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Duas vidas sem destino (Snap Judgement)

Sandra Canfield Clssicos Romnticos 11


Dois coraes na hora da verdade! Kelly Cooper - reprter fotogrfica que, com sua cmera, flagra um crime de morte dentro de um parque pblico. Will Stone - condenado por assassinato, foge da Penitenciria Estadual da Califrnia. Um homem desesperado, com uma idia fixa em mente: encontrar Kelly Cooper, que com seu depoimento no tribunal o jogou na priso. No meio da noite, em sua cama, Kelly recebe uma visita inesperada. Seqestro! O acerto de contas entre um homem e uma mulher cujas vidas esto nas mos uma da outra. Logo Kelly percebe que a mais perigosa das ameaas de Will o magnetismo de seus olhos castanhos, sua perturbadora masculinidade...

"Eu no posso ir com voc." Kelly colocou as mos na cintura e prosseguiu: Tenho compromissos marcados! Bem, isso mesmo uma pena. O tom de Will era rspido e demonstrava insensibilidade. Sabe, moa, o primeiro mandamento do seqestrador diz que o refm deve cancelar todos os seus compromissos anteriores. Oh, ento isso o que eu sou? Uma refm? Pois , moa. Ao menos essa parte voc entendeu! Quer fazer o favor de parar de me chamar de moa! Kelly gritou. Olhe aqui, tenho um contrato a cumprir e, se eu no aparecer, muitas pessoas vo ficar preocupadas, imaginando onde estou! Lidaremos com esse problema mais tarde. Agora cale a boca e trate de se vestir! Will apontou a camiseta que ela usava para dormir. Voc escolhe, moa: ou se veste sozinha ou eu mesmo irei fazer isso. Kelly no tinha a menor dvida de que ele seria capaz de cumprir a ameaa. Furiosa, entrou no banheiro e bateu a porta com toda a fora. No vai se sair bem desta, Will Stone. Voc sabe disso! ela resmungou...

Copyright 1993 by Sandra Canfield Originalmente publicado em 1993 pela Silhouette Books Ttulo original: SNAP JUDGEMENT Copyright para a lngua portuguesa: 1993

Digitalizao e reviso: Mrcia Goto

Captulo I

O sucesso do plano de fuga dependia apenas de sua capacidade de manter a cabea fria e os nervos sob controle, pensou Will Stone observando o movimento a seu redor. No salo de trabalho da Penitenciria Estadual da Califrnia, em Folsom, tudo parecia igual, inalterado. Presidirios como ele, usando as calas e camisas azuis do uniforme, se dedicavam a confeccionar placas para automveis, muitas das quais agora secavam dependuradas nos varais estendidos de uma parede a outra. Placas acabadas, encaixotadas e prontas para o transporte estavam sendo carregadas, como sempre, por homens e empilhadeiras at a carroceria de um caminho de entregas. Assim que Will pousou o olhar no veculo, que na verdade era seu passaporte para fora dali, sentiu o corao bater mais rpido dentro do peito. Ei, Stone! Vai ficar parado a como um idiota ou vai me trazer essa listagem de embarque? Ande logo! Diante da repreenso do guarda, um sujeito alto, magro e de rosto comprido que os prisioneiros chamavam de Sapo devido voz muito rouca, Will respirou fundo e procurou se acalmar. Sem pronunciar uma palavra, como alis era de seu costume, se aproximou e entregou a listagem pedida. O guarda Sapo, detestado em todo o presdio por abusar dos poderes que lhe eram conferidos pela instituio penal, observou-o de alto a baixo com um ar de desdm. Will encarou o desafio sem pestanejar e, aps um combate de olhares, o guarda foi o primeiro a baixar a cabea. Com um gesto brusco apanhou a prancheta das mos do presidirio e, aps ler e rubricar o documento, devolveu-o com a mesma indelicadeza. Trate de anotar direito o embarque de cada caixote, depois leve esses papis para o setor de administrao. Will continuou calado. Apenas se voltou e deu um passo em direo ao veculo para cumprir sua tarefa. Seu silncio, no entanto, pareceu apenas provocar ainda mais o guarda. Ei, Homem de Pedra... ainda no tem nada a dizer, no ? Homem de Pedra era o apelido que a imprensa de San Francisco dera a Will seis meses antes, durante o julgamento que acabara por sentenci-lo a uma pena de quinze anos por assassinato. Um apelido apropriado, j que ele no havia proferido uma slaba sequer ao longo de todo o processo. Nem uma palavra reconhecendo a culpa ou alegando inocncia. Will tivera seus motivos para manter-se calado, mas era provvel que tivesse agido da mesma forma se no houvesse qualquer razo em especial. Afinal, quem se arriscaria a dar algum crdito a um sujeito imprestvel como ele? Ningum! William Randolph Stone... Nome pomposo para um joo-ningum, um perdedor seria a menor utilidade para si mesmo ou para quem quer que fosse. No Will respondeu sem se voltar, e a seus prprios ouvidos sua voz pareceu espelhar o vazio que sentia no corao. De um jeito ou de outro, Will sempre sentira aquele mesmo vazio em seu peito. A sensao, porm, se tornara ainda mais intensa e profunda durante aquelas duas ltimas semanas... Para ser mais exato, desde o instante em que o detetive particular contratado por ele informara que seu irmo fora finalmente encontrado. Morto. Havia sido essa notcia que o fizera arquitetar um plano de fuga. Antes disso tentara ser um presidirio exemplar, de acordo com a orientao de seu advogado, que pretendia usar o seu bom comportamento como argumento para pedir a antecipao da liberdade condicional. Diante da morte, ou melhor, do

assassinato de seu irmo, contudo, Will deixara de se importar com as aparncias. No foi assim que lhe ensinei, Stone o guarda o provocou. Recusando-se, porm, a aceitar a provocao, Will se voltou, abriu um meio sorriso sarcstico e tornou a responder: No... senhor. O silncio que se estabeleceu entre os dois homens era apenas perturbado pelos rudos das mquinas e pelo ronco dos motores das empilhadeiras. Ao trabalho o guarda ordenou, por fim. Sem nada dizer, Will deu meia-volta e andou at o caminho de tipo ba, cuidando para que seus passos no parecessem apressados ou ansiosos. Uma vez dentro do compartimento de carga, que j tinha um quarto da capacidade preenchida, comeou a comparar os cdigos anotados na listagem com aqueles impressos nas tampas e laterais dos caixotes. Discretamente, procurava por uma determinada combinao de nmeros que sabia no constar da listagem. Mas a caixa especial no estava ali. Pela primeira vez Will imaginou que sua tentativa de fuga talvez fosse falhar. No podia ir adiante com o plano se aquela caixa no se encontrasse no caminho, pois precisava do cortador de metal que estaria dentro dela. Recusando-se a desistir to cedo, tratou de ajeitar melhor os caixotes j embarcados, de modo a reservar para si um pequeno espao num canto mais escondido. Quinze minutos mais tarde o veculo j estava quase cheio... e nada do caixote esperado. Will comeou a entrar em uma espcie de pnico calado, um terror paralisante que lhe gelava a alma. Vamos l, acabem logo de carregar essa coisa! O guarda deu um tapa na lateral do caminho. No temos o dia todo. Voc no tem o dia todo, Sapo brincou um dos internos. Ns temos os prximos vinte anos! Uma sonora gargalhada explodiu entre os demais presidirios. Muito engraado, Winters o guarda resmungou mas deixe as piadinhas para os seus colegas. Vamos l, Stone, saia logo da para que os rapazes possam completar a carga! Com uma agilidade surpreendente para seus quase dois metros de altura, Will saltou da carroceria do caminho. Com certa dificuldade, obrigou-se a no olhar para trs, para aquele pequeno espao vago que reservara no fundo do compartimento. Continuou a checar os nmeros nas tampas dos caixotes, um aps o outro, como se cumprir a tarefa fosse a nica coisa que tivesse em mente. Onde, com todos os diabos, estaria Glover com o maldito cortador que lhe prometera? E mesmo que Glover aparecesse agora, como poderia colocar a caixa dentro do caminho sem ser visto? Pior: como poderia ele mesmo embarcar, se o Sapo parecia ter resolvido acompanhar de perto a operao? Tomado por um desespero crescente, Will observava e tomava notas enquanto o compartimento de carga acabava aos poucos de ser preenchido. E ento, de repente, ele avistou o que tanto procurava e uma onda de alvio o invadiu. A terceira caixa do ltimo lote a ser embarcado pela empilhadeira trazia estampada a seqncia de nmeros combinada. O alvio, no entanto, se desvaneceu em fraes de segundo, sendo substitudo por uma frustrao que beirava o incontrolvel. No havia como pr seu plano em prtica, agora. No com o Sapo a vigi-lo de perto e metade dos presidirios de Folsom a servir de platia! Vamos logo, Stone! O guarda fechou uma das portas do ba do caminho e estendeu a

mo para alcanar a outra. Est esperando o qu? Sua liberdade condicional? Com um gesto, o guarda Sapo comunicou o final da operao ao motorista, um rapaz de vinte e poucos anos obviamente pouco vontade no interior da priso de segurana mxima e louco para sair dali o quanto antes. Com um ar aliviado, o jovem sentou-se ao volante do caminho e fechou a porta da cabine, enquanto o Sapo fechava a outra porta do compartimento de carga. Naquele exato instante, um estrondo soou no salo de trabalho, seguido pelo rudo de ao se amassando e por um vozerio. Ora, que diabo... Ei, voc viu aquilo? Minha nossa, Glover! Glover? O guarda Sapo correu em direo desordem que se formara bem no meio do salo, seguido por todo mundo, inclusive o agora curioso motorista. Ou melhor, todo mundo menos Will, que ficou parado junto ao caminho. Sozinho. Billy Glover, um negro alto e forte, desembarcou da macia empilhadeira que agora exibia um profundo amassado em sua parte lateral. Logo na primeira semana de Will no presdio, ele e Billy se haviam enfrentado e a briga servira para que surgisse entre eles um grande respeito mtuo. No que fossem amigos, pois a verdadeira amizade era incompatvel com o ambiente e o modo de vida em uma instituio penal, mas confiavam um no outro, ainda que de um modo reservado. Tanto que, quando Will pedira ajuda a Billy, este no lhe fizera perguntas. Trabalhava no setor de confeco das placas, onde as ferramentas eram diversas e numerosas, de modo que no lhe seria difcil atender o pedido e arranjar um cortador de metais. E agora, com aquele acidente, Billy lhe estava oferecendo um ltimo presente. Ei, Glover... est cego ou o qu? perguntou o guarda, furioso. Rapaz, se era voc quem estava dirigindo o carro da fuga, no me admira que os seus scios tenham sido pegos! brincou um detento, sabendo que Glover e seus comparsas cumpriam pena por assalto a banco. O som dos risos foi a ltima coisa que chegou aos ouvidos de Will, antes que este embarcasse no compartimento de carga do caminho e fechasse a porta atrs de si. Tateou ao redor. No frio interior do ba de alumnio repleto de caixotes, tudo era escurido e silncio. Um silncio rompido apenas pelo pulsar acelerado de seu corao. Calma, ele pensou. Tudo o que precisava era ter muita, muita calma... Apenas por precauo, para o caso de algum ainda resolver dar uma ltima olhada dentro do caminho, Will agachou-se e se acomodou no pequeno espao que reservara para si. Assim escondido, respirou fundo e esperou durante o que lhe pareceram longas horas, embora soubesse no passarem de uns poucos minutos. Alvio e ansiedade se misturaram em seu corao quando, por fim, ouviu o motorista embarcar outra vez na cabine e bater a porta com fora. Ento o rapaz ligou o motor e comeou a manobrar o veculo para finalmente sair dali. A sorte estava lanada e a partir daquele momento j no havia como voltar. Se a sorte no lhe sorrisse e fosse apanhado, teria de arcar com as conseqncias de seus atos. S que ele no seria pego, simplesmente porque no podia. Ao menos no at que tivesse feito o que havia por fazer. E depois disso, no se importava muito com o que lhe pudesse acontecer. Will esperou at ter certeza de que o caminho j havia cruzado os portes da penitenciria, e s ento ousou caminhar de volta aos fundos do compartimento de carga, cujas portas agora estavam trancadas por fora. O balano do veculo o desequilibrava e

ameaava jog-lo ao cho, mas ele no podia esperar ou desistir. Tempo era,um fator crtico em seu plano e ele precisava encontrar a caixa com o cortador. Quem dera tivesse prestado mais ateno localizao da caixa dentro do caminho! Estaria na pilha sua direita ou sua esquerda? Era a terceira caixa... mas de cima para baixo ou de baixo para cima? Escolheu uma caixa ao acaso e a abriu. Placas de carro. Will praguejou baixinho. Abriu outra caixa com alguma dificuldade, sentindo falta do canivete suo com o qual sempre costumara andar. A ausncia de um instrumento to til era apenas mais uma indignidade da priso, mais uma invaso de sua privacidade. Revirando o contedo da caixa, ele j estava quase perdendo a esperana quando seus dedos se fecharam em torno do cabo de uma ferramenta. Obrigado, Glover, ele pensou. Sem mais demora, Will arrumou algumas caixas no corredor central que fora deixado entre elas e as usou como escada para alcanar o teto e comear a cortar centmetro por centmetro, no decorrer de preciosos minutos. Precisava ter um buraco de tamanho razovel cortado naquele teto, na hora em que o caminho chegasse a um ponto deserto da estrada, uma certa curva em aclive onde o motorista seria obrigado a reduzir a velocidade. Ao puxar e dobrar para trs o recorte triangular que fizera no metal, Will machucou as mos. O sangue escorria dos cortes em seus dedos, mas ele sequer parecia sentir. Enfiou a cabea pelo recorte e espiou para fora. E qual no foi o seu susto ao perceber que a tal curva estava pouco adiante, muito mais perto do que ele havia imaginado. Sem tempo a perder, pousou as duas mos por fora do teto e se iou para cima, tentando no se esfolar nas bordas cortantes da abertura. J do lado de fora, teve de se ajoelhar e dobrar o corpo para diante, para evitar que o vento forte e o balano constante o derrubassem dali. Agora era s esperar. Em menos de um minuto alcanaram a curva e a subida. Era agora ou nunca. Sem se permitir pensar a respeito do que estava fazendo, Will se atirou do caminho em movimento. Atingiu o solo com toda a fora e rolou para um lado, sem conseguir respirar. Estava velho demais para aquele tipo de coisa, pensou. Um corpo de quarenta e um anos de idade j no podia suportar esse tipo de tratamento! Por outro lado, que escolha lhe restava? Muito embora estivesse deitado pouco alm do acostamento, protegido apenas por uma valeta cheia de capim alto, Will no se apressou em procurar abrigo. Recuperando aos poucos o flego perdido no choque com o solo, comeou a mover um brao, depois outro e por fim as pernas. Felizmente no havia quebrado nem torcido nada. Estava bem. Mais importante do que isso: estava livre. Livre. Respirou fundo, saboreando o ar perfumado e limpo do outono californiano. Se a sorte no o abandonasse, ainda levaria algum tempo para que dessem por sua falta na priso. Mesmo assim, sabia que era melhor se apressar. Tinha um destino muito bem definido em mente e era preciso alcan-lo naquela mesma noite, j que pela manh todos os policiais do Estado da Califrnia estariam sua procura. Oh, sim... sabia muito bem para onde estava indo, pensou Will, desfazendo-se da camisa de presidirio e ficando apenas com uma camiseta comum de malha branca. O seu destino logo aps a fuga era algo que planejara com um cuidado todo particular. Uma certa pessoa lhe devia um favor, alis um imenso, um gigantesco favor. E ele pretendia fazer com que essa pessoa pagasse o que lhe devia.

