut-être une heure et demie-deux heures./. des tas d'organisations comme tu vois dans le journal de la Compagnie. des microbes. Quand il est rentré à XXX. Pour les décès on met 'Mr. C'était l'accueil de chez Citroën. Quand R. Tu vois. quand même. il y a un gars. aussi souvent que possible. aussi bien le balayeur peut le recevoir que le directeur. il est content quand même parce que.. villages résidentiels dans des parcs privés./. Untel est décédé à la Compagnie tel jour. qui était en train de ficeler sa veste : «c'est pourquoi ?» qu'y dit.. est parti aux USA. «Bougez pas. J'arrive chez Citroën.. Dans le journal il y a le nom des enfants qui naissent. étiqueté. sociaux. Quant à celui qui est à l'étage supérieur. chaînes d'hôtels ou de restaurants «confortables» et «calmes». est décédé en tant que'. Ainsi.. les cadres autodidactes sont conduits. je souhaiterais changer ma voiture». il a un travail qui l'intéresse et puis il est sorti du pétrin et c'est la Compagnie qui l'en a sorti. par exemple. Il a donc été arrêté trois mois et au bout des trois mois on a reçu un colis d'un grand traiteur.. pour montrer qu'il avait monté ». Peur des situations triviales (comme le métro aux heures de pointe) où. à rechercher le réconfort de règles établies et formulées. seule réalité intangible à laquelle M. ben écoutez... est rentré en tant que. enfin. protégées par des portes à verrouillage automatique. y a un mec qui veut changer sa bagnole». Les gars s'en foutent parce qu'ils se disent. se et tenait une fille en train de tapoter. La mise à l'épreuve en situation d'incerti tude imprégner tout le champ de l'existence peut quotidienne et le rétrécir.. maintenant je crois que c'est toléré. c'était pas très bien que je ne parte pas avec mon mari. une boîte de foie gras. les décès. a connu sa femme au Club Méditerranée). comme tous ceux dont l'univers ne va plus de soi.évidemment. appartements modernes (M. quittez pas». par des gardiens et reliées à la rue par interphone. de ces cadres spécialement conçus pour les cadres. entre l'abandon aux impulsions de l'habitus produit de la prime éducation et l'obéissance aux contrôles plus ou moins fortement intériorisés acquis par l'apprentissage tardif de normes d'ailleurs souvent incertaines et ambiguës. Au bout d'un moment. habite une tour dans le 15e). A l'époque. peur du métro. a dit 'et qu'est-ce qu'il faudrait que je fasse si j'étais noir ?' Et alors je ne sais pas. par exemple. finalement. et sa femme possèdent chacun une voiture et ne circulent jamais autrement).. cela venait de la Compagnie parce que R. Eh Polo. Tout ça. mais. évitées. cafards.. il en a rien à foutre parce qu'il a toujours des congés à prendre et qu'il pense à aller faire du ski ou à sa maison de campagne. dans les classes populaires. les mariages.. Il me passe des papiers dégueulasses.. je manque de glisser sur un espèce de mégot par terre. mais à l'époque on lui a fait comprendre que s'il voulait rentrer il fallait qu'il se rase le collier. les sports./. tout le monde a droit aux mêmes avantages. des banlieues.. avions. il portait le collier de barbe. nouvelles stations de sports d'hiver de haute montagne. je savais pas du tout que ça existait : R. A XXX tout le monde pointe. il en a rien à foutre parce qu'il sait que de toutes façons. — de . Us font une image de la famille ! Tu vois. l'identité recherchée tend à se diluer lorsqu'elle ne reçoit plus le soutien de l'environnement. voilà la docu mentation». Celui qui est à l'étage au-dessus. et sa femme sont obnubilés par la crainte des agressions). Ceux qui ont tendu leurs efforts vers l'obtention d'un titre et que l'on a surtout payés de mots sont ainsi portés à aban donner cette espèce de méfiance à l'égard du langage./. tout un repas pour deux personnes. sorte de relativité linguistique en acte. le produit de l'incertitude et de l'anxiété qui lui est liée ¡tiraillés. clubs de vacances (M. il est obligé d'être XXX quoi ! Et être XXX c'est accepter un peu n'importe quoi . punaises. dans les situations les plus banales. Les situations fâcheuses sont nombreuses et. il est à «juste titre» directeur de plein droit. il est pris par son travail. etc./. Il écrit aussi dans le journal de la Compagnie. «Ouais. qui. couloirs «moquettes». Alors R. puces. Alors je dis «voilà. Alors le Polo arrive : lui avait une blouse blanche qui n'était pas très blanche. Mais ce rapport tendu au langage est aussi partiellement. que ce soit le balayeur ou le directeur. Qu'est-ce qu'il aurait fait sans XXX ? C'est dur hein de trouver quelque chose.. c'est peut-être dans la nécessité de compenser par l'adhésion à des formulations explicites les déficits liés à la perte des automatismes que réside l'un des principes de la «rigidité» qui imprègne souvent la relation que la petite bourgeoisie de promotion entretient au monde social : ce qui a été nommé. il touchera sa brique ou ses deux briques par mois. du «cadre» comme disent les dépliants d'agences immobilières. ça l'énervé un peu. s'était fait opérer. se perd le sentiment de sa propre différence : labile. j'ouvre la porte. «pour 2000 francs qu'est-ce que je vais me crever les fesses». un petit détail. puisse encore se raccrocher. domine souvent la relation aux biens et aux gratifications symboliques et à créditer les mots d'une autorité et d'un sérieux assez puissants pour refouler ce qui. dans la proximité aux classes populaires. s'est fait opérer l'année dernière. En France on est de mauv ais commerçants. «complexes intégrés» où tout se trouve sur place et qui rendent inutile le contact avec l'extérieur.

il faut pas le négliger dans ton entreprise. pourquoi pas ? .. après ils vont faire leur pipi. c'est plus pour des raisons extérieures à moi. je me retrouve chômeur. de la «compression» ou. dans une note interne de septembre 1977 con cernant la «gestion des ingénieurs et cadres» émanant de la direction d'une grande entreprise d'aéronautique. plus simplement. Mais il faut aussi que tu connaisses les problèmes financiers. D'autre part ces mécanismes semblent avoir tantôt pour fonction d'extor quer démission. constitue le substitut institutionnel du licenciement. on ne fait pas l'éloge. L'important. tous les espoirs sont permis. il y a des chances de promotion . etc. le texte d'Octave Gelinier.. Il s'agit là d'une aventure qui n'a rien d'exceptionnel. Oui. qu'est-ce que je vais faire ?» Et je m'en vais chez Mercedes... Il résiste. parfois jusqu'à l'effondrement de l'image de soi. invité à donner sa démission. On arrive à huit heures et demie dans une entreprise nationalisée. A neuf heures. M. C'est-à-dire que je m'en sens capable. et il semble qu'en nombre de cas des processus lents d'éviction tendent à se substi tuer procédures explicites de licenciement : la aux démoralisation. mais elles ne peuvent évidemment rien dire sur le processus qui a conduit à la démission. de guerre lasse.. vous désirez l'apéritif ?». Deux d'entre elles consistent à le laisser pendant un an sans rien lui donner à faire. C'est le bordel et c'est vous et moi qui payons . il faut que tu saches ce qui se passe du haut de la pyramide jusqu'en bas : le gars qui est balayeur a ses problèmes. agent immobilier. ce serait de diriger une entreprise (8) . lorsqu'il voyageait pour l'entreprise dirigée par 1'« homme à la veste à carreaux»./. voilà nos modèles. La seconde punition précède de peu son licenci ement il est lentement humilié.) (7). m ais j'ai une 504». Moquette épaisse. abso lument.. c'est ce qu'on a dans le ventre. du «dégraissage» (6). ci-après) ou encore dans les dossiers des services du personnel. Si ton niveau de Peter est atteint au niveau d'ingénieur. sémin aires. Je me sens capable d'être directeur commercial d'une petite boîte. avocat.. collectivement orchestrée. Je me suis dit.Je ne veux pas que mon fils travaille dans l'industrie. Ici. surtout au niveau cadre supérieur..) auxquelles on ne peut faire face parce qu'on ignore la façon légitime de s'y comporter étant donné ce qu'elles sont et ce que l'on est . S'il pouvait être médecin.. 7— La loi du 13 juillet 1973 subordonne le fait qu'un lice nciement soit licite ou non à l'existence d'une «cause réelle et sérieuse». «Ecout ez. ancien ouvrier électricien. C'est une question de capacités personnelles . j'ai vraiment travaillé pour ne pas l'être et si j'ai été licencié. ils lisent leur journal.. légitimement et «authentiquement» ce vers quoi l'identité est tendue. de préparer une un licenciement et de le rendre acceptable./.. mais ça ne veut pas dire que je suis capable d'être directeur commercial d'une entre prise de vingt-mille personnes . c'est les entre prises nationalisées../. «Oui. ça s'arrête là aussi. comme on dit encore dans les entreprises.. Mais s'il n'est pas atteint à ce niveau. analysent les méca nismes de défense que suscite immanquablement toute avancée dans le domaine de la législation du travail. mais je ne veux pas qu'il travaille dans ce système et s'il ne mord pas aux études. impeccable : «bonjour Monsieur. Il faudrait que chacun puisse atteindre le niveau correspondant à ses capacités. fait l'objet de punitions. «Mais bien sûr Monsieur. . notaire. d'être licencié avec indemnité (il a treize ans de maison). Les sta tistiques d'emploi distinguent bien les licenciements des démissions. La plus grande plaie... c'est fini. à la fois matériell ement et symboliquement. on trouve mentionnées des «mesures d'incitation au départ des ingénieurs et des cadres pour lesquels cela paraît dési rable». Punitions A plusieurs moments de sa carrière. on ne travaille plus../. peur devant des tâches perçues comme impossibles parce que l'on n'est plus en mesure ou en droit de les accomplir selon la grammaire de l'habitus et que l'on ignore comment il faudrait faire pour se comporter à la façon dont agirait celui qui repré sente complètement.. etc. Mais je n'ai pas de complexes : en conscience. «Alors vous avez une tire eh.. tu peux être PDG d'entreprise . artiste. le moyen le plus économique. «au fond ils ne sont pas sérieux. tantôt. cette forme 6—11 faut se fier ici au savoir des informateurs et à l'expé rience de ceux qui. Le gars prend ma voiture et démarre sur les chapeaux de roues avenue d'Italie en ameut ant tout le monde et il revient un quart d'heure après. les gens font la queue devant le distributeur de café jusqu'à 9 heures./. asseyez-vous et regardez». musique douce. Si ton niveau de Peter est atteint au niveau d'agent technique.. t'es foutu. justement pour avoir cette indépendance . Mais je n'ai pas été assez méfiant sur certains points : la lutte pour la vie si vous voulez. par exemple.Les cadres autodidactes 13 la crasse. ma vie. à condition qu'il soit indépendant». enfin. Si tu as le quotient intellectuel pour et que tu prends l'ascenseur au bon moment. désespéré puis./. On trouve éga lement trace des processus d'éviction dans la littérature professionnelle (cf. Quand vous êtes salarié./. Ainsi. l'entreprise pouvant être condamnée. jusqu'où on peut aller. vous êtes obligé de faire semblant de penser ce que pense le patron. puis ils fument leur cigarette jusqu'à dix heures en attendant le premier service à 1 2 heures et à quatre heures. un type bien cravaté./. la voiture fumait. J'ai beaucoup souhaité travailler à mon compte et mon grand rêve serait d'y arriver. Je pense que je pourrais devenir directeur commercial. Après ça on va s'étonner que les Allemands vendent des Mercedes . à la défense de l'image de marque de l'entreprise et du patronat en général. âgé de 48 ans et actuellement au chômage : «J'ai bien mal monnayé mes capacités jusqu'à présent. bataille et obtient. Eh bien. J'étais stupéfait. dans les syndicats. : plusieurs mois plus tard./. au développement de la législation du travail et au contrôle syndical (indemnités de licenciement. eh bien je le verrai très bien plombier ou garagiste. A neuf heures et demie ils donnent quelques coups de fil personnels. Moi.. Mais peur aussi devant les situations classées et classantes (cocktails. pleins de cambouis. des «gargottes» qui étaient dévolues à M./. Liée à l'élévation du seuil de tolérance aux formes les plus brutales et surtout les plus visibles d'exploitation (dans les bureaux des sièges sociaux plus que dans les ateliers). c'était atroce. y paraît ?». Un imbécile 8— Le rêve d'indépendance -une petite entreprise bien à soipar un ingénieur autodidacte (il a obtenu le diplôme du CNAM à 32 ans). ¡ | 't . horreur des hôtels minables. pas de problème».

âgé de 40 ans) : «On pourrait commencer des processus d'allure impersonnelle et inéluctable. renvoi d'un établissement scolaire... 3. Il y a très bien dans le cas des cadres technico-commerciaux peu de gens mis à la porte. sur le recrutement au sein du service du personnel. s'exposer aux risques qu'elle comporte. mais ça. a toutes les apparences d'un vous inviter à table dès qu'il y a un problème. j'allais dire. registre favori de ceux qui en sont les que les gens lui soient redevables : un ingénieur. on vous donne un objectif.. ils ont invité des trajectoires incarnées par des individus pré tous les mecs à bouffer. C'est plus profond : au n tuant un grand nombre de «coups». tives dans certains types de trajectoires. J'ai une note. autodidactes. Un des moyens de tour ner la loi (qui ne donne pas de definition de la cause réelle et sérieuse) est d'invoquer la «perte de confiance» (cf. On explique probable. il a des chances.14 Luc Boltanski paradoxale d'« humanisation» (comme on dit maintenant des aménagements apportés à l'exer cicedu pouvoir dans les institutions totalitaires) pourrait être rattachée à une tendance plus géné rale à l'oeuvre dans différents champs celle qui substitue à des actes directs d'autorité ou. elle semble souvent s'atténuer durant les pre mières années de la carrière (autour de la tren taine) pour s'accroître fortement par la suite. R. 583-604. il l'avait fait revenir .. pp.. 1969.. on vous forme un esprit agressif. c'est le vêtement . Plus il sera spécialisé mécanismes aveugles dans lesquels se complaisent dans un produit. avril 1977)... Mauss.. il sera très pointu dans un domaine technique. Ici. on apprend le tonus.. 1977. Boudon.. col notamment parce qu'ils s'exercent sur une longue blanc. en présence de braves types qui comprennent ce qu'on de les dirigeants d'entreprise pour gérer les contra mande. d'avoir un poste avec des re sponsabilités importantes . La logique de la frustration relative. (8). trajectoire pour chaque agent doté de propriétés déterminées. pour de Si les processus d'éviction ne peuvent être venir cadre. à vous de le suivre . On leur apprend à composantes. il va se victimes.. J'ai été très étonné dans le service où qu'ils ne peuvent s'élever dans la hiérarchie sans j'étais avant de savoir qui était le flic.. on vous écoute. complet trois pièces. car c'est Les chefs du personnel discutent. durée et engagent un grand nombre d'agents effec se faire raser la barbe. école d'ingénieurs. supplément 1975. Contre le sociologisme une critique et des propositions./. 18. Je connais même une secrétaire sents dans le champ de l'entreprise tend à qui a pris l'initiative d'inviter les quatre mecs qu'elle avait sous ses ordres. par le travail. c'est les commerciaux d'origine qui n'ont pas de diplômes. on est complètement désarçonné./. dans les cinq ans à venir. Je connais mécanisme statistique dans lequel la dispersion un cas.. Mais le plus important. F. des réunions en veux-tu en voilà./../. d'il y a quelques années. de violence (exhérédation. qui voudraient bien le faire. Les gars sont surveillés par des gars que surveillent d'autres gars. ou. iveau des écoles de vente. excommunication. les trucs. on apprend le climat. il serait sans doute tout aussi naïf de spécialiser./.. : : . Importante à l'entrée dans la vie active. On le voit Trois mois plus tard. 8— Cf. Oeuvres. la femme../. les parfois de façon quasi explicite —tel est 1'« art mecs ?. 233-237./. 116./. 3-26. la réussite elle-même qui est cause de leur ruine. On a social» dont parlait Mauss (9)) dont disposent une revendication. Sur son fric à elle ! Sublime d'en arriver là./.. lorsque cette clause n'est pas remplie. à verser au salarié des indemnités de licenciement.. occulter les chances attachées à chaque type de Arriver à ce degré d'intégration». J'ai vu un d'autre part. les or l'objet d'une prévision rationnelle. sans qu'elle puisse pour autant faire qu'il faut un dossier sur les opinions politiques. par la caricature : la caricature./. Editions de Minuit. Ils constituent l'un des instruments (utilisé comment voulez-vous qu'ils se vendent à l'extérieur./. on nous appelle les pingouins../. 16. leur prêter l'espèce d'innocence «perverse» des mais il n'a pas de vraie qualification. 9— M. Archives européennes de sociologie . etc. on est noté. les petits chefs suivent des cours de management. si l'on veut.. surtout au interprétés dans la logique de la «machination» niveau commercial. exclusion... (9). un groupe où il y avait des problèmes. Cela d'autant plus que la distance entre les positions des agents dotés de diplômes de valeur inégale n'est sans doute pas identique aux différents âges ni aux différents points de la tra jectoire. la boîte se démerde pour gratuite. néanmoins. il y a toujours un seule voie de promotion leur est ouverte en sorte gars qui parle. Ils savent tout./..../...... expulsion.... comme moi qui rentre au bout de treize ans d'industrie et qui est néophyte en ce qui concerne les mœurs de la Compagnie. ils sont complètement redevables. ça ne peut exister qu'après d'autres choses. Option. Paris. Ils sont beaucoup plus souples. des écoles de graduation. Bourricaud. pp. c'est le réformisme. directeur utiliser contre des gens une enquête d'opinion produit de l'agrégation d'un grand nombre de garantie secrète.. les dettes. le maximum. au moins de ganisations syndicales./. bouffent à la cantine. ce la part de ceux qui en sont les victimes : une qu'elle dépense. etc.. écoutent. etc. ils ont toujours rien fait. On a toujours l'im dictions inscrites au titre de potentialités objec pression qu'ils vont sortir les petits fours./. plus il sera redevable à la boîte et à sa l'économie et maintenant la sociologie «libérales» merci./... Revue française de socio logie. par exemple. 1./. pp.) exercés explicitement par une per 9— Le processus d'intégration dans une multinationale de sonne physique agissant au nom d'une personne pointe selon un cadre en dissidence (ancien élève d'une morale mais. le mécanisme qui régit la carrière. responsable de ses actes./. Divisions et proportions des divisions de la sociologie../. Ils en rajoutent. T. Les contraintes qui régissent leui ils font des dossiers sur les gens et ils s'en servent quand ils carrière rend la «crise de la quarantaine» très en ont besoin..