Kelly Cooper via o mundo atravs de uma curta e desordenada massa de cabelos ruivos e

encaracolados que lhe caam sobre a testa. Naquele momento ela estava olhando para a mala vazia e aberta sobre a cama de seu apartamento em San Francisco. Oh, cus, como odiava arrumar malas! Por outro lado, adorava viajar... Esse era um dos pontos que mais a fascinava em sua profisso de fotoreprter. Isso e o imenso nmero de pessoas que conhecia e fotografava todos os dias. No que gostasse das pessoas o tempo todo. No... Pessoas podiam ser egostas e mesquinhas sem que ao menos tivessem conscincia disso. De qualquer modo, porm, seres humanos a fascinavam, a instigavam a capturar em filme os momentos em que estavam distrados, desprovidos de barreiras. Instantes em que, sem se dar conta, deixavam transparecer a prpria alma. Kelly pensou a respeito do trabalho que a esperava. Na manh seguinte, bem cedo, estaria partindo com destino Europa a fim de fotografar crianas. Crianas da cidade e do campo e at mesmo o batismo de um pequenino herdeiro de uma das casas reais mais importantes daquele continente. De l seguiria para a frica, onde registraria os rostos magros e sem esperana das crianas famintas. Todas essas imagens fariam parte de uma campanha intitulada "Crianas do Mundo Todo", um projeto da UNICEF para o qual ela estaria doando seus servios. Kelly sabia que aquele trabalho tinha boas chances de lhe render um prmio, talvez at outro Pulitzer. No que fosse pretensiosa, mas vencer era algo natural para ela, que jamais fora capaz de tolerar fracassos ou mesmo sucessos, medocres. Desde muito cedo se havia programado para no falhar jamais. Para ser mais exata, tinha sido seu pai, tambm ele um jornalista de renome, quem a educara assim. Sim... Kelly pensou, fitando na mesa de cabeceira o retrato do homem a quem tanto amara e que mal chegara a conhecer. As pessoas podiam ser egostas e mesquinhas sem que ao menos tivessem conscincia disso. As pessoas podiam tambm ser completamente ilgicas. Ela prpria, por exemplo. Sabia, bem no fundo de seu corao, que s continuava a cultivar aquele perfeccionismo exagerado por causa do pai. O que tentava, na verdade, era tornar-se to especial que ele no seria capaz de ignor-la. Mesmo estando morto havia mais de cinco anos. Como sempre, pensar em seu pai a fazia pensar na me, que morrera quando Kelly era uma impressionvel garotinha de doze anos de idade. Como sempre, aquela linha de pensamentos acabava por trazer-lhe dolorosas recordaes de seu breve e fracassado casamento. Passando uma das mos pelos cabelos num gesto nervoso, Kelly enxotou aquelas lembranas amargas de sua mente. Para tentar se distrair um pouco, ligou a televiso. Ao menos poderia ouvir as notcias do telejornal, enquanto tentava mais uma vez fazer as malas. Calas jeans, calas de brim caqui, um par de tnis, uma... Casaram-se, na tarde de hoje, Suzanne, filha do bem-sucedido empresrio Edward Andriotti, e Emmanuel Echeverria, filho do poltico mexicano Rodrigo Echeverria. Ao ouvir aquela notcia, Kelly parou o que estava fazendo e voltou o olhar para a televiso, que exibia cenas da linda cerimnia de casamento qual ela estivera presente, horas antes. Uma revista, local especializada em fofocas e colunas sociais, havia contratado seus servios para a cobertura do evento, que j era tido como o casamento do ano. O pai da noiva, Edward Andriotti, era muito mais que um empresrio de sucesso. Era o eminente representante de uma dinastia social cuja histria remontava poca da fundao daquela cidade. E quanto ao pai do noivo, Rodrigo Echeverria, estava longe de ser um poltico qualquer. Riqussimo e muito influente, queria ser o prximo presidente do Mxico, ao menos segundo os rumores que corriam no meio jornalstico da regio. Aquele trabalho, alis, se mostrara muito mais difcil do que ela imaginara. Ao chegar manso dos Andriotti, um verdadeiro castelo encravado entre jardins cinematogrficos, Kelly

ficara sabendo que apenas alguns poucos jornalistas tinham sido credenciados e autorizados a entrar. Sem se deixar abater, havia contornado a propriedade procura de um ponto mais deserto, escalara um muro e saltara para dentro da propriedade, tratando de misturar-se rapidamente aos demais convidados para executar seu trabalho do modo mais discreto possvel. Assim, meio que s escondidas, conseguira boas fotos dos noivos e dos pais, alm de vrios convidados, alguns mais importantes e outros nem tanto, mas todos ansiosos por serem vistos nas colunas sociais em companhia to expressiva como a dos Echeverria e dos Andriotti. Sabendo que estaria partindo no dia seguinte, Kelly tratara de revelar e ampliar todas as fotos do primeiro rolo de filme, para selecionar as melhores e envi-las revista. Do segundo rolo no usara mais que seis ou sete poses que, de uma modo ou de outro, repetiam aquelas j feitas no primeiro filme. Disposta a fazer qualquer coisa para no ter de arrumar as malas agora, Kelly apanhou as fotografias j prontas e se ps a selecionar as melhores. De repente, no entanto, outra notcia lhe chamou a ateno de volta TV: O Departamento de Polcia acaba de informar que William Stone fugiu da Penitenciria Estadual da Califrnia, em Folsom. O Homem de Pedra, assim chamado por ter permanecido em total silncio durante seu julgamento, foi condenado por assassinato relacionado a trfico de drogas e sentenciado a quinze anos de priso. Uma moradora desta cidade, conhecida fotgrafa de jornais e revistas, foi testemunha-chave da acusao. O telejornal prosseguiu, dando maiores detalhes sobre a fotgrafa que desempenhara to importante papel naquele processo, mas Kelly j no estava ouvindo nada alm do palpitar apressado de seu prprio corao. Sentando-se na beirada da cama, ela se lembrou de um certo dia de outono do ano anterior. Conforme costumava acontecer a cada ano, o dia amanhecera repleto das cores vibrantes, prprias da estao. Kelly acordara cedo, em parte por ser seu costume e em parte para executar um trabalho: fotografar uma borboleta tpica da regio para uma revista sobre ecologia. Por coincidncia, ela havia observado uma boa concentrao de tais borboletas em um parque prximo sua casa, mais exatamente ao redor de um determinado canteiro de amores-perfeitos. Naquela manh, no entanto, encontrara muito mais que algumas inocentes borboletas. Encontrara um homem, que mais tarde soubera ser Will Stone, ajoelhado ao lado de outro homem, este cado e coberto de sangue. Kelly percebeu no mesmo instante que o outro homem, com um buraco de bala no peito, j no vivia. Como correspondente de guerra vira muitas cenas como aquela, o suficiente para saber identificar de longe a face da morte. Por pior que fosse a viso daquele corpo cado, porm, fora Will Stone que lhe havia capturado a ateno. Com uma das mos suja de sangue, usava um leno para limpar as impresses digitais de um revlver. No instante em que ele se voltou e a viu, Kelly sentiu o medo gelar seu corao. Tivera plena certeza de que aquele homem iria mat-la tambm. Mas quando alguns segundos se passaram e ele no fez um s movimento em sua direo, Kelly sentiu que o medo dava lugar a uma intensa curiosidade, algo como um fascnio pelo olhar daquele homem. Havia alguma coisa indecifrvel, misteriosa nos olhos castanhos de Will Stone. Seu instinto de fotgrafa fez com que erguesse a cmera e disparasse o obturador uma, duas, trs vezes. No fora sua inteno registrar a culpa daquele homem, apenas no pudera resistir ao impulso de fotografar aqueles olhos! Intenes parte, contudo, com um simples gesto ela havia selado o

destino do Homem de Pedra. E mesmo enquanto fugia correndo daquele parque, ela sabia ter selado seu prprio destino tambm, pois aquelas imagens iriam assombr-la e persegui-la pelo resto de sua vida. Durante o julgamento, fora chamada a depor sobre o que havia visto naquela manh. Suas fotografias tinham sido anexadas ao processo a ttulo de provas e dia aps dia Kelly vira Will sentar-se em silncio diante do juiz, sem dizer uma s palavra para defender-se. Dia aps dia Kelly perguntara a si mesma por que ele teria escolhido tal caminho, e dia aps dia vira os mistrios desaparecerem do olhar daquele homem, para dar lugar a um vazio cada vez maior, mais profundo. Um vazio que ela achava assustador, pois dizia claramente que ele no tinha nada a perder. E aquele homem agora estava solto. H suspeitas de que esteja armado... elemento de alta periculosidade... paradeiro desconhecido at o momento... Kelly ouvia apenas trechos do que dizia o apresentador do telejornal, enquanto o rosto de Will Stone aparecia na tela, de frente e de perfil. Um calafrio percorreu a espinha de Kelly diante do olhar vago daquela imagem e se repetiu, ainda mais intenso, quando um pensamento inquietante lhe ocorreu. Ora, Kelly Cooper, no seja ridcula! ela ralhou consigo mesma, em voz alta. No podia se dar ao luxo de entrar em pnico sem qualquer motivo concreto. Will Stone no perderia seu tempo pensando em vingana com toda a polcia do Estado da Califrnia em seu encalo. Por certo estaria muito mais preocupado em fugir do que em dirigir-se ao local mais bvio para ser recapturado, ou seja, casa da mulher que testemunhara contra ele. Alm do mais, na manh seguinte ela estaria no aeroporto, partindo para bem longe dali. No. Kelly Cooper, que j sobrevivera a uma erupo vulcnica no Japo, a dois golpes de estado na Amrica Central e a outras tantas reportagens perigosas, no iria entrar em pnico agora s por causa de um assassino fugitivo de olhar vazio. Decidida, Kelly acabou de arrumar a mala e o equipamento fotogrfico, e ento foi at a caixa de correio do outro lado da rua para depositar ali o envelope selado com as fotografias do casamento Andriotti & Echeverria, endereado editora da revista. De volta ao seu apartamento, tomou um banho e preparou-se para deitar. Estava vestindo a velha camiseta de malha com a qual costumava dormir, quando o telefone tocou. Era a polcia informando que, embora no tivessem nenhum motivo concreto para suspeitar de que a fuga de Will Stone significasse alguma ameaa concreta sua segurana, um dos carros-patrulha designados para aquele bairro passaria vrias vezes diante de seu prdio, durante aquela noite. Sentindo-se um pouco melhor, ela trancou a porta, ajustou o despertador e deitou-se sob as cobertas. No conseguia, porm, conciliar o sono. Virava-se de um lado para outro na cama, sem encontrar uma posio confortvel, e logo tinha os lenis enroscados em torno de si em completa desordem. Para piorar, sua mente parecia disposta a trazer de volta as lembranas mais terrveis e dolorosas de sua infncia. A morte da me, a ausncia e a rigidez do pai, a falta de carinho... Eu e sua me temos muito orgulho de voc, minha filha seu pai costumava dizer, nos raros momentos em que estava em casa. Sua me est observando tudo, de l do cu, dizendo a todos os anjos como especial a sua garotinha! Essa e outras observaes semelhantes praticamente a tinham forado a viver sempre tentando ser to especial quanto seus pais acreditavam que fosse. Mas Kelly Cooper no podia

ser apenas especial. Precisava ser o mximo, a melhor entre todos os melhores. E isto ela vinha conseguindo, desde os anos de colgio e faculdade at agora, tornando-se uma das profissionais mais conceituadas da rea, vencendo prmios internacionais e ganhando um bom dinheiro com isso. Sim, era quase perfeita em tudo o que fazia e conseguia tudo o que desejava... a no ser quando o assunto era relacionamento humano. Nisso, em especial, ela era um completo desastre. Sabe o que eu acho? dissera seu marido, fazia pouco mais de um ano, quando Kelly lhe pedira o divrcio. No, Gary. O que voc acha? Que voc fez o possvel e o impossvel para que o nosso casamento no funcionasse. Parece ter tanta convico de que todas as pessoas acabam por abandon-la, que deste vez voc resolveu tomar a iniciativa e me deixar antes que eu a deixe! Kelly no tinha como contradizer aquele argumento, pois no fundo achava que Gary tinha mesmo razo. De qualquer modo, ele tampouco lhe negara o divrcio ou pedira para reconsiderar a idia. Na verdade, seu ex-marido tinha sido rpido demais em fazer as malas e sair de sua vida sem maiores discusses, algo que a magoara bastante. Resmungando e tornando a virar-se na cama, ela tentou tirar do pensamento aquelas lembranas que s faziam tortur-la. Quando conseguiu, porm, voltaram as recordaes de um par de olhos misteriosos, fascinantes e assustadores. Lembranas j cobertas pela nvoa do sono que se aproximava e a envolvia. Onde estaria Will Stone, agora? Haveria alguma mulher a esper-lo? Por que se mantivera to irredutivelmente calado durante o julgamento? Eram perguntas que s encontravam resposta no persistente tiquetaquear do relgio sobre a mesa de cabeceira. E ento comeou o pesadelo. Um pesadelo que no terminou quando Kelly foi acordada pela mo spera e rude que pousou com firmeza sobre sua boca. Faa o que eu mandar e no sair ferida uma voz masculina murmurou junto a seu ouvido.

Captulo II

Mais por intuio que por qualquer deduo racional, Kelly reconheceu que enfim estava ouvindo o Homem de Pedra falar. Durante todo o julgamento e ainda por muito tempo depois, costumara imaginar que som teria sua voz... e agora ela o ouvia. Era um som grave, sombrio. To grave e sombrio quanto lhe parecera o prprio olhar de Will Stone, meses atrs. Fique quieta! a voz lhe ordenou, num grunhido, e foi s ento que ela se deu conta de que se debatia nos braos de seu captor, tentando libertar-se. Um esforo intil, j que era muito menor e mais fraca que ele. Ciente de que esse tipo de reao s poderia tornar maiores os riscos, Kelly parou imediatamente de se mover.