l'un des principaux cabinets conseil en organisation et membre fondateur du mouvement Ethic (Entreprise de taille humaine) : . L'une des fonctions de la mobilité ascen dante est précisément d'engendrer ce que Harrisson C. White nomme des «chains of opportunity» et qu'il compare parfois au jeu des chaises musicales. l'âge et le salaire. à l'occasion de l'appréciation de ses perfor mances. on trouve l'erreur commise par la direction. inventorier les circonstances concrètes d'erreurs commises. : : : Extrait de O. par ailleurs. notamment p. c) Exercer une pression psychologique sur l'intéressé. au cours duquel il a bénéficié d'un soutien normal. 2) Ils accèdent aux services commerciaux à un âge nettement plus élevé que les cadres diplô méspour qui le commercial constitue souvent une position de départ et y demeurent plus longtemps qu'eux. l'intéressé prendra souvent l'initiative de négocier son départ. La • règle du jeu ■ dans l'existence professionnelle est d'être jugé sur résultats. des salaires assez élevés : s'ils ne montent pas dans la hiérarchie des postes et des fonctions. Aussi les dirigeants de l'entreprise tendent-ils à devenir de plus en plus exigeants à leur égard à 10—11 faudrait. il convient de le préparer de façon attentive. disposer. 11 faut rappeler rapidement les étapes de ce processus d'ascension et de dégradation : 1) La part des techniciens qui accèdent au statut de cadre en passant de la fabrication au commercial est faible en sorte que les rares élus ont tendance à la fois à sur-investir dans leur tâche et à placer toutes leurs espérances dans l'entreprise où ils ont « eu leui chance » . Elle doit permettre à l'intéressé d'échapper progressivement aux alibis et fausses excuses de toutes sortes. Arrivé au stade de la prise de conscience. il convient de l'aider dans sa réorientation. des positions suffisamment proches pour que s'instaure entre eux une relation de concurrence et que les plus démunis investissent toutes leurs forces dans une compétition dont ils ont pourtant peu de chances de sortir ga gnants (10). dans la première partie de leur vie professionnelle. perpétuel lement. de l'ensemble des informations pertinentes sur la carrière. et après ce • délai de contrôle ». 377-378. en s'inspirant des suggest ionssuivantes a) Objectiver le problème. est directeur général de la Commission générale d'organisation scientifique (CEGOS). C. l'origine de vacancy chains. une prise de conscience radicale s'accompagne généralement de ces symptômes de tension. S'il ne le fait pas. les disparités de salaire liées au diplôme augmentent nettement avec l'âge surtout. Alors que les modèles à de mobilité supposent toujours chez les agents une sorte de «désir» ou de «besoin» de mobilité. 1970). mais non à la valeur de l'homme et à sa dignité. Le conserver à sa place actuelle est impossible ce serait compromettre pour 20 ans (de 45 à 65 ans) la réussite de l'entreprise et renier ainsi sa finalité de création de richesses. deux ans plus tôt. Pour que l'entreprise puisse engager de nouveaux arrivants dotés d'une compétence neuve et les mettre à l'essai. Si le licenciement doit être retenu. Le prix des cadres en 1977. sous certaines conditions. il faut l ibérer des postes. Beaudeux. et. avec le temps. ni que sa valeur humaine est amoindrie. surtout s'ils ont connu des succès. ils devien nenttrop chers pour les emplois qu'ils occupent. 172). ce serait enfin témoigner peu d'égards pour le personnel (notamment cadres) à qui serait donnée la pers pective peu motivante de conserver un chef inefficace. Cambridge. La direction doit donc manifester clairement que l'échec particulier qu'elle a le devoir de constater. qui n'a pas commis d'irrégularité particulière. White fait l'hypo thèseque. La première condition est de rendre objectives et factuelles les circonstances de l'échec et les raisons du licenciement. Bien sûr. Même ainsi objectivé. Il a. notamment sur la relation entre le diplôme. cit. à partir de 35-39 ans (cf. fondée sur un mélange de hasard et de droits acquis. mais il serait absurde et malsain de voir dans cette exigence fonctionnelle une occasion de porter un jugement global (essentialiste) sur l'homme tout entier. R. un renvoi sans précaution ne manquerait pas de perturber les autres cadres qui s'identifieraient à leur collègue et se sentiraient eux-mêmes menacés. dans la maison depuis cinq ans. Harvard University Press. et non fondée sur le jugement par les résultats. le symptôme le plus banal étant une période d'insomnie.. série D. le problème doit être étudié avec gravité et pleine conscience des responsabilités écono miques et humaines de l'entreprise. on constate nettement son échec. La relation entre une population d'agents et une population de postes peut être analysée comme un système d'union (matchmaking system) dans lequel la libération de certaines tenures est. donc à carrière nominalement équivalente. le cadre inefficace doit être déplacé à une autre position ou renvoyé. /oc. qui ne doivent pas être mises en question. Il est normal qu'il éprouve alors le malaise inhérent à toute remise en question profonde. programmes et budgets qu'il n'a pas su réaliser. mais quelques erreurs de ce genre sont inévitables et ne doivent pas servir d'alibi à l'immobilisme. L 'enquête formation-qualification professionnelle de 1970. la mobilité pourrait être une composante structurale du système des postes dans lequel les jobs controllers (sans doute ceux qui occu pent dans le système les positions dominantes) doivent gérer l'investissement des positions vacantes créées par des forces qui peuvent être étrangères au processus de mobil itélui-même (cf. Gelinier. ce serait admettre une dévolution du pouvoir de type féodal. Il reste que les données disponibles. Ingé nieur civil des Mines.). semblent bien montrer que les différences de salaires qui séparent les détenteurs de diplô mes de valeur inégale s'accroissent avec l'âge (cf. pp. Chains of Opportunity . un «vivier» (11). objectifs. White. par exemple. Fonctions et tâches de direction générale.C. Enfin. Paris. Cette objectivation est nécessaire à l'égard de l'intéressé et plus encore à l'égard de ses collègues. : L'«art social» d'Octave Gelinier Arrivons-en au cas plus courant du cadre qui n'a pas d'ancienneté parti culière. le jugement par les résultats doit s'appliquer aux performances du cadre dans sa fonction. b) Juger la performance mais non la dignité de l'homme. Chez la plupart des hommes. à l'origine de cette situation. ne signifie ni que le cadre est incapable de réussir ailleurs. Cette pression psychologique n'est légitime et efficace' que si elle s'appuie sur des faits objectifs. P. semblet-il. Arrive un moment où ils ne sont plus jugés assez «jeunes». il faut faire jouer les procédures normales de jugement par résultats resserrer autour de l'intéressé le réseau des politiques. besoin pour mettre à l'épreuve de jeunes diplômés «pleins d'avenir» et constituer ce que l'on appelle parfois. 1 1 —L'entreprise est un espace fini dans lequel le nombre des positions n'est pas indéfiniment multipliable. n° 32. «dynamiques» et «performants» pour occuper des postes dont l'entreprise a. Les collections de l'INSEE. pour vérifier ces hypothèses. des cadres d'âge identique mais très inéga lement dotés de capital (culturel ou social) et promis à des destins sociaux très différents peuvent occuper. C'est le rôle que peut avoir l'entretien terminal. et de constater les faits qui expriment son échec. Octave Gelinier. dans les entreprises. Pohl. D'ailleurs. Au nom de l'intérêt général. Ceci peut être nécessaire à l'égard du cadre qui refuse de prendre conscience de son échec. et ne porte que sur les performances professionnelles. C'est également ce que paraît confirmer l'enquête réalisée par la revue L 'Expansion sur le «prix des cadres» à titre identique. Comme chaque fois que la position d'un homme est en jeu. Edi tions hommes et techniques.à l'égard d'un homme qui a simplement •> cessé de plaire •. Mass. les commerciaux. Il faut éviter à tout prix que la décision défavorable apparaisse comme un • caprice du prince . pour un échantillon important de cadres.Les cadres autodidactes 15 Ainsi. Pour rendre l'échec objectivement constatable. atteignent. Thélot et M-F Jousset. en décidant de la promotion de l'intéressé. il a été promu directeur commercial depuis deux ans. H. 45 ans. 1969.

35 % résiste à la longue». On voit que le temps est aussi le prix qu'il faut payer pour assurer la neutralité. obtenue par contrainte. elle ne peut. de concentrations. Mais ce point de la carrière est éga lement celui où le cadre «maison» ne peut plus quitter l'entreprise parce que ses chances de retrouver ailleurs un poste équivalent et un même niveau de salaire sont très faibles. surtout s'ils sont d'origine populaire ou moyenne. 4) On voit qu'à ce «point de non retour». le pouvoir de ceux qui. moyen de leur faire savoir que leur titre n'est ils semblent. souvent constatée.La plupart (79 %) n'avaient pas débuté dans un em de la manipulation à la hausse : c'est la puissance ploi de cadre mais dans un emploi d'employé (45 %). ni les renvoyer brutalement sans motif. Ils ont ainsi constitué. d'après les cadres in occupent les positions dominantes : pouvoir de constitution symbolique et corrélativement de ter ogés. son niveau de per formances objectives. 22 % d'entre eux seulement étaient titulaires d'un d sence») et auxquelles pourtant «personne ne iplôme d'enseignement supérieur ou de grande Ecole. Le temps joue ici un rôle essentiel le processus est nécessairement long et coûteux parce qu'il doit. mieux que tout nombre relativement faible des démissions (11 % de l'e autres. freiner ou détruire les investissements antérieurs et déconst ruirele système de croyance dont dépend. c'est en privant les «cadres» du de la réception du questionnaire (1 55 réponses) avaient dans pouvoir que leur confère l'appartenance à l'entre 50 % des cas un salaire inférieur à leur salaire antérieur et dans 38 % des cas des responsabilités moindres. n'ont pratiquement pas accès aux positions de pouvoir monopolisées par les cadres diplômés (grandes Ecoles) et/ou les cadres origi naires des classes supérieures disposant d'un appui dans l'entreprise. Comme dans les effets de prophétie autosuffisante. les cadres autodidactes de plus quelque profit («il ne foutait rien». la détérioration du statut d'un «cadre» est le produit de la relation dialectique entre les actions des supérieurs et des concurrents et les réactions de l'agent menacé aux premiers signes de mise à l'écart (qui peuvent seulement consister dans la privation de privilèges antérieurement consentis). «un type foutu» etc. L'enquête réalisée en 1971 par l'UNEDIC montre. il faut voir que la manipulat n'ayant aucun diplôme ou un diplôme inférieur au bacca ion baisse n'est que le contrepied nécessaire à la lauréat. infra). Ces autodidactes sement forcé. Les cadres reclassés lors Ainsi. les cadres autodidactes ont. pourtant purement moyenne ou petite. en effet. Mais. avoir perdu leur travail à la suite de réorganisations. une mise à l'index à laquelle il leur serait trop coûteux de ne pas adhérer et dont ils attendent parfois 12— Pour les mêmes raisons. le processus d'exclusion engendre. du groupe des pairs : les cadres qui pourraient s'opposer au licenciement arbitraire et brutal d'un des leurs. Si des voies de garage permettant au cooling out de s'opérer dans l'entreprise elle-même n'ont pas été instituées (ce qui n'est sans doute possible que dans les très grandes sociétés — cf. ni la quitter. prise que se manifeste le mieux le pouvoir de ceux : : . La même enquête montre que les cadres autodidactes licenciés dans la seconde moitié déconstruction. voire même à un symboliques et qui. à un établissement. de fusions. souvent pressions et de vexations. qu'ils ne sont rien eux-mêmes ? entraînant des licenciements collectifs ce qui explique le Ces moments de crise révèlent. Attachés à une entreprise particulière. la «cote» d'un agent. «il se de 40 ans semblent avoir été les principales victimes du relâchait». sont amenés à constater d'eux-mêmes Pinconduite de l'exclu et à admettre l'inéluctabilité des mesures qui «s'imposent». semble-t-il. menace pour leur existence et pour leur honneur. au moins dans une large mesure. toute leur carrière dans la même entreprise (et cela d'autant plus qu'ils étaient moins diplômés et plus âgés) où ils occu Laisser à ces «cadres». foutu») ou. soi et l'estime de soi. par sa dynamique propre. que 87 % des allo apparaître sous un jour déplaisant (le salaire est maintenu sans autre contrepartie que la «pré cataires du régime étaient à cette date âgés de plus de 40 ans. les cadres commerciaux autodidactes ne peuvent ni s'élever dans l'entreprise.16 Luc Boltanski mesure qu'ils avancent en âge et que la fonction qu'ils remplissent peut être assurée. ni les faire régresser vers des positions inférieures (ce qui représente encore un privilège par rapport aux ouvriers qualifiés ou même aux techniciens dont la trajectoire est souvent déclinante dans la seconde moitié de la vie professionnelle). «processus de réorganisation structurelle» des années 1960Mais pour comprendre la puissance de 1970. les fautes et les échecs qui lui servent de motifs. Quant à l'entreprise. : pour assurer ses fonctions de dissimulation. répondent des réac tions de défense d'autant plus dangereusement auto destructives que l'agent tend. il domine jusqu'à la représenta de leur vie professionnelle rencontraient dès 1971 de tion les agents ont d'eux-mêmes. par un travail collectif de réinstauration de l'ordre ordinaire. leur salaire et leur titre mais les priver moins chefs de service et 37 % occupaient une direction. 15 % possédant le bac et 28 % un diplôme techni que. pour la plupart. la grande épreuve. de l'investissement obtenu qui fait du désinvestisd'ouvrier (21 %) ou de technicien (13 %). nsemble et 17 % des cadres ayant entre 40 et 50 ans). des tâches correspondantes n'est-il pas le meilleur Appartenant surtout à des entreprises petites ou moyennes. pourraient ne pas emploi relatif qui a précédé la crise. Il ne reste plus alors qu'à justifier. a donnée d'eux-mêmes et par là moins complices l'essentiel des cadres chômeurs durant la période de plein des forces qui les dominent. la croyance collective détermine à la fois l'apprécia tion subjective que les autres ont de lui et. sans risquer de ternir son image sociale et de «démoraliser» son personnel d'encadrement. à surestimer la valeur qui lui est reconnue sur le marché du travail interne. En effet. la démission a été. déjà incertains de leur paient souvent une position assez élevée 65 % étaient au identité. par un jeune commercial plus diplômé. à un double titre. 3) Les cadres autodidactes. rien et. de dégradation. d'autant plus qu'ils sont plus âgés. pour des agents moins homme. en nombre de cas. l'image de que grande difficultés à retrouver un emploi et cela bien sûr. été liquidés lors de l'absorption de leur entreprise par un identifiés à la représentation que l'entreprise leur groupe plus puissant. Ainsi. ni demeurer en sûreté dans la position qu'ils occupent. dans l'entreprise. par là.). par un effet de retard. Il faut. à un coût nettement moins élevé. dans 40 % des cas. engendrer l'inévitable. comme dit leur vie professionnelle) avaient fréquemment accompli si bien l'armée. l'éviction à terme est un dénouement nécessaire (12). pour cela. ce rituel d'annulation («j'ai cru (47 % déclarent avoir complété leur formation au cours de que j'étais plus bon à rien.

voire d'hexis cor porelle. L'espèce d'enthousiasme un peu forcé avec lequel il parle de son nouveau poste trahit peut-être l'effort de réinvestissement que. L'incertitude de la position ne s'exprime. Surtout. d'une façon ou d'une autre. il suffit de court-circuiter leurs décisions en substituant aux relations professionnelles entre cadres les relations mondaines de patron à patron. gnie lui offre un grand nombre d'avantages et. «Ici — dit M. dernier averti ssement. un poste rémunérateur. il doit exercer sur lui-même pour s'insé rer l'entreprise et s'y faire une position. Il reste que l'ardeur volontariste peut prendre appui sur l'organisation formelle delà Compagnie. cette compagnie. Des mœurs conformes aux instructions contenues dans le «Guide des affaires» que la Compagnie remet à ses cadres commerciaux excluent les «petites comb ines» «minables» des «baroudeurs de la vente». de «caractère». pour se maintenir à flot. des rapports hiérar chiques. des «dirigeants» aux propriétaires ?. c'est un peu un système socialiste») empê chent le ressentiment (aussi bien d'ailleurs que la dévotion) de se fixer sur un individu particulier et de s'y concentrer. D'une part. pour opposer la Compagnie à la petite entreprise «paternaliste» où il a connu des déboires — les gens en complet gris ont remplacé les gens en costume de golf». produit d'une simple délégation qui peut lui être à tout moment retirée. la fierté d'appartenir à «l'une des dix plus importantes sociétés mondiales». la Compagnie est un espace dans lequel M. et l'espèce d'autorité déléguée que la puissance de l'employeur donne au plus humble de ses employés confèrent aux «hommes de la Compagnie»un «esprit supérieur» et favorisent l'identification aux représentations les plus respec tables et les plus flatteuses de la profession. tend à donner à ceux qu'elle s'attache une situation. au moins en appa rence. la standardisation et la stabilisation de l'environnement social. notamment. cela sous différents rapports. de leur retirer ostensiblement la délégation dans le champ des relations externes. la caramb ouille. Cultivant le culte de l'esprit pionnier et de l'éthique protes tante. la «sécurité». D'autre part. ou. d'après les dirigeants de la filiale fran çaise. de la légitimité fondée sur la compétence et la réussite à la légit imité fondée sur l'argent. les coups bas. se piquent au «cinéma des affaires». de l'arrogance à l'effacement selon qu'il manifeste l'autorité de l'entreprise à l'extérieur ou la subit à l'intérieur. aime la Compagnie et s'y trouve bien. «pensés par des gens compétents». cadres faiblement diplômés sélectionnés sur tests . est aujourd'hui employé par une grande compag nie multinationale d'origine américaine. celles qui s^a^ulêr:'\: rent dans les écoles internes de vente et de'jfïadua- Multinationalisme M. la tâche proprement professionnelle de l'agent commercial d'une grande compagnie occupant sur le marché une position de quasi-monopole est objec tivement plus facile. restée familiale malgré son