Isso mesmo o sussurro cortou a escurido e o silncio da madrugada. Fique calma e bem quieta! A mo spera e rude continuava a pesar sobre os lbios de Kelly. Ele estava muito perto. To perto que o seu corpo, forte e musculoso, pressionava-se contra o dela e a fazia afundar na maciez do colcho. Eu vou tirar a mo de sua boca, mas no quero ouvir nem um pio, entendeu? Kelly nada respondeu. Entendeu? ele rosnou junto a seu ouvido. Com medo de fazer qualquer movimento brusco, ela balanou a cabea devagar. Tambm devagar, a mo que lhe cobria a boca se afastou. Kelly respirou fundo, se ergueu apoiada num cotovelo e piscou, ofuscada pela sbita claridade quando o homem a seu lado acendeu o abajur. E de repente ela estava fitando um rosto familiar. E um par de olhos que no fora capaz de esquecer, por mais que tivesse tentado. Will Stone parecia o mesmo, s que mais velho e cansado, como se aqueles ltimos seis meses lhe tivessem sido no apenas duros, mas terrivelmente hostis. Tanto no parque como no julgamento ele estivera sempre apresentvel, com roupas modestas, porm limpas e decentes. Agora, no entanto, vestia uma camiseta branca toda suja de terra e calas azuis que exibiam um grande rasgo num dos joelhos. A barba por fazer e os cabelos compridos e despenteados a lhe cair sobre a testa tornavam ainda pior sua aparncia. E havia sangue em suas mos... como na primeira vez em que ela o vira. Will notou no s o olhar de Kelly, como tambm a direo que tomavam os seus pensamentos. Um meio-sorriso sarcstico curvou-lhe os lbios. Eu no matei ningum para chegar at aqui, se isso o que voc est pensando, moa. Kelly no sabia ao certo o que pensar, mas ergueu a cabea e percebeu que o olhar antes perdido e vazio agora se mostrava cheio de revolta. Voc no parece surpresa por me ver ele comentou. Sua fuga j foi noticiada pelo telejornal. Ah, a imprensa... sempre a postos! Acho que os jornalistas gostam mesmo de mim, no ? Will a fitou em silncio, por um instante. Diga, voc ficou assustada quando ouviu dizer que eu havia escapado? Ficou com medo que eu aparecesse por aqui para um... acerto de contas? Kelly desviou o olhar e ergueu o queixo, altiva. Preferia morrer a admitir diante dele que, de fato, ficara apavorada. E que ainda estava. O que voc veio fazer aqui? ela questionou, sem se dar ao trabalho de responder pergunta que lhe fora feita. Acertar as contas, sim... embora eu esteja pretendendo uma compensao muito menos violenta do que voc possa estar imaginando. Compensao? Sim. Compensao pelos seis meses que passei naquele lugar fedorento. Sinto muito, mas no fui eu quem o colocou na priso. Ah, no? Os olhos dele faiscaram de raiva. No ela retrucou, impassvel. Eu apenas prestei um depoimento e contei exatamente o que vi. Fui intimada como testemunha e no tive escolha quanto a isso. As pessoas do jri decidiram consider-lo culpado e o juiz determinou sua sentena. E voc, alis, no fez o menor esforo para mudar isso! No foi capaz de dizer uma s palavra em sua prpria defesa, portanto no venha me culpar!

Will resmungou baixinho, sem pacincia para argumentar. Bem, moa, no quero saber de conversa. Voc me deve uma e estou aqui para cobrar. E o qu, afinal de contas, eu lhe devo? Kelly perguntou, sem saber ao certo se queria mesmo ouvir a resposta. Will Stone, no entanto, no parecia ter inteno de feri-la, o que j era algum alvio. Por enquanto voc me deve algumas horas de sono disse ele, curvando-se para desamarrar as botinas. Pela manh discutiremos o resto de sua dvida. Naquele instante, Kelly se deu conta de que aquele homem no s estava exausto como tambm pretendia deitar-se ali, a seu lado, na cama. E mesmo sendo uma profissional treinada para manter a calma mesmo sob situaes de extremo perigo, como catstrofes naturais ou bombardeios, quase entrou em pnico diante daquela constatao. Ei, espere a... ainda tentou protestar. Cale a boca e durma! Will ordenou, apagando a luz e se deitando de lado sobre as cobertas, com um brao em redor da cintura de Kelly. E no tente se levantar, pois eu vou perceber. Na priso se aprende a dormir com um olho aberto, moa. E aposto como voc no vai gostar de me ver acordando assustado... principalmente depois do que j passei, hoje! Kelly no saberia dizer o que a incomodava mais: t-lo to perto de si, corpo contra corpo, ou ser ameaada outra vez. At ento ele no a tinha ferido, mas era bvio que no hesitaria em faz-lo caso fosse desafiado. Assim, Kelly resolveu obedecer sem discutir. Quarenta e cinco minutos depois, no entanto, percebeu que Will Stone estava dormindo um sono de pedra. Essa impresso era reforada pela respirao profunda e regular e pelo peso morto do brao jogado em redor de sua cintura. Alm do mais, ele no havia movido um s msculo, desde o momento em que se deitara. Sim... ele estava fora do ar, apagado como uma lmpada. Alimentada por essa certeza e pela informao de que um carro da polcia estaria patrulhando a rua, a coragem de Kelly renasceu. No estava disposta a tolerar aquela situao sem reagir. Girando devagar a cabea, consultou o despertador sobre o criado-mudo. Quase quatro horas da manh. Seu olhar pousou sobre o telefone sem-fio, to prximo que quase podia toc-lo de onde estava. O que devia fazer? Esgueirar-se para fora da cama, levar o telefone para dentro do banheiro e chamar a polcia? No, era muito arriscado... Depois de escapar da cama, talvez fosse melhor fugir para fora da casa e... E o qu? Fazer sinal para o primeiro carro que passasse na rua? Torcer para que um policial estivesse por perto? No. Seria estupidez confiar tanto na sorte. E se tentasse pedir ajuda a algum vizinho? No, tambm era arriscado demais. A menos que... Sim, isso mesmo! Desceria direto para a garagem, apanharia o carro e s quando estivesse longe dali pararia em um telefone pblico para avisar a polcia. Sim. Aquilo ensinaria Will Stone a no mexer com ela! Devagar, com todo o cuidado, Kelly colocou uma perna para fora das cobertas. Com a maior leveza possvel, pousou o p no cho, parou, esperou e, quando o homem a seu lado no se moveu, ela fez o mesmo com o outro p. Felizmente seu captor parecia no ter o sono to leve quanto pensava. O verdadeiro problema, porm, seria sair debaixo do brao que lhe pesava, inerte, sobre a cintura. Com incrvel lentido comeou a se afastar de Will, deslizando pouco a pouco em direo borda do colcho. Devagar... bem devagar... Will gemeu. Kelly parou onde estava. Ele se remexeu, resmungou algo incompreensvel e se acomodou melhor na cama, segurando

Kelly com mais firmeza e tornando a colar seu corpo ao dela de um modo que, em outra situao, a teria feito suspirar. Com o corao aos saltos e a respirao presa na garganta, Kelly fechou os olhos e esperou. Contou um minuto, depois outro e ainda mais um. Longos, interminveis minutos que pareciam horas e ao fim dos quais Will Stone j estava outra vez mergulhado num sono profundo. Aliviada, ela se permitiu respirar fundo. E agora, ousaria tentar de novo? A resposta era clara, direta. No tinha outra escolha. Mais uma vez comeou a se esgueirar por sob o brao pesado e musculoso que a envolvia. Centmetro por centmetro o pulso, a palma e por fim os dedos cobertos de sangue seco escorregaram por sua cintura e foram repousar sobre o colcho, enquanto Kelly finalmente deslizava para o cho em completo silncio. Permaneceu ajoelhada no carpete por um instante, tentando recuperar o flego e acalmar o corao que batia apressado. Observou o rosto de Will, em busca de algum sinal de que o tivesse despertado. Nada. Ela havia conseguido! Tudo o que tinha a fazer, agora, era se erguer com muito cuidado, apanhar a bolsa e cair fora daquela casa o quanto antes. Fcil. De fato, muito mais fcil do que... O brao que at ento repousara inerte sobre o lenol se ergueu de repente, gil como uma cobra dando o bote, e a mo antes imvel agarrou o pulso de Kelly sem se importar com a dor que lhe pudesse estar causando. Antes que ela tivesse chance de reagir, j estava sendo puxada com violncia de volta cama, atirada sobre o colcho e presa sob o corpo macio de Will Stone. Faa isso de novo, moa, e juro que vai se arrepender por ter nascido! ele rosnou por entre os dentes cerrados, com um brilho ameaador nos olhos escuros. As primeiras luzes da manh iluminavam um rosto marcado pelo cansao, porm no menos alerta. Entendeu bem? Muda, Kelly se limitou a fitar aquele homem que, sem a menor cerimnia, acabava de invadir sua vida. Entendeu bem? Will apertou-lhe o pulso com mais fora e o rosto dela se franziu numa expresso de dor. S-sim... ela murmurou, demonstrando por fim o medo que vinha tentando esconder. Esse medo no passou despercebido aos olhos de Will mas, por estranho que pudesse parecer, aquela vitria tinha um gosto amargo. Sim, pois a intuio lhe dizia que parte do charme daquela mulher residia exatamente em seu esprito livre e indomvel, em sua independncia. Chegara a essa concluso ainda durante seu julgamento e as atitudes que ela tomava agora vinham apenas reforar a impresso. A despeito do medo, Kelly conseguia manter sua dignidade. Num tom de voz educado, quase calmo, e olhando nos olhos de Will, ela disse: Quer fazer o favor de soltar o meu brao? Voc est me machucando. Ele fitou o pulso em redor do qual sua mo se apertava e aps um instante o soltou, surpreso com as marcas vermelhas deixadas por seus dedos. Sabia que era necessrio um pedido de desculpas, mas seus lbios se recusavam a pronunciar tais palavras. Como vinham se recusando havia muito tempo, desde quando era ainda um garoto e desistira de pedir desculpas a seu pai e sociedade por no ser o que esperavam que fosse. Will rolou para um lado e foi sentar-se na beirada da cama. A revolta, sua nica companheira leal de tantos e tantos anos, tornou a invadi-lo e sufocou o remorso. Melhor assim. Prepare-se para partir, moa disse, calando as botas e amarrando os cadaros das

mesmas com gestos bruscos. Kelly tambm se sentou, massageando o pulso dolorido. O que voc quer dizer com isso? perguntou, desconfiada. Vamos fazer uma viagem. Uma viagem? Eu e voc? Foi o que eu disse, moa. Ele se ps em p e enfiou a camiseta para dentro das calas. Eu bem que gostaria de ter podido dormir mais um pouco, mas parece que voc prefere acordar cedo. Escute, no sei em que est pensando, porm eu no posso lev-lo comigo para fora do pas Kelly argumentou. Alis devo ir logo para o aeroporto, seno acabo perdendo o avio! Will a fitou e balanou a cabea. Sinto muito, moa, mas eu acho que no entendeu muito bem o que est acontecendo por aqui. Esquea o avio. Vou fazer uma viagem e voc vem comigo de qualquer jeito. E no entre em pnico pensando bobagens pois tudo o que eu quero de voc seu carro e sua companhia. Eu no posso ir com voc! Kelly colocou as mos na cintura e prosseguiu. Tenho compromissos marcados! Bem, isso mesmo uma pena. O tom de Will era rspido e insensvel. Sabe, moa, o primeiro mandamento do manual do seqestrador diz que o refm deve cancelar todos os seus compromissos anteriores. Oh, ento isso o que eu sou? Uma refm? Pois , moa. Ao menos essa parte voc entendeu! Quer fazer o favor de parar de me chamar de moa! Kelly gritou. Olhe aqui, tenho um contrato a cumprir e se eu no aparecer muitas pessoas vo ficar preocupadas, imaginando onde estou! Lidaremos com esse problema mais tarde. Agora cale a boca e trate de se vestir! Will apontou a camiseta que ela usava para dormir. Voc escolhe, moa: ou se veste sozinha ou eu mesmo irei vesti-la. Kelly no tinha a menor dvida de que ele seria capaz de cumprir a ameaa. Furiosa, apanhou a cala de brim e o suter leve que havia separado para a viagem, entrou no banheiro e bateu a porta com toda a fora. No vai se sair bem desta, Will Stone. Voc sabe disso! ela resmungou. Apressada pela raiva, lavou-se e vestiu-se em tempo recorde e, com a mesma violncia que usara para fechar a porta, tornou a abri-la menos de dez minutos depois. O barulho chamou a ateno de Will, que at ento estivera junto janela, observando a rua por uma fresta entre as cortinas. Mediu-a de alto a baixo num s olhar, mas no fez qualquer comentrio a respeito dos cabelos ruivos a lhe cair em cachos desordenados sobre a testa, ou quanto variedade de frascos e potes de produtos de toalete que ela comeava a enfiar em um dos compartimentos da mala. Tambm preciso usar o banheiro, portanto comece a falar disse ele , e s pare quando eu mandar. Falar? Sim, para ter certeza de que voc continua aqui no quarto e no est chamando socorro por telefone. E bom no tentar nenhuma gracinha, moa, pois no momento em que eu desconfiar de alguma coisa, saio do banheiro do jeito que estiver... se que voc me entende. Cus, como voc grosseiro! O que esperava? Ele abriu um sorriso sarcstico. Estou saindo de uma

penitenciria, moa, no de uma escola de boas maneiras! Agora comece a falar. E trate de ficar aqui, bem perto da porta... e longe do telefone! Com isto, Will entrou no banheiro e fechou a porta. Por um instante Kelly chegou a pensar em fugir, em tentar correr para fora dali, porm logo chegou concluso de que no seria capaz de se mover com tanta rapidez assim. No que se estivesse acovardando, mas correr riscos era uma coisa e ser burra era outra, muito diferente! Calculando friamente,era provvel que conseguisse descer os degraus at a sala ou mesmo que, com alguma sorte, chegasse garagem. Da a ter tempo de abrir o porto, embarcar no carro, dar a partida e fugir, contudo, havia uma grande distncia. E no final teria conseguido apenas piorar a situao e enfurecer Will Stone outra vez... Algo que ela, alis, no tinha a menor vontade de fazer. O pulso ainda lhe doa, em conseqncia de sua ltima e frustrada tentativa de fuga. No estou ouvindo voc Will avisou, de dentro do banheiro. Estou aqui Kelly se apressou em responder. Escute, voc tem conscincia de que vai acabar se dando mal, no tem? Ento por que no se entrega e torna as coisas mais fceis para si mesmo e para todos? Posso testemunhar a seu favor, dizer que no me fez mal nenhum. Eles com certeza iro levar isso em considerao... ela ouviu o rudo da descarga, seguido pela gua correndo na torneira da pia. Prosseguiu. Isto , vai causar uma impresso favorvel em certas autoridades, caso resolva se entregar. Alm do mais, aonde imagina que v conseguir chegar, tendo a polcia toda atrs de voc? No s aqui em San Francisco ou no Estado da Califrnia, mas no pas inteiro, pois sabe que fugir de uma penitenciria considerado infrao s leis federais. Em pouco tempo todas as polcias estaduais e o FBI estaro procura de um homem com a sua descri... Sua voz morreu na garganta, no instante em que se deu conta dos verdadeiros motivos que haviam levado o fugitivo a envolvla naquela histria. A porta do banheiro se abriu e o olhar de Will encontrou-se com o dela. isso a... ele confirmou. Todos estaro procura de um homem com a minha descrio, no por um alegre casal em viagem de frias. Embora o plano fosse bastante inteligente, Kelly foi incapaz de resistir ao impulso de contradiz-lo: Mesmo assim, no pense que vai se sair bem disso! No preciso me sair bem para sempre... Will murmurou mais para si mesmo que para ela e por um instante seu rosto adquiriu uma expresso ainda mais sombria. Como assim? ela o fitou, intrigada. Eu no entendi... E no tem mesmo que entender ele a interrompeu, brusco. A passos tensos se aproximou da janela e olhou para fora. A cidade, ainda imersa na meialuz cinzenta do princpio da manh, parecia quieta e sonolenta. A rua estava totalmente deserta, a no ser por um gato solitrio a caminhar sem pressa pela calada. Arrume suas coisas Will ordenou, se voltando outra vez para Kelly. Alis, talvez lhe interesse saber que o carro da polcia esteve a em frente faz pouco tempo, portanto no tenha esperanas de que torne a passar to cedo. Ela sentiu um aperto na boca do estmago ao se dar conta de que estivera de fato esperando que, como em algum filme de aventura, a polcia desconfiasse de algo e viesse resgat-la. Quanta tolice! Ainda assim, se recusava a dar a Will Stone o prazer de v-la decepcionada. Minhas coisas j esto arrumadas respondeu, spera.