gigantisme et en dépit d'une gestion ostensiblement manageriale (ses dirigeants. régul ieret stable. l'égalité ostentatoire et formelle («ici. au niveau le plus élevé. d'avoir été choisi par elle. M. Le cadre commercial d'une entreprise importante qui bénéficie. Pour remettre à leur place ceux qui. et passer. nouvel entrant déjà relat ivement âgé. s'abandonnent à ce qu'ils croient être la «griserie du pouvoir». dit-on. d'autre part. sont ostensiblement préférées la «valeur per§açL-^ nelle» et les «capacités réelles». aux dimensions de la Compagnie. le détournent et le diluent et facilitent par là la formation de l'espèce de paternalisme sans père qui définit la «politique sociale» de la Compagnie. par dessus tout. la «concurrence de bas étage» entre collègues. ses propres hiérarchies sur les principes de hiérarchisation qui dominent à l'extérieur : à la valeur que confère le diplôme et qui ne doit jamais être tenue. La certitude «d'être les meilleurs». par exemple. sans doute. Est-il meilleur moyen d'expri mer adhésion sans réserves à l'idéologie de la une substitution du mérite à l'héritage.il y trouve la société d'agents dotés de propriétés voisines. de la position que sa société occupe sur le marché est prédisposé. d'offrir des produits qui «tiennent». appartiennent à la famille ou à l'entourage direct du fondateur) et qui aime à se définir comme «une grande famille» au «climat social excellent» (la grève y est. aux techniques de manipulation qu'elle meten œuvre et qui favorisent la rationalisation. tous liés. à sa puissance. nulle part aussi bien que dans le champ des relations de pouvoir parce que l'occupation d'une position dominée dans l'entreprise va souvent de pair avec l'accession aux signes extérieurs de la puissance dans les relations d'affaires à l'extérieur de l'entreprise : le cadre commercial doit savoir.Les cadres autodidactes 17 lui ont pouvoir dans l'entreprise. mais aussi une place. à titre personnel. prenant leur rôle trop aux sérieux et les intérêts de l'entreprise trop à cœur. la rationa le lisation et la formalisation des relations à l'intérieur de l'entreprise et. tout ce qui fait «si souvent» de ce «métier» un «métier de putains» et de ceux qui l'exercent des «chariots» qui «galvau dent titre d'ingénieur». ne lui confère aucune autorité réelle. tendent également à réduire le sentiment d'insécurité et surtout d'arbitraire qui domine souvent le rapport au «Patron» dans les petites et moyennes entreprises : la multiplicité des instances de contrôle et de décision à différents niveaux hiérarchiques. un emplacement dans un espace de référence par rapport auquel les cadres de promotion et d'aspiration peuvent se situer. ne se sent pas déplacé. à oublier que son «pouvoir». Il est dans sans doute amené à refouler ainsi tout ce qui dans sa condition contredit la représentation qu'il lui faut adopter de sa condition pour mobiliser les forces indispensables à sa survie professionnelle. se définir et s'orienter. la jouissance des «crises d'autorité» et des «coups de gueule». comme tous les hommes d'appareil. pour un «acquis définitif». plus sûre et plus attrayante que celle du représentant d'une entreprise petite ou moyenne. pratiquement inconnue). D'une part. La . la Compagnie est assez puissante pour faire prévaloir. et surtout pas dans l'entreprise. c'est-à-dire non seulement un emploi. en effet. changer à vue de dispositions.

par exemple. reconnaître à vue les employés de la Comp de la position. neuf ans M. ultime récompense. une surtout au fait que. fréquent autour de la quarantaine. Cambridge Mass. fortifie à la fois la reconnaissance tions freinages brutaux : tel est le rôle des «plans ni des valeurs américaines — déjà auréolées du prestige de carrière» qui règlent. cadres. Le jour l'un des croyance. effet. . d'autre part. il entrera dans le club des vingtcinq ans et aura droit à porter l'insigne «Quarter 13— Si la sélection à l'entrée dans la Compagnie et durant century club» . le mélange de mise en concurrence et d'équi d'investissement et de désinvestissement : d'une té ostentatoire qui imprègne l'idéologie de la part. «l'accession à un emploi différent ou supé rieur en fonction des qualités professionnelles. à agnie») et qu'elle s'attache. s'est de nouveau installé dans l'attente M. surtout chez les cadres sans d'autant plus que leur réussite a été meilleure. des soirées «chics» où exemple. Tout se passe. souvent plus petites. en leur donnant ce qui dée») . Instrument fondamental d'intégration. Depuis son entrée dans la Compag ou pour de bon. avoir côtoyé ceux qui «décident». En du temps libre — pouvait exercer un double effet outre. l'abandon delà vente directe. «une fête sera donnée t-il. les signes d'une vie «supérieure». 94). Harvard University Press. la loyauté envers ses inté processus d'intégration : ainsi. offrir à M. il favorise l'investissement dans la Compagnie. du «terrain». bref ce que certains cadres appellent parfois. c'est «en être» au chie de partir. 1970. avoir «participé à des décisions» ou. quinze ans plus tard. promotion développée par la Compagnie (former dans ce qu'elle est et ce qu'elle représente . vatisme politique. 59. Reculé vivre et travailler sont plus raisonnables qu'aupara jusqu'au jour où le cadre est suffisamment intégré vant. sembledix ans» (à cette occasion. bien sûr. l'entreprise est assez grande pour châteaux «classés» «avec piscine» pour «séminaires» que l'on puisse y accomplir un parcours : ainsi. et si son fils. soutenue par tout un appareil. s'il appartient toujours à la Compagnie. par un effet de renforce façon plus régulière et plus subtile sans accéléra ment circulaire. tout n'est-il à ce qu'elle est et à ce qu'elle représente : le conser pas affaire de «plafond de compétence» ?. On sait qu'un les impétrants rentrent dans la des effets d'un droit nalde l'entreprise se fait chaque mois «l'écho» de d'entrée élevé et d'une initiation sévère est d'accroître la ces commémorations qui marquent la «vie de la valeur que les élus accordent à l'institution et leur loyauté à l'égard de l'institution (cf. dans rêts. faire partie de ceux «à qui on fait nie. alors. précisément ce qu'il ne peut pas s'appro pp. ainsi. la Compagnie est assez riche pour Journal of Abnormal and Social Psychology . le détachement sont quasi institutionnalisés en sorte qu'ils prennent au siège de la Compagnie. facilement : en sélectionnant sévèrement des en son honneur au cours de laquelle un diplôme et agents (1 3) qui peuvent avoir été rejetés par d'autres une médaille lui seront remis et une prime accor mécanismes de sélection. culturel ou social). des clubs de sport. la offrir à ses petits cadres de franchir les étapes d'un fierté de lui appartenir. etc. E. p. le voyage achève ainsi manipulation des aspirations peut s'opérer ici de la conversion et la fixe et.O. pourra faire son entrée au «club des par dérision. comme on peut le lire de la Compagnie — et la reconnaissance envers la dans la brochure que la Compagnie remet à ses Compagnie — élément de la puissance américaine. aux USA. En échange. «impeccables». les objets et les cadres auquels elle donne forme (on dit. des la vie. etc. et la reconver se retrouver entre «couples». au d'une promotion. les lui retirer : des bureaux confortables. tions différées qui. accompag Comme le dit un cadre commercial dont la trajec nent presque nécessairement la compétition pour toire a été relativement rapide malgré une origine les positions élevées. Et. un peu comme dans peut aussi. Exit. instruit et rectifie les le charme d'une vie de «cadre». des hôtels de «standing». la Compagnie peut toujours prise» (où l'«épouse» a aussi son «rôle à jouer»).18 Luc Boltanski tion où la Compagnie forme. actuellement âgé de les premiers mois d'embauché est objectivement dure. la Compagnie ne sociale populaire et des débuts dans le secteur demande pratiquement rien d'autre que l'adhésion technique (il a fait les Arts et Métiers). C'est là sans doute en sera encore membre. il semble qu'elle fasse également l'objet d'une sorte d'accen dix ans. le plus souvent en famille. un «bon esprit». capital (économique. le séjour. le entreprises. par de travail et de «détente». The Compagnie». favoriser le désinvestiss l'armée) tend à renforcer les dispositions méritoement la carrière en substituant le goût et dans cratiques que les cadres autodidactes doivent le l'habitude des satisfactions immédiates à l'ajourn plus souvent à leur origine sociale et à tout leur ement la jouissance et à la poursuite de satisfac de cursus scolaire et post-scolaire. Et cela. dans le services ajustés à la représentation phantasmatique milieu. confiance». Mais les espérances qui le font moins. comme si l'accès à l'e intellectuelles ou morales» ou encore du «Program nsemble des commodités qu'offre la Compagnie me d'évaluation et de conseils professionnels» qui — avantages en nature et instruments d'occupation prévoit un entretien par an avec le «chef». où il n'existe voyage aux USA renforce le sentiment d'apparte d'autres éventualités que de s'élever dans la hiérar nance groupe : être allé «là-bas». «tous frais payés par la Comp des formes moins dramatiques que dans d'autres agnie». sion d'autres emplois n'exigeant pas les mêmes vers des clubs de bridge. 177-181.. Effects of Seventy of Initiation on Liking for a Group. Mills. Voice and prieravec le salaire qu'elle lui donne et que Loyalty. même en l'absence d'une participation active et familiale à la «vie de l'entre «carrière» réelle. Hirschman. une vie professionnelle et privée Mais la réussite de la Compagnie dans la (connue et contrôlée de multiples façons) conforme gestion de son «potentiel humain» tient sans doute aux principes moraux de l'éthique protestante. la En pour ne plus pouvoir reculer. Enfin. pourtant il désire. souvent pour l'occasion. 1959. cité par A. ils entreront tous deux mécanismes par lesquels dans le «Club des deux générations». «qualités» de «présentation» et de «dynamisme» temps fort de la vie professionnelle. ce qui veut dire aussi qu'elle peut. mais il l'esprit sportif des cadres. entre à la compagnie alors que lui-même tuation symbolique ou de dramatisation. Enfin. Aronson et J. Elle l'obtient.