Ento vamos embora. Ele apanhou a mala de Kelly, a um canto do quarto, enquanto esta pegava a jaqueta de brim e a cmera fotogrfica que estavam sobre uma cmoda. E deixe essa coisa por aqui mesmo! No vai precisar dela... Ele apontou para a cmera como se fosse uma inimiga mortal cuja presena no estava disposto a tolerar. Pois eu no vou a parte alguma sem isto! ela retrucou. Olhos castanhos carregados de ameaas silenciosas fixaram-se em olhos verdes desafiadores e uma cena ocorrida num parque, cerca de um ano antes, emergiu na memria de ambos. Uma cena dramtica que havia alterado mais de uma vida. ... eu sei disse Will, num tom de voz desprovido de qualquer emoo , mas ao menos trate de manter essa coisa maldita longe de mim! Muito tempo j se havia passado, desde a ltima vez em que ele estivera ao volante de um carro. Alis, jamais tivera a oportunidade de dirigir um automvel luxuoso como aquele, pensou Will ao tirar da garagem o belo conversvel vermelho de Kelly. Lembrou-se de seu prprio carro, um velho modelo compacto precisando de consertos e que vendera para pagar os servios de um detetive particular, e concluiu que os dois veculos, to diferentes entre si, eram como que um reflexo da personalidade de seus proprietrios. Eu agradeceria se voc tomasse um pouco de cuidado para no estragar a caixa de cmbio ela recomendou, em seguida ao rudo de protesto emitido pelas engrenagens quando Will tentou mudar de marcha mas esqueceu de pisar na embreagem. No acha que est comeando a se mostrar ousada demais para uma refm, moa? Ela se voltou para fit-lo, parecendo bem mais corajosa do que na verdade se sentia. que eu percebi que, se voc pretendesse me matar, j o teria feito a estas alturas... E no me chame de moa! No force a sua sorte, moa ele a preveniu, ignorando seu pedido como das outras vezes. O dia mal comeou. Kelly lanou-lhe um olhar furioso, que Will sequer notou. Seus pensamentos estavam concentrados em outras coisas, muito mais importantes. Assim que saiu da garagem e guiou o automvel pela rua onde Kelly Cooper morava, ele avistou um carro estacionado junto ao meio-fio e, mesmo no tendo enxergado nenhum ocupante em seu interior, teve um mau pressentimento. Disse a si mesmo que aquilo era exagero, uma tolice, mas sabia que no estava em posio de se arriscar toa, portanto ficou atento ao retrovisor at que o outro veculo, mal conservado e de um tom plido de azul, desaparecesse na distncia. Um pouco mais tranqilo por saber que no estavam sendo seguidos, Will passou a dirigir pelas ruas da cidade com a desenvoltura de um habitante de longa data, embora tivesse estado em San Francisco apenas uma vez, antes. Os resultados das longas horas passadas na biblioteca da priso estudando e decorando mapas comeavam a aparecer. Ele tinha um destino certo e todo o trajeto em mente. Quando percebeu que estavam entrando em um cemitrio, Kelly o fitou com um ar de completo espanto. Como parecia ser de seu costume, no entanto, ele no se incomodou em lhe dar a menor explicao. Percorrendo alamedas estreitas e desertas com o automvel, orientando-se apenas pelos pontos de referncia dos quais o detetive particular lhe falara, Will avanou devagar por entre tmulos suntuosos e bem cuidados para enfim virar esquerda depois de um mausolu em granito rosado e chegar ao setor mais pobre daquele lugar. Um setor sem flores ou belas

esttuas adornando as lpides simples, sem rvores frondosas para quebrar a monotonia e a tristeza da paisagem. Diminuiu a velocidade e estacionou o carro junto ao meio-fio, tirando as chaves do contato e colocando-as no bolso como se lhe pertencessem. Vamos. Ele abriu a porta e desembarcou. Mais uma vez seu tom de voz no deixou margem para discusso, embora soasse baixo em sinal de respeito ao lugar em que se encontravam. E com uma suavidade que no combinava com sua usual rispidez. Ela se limitou a segui-lo, obediente. Transcorridos vrios minutos, durante os quais parecia ter se esquecido da presena de Kelly, Will enfim encontrou o que estivera procurando. Ficou parado por um longo instante, a fitar aquele pedao de cho com um olhar perdido, ento se acocorou junto lpide simples e despojada na qual no se lia nada alm de um nmero. Nenhum nome ou data, nenhuma frase inspirada ou consoladora. Nada, a no ser um estpido nmero, frio e sem qualquer sentido. Aquela impessoalidade o enfureceu e o fez prometer para si mesmo que um dia, custasse o que custasse, mandaria colocar ali uma lpide apropriada, um tmulo decente cuja pedra exibiria o entalhe de um nome: Stephen Andrew Stone. Ei, cara... venha para San Francisco passar uns tempos comigo! Por aqui ns temos um bocado de sol e as garotas mais bonitas e animadas do pas! Will ainda podia ouvir a voz do irmo ao telefone. Lembrava-se daquelas palavras como se as tivesse acabado de escutar, da mesma forma que se lembrava de ter desconfiado de que algo estivesse errado. No pelo chamado, em si, j que ao longo dos anos Stephen o convidara inmeras vezes para essas visitas e sempre que possvel ele comparecera. Na verdade, o que lhe soara estranho naquele telefonema fora um sutil tom de ansiedade que insistia em transparecer sob o aparente bom humor de seu irmo. Um tom que revelava tenso e talvez algo muito mais grave. Algo como puro medo. Est tudo bem com voc? Will chegara a perguntar. Sim, claro. Tudo timo! insistira Stephen. Para falar a verdade, minha situao no poderia ser melhor. Meu emprego excelente, estou morando em um apartamento bem maior e at comprei um carro novo. E se voc vier para c irmozinho, tudo vai ficar realmente perfeito! Will atendera ao pedido e fora para San Francisco to rpido quanto pudera, pois sentia que seu irmo estava precisando de ajuda. Jamais dera as costas a Stephen e jamais o faria, afinal era a nica famlia que lhe restava. Haviam nascido num gueto de Chicago, num lar mal estruturado e muito pobre, e ainda pequenos tinham aprendido a se unir para enfrentar as dificuldades impostas pela vida. O curioso que Stephen, dois anos mais velho, sempre tivera uma atitude de submisso perante Will. Este no custara muito a notar que o pai dava preferncia e proteo ao primognito, ou que ao menos no o tratava com tanta rigidez nem pedia a ele os mesmos esforos que exigia do filho mais novo. Quanto a isso, Stu Stone sempre se justificara dizendo que no impunha metas a Stephen por saber que ele era incapaz de alcan-las. Apesar de tudo Will no guardara ressentimentos. No fundo de seu corao sabia que Stephen era de fato um fraco, um homem sem fibra que sempre se deixava levar pelo brilho falso das iluses, dos planos mirabolantes atravs dos quais imaginava ficar rico, um dia. E apesar de tudo isso Will Stone amara e protegera o seu irmo a tal ponto que teria sido capaz de dar a prpria vida por ele. Algo que, de um certo modo que no deixava de ser irnico, de fato acabara por fazer. Num gesto cheio de reverncia, passou a arrancar as ervas daninhas que cresciam sobre a

tumba. Sim, atendera ao pedido do irmo e fora para San Francisco, onde no tardara a descobrir que suas suspeitas estavam mais do que corretas. O comportamento de Stephen se mostrara no mnimo estranho. Com mal disfarado nervosismo ele ficara andando de um lado para outro no apartamento, como um animal enjaulado, a espiar de dois em dois minutos pela janela nos momentos em que achava que o irmo mais novo no estava olhando. Como se estivesse espera de algum ou de algum acontecimento. Algo importante, a julgar por seu sobressalto a cada vez que ouvia o telefone tocar. Mais do que qualquer desses indcios, no entanto, o que chamara a ateno de Will fora o fato de Stephen estar desfrutando um padro de vida muito acima de suas posses. Will tentara imaginar que tipo de emprego seu irmo teria conseguido nas Indstrias Farmacuticas Anscott, para que estivesse ganhando tanto dinheiro. A escolaridade de ambos jamais passara do segundo grau e mesmo este fora concludo a duras penas, com notas quase abaixo da mdia. O mais velho por falta de capacidade, ele por pura falta de esforo. De nada adiantara, porm, questionar o irmo quanto a isso. Stephen respondera de modo evasivo, com alguma brincadeira sobre a ironia de estar trabalhando em uma indstria de remdios, logo ele que jamais os utilizava. Quando criana, Stephen precisara ser submetido a uma operao nas amdalas, algo que deveria ter sido at bastante simples... no fosse a reao causada pelo anestsico. Zonzo, apavorado e delirando, passara uma noite inteira se debatendo na cama do hospital, gritando que havia monstros a persegui-lo. Como resultado, comeara desde ento a recusar sistematicamente todo e qualquer tipo de droga ou medicamento e to grande era sua averso que preferia suportar uma terrvel dor de cabea por horas a fio do que tomar uma simples aspirina. Alm disso, tambm rejeitava tudo aquilo que pudesse fazlo sentir-se tonto, como cigarros e bebidas alcolicas. Diante da resistncia de Stephen em falar a respeito de seu trabalho, Will deixara as perguntas de lado. Dois dias aps sua chegada, contudo, encontrara um revlver com coronha de prata na mesa de cabeceira do irmo. E se at ento tivera fortes suspeitas, a partir daquele momento comeara a se preocupar de fato. O que significa isto? perguntara, erguendo a arma para que Stephen pudesse v-la. E mesmo agora Will podia lembrar do profundo medo que naquele instante se estampara no rosto bronzeado e simptico de seu irmo. Onde o encontrou? Em sua mesa de cabeceira. Ora, vamos, irmozinho... que est fazendo? Me espionando? No, Stephen, eu estava s procurando pelo jornal de hoje. A gaveta de sua mesa de cabeceira j estava aberta, quando entrei no quarto. No houve como no ver o revlver. Ei, mano Stephen tentara sorrir e passara uma das mos pelos cabelos negros, como costumava fazer sempre que ficava nervoso , no tem nada de mais nisso! Todo mundo tem uma arma em casa, por aqui. Coisa de cidade grande, sabe como ... Proteo pessoal! Proteo contra qu? Will insistira, prosseguindo antes que o outro conseguisse articular uma resposta. fcil notar que voc est com medo. Mas do qu? De quem? De ningum! E se quer saber de uma coisa, eu estou farto! Pare de se meter nos meus assuntos, est bem? Pela primeira vez na vida Stephen erguera a voz contra ele. E aquelas palavras o feriam tanto agora, ao record-las, quanto o haviam ferido havia um ano. A mo de Will hesitou por um instante em sua tarefa de remover ervas daninhas para ento se erguer devagar e traar

com as pontas dos dedos os algarismos entalhados em pedra que por ora serviam de nome a seu irmo. Ah, Stephen, por que no confiou em mim? Talvez eu pudesse ter evitado o que aconteceu! Um passarinho cantou ao longe, produzindo um rudo trmulo e agudo que fez Will lembrar da manh seguinte quela em que encontrara o revlver. Fora despertado mais cedo que de costume pelo toque de um telefone. A ligao fora atendida no mesmo instante e um minuto depois, ao se levantar, Will encontrara o apartamento deserto. Seu irmo havia sado logo aps o telefonema... e levara o revlver consigo. No bloco de anotaes que ficava junto ao aparelho, rabiscado em garranchos nervosos e quase ilegveis, lia-se o nome de um parque prximo dali e logo abaixo as palavras amor perfeito. Com um arrepio de maus pressentimentos a lhe percorrer a espinha, Will se vestira e correra para o parque em busca do irmo. No tivera que procurar muito pelo canteiro de amores perfeitos, mas para sua infelicidade encontrara algo alm de flores, por ali. Ficara horrorizado ao se deparar com o corpo j sem vida de um homem, estendido junto ao canteiro e com um ferimento a bala no peito, altura do corao... mas no havia palavra que pudesse descrever o que sentira ao reconhecer o revlver largado no cho, perto do cadver. Era a arma de Stephen. Sem pensar duas vezes, agindo por puro instinto, Will pegara um leno e comeara a limpar o revlver para livr-lo das impresses digitais de seu irmo. E exatamente enquanto fazia isso, uma mulher de cabelos ruivos aparecera. Parada a cerca de um metro de distncia Kelly se mantinha quieta, apenas observando aquela espcie de ato de adorao. O modo como Will se ajoelhara, a reverncia com que tocara os nmeros entalhados na pedra e mesmo o carinho com que removia o mato e as ervas daninhas que insistiam em brotar na campa, demonstravam que ali estava enterrado algum de quem ele havia gostado muito. A constatao de que aquele homem era capaz de tamanho afeto chegava a ser espantosa aos olhos dela, que at ento s conhecera sua rispidez e sua frieza. Alm do mais, tratava-se de um homem condenado por assassinato, um sujeito desprovido de qualquer tipo de bom sentimento. E no entanto era bvio que sentira algo de muito especial, ao menos pela pessoa que agora jazia enterrada sob a impessoal identificao daqueles nmeros. Quem era? Kelly perguntou quase num sussurro, incapaz de conter a curiosidade. Quem est enterrado a? Ainda ajoelhado junto ao tmulo, Will ergueu a cabea para fit-la, assumindo posio idntica de uma cena ocorrida havia cerca de um ano. Desta vez, porm, a mulher de cabelos ruivos o ameaava no com o olhar impiedoso de uma cmera fotogrfica, mas com uma pergunta muito mais perigosa e comprometedora. Uma pergunta que s poderia ser respondida caso desnudasse diante dela sua prpria alma... e isso era algo que ele aprendera a evitar havia muito tempo. Abrir o corao para mostrar os sentimentos a quem quer que fosse era o caminho mais curto para a dor e o sofrimento. Certas pessoas, como abutres, se alimentavam do sofrimento alheio e viviam espera de um momento de vulnerabilidade que lhes permitisse atacar e destroar suas presas. Will aprendera tudo isso da maneira mais difcil, sofrendo com os preconceitos e intolerncias de uma sociedade que no conhecia o perdo, de modo que lhe parecia muito estranho o sbito e inexplicvel desejo de responder pergunta daquela mulher. Queria lhe dizer que sob aquele humilhante nmero gravado em pedra repousava o corpo do menino que crescera a seu lado, do rapaz a quem protegera das surras e desmandos de um pai alcolatra,

do homem no lugar do qual recebera uma condenao de quinze anos por assassinato. O corpo de seu nico irmo. Queria dizer que, desde o instante em que fora apontado como principal suspeito do crime e at o ltimo minuto do julgamento, vivera sustentado pela crena de que esse mesmo irmo apareceria para assumir a responsabilidade por seus atos e desfazer aquele terrvel engano. Mas ele no viera. De fato, fora como se Stephen houvesse evaporado em pleno ar, sumido da face da Terra. Claro que nunca falara a ningum sobre seu irmo, portanto somaram isso ao fato de Will jamais ter passado muito tempo em um mesmo lugar, para concluir que ele havia se envolvido em algum mau negcio com traficantes logo ao chegar em San Francisco. Teoria reforada, alis, pelas drogas encontradas em poder do homem morto. A promotoria o apresentara ao jri como um encrenqueiro, um vagabundo sem razes nem profisso definida, um desajustado que viajava de um lado para outro em busca de aventuras pouco recomendveis. Descobriram at que fora fichado na polcia, anos antes, por arrombamento e invaso. Sabendo que no adiantaria nada tentar defender-se, Will sequer se incomodara em explicar as circunstncias que o haviam obrigado a forar a porta de uma garagem, certa noite numa cidadezinha da Carolina do Norte, para ali se abrigar do frio e da chuva. A luz das evidncias colhidas contra ele e considerando seu prprio silncio, o veredicto de culpado no foi surpresa alguma para Will. Conseguira coragem para suportar a perda de sua liberdade, dizendo a si mesmo que estava protegendo o irmo que parecia ter se tornado um traficante. Deduzira que Stephen tinha vendido as drogas ao homem e devido a algum desentendimento acabara por mat-lo, desaparecendo da cidade logo aps o crime. Mas precisava ser encontrado, precisava assumir a responsabilidade pelo que havia feito! Para isso Will contratara um detetive particular que, depois de algum tempo, voltara com as piores notcias possveis: Stephen havia morrido... de uma overdose de drogas. Sim, Will sentia um enorme desejo de contar tudo isso a Kelly Cooper. Tudo isso e muito mais. Queria falar da raiva que sentira ao ver o irmo mais uma vez atrado pelo brilho falso do dinheiro fcil, das iluses de poder e riqueza. Da sua revolta ao perceber que Stephen fugira, permitindo que a culpa recasse sobre ele. Da dor que experimentara ao saber que algum havia tirado a vida de seu irmo... pois apesar de tudo e contra a prpria razo, continuava a am-lo. Quem era? Quem est enterrado a? A pergunta ainda ressoava em seus ouvidos, pedindo resposta. Por maior que fosse a vontade de se abrir e contar tudo, no entanto, Will no era estpido o bastante para ceder. No podia confiar nessa mulher, da mesma forma como no podia confiar em ningum mais a no ser em si mesmo. De fato, ela j o havia prejudicado antes. Sem inteno, talvez, mas com resultados no menos catastrficos. Alm do mais, aprendera que ningum estava realmente interessado no que ele sentia ou pensava. Por que com Kelly Cooper deveria ser diferente? Will se ps em p e a fitou, o olhar mais uma vez hostil. No da sua conta respondeu com frieza, se voltando para embarcar no carro sem qualquer outra palavra. Kelly o seguiu de perto, obediente. A rispidez da resposta que acabava de ouvir no fora uma surpresa, apenas reforara algo que ela j sabia: Will Stone era um homem problemtico, com sentimentos muito mais profundos do que estava preparado para admitir. E no havia dvida de que sentia algo de muito especial pela pessoa enterrada ali, fosse quem fosse.

Captulo III

Faa o telefonema Will ordenou , mas no tente nenhuma gracinha! Logo depois de sarem do cemitrio haviam parado diante de um telefone pblico. Sob o olhar atento de seu captor, Kelly revirou a bolsa em busca de algumas moedas e tirou o fone do gancho. O que sugere que eu diga? Que fui tomada como refm por um presidirio fugitivo, mas voltarei ao trabalho assim que ele recobrar o bom-senso e perceber que no h como escapar para sempre s malhas da lei? Diga que est doente respondeu ele, ignorando o sarcasmo de Kelly. Invente uma gripe, um resfriado, qualquer coisa! Mas seja direta e no fique alongando a conversa, sim? Diga que far contato de novo, quando estiver melhor. Oh, mas que idia original ela provocou. Apenas faa o que estou mandando, est bem? Exasperado, Will tomou-lhe as moedas e as colocou ele mesmo na fenda do telefone. E ande logo! Com mos trmulas, Kelly aproximou o fone do ouvido e discou o nmero da agncia internacional de notcias que organizara o projeto para a UNICEF. E enquanto o telefone chamava, ela tentava imaginar algum tipo de mensagem cifrada, um modo de fazer com que entendessem o que estava acontecendo, mas sem que Will percebesse. Bom dia... disse Kelly, quando uma voz masculina atendeu o telefone. Eu gostaria de falar com Rachel, por favor. Sem nenhuma gracinha, moa! Will sussurrou a seu lado, repetindo o aviso. Eu j ouvi, Stone! No sou surda... Ah, ol, Rachel! ela retornou a ateno ao telefone, quando sua editora atendeu. Parea doente! ele tornou a murmurar, nervoso. Kelly tossiu, um som nitidamente falso, mas to alto e forte que chegou a lhe doer na garganta. E quando voltou a falar, forou uma voz to rouca e sepulcral que ficaria perfeita em um filme de terror. Will a fitou com os olhos semicerrados, ameaadores, em uma expresso de profunda irritao. Ela desviou o olhar e continuou conversando ao telefone: Ol, Rachel. Sim, sou eu... Kelly. Sim... Ah, sim, estou doente. Pssima! Tornou a tossir, sem maior autenticidade que da primeira vez. Parece que uma gripe daquelas. Oh, sim, estou com muita febre. Acho que poderia fritar um ovo na minha testa! Se chamei um mdico? Ah, claro... por sinal ele est aqui em casa, neste exato momento. No, no preciso de nada... o doutor foi pessoalmente at a farmcia e trouxe todos os remdios, para que eu no precisasse sair. Um santo homem, esse mdico! Ela tornou a olhar para Will, com um ar que o desafiava a fazer com que se calasse. A expresso de Will se endureceu e, sem emitir um som, ele moveu os lbios para dizer uma s palavra: cuidado. Como? Ah, no, no h necessidade Kelly prosseguiu. O doutor aqui est me dizendo que com alguns dias de repouso estarei como nova. Escute, no fique preocupada, sim? Voarei para Zurique assim que puder. Sim, claro, vou tomar cuidado. Est bem, est bem... obrigada. Como arremate final, ela tornou a tossir. At logo.

Moa, essa foi a pior atuao que j vi na minha vida! Will esbravejou, com o olhar faiscando de raiva. Bem, se queria uma boa atriz, por que no seqestrou Meryl Streep? Dito isto, Kelly deu-lhe as costas e retomou, altiva, para dentro do carro. Will respirou fundo, dando a si mesmo uma pausa para dominar a raiva. Comeava a crer que, de fato, teria feito melhor negcio tomando alguma estrela de cinema como refm, pois esta ao menos no lhe daria tanto trabalho, nem seria to difcil de lidar. Agora, porm, era tarde demais. Teria que suportar as teimosias e provocaes daquela ruiva atrevida que parecia no compreender sua real posio. Um pouco mais calmo, embarcou no automvel e a fitou por um instante. Ela, contudo, manteve o olhar fixo frente, como se no houvesse ningum sentado a seu lado. Cuidado com o que diz e faz, moa ele a preveniu, embora Kelly insistisse em ignorarlhe a presena. No estou aqui para brincadeiras! Calada e imvel, ela no esboou qualquer reao. Will resmungou algo sobre refns irritantes e deu a partida no carro, arranhando as marchas ao entrar em movimento. Desta vez, no entanto, Kelly no notou. Estava muito ocupada imaginando se Rachel teria estranhado o fato de ela ter dito que voaria para Zurique assim que possvel, quando deveria na verdade estar a caminho de Londres. Escondeu um sorriso. Will Stone a subestimara! D-me algum dinheiro disse ele vinte minutos depois, quando paravam diante de uma lanchonete na qual se podia fazer os pedidos sem sair do carro. No podia se arriscar a deixar sua refm sozinha. Como assim, o que quer dizer com isso? Exatamente o que eu disse: d-me algum dinheiro. Cinco dlares sero suficientes. Oh, timo! Kelly abriu a bolsa com um gesto irritado. Um seqestrador barato era mesmo tudo de que eu precisava! azar demais... Alm de ser tomada como refm, sou obrigada a pagar as despesas para um aproveitador, um vagabundo, um... Quer fazer o favor de calar essa boca e passar logo o dinheiro, moa? Will a interrompeu, severo, e estendeu a mo. E fique sabendo que no sou nenhum aproveitador ou vagabundo. Lembre-se disso! Oh, ento o senhor me desculpe pelo mau juzo disse ela num tom sarcstico, ao extrair da carteira a quantia pedida. Aquele homem era mesmo estranho, pensou. No dissera uma s palavra para defender-se de uma acusao de assassinato, mas ficara um bocado ofendido ao ser chamado de aproveitador. Will imaginou se aquela mulher teria alguma idia do quanto lhe doa depender de algum ou ficar devendo qualquer tipo de favor. Se por um lado jamais tivera dinheiro de sobra, por outro se acostumara a no gastar com suprfluos, de modo que sempre conseguira manter-se a si prprio sem incomodar ningum. Agora, entretanto, no tinha outra sada. No bolsos das calas no trazia nada a no ser uma carteira surrada, na qual guardava apenas um par de velhos retratos de valor puramente sentimental. Kelly colocou uma nota de cinco dlares nova em folha na palma da mo de Will. A est disse ela , mas saiba que estou anotando cada centavo que voc vem me obrigando a gastar. Inclusive aquele telefonema e a gasolina que estava no tanque do carro Pois faa isso mesmo. ele avanou com o carro at o guich de pedidos. O que vai querer? Nada. Voc precisa comer.

No estou com fome ela teimou, porm o ronco de seu estmago traiu a mentira. Will se voltou para fit-la e, como j comeava a se tornar um hbito, ficaram medindo foras atravs de olhares. Ele venceu. Sem tornar a perguntar o que ela queria, pediu dois hambrgueres e dois refrigerantes. Depois de pagar e receber as embalagens, estacionou o carro em uma vaga prxima e, sem dizer palavra, se ps a comer. S ento Kelly se deu conta do quanto estava faminto, pois era com evidente esforo que se obrigava a comer devagar. Tal ato revelava um considervel autocontrole, o que alis era uma caracterstica bastante inesperada em um assassino. Pela primeira vez desde que o Homem de Pedra invadira seu apartamento, fitou-o de verdade e tentou imaginar quem e o qu ele seria, afinal. Coma! Will mandou, quando j terminava sua refeio. O tom daquela voz pareceu traz-la de volta realidade da situao em que se encontrava. No importava quem ou o qu era Will Stone. Ele a tomara como refm, era seu inimigo. Rumaram para o norte. Kelly no se incomodou em perguntar para onde estavam indo, pois sabia que era perda de tempo. Em vez disso, imitou seu captor e permaneceu em completo silncio at mesmo quando, cerca de uma hora depois, pararam no estacionamento de uma grande loja de departamentos. Desa do carro ele ordenou. Ser que voc no capaz de dizer nada com um mnimo de delicadeza? Will a fitou e reformulou a ordem num tom sarcstico: A senhorita poderia, por obsquio, dar-me a honra de me acompanhar at a loja? Oh, com todo o prazer ela respondeu num tom igualmente custico, ao desembarcar do automvel. Quase no mesmo instante Will se colocou ao lado dela, com a mo pousada em suas costas como que para lembr-la de que estava ali, presente e atento. Trate de se comportar, moa ele avisou quando entraram. Ainda era muito cedo, portanto apenas uns poucos clientes se encontravam no magazine. Kelly procurava olhar nos olhos de todas as pessoas pelas quais passava, na tentativa de indicar que algo estava errado. Ningum, no entanto, mostrou o menor interesse. Ningum a no ser o homem a seu lado... Pare com isso, moa! Will rosnou junto ao ouvido dela e, ainda com a mo em suas costas a conduziu para a seo que desejava. Cinco minutos depois, j havia escolhido para si uma cala jeans, duas camisetas, duas cuecas, dois pares de meias e uma boa jaqueta de veludo marrom. Cus, que mais voc vai querer? ela reclamou. Talvez uma bela casa num bairro chique ou uma viagem Europa... E no vai nem ao menos experimentar essa cala, antes de fazer com que eu pague por ela? Pensa mesmo que eu seria estpido a esse ponto? Ele a fitou, grave. Voc estaria longe daqui, quando eu sasse do provador. Talvez no to longe assim... Kelly retrucou e apontou com um gesto de cabea o policial que acabara de entrar na loja. Eu s precisaria dizer-lhe seu nome e pedir ajuda. Nem pense em fazer isso! Ento no me d nenhuma chance ela o desafiou pois eu tentarei escapar sempre que for possvel! Eu j lhe disse para no fazer nenhuma gracinha e acho bom que obedea, moa. Ser melhor para voc, acredite!

Quando enfim chegaram ao caixa, o policial j tinha deixado a loja, para decepo de Kelly. Infelizmente, tudo indicava que to cedo no conseguiria se safar daquela situao. E se o mau humor e a prepotncia de Will a perturbavam, sua mera presena era suficiente para fazer com que se lembrasse de duas coisas que gostaria de esquecer: que era uma mulher e que ainda no se havia recuperado por completo do fracasso de seu casamento. Por ironia, tinha mais em comum com aquele homem do que ele mesmo poderia imaginar. No fundo eram ambos prisioneiros... s que ele havia conseguido escapar. Tentando afastar do pensamento essas lembranas dolorosas. Kelly sentiu-se compelida a resmungar mais uma vez: No vai se sair bem desta, Will Stone. Voc sabe disso! Por ora, no entanto, ele parecia estar se saindo bem demais. Na verdade, no apenas conseguira retornar em segurana ao carro, como tambm fizera com que ela pagasse outra despesa. Sem alternativa, Kelly teve que se contentar em reclamar e anotar o valor da compra na lista que iniciara pouco antes numa pgina da agenda, somando cinqenta e cinco dlares dvida que dizia pretender cobrar de Will. A polcia ainda no tem nenhuma pista sobre o paradeiro de Will Stone, um condenado cumprindo pena por assassinato, que escapou ontem da Penitenciria Estadual, em um caminho de entregas. As autoridades recomendam extrema cautela, pois o fugitivo perigoso e pode estar armado. Se voc vir algum que corresponda descrio do elemento, por favor entre em contato com... Will desligou o rdio e deixou que um abenoado silncio se espalhasse pelo interior do automvel. Voltou-se para Kelly. Esta fazia questo de manter o olhar fixo na estrada sua frente, como se no houvesse escutado nada. Por mais que ela tentasse disfarar, porm, era fcil notar que o noticirio a tinha perturbado... da mesma forma que a perturbava o fato de estar sendo observada por ele. Condenado. A palavra soava de modo estranho aos ouvidos de Will. Mesmo agora, depois de ter passado seis meses atrs das grades, ainda no conseguia ver-se a si mesmo como um condenado. E no entanto era essa a sua condio. Claro, a condenao pouco ou nada tinha a ver com o fato de ser ou no culpado por um determinado crime... Significava, isto sim, ter sido levado a julgamento e considerado culpado por um jri. E fora isso o que houvera com ele. Doze pessoas, doze cidados supostamente justos e normais, tinham ouvido as argumentaes do promotor e do advogado e, perante um juiz, haviam decidido que o ru Will Stone era culpado pelo assassinato de um homem. Culpado. s vezes sentia vontade de subir em algum lugar bem alto e gritar diante de todos a sua inocncia! Na maior parte do tempo, entretanto, no dava a menor importncia ao que as pessoas pudessem pensar a seu respeito. Que continuassem a culp-lo vontade, que o achassem perigoso, destrutivo, marginal... ora, que diabos! Que fossem todos para o inferno com suas acusaes! Por que voc no disse nada? ela perguntou. Isto , durante o julgamento. Eu no tinha nada a dizer. Ora! Kelly balanou a cabea, incrdula. Voc estava sendo acusado de assassinato, toda a sua vida estava em jogo naquele tribunal e... no tinha nada a dizer? Will desviou o olhar da estrada apenas por um segundo, para olhar nos olhos verdes que agora o fitavam. Supondo eu falasse, que diferena poderia fazer? Todos j estavam convencidos de que eu era culpado!