l'arbitraire patronal. The Strategy of Multinational Enterprise. le bon officier. en ces temps de crise. 573639) et que soient surmontés les tabous idéologiques qui. Editions de Minuit. cf. L'analyse des effets de dépendance culturelle (17) 16— Sur les stratégies développées par les firmes multi nationales américaines dans l'organisation des filiales nationales. 3. 17— Mais. bien sûr. au nationalisme qui fournissait à la petite bourgeoisie traditionnelle un moyen de sublimer son ressentiment de classe et un principe d'identité. particulièrement dans les services du personnel) empruntaient volontiers aux traditions de l'armée française (15). Londres. Remmers. aux éthiques politiques et aux styles de vie qui s'y trouvent dominants. l'ensemble des schemes qui ont servi à construire l'histoire de la vie. d'un côté la France où «l'amour du travail s'est perdu» par la faute d'un «système» absurde et injuste et. en leur proposant des gratifications et des valeurs ajustées à leurs attentes. (Cela malgré l'augmentation.Les cadres autodidactes 19 ailleurs leur a été refusé ou en leur donnant plus que ce qui leur était offert ailleurs. la société-mère donne souvent pour consigne à ses missionnaires d'adopter les coutumes du pays (going native) au moins dans les petites choses de la vie l'imposition des formes d'organisation. dispersés et dis tincts. : sorte de «multinationalisme».dans des pays dotés de structures sociales et de traditions culturelles relativement différentes. en ce cas. vol. l'injustice. 1970. des valeurs et des politiques importées passe par le respect du folklore local. Mais pour mener à bien cette politique et la ren dre acceptable. na tion connotait révolution). à travers un style de vie et une pratique professionnelle. leur ténacité et leur fidélité. 1969. Cette opposition fondament de ale à organiser l'ensemble de l'expérience tend quotidienne du monde social et à s'actualiser dans les activités les plus ordinaires. sans doute faudraitil que soit développée une sociologie de la nation (esquissée par les durkheimiens et. l'ensemble des dispositions qu'ils engagent dans leur travail ne sont pas si éloignés des dispositions qui font le bon soldat. pp. pp. 15— Sur la comparaison entre l'armée et les entreprises et sur l'utilisation. Janowitz ed. 1969. associant. Comme l'armée. moyen donné aux cadres en promotion d'exprimer leur adhésion implicite. la Compagnie se dote d'hommes réputés sur le marché pour leur arrogance. Technology and Ca reer Management in the Military Establishment. M. les «mafias». un personnel d'encadrement. la paresse. dans ces fractions en formation des classes moyennes. les manières en vigueur dans l'armée américaine tendent à se substituer aux modèles d'autorité un peu désuets que les entreprises tradi tionnelles (qui comptent souvent parmi leurs cadres d'anciens militaires. le sens de la hiérarchie et l'égalitarisme (14). déterminer les rapports sous lesquels il s'oppose à d'autres frac tions également salariées et également dotées de capital culturel (comme les fonctionnaires admin istratifs ou. particulièrement. au-delà. Les grandes compagnies ont sans doute contribué ainsi à favoriser la cristallisation d'un nouvel agrégat en fournissant à des agents encore relativement marginaux. les travailleurs sociaux) et essayer de voir ce que ses membres doivent aux propriétés du marché où les compét ences techniques et commerciales dont ils sont dotés ont valeur. sur les affaires et. in The new Military. par exemple l'achat d'une voiture dont le récit mobilise à nouveau. M. le Japon (où «l'entreprise est une partie de soi-même») et surtout l'Allemagne de l'Ouest. chapitres 2 et 5. l'incompétence. Ainsi. un personnel et. L'un des aspects remarquables du fonctionnement des multinationales n'est-il pas l'aptitude de ces compagnies à trouver ou à consti tuer. le recrutement et la formation des cadres locaux. L'attachement de ces hommes aux valeurs d'ordre. de l'autorité des sièges sociaux sur les filiales natio nales dont le degré d'autonomie diminue sans cesse). les «technocrates» abusifs et incapables. etc. 39-82. Ainsi. de l'autre. la reconnaissance des valeurs qui la fondent et l'intériorisation de la position subordonnée qui est celle de la filiale. les calotins. des habitus professionnels (16). s'épanouir et prendre forme. dans l'armée américaine. à travers l'opposition entre Citroen et Mercedes. à l'échelle du monde. préalable à ces analyses. les franc-maçons. Et. le scandale (maximum dans les entreprises nationalisées : le «bordel et c'est vous et moi qui payons»). — exclus ou ratés des systèmes dominants de reproduction — des cadres institutionnels où ils pouvaient se concentrer et. le travail et des chances de réussite exactement ajus tées aux mérites de chacun.. Paris. leur esprit de corps et. les castes («les polytechniciens. ont tendu à limiter l'usage légitime du concept à l'étude des pays accédant à leur indépendance (sans doute parce que. Il ne s'agit pas. l'efficacité. de l'autre. particulièrement première part ie. le sérieux.. «effet de miroir» qui garantit le respect de la société-mère. aux valeurs sur lesquelles reposent les organisations qui les ont intégrés et qui sont toujours prêtes à leur rappeler qu'ils ne seraient rien sans elles. sous d'autres rapports. le gâchis. une 14— Les membres de la Compagnie emploient fréquemment l'expression «dans le civil» pour désigner la part de leur vie qui n'est pas régie par la Compagnie. Longman. The Norton Library. Lang. Par exemple «on a peu de temps pour s'occuper d'associations dans le civil». aux modèles d'excellence. la gestion du personnel. la Compagnie est un corps en marge du monde ordinaire qui entend concilier la sécurité et l'esprit d'initiative. par Marcel Mauss. tendait à se substituer. tout le discours que M. peut-être plus généralement. Il faudrait pouvoir définir la position et le poids de cet agrégat dans la structure des classes moyennes. l'idée de nation au militarisme et au chauvinisme de la droite traditionnelle. les Etats-Unis. cf. à juste titre. il faut aussi tenir compte du point d'hon neur national. de : . K. des méthodes de gestion rationnelle (scientific management) en usage dans les grandes compagnies. -Oeuvres. suffisamment homogène pour rendre possible une orchestration des politiques internes et des règles de gestion du personnel et sans doute. tient sur l'entreprise. Tout se passe comme si. Mais dans cette entreprise «moderne» à la technologie «avancée». des formes d'organisation et même de l'habitus des cadres. La plupart des stratégies décrites visent à obtenir l'homogénéisation maximum des politi ques. leur docilité. toute la gamme»). généralisation à l'échelle d'un pays de l'espace ordonné et confor table la Compagnie. New York.Z Brooke et H-L. en s'homogénéisant par le contact avec l'institution et l'interaction. plus généralement. particulièrement. sur le monde social est reconstruit sur la base de l'opposition entre les entreprises petites et moyennes où il a souffert et la Compagnie qui fait son bonheur : d'un côté.

contribuant au pouvoir du capital mais pratiquement démunis de pouvoir sur le capital et eux-mêmes dominés par l'ordre qui leur délègue la maîtrise des classes dominées. Un discours possible Les récits de vies analysés ici posent la question de leurs conditions mêmes de possibilité. En 1976. leit motiv de Charlie hebdo. Pour que le retour sur soi qu'opère M. sociale et politique. Mais d'ana lyser. l'emprunt sélectif de schemes culturels décontextualisés et importés et leur imposition pratique dans un style de vie sont constamment associés à la destruction des systèmes de défense intériori sés. pour que se forme chez lui l'intention même de parler. produits d'une tradition locale de lutte et des solidarités de groupe qui font la force des faibles. les forces de cohésion liées à l'apparte nance un même corps (l'organe de la CGC s'est à longtemps appelé «Le Creuset}}). aussi bien que sous le rapport du diplôme. 108. de «vider son sac» ou. de «témoigner» et pour qu'il ose parler de ce qu'il aurait autrefois caché.en ce cas. novembre 1976). se constituent de nouvelles représentations collec tives du cadre. 81 000 en 1975. de fait. La représentation qui s'impose à eux de leurs intérêts et de leur volonté. juin 1977. 208). l'âge des désillusions à l'époque de la dépression. infé rieur à ce qu'il est pour les autres catégories. dont 1 1 276 cadres sans emploi. Ils constituent objectivement un enjeu de lutte : occupant une position ambiguë dans les structures de domination dans l'entreprise et sous certains rapports dans la structure des classes. p. 1 824 cadres en activité. ne coïncidait pas avec les mots. tient en effet un discours difficile parce qu'il n'a pas été souvent tenu dans le passé par ceux — écrivains.20 Luc Boltanski qu'exerce aussi la dépendance économique permett rait voir dans quelle mesure la multinationade lisation. dans les grandes compagnies. moins encore. d'autres figures et d'autres discours retourner aux apories du «caractère national».même si elle n'a fait l'objet que tout récemment d'un discours public (journaux. sont venus peu à peu s'ajouter. parfois.. il reste que le nombre des demandeurs d'emploi. du misérabilisme sous-prolétaire voire même de la plupart des traits «repoussants» que les intellectuels se plaisent à reconnaître chez les «petits-bourgeois» répressifs ou «fascisants» donc fascinants (le type de l'ancien combattant à béret. du groupe social auquel ils doivent une loyauté dominante et de la «famille» politique qui sait le mieux les «exprimer» dépend ainsi très fortement de leurs catégories de perception du monde social. organismes professionnels. que se disputent aujourd'hui les appar eils politiques. la relation entre la dépendance cultu relle (qui est inégale dans les différents champs) et les struc tures nationales de domination entre les classes. de ses souffrances. chez les cadres. Aussi l'aliénation de cet homme sans qualités demeurait-elle sans phrases. Comme l'anthropologie n'a cessé de le montrer. du cadre de référence par rapport auquel se situent les cadres (y compris les petits cadres dont l'espace objectif de jeu est national. 100 000 en 1976 (B. Démuni du charme de une la bourgeoisie. les petits cadres peuvent adopter pratiquement autant de prises de position différentes qu'il existe de définitions différentes de leur position. journalistes. dans les années soixante. doit peut-être ses limites au fait qu'il ne peut poser la question des limites de la catégorie qu'il désigne et. inscrits à l'Association pour l'emploi des cadres. se sont sur 48. plutôt que l'expression d'un changement de la «position des cadres dans la société» (le thème des «nou veaux prolétaires») (19). C'est dire que la manipulation des catégories dont disposent les agents pour se définir et des représentations d'eux-mêmes auxquelles ils peuvent accéder constituent peut-être. M. 28 800 en 1972. celui dont il n'y a rien à dire. 16 900 en 1968. Les collections l'INSEE. au moins jusqu'à une date récente. etc. n'est pas chose nouvelle. la quarant aine. l'américanisation. pendant longtemps. il faut peut-être voir dans l'apparition de nouvelles représentations des «cadres» (qui n'abolissent pas nécessairement les représentations déjà acquises mais se superposent à elles) un premier indice d'une tendance à la partition subjective de la catégorie. n'a cessé d'augmenter. cinéastes. comme il dit encore. Seys. il a sans doute fallu que parallèlement à la multiplication des tenants du titre et à la formation. soutenaient seules l'emblématique de la position et qui tendaient à refouler dans l'incons cient collectif tout ce qui. P. des fractions ascendantes des classes moyennes. Laulhé.). surtout depuis 1968 : 7 170 en 1965. l'instrument fondamental de mobilisation politique : aux défi nitions qui lient le destin des «cadres» à celui de la fraction novatrice du grand patronat (tous «manag ers»). notamment sous le rapport du salaire (et sans doute plus encore des revenus). Or. les «cadres» peuvent opposer maintenant les discours politiquement constitués qui privilé gient les points communs entre leur condition et celle de «tous les autres salariés». de ses humiliations. Enquête n° l'emploi de 1976. La dispersion de la catégorie des cadres. Mais . d'agrégats relativement homogènes. — dont le métier consiste notamment à porter à l'ordre du discours les manières d'être et les modes de vie qui définis sent condition sociale. dans la condition. 6 411 débutants diplômés {L'Expansion. etc. 41 500 en 1974. . Aux images souveraines de la réussite (le «jeune loup») qui. notamment avec la fin de l'optimisme économique. par exemple. celle de ses clivages internes. s'adresse au groupe le plus large possible. à l'occupation 1 8 — Si l'indice de chômage est resté. par définition. peut-être parce qu'il symbolise la génération et la classe d'où ses lecteurs sont issus). moins reluisants et pourtant assez puissants et assez soutenus pour prétendre à leur tour donner une représentation légitime de la position : celles des cadres à problèmes et à chômage (18). voire provincial) constitue l'un des facteurs de division. du pittoresque paysan ou populaire. Mais le discours de mobilisation qui. 19 de511 cadres série D. devienne possible et qu'il puisse restituer de façon explicite et sous forme d'un récit organisé une condition qui ne lui était autrefois connue qu'en pratique . le petit «cadre» commercial était. c'est-à-dire. cadres et assimilés.

techniciens pour la plupart. Les jeunes cadres et le syndicalisme. D'abord. Boltanski. «gestion participa tive». Ces facteurs. plus souvent originaires des classes supérieures). en position incertaine ou menacée (22). 22— A ces mécanismes. Ainsi. réinterprétés et réordonnés de façon à s'enchaîner dans une démonstration. la cristallisation prochaine des divisions tendancielles du corps et leur objectivation dans des organisations et des dénominations différentes. peut être lu comme une parabole dans laquelle des éléments arrachés à l'expérience vécue sont reformulés. 3. l'apparition à l'intérieur du corps. Mais. phénomène bien connu. d'implicitation : le simple énoncé de ce qui existait déjà mais à d'encadrement. à freiner. notamment selon le secteur. en un état antérieur de la relation entre le patronat et le personnel : mais aussi des mécanismes : on a vu comment la manipulation des carrières (avec. voire antagonistes. 1977. P. tendent maintenant à transformer la distribution relativement continue des privilèges et du pouvoir en système discontinu d'oppositions. était solidaire d'un accroissement du volume du corps et. Paris. Maldidier. loc. dont un des objectifs était.la nécessité d'énoncer explicitement ce qui. l'interprétation des interviews suppose la connais sance conditions sociales où se sont engendrés des les instruments linguistiques sans lesquels il n'y a pas de parole possible. sans doute liés à l'évolution morphol ogique du corps (20). allait de soi et allait sans dire. etc. par exemp le. L. 33 % préfèrent le tra vail en équipe contre 50 % des individus du groupe-témoin. d'agents et de groupes en état d'accéder à la conscience de leur différence et de leur handicap. au contraire. les nouveaux stéréotypes sont peut-être une manif estation du travail d'invention collective que supposent la production d'une nouvelle définition sociale et la formation de représentations plus tolerables que les représentations dominantes parce que mieux ajustées à la position qui est aujourd'hui celle des petits cadres. processus que toute la technologie sociale mise en œuvre de façon explicite («l'engineering en organisation») ou implicite dans les grandes entreprises tend. dans le corps. 20— Tout se passe comme si. on le sait. l'introspection. Pas plus que le discours scientifique. la coexistence ponctuelle dans une même position d'agents promis à des trajectoires différentes) tendait à retarder l'âge auquel les cadres accèdent à la connaissance de leurs limites. selon le rapport sous lequel elles sont envisagées et le lieu de l'entreprise à partir duquel elles sont observées.Les cadres autodidactes 21 d'une position relativement homogène dans la division du travail comportant la domination relative des classes sans capital et sans pouvoir (ouvriers et petits employés) l'ont. 24 % déclarent avoir déjà suivi les consignes d'un syndicat contre 43 % dans un groupe-témoin . le discours de M. sous d'autres rapports. Son appartenance à l'Entreprise et son engagement personnel (. Parmi les forces mises en œuvre ne figurent pas seulement des pressions explicites ou des incitations idéologiques (21) 19— Le thème des «nouveaux prolétaires» ou celui des «cadres OS» n'est pas toujours un thème «prolétarien». de la part relative des plus démunis... il leur est très difficile de tracer sur un organigramme les lignes de clivage séparant de façon nette les positions dominantes des positions dominées et ils désignent par ce terme tous ceux qui ont pouvoir sur eux. «il faut veiller à ce que cela soit un nivellement par le haut et non par le bas. un effet d'explicitation et. En témoigne. 12-13). cit. organisées par le CNPF en octobre 1977 (communication dans l'entreprise. comme dans le cas de l'Uni versité (P. il paraît traduire la réac tion de défense des cadres fortement diplômés contre l'abaissement du niveau scolaire et social du corps corrél atifde son accroissement. «la disparition progressive de la distinction cadre-employé est citée spontanément par plus du tiers des réponses». . 243-265).. emporté sur les facteurs de différenciation interne . dans une enquête réalisée par le Centre national des jeunes cadres sur «les jeunes ca dres et le syndicalisme» et qui a porté sur un échantillon composé pour 88 % de cadres issus des grandes Ecoles. Ainsi. tentent d'accéder au statut de cadre (souvent origi naires des classes moyennes et dotés d'un niveau d'instruc tion supérieur à celui de la moyenne des techniciens). dévalorisée au profit delà concurrence individuelle.). Il en va de même de la multiplication des positions de domination relative qui.. de toute évidence. participation .) excluent tout désaccord fonda mental entre les orientations générales de l'entreprise et ses options personnelles (. souvent d'origine populaire ou moyenne) et ses dominants (les cadres issus des grandes Ecoles. par conséquent. Dans un article récent (L'éducation permanente et la promotion des classes moyennes. que l'ensemble des membres de leur catégorie. c'est l'émiettement des tâches et des responsab ilités cadres qui les conduit à n'être guère plus que les des OS intellectuels d'une bureaucratie» (souligné dans l'ori ginal) (cf. exerce. Sociologie du travail. etc.. cela notamment en portant par un discours explicite à l'ordre de la conscience la bipolarisation objective du corps avec ses dominés (les cadres autodidactes ou issus des petites écoles. 21— L'intérêt croissant accordé aux cadres par le patronat est un indice parmi d'autres des changements et des ten sions dont la catégorie est le lieu. pp. Comme le suggèrent ces quelques remarques. juillet-septembre 1977.) la reprise en main et la mobilisation des cadres. information des cadres. S'il doit y avoir un «nivellement». sont nettement moins solidaires des salariés de même niveau hiérarchique et nettement moins favorables à l'action col lective. sans doute.) il doit assumer comme sien nes les décisions prises (même si son avis préalable était différent) et apporter son soutien authentique à leur mise en oeuvre». Ainsi. le discours d'informateur n'est une accumulation de faits bruts et. sur la foi de ces symptômes. répondent les comment ateursde cette enquête. y compris ou surtout leur chef de service direct qui peut être lui-même. les thèmes dominants des der nières Assises nationales des entreprises.. le «donné» est construit. CNJC. Mais sans doute serait-il imprudent de prophétiser. Mais l'analyse morphologique se heurte ici à de nombreux obstacles hétérogénéité du champ des entre prises. 19. il faudrait ajouter sans doute le dé velop ement de la formation permanente dont on com mence à pouvoir saisir les effets. pp. 32 % pensent que l'on peut compter sur ses collègues de travail alors que la proportion est de 43 % dans le groupe-témoin . relation entre le système de pro duction et le système d'enseignement. semble-t-il. Ainsi. surtout lorsqu'elle fait l'objet d'un discours public.). par exemple. «Vis-à-vis de l'entreprise -lit -on dans une note de service destinée aux cadres d'une grande entreprise d'automobiles. Le nivellement par le bas. ronéo. Bourdieu. peuvent être présentées comme dominantes ou comme dominées. Dans certaines de ses variantes. Autre indice. Christian de Montlibert montre que les élèves de la formation permanente qui. dans ce cas aussi. Les cadres interrogés parlent souvent des «patrons».le cadre a un engagement (. relation entre l'évolu tion technique du travail et l'évolution de la division du travail d'encadrement.