Eu no estava. Mais uma vez Will lanou um olhar na direo de Kelly. Estava sim, moa. Bem antes que os outros, alis... desde o instante em que me viu ajoelhado junto quele corpo. Kelly chegou a abrir a boca para negar, mas se calou. Teria mesmo se convencido da culpa de Will Stone desde o primeiro momento? Tudo acontecera to depressa que no sabia o que dizer! Pensando bem, no entanto, ele talvez tivesse razo pois se no o achasse capaz de matar no teria temido por sua prpria vida ao v-lo empunhando uma arma. Ainda assim, ao longo de todo o julgamento esperara ouvir dele algo que o inocentasse. O que significava isso, afinal? Ser que tinha alguma dvida a respeito? A resposta lhe pareceu bvia quando, num impulso, perguntou: Afinal... voc matou aquele homem? Diante daquela questo o semblante de Will se tornou rgido e indecifrvel como o de uma esttua de pedra e um silncio profundo invadiu o interior do automvel, se estendendo por vrios segundos. E quando os segundos se tornaram minutos sem que ele nada dissesse, Kelly percebeu que, como antes. Will Stone no tinha qualquer inteno de negar ou confirmar a prpria culpa. Mais uma vez ele era o Homem de Pedra. Para qu estamos parando? Kelly perguntou. Faziam trs horas que estavam viajando, e ainda seguiam para o norte sem que ela soubesse qual seu destino final. Para qu se costuma parar num posto de gasolina? Will retrucou, estacionando o carro esporte diante de uma das bombas de combustvel. Desembarcou e esticou os msculos doloridos, esfregando a perna e o ombro que havia machucado ao saltar do caminho no dia anterior. Cus, o que no daria por um bom banho quente! O que foi, Stone? Kelly tambm desceu do automvel e se espreguiou, brindando-o com um sorriso maldoso ao perceber que ele mancava de uma perna. Ser que est velho demais para fugas espetaculares? Will, que estava enchendo o tanque do carro, desviou-se da tarefa por um instante para lanar um olhar irritado sua prisioneira. No pde, contudo, deixar de notar o modo como o sol se espalhava pelos cabelos ruivos e encaracolados, fazendo com que parecessem feitos de fogo. Quer fazer o favor de falar baixo, moa? ele ralhou. Bem, para falar a verdade... querer eu no quero, no! ela o desafiou, com um brilho impertinente nos olhos. Olhos que, quase contra sua vontade, insistiam em olhar nos dele, em fitar o rosto anguloso e os lbios que, embora dissessem palavras duras agora, na verdade pareciam estar pedindo para serem tocados. Escute aqui, moa, bom me obedecer! Est bem, Stone. Kelly deu de ombros. Mas devo dizer que voc no l essas coisas como seqestrador. No tem a menor graa. Ento estamos empatados, pois como refm voc tambm deixa muito a desejar! Ele recolocou a mangueira de combustvel na fenda da bomba e fechou o tanque de gasolina do carro. Agora trate de ficar quieta e me d algum dinheiro, sim? Por que no? ela perguntou, sarcstica, enquanto pegava a bolsa dentro do automvel. Afinal de contas, eu mesma imprimo estas notas na garagem de casa, nos meus dias de folga... Sinto muito, mas tudo o que tenho na carteira so estes dez dlares Ela balanou a nota no ar, com visvel satisfao. E agora, o que vamos fazer? Ah, j sei! Que tal assaltarmos esta espelunca? Vamos l, a nossa chance de brincar de Bonnie e Clyde!

Com todos os diabos, moa, fique calada ao menos por um minuto! Desculpe, mas se queria silncio devia ter seqestrado uma surda-muda ela abriu um sorriso cnico. E tem mais: meu nome Kelly Cooper. Ser que complicado demais para voc ou ser que sua cabea no tem capacidade para guardar um nome to longo? , deve ser isso mesmo, afinal j lhe disse mais de mil vezes para no me chamar de moa... Will resmungou algo ininteligvel e, impaciente, arrancou a bolsa das mos de Kelly. Aps uma inspeo apressada, abriu a carteira e extraiu dali o carto de crdito. Sem dizer uma s palavra, jogou a bolsa de volta sobre o banco do carro e segurou sua refm por um brao para lev-la consigo. Pode deixar, eu espero por aqui disse ela, tentando resistir. Nada disso, moa. Ele a puxou com mais fora. Alm do mais, voc deve assinar o comprovante do carto de crdito. Kelly lanou um olhar furtivo recepo do posto e Will se deu conta do que lhe passava pela mente, como se a idia tivesse aparecido escrita acima de sua cabea num balo de histria em quadrinhos. Nem pense nisso ele a preveniu. Vou estar bem a seu lado, lendo tudo o que voc escrever naquele comprovante... e acho bom no encontrar nada alm de seu nome! Voc mesmo um estraga-prazeres, Stone ela resmungou. A placa logo acima da porta da recepo dizia que estavam na cidade de Redding e que o proprietrio do estabelecimento se chamava Bo Boggess. Ol! Um homem gordo e calvo, provavelmente o prprio Bo, os cumprimentou com um largo sorriso, assim que entraram. Ol Will respondeu e acenou com o recibo emitido pela bomba de auto-servio. Viemos pagar pela gasolina. Oh, claro o homem tornou a sorrir, apanhando o recibo e o carto de crdito que Will pousara sobre o balco antigo porm impecvel. Em menos de um minuto, devolveu o carto ao cliente, com uma caneta e o comprovante a ser assinado. Kelly se aproximou do balco to devagar quanto pde e fez questo de escrever seu nome no comprovante com lentido ainda maior. Se tinha a inteno de irritar Will, estava conseguindo. Diga-me, Bo... Ela ergueu o olhar e sorriu para o homem atrs do balco. Voc Bo, no ? Eu mesmo, dona ele respondeu, tambm sorrindo. Bem, devo anotar um nmero de telefone no comprovante? No preciso, dona. Vocs dois me parecem gente honesta. O sorriso murchou nos lbios de Kelly. Cus, ou aquele homem era cego ou era muito ingnuo! Ela at que estava vestida de modo apresentvel, mas as roupas de Will, sujas e rasgadas, combinavam-se barba por fazer e mo cheia de cortes para causar uma pssima impresso. Alm do mais, ambos estavam de tal modo descabelados pelo vento da estrada que pareciam no saber para qu servia um pente. Pelo jeito, se aquele homem atendesse Frankenstein em pessoa, no apenas aceitaria seus cartes de crdito como ainda o acharia um sujeito arrumado e de aparncia honesta! Disfarando a impacincia, Will tomou o comprovante assinado das mos de Kelly e, aps certificar-se de que ela no havia escrito ali nada alm da assinatura, destacou a segunda via para guard-la consigo. Mais calmo ento, forou um sorriso, devolveu o papel ao dono do posto e pousou um brao nos ombros de Kelly para conduzi-la para fora.

Ela, no entanto, ainda no se havia dado por vencida. Oh, espere um pouco, Will disse, como se acabasse de se lembrar de algo importante. J que estamos aqui, acho que vou aproveitar para ir ao toalete... Voltou-se para Bo com um sorriso nos lbios. Aposto como a chave aquela ali, pendurada na parede, no ? sim, dona. Ele sorriu e deu de ombros. Se eu no mantiver tudo trancado, os vagabundos acabam entrando l e fazendo uma baguna dos infernos. Pois ... ela concordou e lanou um olhar sarcstico a Will. Tem gente que no sabe se portar com educao! O dono do posto apanhou a chave que pendia pouco acima da caixa registradora e a estendeu na direo de Kelly. Will, porm, foi mais rpido e a tomou para si. Mais uma vez, Bo Boggess pareceu no ver nada de suspeito na atitude do outro homem e se limitou a dizer que aquela chave servia tanto no toalete masculino como no feminino. Considere-se com sorte por eu no te matar agora mesmo! Will esbravejou, assim que conseguiu puxar Kelly para fora da sala de Bo. Ei, o que quer que eu faa? Kelly fingiu inocncia. Os refns tambm tm vontade de ir ao banheiro, ora! Ento v logo! Ele abriu o toalete e praticamente jogou Kelly para dentro, para ento tornar a fechar e trancar a porta pelo lado de fora. Trancar? Ela ouviu a chave girar na fechadura e mal pde crer. Tentou abrir a porta, apenas para descobrir o que j sabia: estava presa ali! Ei, Stone! gritou, esmurrando a porta. Fique quieta ou terei que entrar a com voc! Abra esta porta agora mesmo. No pode fazer isto comigo! E terrvel, desumano, ... ... Cale a boca e faa logo o que tem que fazer ele grunhiu, j dentro do toalete ao lado. Chamando-o de um nome nada lisonjeiro, Kelly bateu ainda uma vez na porta. Estava com raiva. No, com raiva no... estava furiosa, isso sim! E como poderia estar, vendo-se trancada no minsculo banheiro de um posto de beira de estrada? Era humilhante demais! Com um suspiro ansioso, olhou em redor e deduziu que no tinha grandes opes. O que poderia fazer? Gritar por ajuda s serviria para deixar Will ainda mais irritado e agressivo. Talvez pudesse deixar uma mensagem escrita na porta... se tivesse com qu escrev-la. Ralhou consigo mesma por ter deixado a bolsa no carro. No fosse por isso e poderia contar ao menos com uma caneta ou, na pior das hipteses, um batom. Pensou em escrever com as unhas, descascando a tinta da porta, mas desistiu logo na primeira tentativa. Do jeito que suas unhas eram fracas, levaria dois dias para escrever uma nica palavra! Vasculhou o cho em busca de algo que pudesse usar para riscar a porta, fosse um grampo de cabelos, um pedao de metal ou qualquer outra coisa, porm nada encontrou. Tornou a olhar em redor, observando com toda a ateno as paredes, a pia, o vaso, a janela... Kelly parou de repente. Janela? Sim, no alto da parede, bem acima do vaso sanitrio, havia uma janela. Uma pequena e linda janela basculante! Sem hesitar por um segundo sequer, Kelly subiu no tampo do vaso e, depois de uma breve luta com um fecho, conseguiu por fim abrir a janela. Era to estreita que por um instante ela

chegou a desanimar, mas concluiu que era melhor arriscar-se a passar raspando que no tentar nada. Usando uma minscula salincia para apoiar a ponta de um p, Kelly segurou-se ao parapeito e comeou a iar-se para cima. Suas mos queimavam e seus braos doam com o esforo, mas nada poderia faz-la desistir... no agora quando, ofegante, j colocava a cabea e os ombros para fora, apoiada sobre o prprio peito. S mais um pouquinho e estaria fora. Aflita, pediu que seus quadris no ficassem entalados na estreita abertura e prometeu que, caso conseguisse passar por ali, nunca mais abusaria dos bombons e guloseimas. Naquele exato instante duas mos pousaram com fora sobre suas ndegas e, mesmo enquanto rezava para que fosse o seu anjo da guarda tentando ajudar, Kelly sabia que era muito mais provvel que as mos pertencessem a um demnio. Mais especificamente a um certo demnio... chamado Will Stone. Com um puxo que rasgou um dos bolsos de suas calas jeans, ela foi arrancada janela com toda a fora de que Will era capaz. Na tentativa de resistir esfolou o peito e as mos no parapeito, alm de bater um joelho contra o vaso sanitrio antes de cair sentada no cho. Paralisada pela dor e pelo susto, Kelly ficou cada junto parede, tremendo e de olhos fechados. Quando teve a coragem de tornar a abri-los, deparou-se com um par de botas gastas seguidas por calas azuis rasgadas no joelho, mais acima uma camiseta branca toda suja de terra e, no topo disso tudo, um rosto que a fitava, severo e acusador. Seu olhar encontrou-se com o de Will, que por sua vez se manteve no mais completo silncio. E nesse momento, duas coisas passaram pela cabea de Kelly: em primeiro lugar, que ficaria toda dolorida devido quele tombo... e em segundo que dessa vez era bem provvel que tivesse levado Will Stone aos limites mximos da irritao. Ela o havia deixado furioso. Encolhida no assento do passageiro, Kelly lanava olhares furtivos ao homem calado e taciturno sentado a seu lado. Olhava de modo furtivo porque tinha medo de atrair-lhe a ateno e, com isso, causar-lhe um novo acesso de fria. J fazia algum tempo que haviam entrado no Estado de Oregon. Horas e quilmetros se haviam passado desde sua malograda tentativa de fuga, e desde ento nenhuma palavra tinha sido pronunciada por ela ou por seu captor. Pairava entre eles um silncio completo e profundo, cortado apenas pelo ronco poderoso do motor. Um silncio to glido e hostil quanto uma paisagem polar. Sim, ele estava furioso com F maisculo e ela estava... Bem, como ela estava? Furiosa tambm? No, era algo mais forte que isso. Estava revoltada! Revoltada por Will Stone ter invadido seu bem-arrumado mundinho particular, sua vida ordeira, perfeitamente controlada. Uma vida que, exceto por um casamento desfeito, tinha seus alicerces apoiados no slido terreno do sucesso. Sucesso. Fracasso. Talvez fosse isso o que a incomodava mais. Desde a chegada de Will, no conhecera outra coisa que no o fracasso, a humilhao de ter que admitir as prprias limitaes. E ela no estava nem um pouco acostumada ao gosto amargo da derrota. Kelly tornou a lanar um olhar de soslaio ao captor, notando que o confronto ocorrido no toalete do posto de gasolina fizera com que os dedos dele comeassem a sangrar de novo. timo, pensou, satisfeita. Era bem feito para ele! Sentindo o prprio nimo melhorar um pouco, Kelly assumiu uma postura menos defensiva e prometeu a si mesma que ainda encontraria um jeito de levar a melhor sobre aquele homem. Cedo ou tarde ele perceberia com quem estava lidando... e acabaria se arrependendo por ter mexido com ela. Afinal de contas, no era uma qualquer! Era uma pessoa especial, no era?