Les gens ne disent pas tout parce qu'on ne sait pas à qui on parle. des médiat ionspar lesquelles le terrain est approché. c'est l'ensemble des contraintes qui s'imposent au locuteur qu'il fau drait pouvoir ressaisir pour déterminer les limites de validité du discours recueilli. ni Symptomatologie du soupçon (qui ne connaît d'autre limite que le pouvoir d'imagina tion l'analyste). aux conditions dans lesquelles il a été recueilli : un repas. Je ne raisonne pas du tout comme ça quand je suis dans l'entreprise. des propriétés du locuteur. Ni transgression des règles de l'objectivité scientifique. dans la privauté. Là. la position qu'il occupe dans la distribu tion sociale des instruments linguistiques (qui peut être grossièrement mesurée au niveau d'instruction) et son système d'intérêt expressif. parce que les matériaux que l'agent singulier met en œuvre sont aussi le produit d'un travail collectif. entretiens réalisés sur le lieu même de l'entreprise (et parfois en groupe) entre des agents de l'entreprise destinés à rester sur place une fois l'enquête terminée et habitués par expérience à contrôler leurs propos et des agents de l'extérieur qui. pour une fois. pas seulement affirmatifs ou constatatifs que de guider l'usage qui peut légitimement en être fait. plus que toute autre. comme le voudrait le rituel méthodol ogique. dépend de la position que son auteur occupe dans le champ de l'entreprise. ü faut malgré tout rappeler ce que la «sociologie industrielle» ou la «sociologie des orga nisations» doivent aux conditions matérielles dans lesquelles elles sont habituellement pratiquées. en nombre de cas. des «ragots». ces propos indignes. au moins dans sa forme. . je me déculotte. on oublie la situation formelle dans laquelle si ils ont été le plus souvent recueillis. les réactions et les prises de position individuelles dans les processus collectifs qui les déterminent. par là. ou rarement. par conséquent. pour s'y perpétuer. de la façon de le dire./. de reconstruire le système des rela tions pratiques entre les agents en présence et. ni garant d'« authenticité» comme le ferait facilement accroire une conception natur aliste des sciences sociales. de ce que les autres disent de lui. ils savent tous mais ils ne le disent pas. parce que c'est amusant de vider son sac quand on en a plein le truc. j'ai un bon esprit. un bon esprit cadre. ça peut nuire. si on ne tient pas compte du droit que doivent acquitter leurs auteurs pour entrer sur le terrain et des concessions qu'ils doivent faire à ceux qui occupent. cette situation. quelques «bonnes bouteilles» à portée de la main. je m'amuse. les moins dissimulées ou les moins dissimulables est. parfois un peu irresponsable parce que la parole est ici pratiquement sans conséquences. l'interprétation des récits de d'informateur pourrait s'inspirer du traitement auquel le sens pratique soumet le témoignage perception syncré tique de ce qui est dit. en note. de ce qu'il dit ailleurs et de ce qu'il a dit avant. déchargés le soir.. de droit. mais dans l'entreprise. dans le discours de chaque informateur. dans les entreprises. Mais pour rendre justice à cette démarche imparfaite. Ni réception passive d'un «donné» tel qu'il se donne. dans l'entreprise. des agents situés en des points différents et concurrents de l'entre prise. indiv iduellement tolerable. dans des conditions à peu près semblables. ce justement en quoi elle s'oppose aux usages officiels de la langue. opérant avec l'accord de la direction. Cet obstacle : n'est pas «théorique» mais pratique : il est le plus souvent impossible de disposer d'un réseau de relations tel que l'on puisse interroger. Il serait vain de chercher à dissimuler ou à taire ce que le dis cours présenté ici (comme ceux qui.22 Luc Boltanski l'état latent. de reconstituer le système des positions et des prises de position concurrentes et par là de saisir ce qui. ne se distinguent pas toujours de façon bien nette des «ingénieurs en organisation». «Tous les gens qui sont cadres savent -dit un commercial («autodidacte» comme M. les positions dominantes. mais qui doit peut-être à son origine sociale plus élevée une distance plus grande à l'égard de la morale d'entreprise)-. est déjà une interprétation qui refoule dans l'ordre de l'implicite les significations latérales que d'autres formes d'introspection dirigées (et dirigées par d'autres dans d'autres situations) pourraient faire surgir. Mais il ne suffit peut-être pas de prendre en compte la structure de la relation où s'exerce la parole et les propriétés du locuteur. L'appro che interne qui. comme toute situation de parole dotée de propriétés spécifiques. rendent possible son travail. Encore s'agit-il peut-être moins d'établir le statut de vérité d'énoncés qui ne sont pas toujours et. de la détente. celui par lequel un groupe s'efforce de maîtriser symbo liquement une conjoncture. mais ils sont souvent bloqués. C'est ici qu'une analyse externe du monde des entreprises trouve ses limites : elle ne permet pas. de ce qu'il fait. réactive une dimension particulière de l'identité et appelle un jeu particulier de lan gage : celui précisément de la privauté. d'une partie non négli geable des travaux qui ont été publiés dans la discipline. en tout cas. de ressaisir les effets de champ et les mécanismes objectifs de domination et de contrôle qui s'y exercent est. Ainsi. de ce que disent les autres. les gens racontent par derrière. Comment comprendre la problématique et les intérêts. Comment inter préter les propos de cadres que ces travaux rapport ent. tributaire de ses méthodes d'investigation et. des «experts». chez des amis. souvent très éloignés de l'expérience et de la pratique des agents. en «confiance». l'expérience pratique devient collectivement recevable et. Il ne faut pas prendre les gens pour des cons. l'accompagnent) doit. le soir. Là. Tous les gens savent. permet seule de resituer les discours. des «conseillers» de toutes sortes que les «cadres» sont habitués à voir surgir dans les périodes de «réorganisation» ou de crise ? C'est pourquoi il n'a pas paru absolument futile de recueillir. La sociologie des entreprises qui a pour objet les lieux où la domination de classe et la lutte entre les classes prennent les formes les plus intenses. Ce patrimoine com mun de stéréotypes est à la fois un instrument de connaissance — l'introspection reconnaît ce que le groupé a nommé — et de légitimation — modelée sur les formes reconnues. entachée d'un biais qui tient à la relation entre l'observateur et ceux qui. très concrètement. dans l'indécision relative de la pra tique ordinaire..

savoir ce qui se fait et ce qui ne se fait pas. alors on passe pour avoir mauvais esprit et il vaut mieux avoir bon esprit que de bien travailler. A partir du moment où il sent qu'il est sur la touche.. . Parce qu'avant tout il faut plaire. le type s'en fout : il a plus le souci de plaire. Avoir des cols de chemises qui ne plaisent pas au directeur général. devient le point de mire et c'est le début de on la fin».. toujours des fayots. ça suffit presque : ' vous avez vu comment il s'habille celui là ?' Un autre va renchér ir. ils vident leur sac. Quand ils commencent à en avoir marre. Il faut sourire.Les cadres autodidactes 23 il y a toujours des indicateurs./.