Especial, ela repetiu em silncio enquanto o rudo montono do motor se combinava ao sono atrasado da noite anterior, to mal dormida, para lan-la num morno torpor. O sol brilhava alto no cu e Kelly fechou os olhos dizendo a si mesma que era apenas para descans-los um pouco. Sim, ela era especial... to especial que jamais cometia um erro... to especial que chegava a ser perfeita... e era isso o que deixava o papai orgulhoso. Ele estava furioso. Will mantinha a ateno concentrada na estrada sua frente, sem se atrever nem mesmo a olhar para a mulher sentada a seu lado. Tinha medo da prpria reao, no caso de ela dizer ou fazer mais alguma coisa irritante. Aquela dona conseguira lev-lo aos limites de sua pacincia. Ora, mas que diabos, invadira sua casa no meio da noite e a tomara como refm! Por certo no estivera esperando obter cooperao total, no ? Por outro lado, ser que ela no tinha juzo suficiente para saber quando estava em desvantagem, quando era hora de parar de resistir? A ele parecia bvio que no. Kelly Cooper tentara escapar por duas vezes, at agora, e sem dvida iria tentar tantas vezes quantas pudesse, arriscando tudo sempre que se apresentasse uma oportunidade, por menor que fosse. Aquela mulher simplesmente no sabia o momento de jogar a toalha, no conhecia o significado da palavra desistir! Apesar de tudo, Will no podia deixar de sentir um grande respeito pela determinao de Kelly. E talvez o motivo para tanta admirao fosse o fato de ele mesmo no possuir sequer um dcimo dessa fora interior, pensou, melanclico. Mas no fundo sabia que a verdade no era bem essa. No era o tipo de sujeito que desistia com facilidade... a no ser no que tocava a si mesmo. E por qu? J se havia feito essa mesma pergunta uma centena de vezes ao longo dos anos e sempre chegara a uma s resposta: se lhe dizem algo com uma determinada insistncia, voc acaba por acreditar. Se vivem lhe repetindo que voc jamais ser nada na vida, por exemplo, de fato voc nunca ser mais que isso. Ao menos perante si mesmo. Um suspiro suave interrompeu o silncio e os pensamentos de Will que, arriscando um olhar para o lado direito, percebeu que Kelly havia adormecido. Alternando a ateno entre ela e o trfego, permitiu-se observ-la com cuidado pela primeira vez. De olhos fechados e com a cabea a pender sobre um dos ombros, ela parecia to doce e vulnervel, to... bonita! Engraado como aquilo lhe havia passado despercebido, at ento. Sim, Kelly Cooper era uma mulher muito bonita. A pele, lisa e clara, era marcada por pequenas sardas sobre o nariz pequeno e um tanto arrebitado, o que lhe emprestava um ar adolescente. Os cabelos espelhavam sua personalidade, no s na cor de fogo como tambm na rebeldia dos cachos em perptuo desalinho. O olhar de Will desceu um pouco mais, at o ponto onde a jaqueta de brim se abria para revelar o encantador volume formado pelos seios sob o suter de l amarelo-claro, a curva pronunciada de sua cintura. Sob a roupa ela devia estar usando uma das minsculas peas de renda que a vira colocar na valise, naquela manh, pensou Will. E embora tal pensamento o surpreendesse, no fez qualquer esforo para afast-lo da mente. Fazia muito tempo que no pensava em rendas, peas ntimas ou quaisquer outras coisas que pudessem dizer respeito a mulheres. Para ser mais exato, proibira-se de pensar pois seria algo intil e doloroso para um homem que, durante quinze longos anos, no teria diante dos olhos outra coisa a no ser criminosos condenados e o confinado horizonte das barras de ao. Will respirou fundo. Mesmo agora que estava fora da priso, continuava sendo uma

futilidade pensar nisso. Cedo ou tarde o apanhariam e tornariam a jog-lo atrs das grades. E isso se no o matassem antes! Alm do mais, a mulher sentada a seu lado jamais perderia o tempo de olhar duas vezes para um sujeito como ele. Mas ora, que diabos... melhor assim! Tinha coisas mais importantes em que pensar, no? Tinha uma misso a cumprir! Infelizmente, no entanto, necessitava da presena daquela mulher para alcanar seus objetivos, de modo que no podia permitir que lhe escapasse. E era bvio que ela iria tentar de novo, portanto precisava encontrar desde j um modo de impedi-la. Fazia uns dois minutos que tinham entrado em uma cidadezinha minscula, da qual Will no se preocupara sequer em saber o nome. Era um lugarejo comum, idntico a outros tantos pelos quais haviam passado ao longo da estrada. Forado a parar em um sinal vermelho, ele olhou em redor. Duas lanchonetes, uma loja de roupas, um supermercado e uma loja de ferramentas. Era s o que se via em termos de comrcio, por ali. E havia tambm uma loja de penhores que tambm atendia para compra, venda e troca de objetos usados e lhe chamou a ateno por no ser um estabelecimento usual em cidades to pequenas. Curioso, ele deu uma olhada na placa que anunciava alguns dos artigos venda. Violo em estado de novo, aspirador de p funcionando bem, pingente em ouro com diamante de um quilate, legtimas algemas policiais... O sinal passou de vermelho para verde. Algum buzinou. Em vez de seguir adiante, Will fez uma curva lenta e fechada para a direita. Talvez, apenas talvez, as coisas estivessem comeando a melhorar...

Captulo IV

Onde estamos? A ausncia de movimento e o sbito silncio do motor fizeram Kelly despertar e se empertigar de repente no assento, com a viso turva e a boca seca. E apesar do sono que ainda lhe enevoava a mente, ralhou consigo mesma por ter adormecido. Se pretendia mesmo escapar, era preciso permanecer alerta! No fao a menor idia. Will deu de ombros. Apenas mais uma cidadezinha de beira de estrada. Ento por que paramos? Kelly passou uma das mos pelos cabelos, numa tentativa de ajeit-los, e olhou em redor. Uma loja de coisas usadas? Cus, o que pretende fazer aqui? Me trocar por uma refm mais obediente? Fique quieta e desa do carro. Ela suspirou e obedeceu, resignada. No que aprovasse, mas j estava quase se acostumando com o jeito autoritrio de seu captor. Assim, ao desembarcar do automvel, levou a mo testa e o brindou com uma saudao militar. Irritado, Will agarrou-lhe o pulso em pleno ar. Escute aqui, moa, e escute direito: estou cansado, com fome e sob uma presso muito grande, portanto no abuse de minha pacincia! Alis, se no precisasse de voc para o disfarce, eu a teria largado na beira da estrada faz muito tempo. Agora ns vamos entrar

nessa loja e no quero ouvir um pio, uma s palavra de voc, entendeu? Entendeu? Como se aquela pergunta sequer merecesse resposta, Kelly permaneceu calada e puxou devagar o brao para longe da mo que o prendia. O interior da loja mais parecia um sto atulhado dos mais diversos objetos. Os instrumentos musicais eram maioria e variavam de uma velha bateria montada junto porta at uma dzia de guitarras em diferentes estados de conservao. Em uma vitrina trancada, logo atrs do balco, jias e relgios de qualidade brilhavam lado a lado com imitaes baratas. Em que posso servi-los? perguntou o balconista. Estou interessado em comprar as algemas que anunciou na placa, l fora Will respondeu, notando que Kelly o fitava com um ar intrigado e rezando para que ela no resolvesse fazer uma cena. Sim, senhor, ainda tenho um par bem aqui! Sorte sua, pois estas coisas venderam como gua, no sei por qu. O rapaz pousou as algemas sobre o balco. S um instante, sim? Vou buscar a chave delas, l no escritrio. Dito isto, o balconista desapareceu por um corredor rumo aos fundos da loja. Assim que se viu a ss com Will, Kelly explodiu, furiosa. Seu verme, nojento, idiota! Ele se voltou e, com um olhar glacial, a fez lembrar que deveria ficar calada. Mas ela parecia ter um grande prazer em desobedec-lo, pois prosseguiu: Como se atreve a... Will a fez calar bruscamente, agarrando-a por um brao sem medir a fora com que seus dedos pressionavam a pele macia. Puxou-a para si at que estivessem face a face, to prximos que cada qual pde sentir no rosto a respirao do outro. Eu me atrevo ao que for necessrio, moa. Agora trate de calar a boca! Pois tente me fazer calar! Kelly retrucou. Sabia estar agindo de modo infantil, mas no se importava. Ningum, mas ningum mesmo, a mandaria calar a boca! E ningum colocaria algemas em seus pulsos, muito menos um idiota mal-humorado e grosseiro como Will Stone. Tem cinco segundos para ficar quieta, moa. Cinco... quatro... trs... ela o provocou, com um brilho de desafio nos olhos verdes. Contrariado, ele sentiu que estava perdendo o controle da situao. E era tudo culpa sua. Jamais se faz uma ameaa a menos que se tenha certeza de poder cumpri-la, se preciso. Dois... um... ela Kelly prosseguiu. E agora, Stone, o que vai fazer? Me bater? Me algemar e me jogar no cho? Pronto, aqui est a chave! disse o balconista, ao voltar do escritrio. Numa tentativa de disfarar o que se passava e manter as aparncias, Will se voltou de repente em direo ao balco e arrastou Kelly consigo de modo to sbito que a fez perder o equilbrio. Por sorte conseguiu impedir que casse no cho, passando um brao em torno de sua cintura para ampar-la. O rapaz, que nada vira da discusso, apenas sorriu e disse: Deixe-me mostrar como funciona. Oh, no preciso. Ele sabe tudo sobre algemas disse Kelly, lanando um olhar maroto a Will. No sabe? Se antes Will sentira que estava perdendo o controle da situao, agora percebia que jamais o tivera. Seu plano todo estava prestes a implodir e no havia como fazer com que ela parasse de falar! Tentara de tudo. Pedira, avisara, fizera ameaas, mas nada adiantara. Era

tolice esperar dela algo alm de obedincia e silncio apenas temporrios. Bem, se o senhor sabe manej-las no vou tomar seu tempo O balconista colocou a chave sobre o balco, junto ao par de algemas, com uma expresso de mal disfarada curiosidade. Will o ignorou e permaneceu calado, mas Kelly... ah, ela no podia fazer o mesmo, podia? Oh, tia Millie vai adorar essas algemas! disse ela, com um sorriso definitivamente malicioso. Para alegria do rapaz e desespero de Will, foi adiante. Sabe, tia Millie um pouco estranha, se entende o que eu quero dizer. Gosta de fingir que o tio Walter um criminoso que foge da cadeia e a seqestra. Kelly deu um gritinho quando o brao em torno de sua cintura lhe aplicou um aperto que a deixou sem ar. O balconista ficou a fit-los, como que imaginando que tipo de clientes, afinal, haviam entrado em sua loja. Em silncio, Will tambm imaginava algo: ser que os jurados o condenariam de novo, caso amarrasse e amordaasse aquela mulher agora mesmo? No... bastaria obrig-los a passar uns poucos minutos ao lado dela e tinha certeza que eles logo lhe dariam razo! Quanto quer pelas algemas? Will perguntou de repente, ao mesmo tempo em que sacava do bolso o carto de crdito de Kelly, para espanto desta. Estivera to ocupada em tentar fugir que nem notara que ele no o havia devolvido! No h mais nada que deseje? o balconista arriscou. No... isto ... Will hesitou por um instante, como se de repente lhe tivesse ocorrido uma grande idia. Apontou algo na vitrina. Deixe-me ver aquilo ali. Aquilo nada mais era que uma caixa forrada de veludo onde estavam expostas vrias alianas de ouro. Kelly olhou para o homem que a abraava como se estivesse diante de um ser de outro planeta. Por que, com todos os diabos, Will Stone iria querer comprar alianas de ouro? Isto? o rapaz apanhou a caixa, parecendo to surpreso quanto Kelly. Sim Will sorriu e apanhou dois dos anis, um pequeno e outro bem maior , acho que estes vo servir. Eu e esta moa aqui nos casamos ontem. Sabe como , impulso do momento... No houve nem tempo para alianas e coisas assim! Kelly se voltou para fit-lo, perplexa. No mesmo, querida? Will sorria e usava um tom de voz macio, mas o olhar glacial desafiava Kelly a contradiz-lo. Ela engoliu em seco, calada. A farsa sugerida por Will era assustadora, pois trazia tona velhas lembranas de mgoas e fracassos. Lembranas, por exemplo, do dia em que dissera ao ex-marido que desejava pr um fim ao casamento. Balanou a cabea, como se isso pudesse ajud-la a clarear a mente. Na verdade, o que estava acontecendo no tinha nada a ver com seu casamento, tinha? No, claro que no. Will s estava garantindo a prpria segurana. A polcia procurava um homem sozinho, no um homem acompanhado de uma mulher, muito menos da esposa. Mesmo assim, no podia evitar que ecoasse em seus ouvidos a doura da voz dele ao cham-la de querida. Cus... estava ficando louca? No podia se deixar levar por esse tipo de pensamento! Decidida a resistir, empertigou-se e assumiu um ar que expressava toda a teimosia de que era capaz. No! Kelly respondeu, por fim, e Will compreendeu muito bem o que significava aquilo: perigo. E alm do mais... Aquelas palavras pairaram no ar, carregadas de ameaas. Ela estava prestes a pr tudo a

perder e era preciso impedi-la a qualquer custo. E Will s conhecia um modo de faz-la calar. Kelly no se deu conta do que estava por acontecer. Tudo o que viu foi o brilho hostil no olhar dele, mais prximo que nunca. E ento o mundo foi subitamente reduzido a sensaes e nada mais. O modo possessivo como a boca de Will se colava sua, a leve aspereza da barba por fazer, o sopro clido da respirao contra sua pele, a raiva... Esta ltima se fazia sentir na fora quase punitiva daquele beijo. Tudo terminou to de repente quanto comeou e a sbita ausncia dos lbios dele a surpreendeu talvez mais do que o havia feito sua inesperada presena. Por um longo instante em seguida ao beijo, Will ficou a fit-la como se tambm ele estivesse surpreso com algo. Vamos levar as alianas tambm ele anunciou, entregando o carto de crdito ao balconista. Minutos depois, duas portas de carro foram fechadas com toda a fora. Eu no vou usar esse anel disse Kelly, assim que o motor deu o primeiro ronco. Ah, voc vai, sim! Will retrucou. No vou! Vai! Aproveitando o ltimo farol vermelho antes de sair da cidade e retornar estrada ele agarrou a mo esquerda de Kelly e, sem a menor delicadeza, enfiou-lhe a aliana no dedo anular. Pronto. E no ouse tirar isso at que eu tenha dito que j pode faz-lo! Will sorriu, vitorioso. Ela que aprendesse a obedec-lo! Kelly ferveu de raiva. Ele ainda ia se dar mal! Nenhum dos dois mencionou o beijo. Chegaram a Seattle no fim da tarde, quando o sol j se punha no horizonte. Kelly no sabia se a cidade era o seu destino final ou se ainda seguiriam viagem pela manh, ma no fundo no se importava. Estava faminta e cansada. Era fcil notar que Will tambm estava exausto, mas ela no se importava com isso, tampouco. No lhe restava energia para tanto. Will parou numa lanchonete, onde comprou sanduches, batatas fritas e refrigerantes, tudo embalado para viagem. Dessa vez no foi preciso pedir o dinheiro a Kelly: ela o entregou por conta prpria, fazendo questo de repetir que aquela nota de dez dlares era tudo o que havia restado em sua carteira. Em seguida rumaram para um hotel prximo. Imagino que ficarmos em quartos separados esteja fora de questo, certo? Kelly arriscou, quando ele j estacionava o carro diante da recepo. isso a, moa. E agora, trate de... J sei, j sei ela o interrompeu e imitou-lhe o tom de voz. Trate de descer e ficar quieta. A idia de comer algo, tomar um bom banho quente e deitar-se numa cama decente fez com que outros pensamentos sumissem da mente de Kelly. Tanto que nem resistiu quando Will a levou consigo para a recepo e os registrou como marido e mulher. Senhor e senhora Cooper, para ser mais exato. Decorado em tons suaves de malva e cinza, o quarto parecia um verdadeiro paraso aos olhos de Kelly. Largando a cmera e a valise no cho, ela se deixou cair numa poltrona, fechou os olhos e suspirou. Sim, aquilo era o paraso, ainda que o diabo em pessoa estivesse presente ali. Tome disse o diabo. Ela abriu os olhos bem a tempo de apanhar o saco de papel que vinha voando em sua

direo. O aroma dos sanduches se ergueu do pacote, fazendo roncar o estmago de Kelly. No haviam ingerido mais nada, desde aquela manh. Nem mesmo um caf ou um refrigerante. Trate de comer ele ordenou. Era uma ordem desnecessria, j que ela estava faminta e os sanduches pareciam deliciosos. Sentado na beirada da cama, Will os devorava com um apetite notvel e de repente ocorreu a Kelly que ele havia passado muito tempo sem poder provar o sabor de um simples hambrguer. Como era a comida, na priso? perguntou, curiosa. Ele a fitou por um momento, antes de responder: Horrorosa. Alis, tudo o que diz respeito priso horroroso. Entendo. Bem, acho que a inteno mesmo essa, no? Isto , se a vida na priso tivesse algo de bom, deixaria de ser um castigo. Will tornou a fit-la, mas dessa vez nada disse. Em completo silncio, tratou apenas de terminar sua refeio e jogar no lixo as embalagens vazias, para ento despir o casaco e apanhar as algemas. Preciso tomar um banho. A que voc prefere ser algemada? Que tal a um policial? ela sugeriu. Sente-se ali no cho, perto do aquecedor. O olhar de Kelly se desviou do sanduche em suas mo para o conjunto de tubos metlicos num canto do quarto para Will. Voc no est realmente pretendendo me algemar, est? A voz dela se reduziu a um murmrio raivoso. No pode estar falando srio! Estou falando mais srio que nunca ele respondeu num tom frio e, juntando ao s palavras, puxou Kelly por um brao e a fez sentar-se no local indicado. Depois de lhe algemar o pulso esquerdo a um dos ps do aquecedor, que por sinal era preso ao cho por meio de parafusos, Will apanhou parte das roupas que havia comprado com seu carto de crdito e foi para o banheiro. Antes de fechar a porta, um ltimo aviso: E nada de tentar chamar por socorro, moa. Se eu ouvir um s pio, saio do banho do jeito que estiver! Voc mesmo um idiota, Stone! ela gritou para uma porta que j se fechava. Num ltimo relance Kelly o viu despindo a camiseta e expondo, ainda que por um breve instante, costas musculosas e bronzeadas que a fizeram lembrar dos filmes com cenas de trabalho forado em presdios. Cenas que mostravam homens sem camisa e acorrentados uns aos outros, quebrando pedras a marretadas sob o olhar atento dos guardas e suando sob o sol escaldante. Embora a imagem fosse arcaica, Kelly podia facilmente imaginar Will como parte daquele cenrio. Ele era o tipo de homem que continuaria sendo um solitrio mesmo se acorrentado junto com uma dezena de outros. Aquele banho parecia estar durando uma eternidade. Kelly j havia terminado seus sanduches e passara o resto do tempo tentando em vo soltar-se da algema, embora soubesse muito bem que isso era impossvel. Sentira-se obrigada a tentar, mas conseguira apenas cansar-se ainda mais. Agora, fervendo de raiva e frustrao, s conseguia pensar em acertar as contas com Will Stone. Minutos depois um sbito silncio anunciou que ele havia desligado o chuveiro. Kelly apurou os ouvidos. Primeiro foi o rudo de uma porta de correr, depois um curto intervalo seguido de um som spero, como o de um tecido grosso sendo sacudido. As calas jeans, talvez? E ento a porta se abriu e l estava Will, descalo e sem camisa, passando a toalha pelos cabelos

ainda molhados. No era a primeira vez que via um homem sem camisa, mas algo em Will Stone capturava a sua ateno. Ele era a pessoa mais fotognica em que j pousara o olhar! Essa qualidade a tinha intrigado um ano atrs, naquela trgica manh no parque, e continuava a fascin-la agora. As rugas pequenas e finas que j se faziam notar em redor dos olhos escuros, o jogo de luzes e sombras proporcionado pelo rosto anguloso e expressivo... Era como se tudo nele estivesse pedindo que ela erguesse a cmera e registrasse o que se escondia por trs daquele semblante talhado em pedra. Naquele momento, contudo, ela via muito mais que um rosto. Eram os detalhes, em sua aparente insignificncia, que lhe importavam, agora. Detalhes como as pequenas gotas d'gua a brilhar entre os plos densos e negros que cobriam o peito de Will. Como o jeans a delinear pernas fortes e musculosas, as calas fechadas apenas pelo zper, o boto ainda aberto atraindo a ateno e dando um ar provocante ao ventre plano e aos quadris estreitos. Como a barba por fazer, emoldurando lbios srios e sensuais. Srios e sensuais! Um absurdo, sem dvida, como o beijo raivoso com que ele a fizera calar, na loja... Como que do nada surgiu uma questo: seriam aqueles mesmos lbios capazes de beijar com suavidade, com amor e paixo? Kelly ficou chocada ao perceber o rumo que tomavam os seus pensamentos, mas antes que pudesse pensar no assunto percebeu que Will havia dito algo. Falou comigo? Eu perguntei se voc quer tomar um banho, moa. No tem medo que eu fuja pelo ralo? Kelly assumiu um tom agressivo, como se ele tivesse culpa pelos pensamentos que a incomodavam. Quer tomar banho ou no? Claro que sim! ela respondeu, embora seu orgulho pedisse o contrrio. Apanhando a chave das algemas, ele se ajoelhou a seu lado e a soltou. Passados os poucos segundos necessrios para que ela massageasse o pulso dolorido, olhasse feio para Will e fechasse a porta do banheiro atrs de si, Kelly estava sob delicioso jorro de gua quente que escorria por seu corpo e relaxava msculos cansados da tenso daquele dia, causando uma gostosa sonolncia. Precisava fugir, mas talvez fosse melhor esperar pelo dia seguinte. Sim, depois de uma boa noite de sono ela estaria muito mais alerta e disposta, pronta para tirar vantagem de qualquer oportunidade que se apresentasse. Sim, sem dvida seria melhor, pensou Kelly. J podia imaginar-se estendida na maciez daquela cama...Quando ergueu a mo para apanhar o sabonete, a aliana em seu dedo lhe chamou a ateno. Eu no vou usar esse anel. Ah, voc vai, sim! No vou! Vai! E no ouse tirar isso at que eu tenha dito que j pode faz-lo! Mais uma vez ela se revoltou com a prepotncia de Will. Mais uma vez pensou em seu casamento fracassado, seu ex-marido. Gary e Will eram to diferentes entre si quanto gua e leo. O primeiro era um respeitado professor de universidade, o outro um prisioneiro fugitivo, um homem condenado por matar outro ser humano. Gary jamais erguera a voz ao dirigir-se a ela, enquanto Will s sabia gritar e ameaar. E ainda assim, este parecia ter uma vantagem sobre o educado e discreto ex-marido: jamais teria permitido que sua mulher o deixasse sem a menor discusso, sem exigir um motivo e sem lutar. Sem ao menos tentar

fazer com que ficasse! Meia hora depois, novamente vestida com as calas jeans e o suter que usara durante o dia todo, Kelly tornou a abrir a porta do banheiro. Uma ltima reflexo lhe passou pela mente assim que entrou no quarto: enquanto Gary nunca fora capaz de enfurec-la, Will no precisava fazer qualquer esforo especial para consegui-lo. Algo que ele demonstrou to logo abriu a boca para falar. Voc tem duas escolhas, moa Will anunciou quando a viu entrar. Estivera assistindo ao telejornal, mas desligara a TV ao notar que os noticirios de Seattle davam to pouca importncia sua fuga que sequer a tinham noticiado. Pode dormir comigo na cama ou ser algemada ao aquecedor de novo. Kelly se empertigou e disse a si mesma que era a extrema arrogncia de Will, e no os seus prprios pensamentos, o que a fazia querer ficar to longe daquele homem quanto fosse possvel. Prefiro as algemas ela respondeu. Sem discutir Will se levantou e, puxando-a por um brao, a prendeu na mesma posio em que a deixara antes. Ento lhe jogou um travesseiro, um cobertor e se deitou na cama para dormir, embora ainda faltassem alguns minutos para as sete horas da noite. Apagou as luzes. Sabe, Stone disse Kelly , eu no gosto de voc. Ento estamos quites, moa. Tambm no gosto de voc.

O carro azul-plido se esgueirou pelo estacionamento do hotel e escolheu uma vaga que oferecesse alguma privacidade e, ao mesmo tempo, uma viso clara e desimpedida do luxuoso carro esporte vermelho. Com um suspiro cansado, Mitch Brody passou as mos pelos cabelos louros e desalinhados, pousou a cabea no encosto e fechou os olhos azuis. Era a primeira vez que conseguia faz-lo, desde aquela manh. Seguir outro carro a distncia, sem ser visto, era esforo demais para sua vista cansada e tenso demais para seus velhos nervos. Um descuido momentneo e horas de trabalho podiam se perder numa curva da estrada, numa parada imprevista. No entanto a academia de polcia o treinara bem. No perdera a trilha no posto de gasolina e tampouco na loja de penhores. Academia de polcia... Lembrava-se de tudo como se tivesse acontecido no dia anterior! Lembrava-se da formatura, da sua primeira batida como policial. Lembrava-se dos longos anos de servio, durante os quais fora condecorado mais de uma vez por atos de bravura e conquistara o carinho e o respeito de seus colegas. Ento, um dia, tudo se acabou. De repente ele j no era um policial condecorado ou respeitado, mas um renegado, um tira ao qual fora dada a chance de solicitar o prprio desligamento para evitar uma expulso e um processo A humilhao, contudo, fora a mesma. De qualquer modo todos sabiam que estava sendo acusado de receber suborno. A amargura, presente como nunca, tornou a invadir o corao de Mitch. Com a demisso do Departamento de Polcia de San Francisco, perdera tudo: a carreira, a esposa, o filho e a auto-estima. Cus, Connie nem sequer lhe havia perguntado se as acusaes eram verdadeiras, nem quisera conhecer sua verso da histria! Ela mal pudera esperar para crer no pior e sair correndo de sua vida! Era como se tivesse estado apenas espera de um motivo qualquer para abandon-lo. Bem, de fato as coisas entre eles no tinham estado muito bem por algum tempo, mas Mitch inocentemente pensara que os altos e baixos eram coisa normal em qualquer casamento. Doce iluso! E se perder Connie fora doloroso, muito pior fora ver o pequeno Scott ser levado para outro Estado sem nada poder fazer. No mesmo instante

lhe vieram lembranas das histrias infantis que costumava contar ao filho, das figurinhas de jogadores de beisebol que colecionavam juntos, das manhs de domingo passadas jogando bola e brincando no quintal... Memrias que a distncia tornava dolorosas. To dolorosas que naquele instante ele seria capaz de vender a prpria alma por um bom gole de usque. Mitch abriu os olhos e riu de si mesmo, amargo. Aquilo devia ser piada. Fazia muito tempo que ele no tinha nem sua prpria alma para vender! Tratara de afog-la em litros e litros de lcool depois de ter perdido tudo na vida, inclusive o amor-prprio e a dignidade. Durante os ltimos nove meses tivera como nica amiga e companheira fiel uma garrafa de bebida... mas agora teria que ser diferente. Sim, apesar dos tremores e do suor frio, prometera a si mesmo que no tomaria outro gole at que tivesse descoberto que tipo de encrenca Will Stone estava querendo arranjar. Podia ter perdido tudo, mas ainda lhe restava a responsabilidade e o respeito pela vida, seno a sua ao menos a dos outros. No seria tolo a ponto de ameaar a segurana alheia misturando lcool e automvel num mesmo coquetel, de modo que apanhou a garrafa trmica sob o assento e se contentou em tomar mais um gole de caf. Fitou a porta pela qual Will e Kelly haviam entrado. A menos que estivesse enganado, iam passar a noite ali. No lugar de Will Stone ele faria exatamente o mesmo, ou seja, arranjaria um lugar qualquer para deitar e dormir por algumas horas. E ento... Ento o qu? Era essa a resposta que lhe faltava. Com um suspiro, Mitch fechou os olhos. Tambm precisava de algumas horas de sono.

Captulo V

Sentado na beira da cama, Will observou Kelly adormecida junto ao aquecedor desligado. Parecia muito mal acomodada, deitada de bruos no cho duro e com a cabea caindo para fora do travesseiro. O cobertor escorregara para um lado devido aos movimentos dela durante o sono e a deixara quase que toda exposta, com destaque para o volume suave das ndegas sob o jeans das calas. Cala, alis, onde um bolso rasgado sobressaa. Ele mesmo o tinha rasgado, ao impedi-la de fugir por uma janela do posto de gasolina, portanto devia tomlo como um aviso de que era melhor no confiar demais naquela mulher. Longe disso, porm, aquele jeans rasgado era para ele uma recordao do que sentira ao toc-la. Algo que, por sua vez, o fazia lembrar de muitas outras coisas... Jamais devia t-la beijado. No entanto, naquele momento fora o nico modo de fazer com que se calasse. Deveria ter sido um ato simples e desprovido de qualquer significado, mas no acontecera assim e agora ele no conseguia entender por qu. Bem, claro que muito tempo se havia passado desde a ltima vez em que pudera beijar uma mulher, mas teria sido esse o nico fator a influenciar sua reao? Alis, qual fora a sua reao, afinal? No sabia dizer. No fundo, no tinha certeza de nada a no ser de que ficara surpreso. Mergulhada num sono profundo Kelly murmurou algo, desviando os pensamentos de Will daquele beijo. Ao longo da noite ela se havia debatido, revirado e gemido, num claro sinal de desconforto. Em momento algum, no entanto, pedira para ser libertada das algemas, um fato que ele no podia deixar de admirar. Da mesma forma que no podia deixar de sentir-se

culpado. Kelly tornou a gemer e desta vez seus olhos sonolentos se entreabriram. Por um instante ela ficou sem saber direito onde estava. Observando-a, Will pde perceber o instante exato em que se deu conta da realidade. Eu tinha esperanas de que voc no passasse de um sonho ruim... ela resmungou. A boca que pronunciou tais palavras parecia to tentadora e macia quanto ele se lembrava e, ao ver Kelly umedec-los com a ponta da lngua, Will precisou respirar fundo e desviar o olhar, embaraado. Dizem que a esperana a ltima que morre, mas desta vez no vai adiantar. Eu sou bem real, moa. Kelly. Meu nome Kelly! Como sempre, ele ignorou a observao. Apontou as algemas. Quer que eu a solte? Oh, cus, deixe-me ver... Ela pousou na testa a mo que lhe restava livre, como se estivesse diante de uma questo muito difcil. Bem, acho que no. Estou to acostumada a no sentir minha mo esquerda que j comeo a gostar disso. emocionante, voc devia tentar! Alm do mais, eu e este aquecedor nos demos to bem durante a noite que resolvemos iniciar um relacionamento mais srio. Will no fez conta das ironias de Kelly. Em silncio, se ps em p, apanhou a jaqueta de veludo e a vestiu, para ento caminhar em direo porta. Ainda mancava um pouco da perna que machucara ao saltar do caminho. De fato seus msculos pareciam estar mais tensos e doloridos agora, depois de uma noite inteira de repouso, que no dia anterior. Ao perceber que ele ia realmente sair, surpresa e pnico se misturaram na voz de Kelly: Ei, Stone, aonde voc vai? Will no respondeu, apenas pousou a mo na maaneta. Ei, espere a! Ele girou a maaneta devagar. Stone, voc no pode me deixar assim! Will olhou para trs por sobre o prprio ombro. Ento quer que eu a solte? Responda sem fazer gracinhas: sim ou no? S-sim... ela murmurou. No era hora de levar em conta vaidades pessoais. Will sabia o quanto aquela resposta estava custando a Kelly em termos de amor-prprio. Conhecia bem demais a sensao de ser obrigado a sacrificar o prprio orgulho para sobreviver. O segredo estava em saber o momento exato de faz-lo. Calado como sempre, se aproximou e abriu as algemas. Quando estendeu a mo para ajudla a se levantar, contudo, ela fez questo de recusar o auxlio. Ele no insistiu, deixando que Kelly se agarrasse quele resto de orgulho. Faa o que tiver que fazer disse Will, apontando a porta do banheiro , mas no demore demais. Kelly se ps em p e fez uma careta ao esticar os msculos dolorido. A noite mal dormida na dureza daquele cho, somada ao tombo que levara ao ser arrancada janela no banheiro do posto de gasolina, tivera um pssimo efeito sobre seu corpo de trinta e seis anos. Quanto a isso, porm, lhe restava um consolo: pelo modo como mancava, Will tambm parecia estar em pssima forma... Ei, moa, vamos logo! Will chamou, dez minutos depois. Est dormindo a dentro? No mesmo instante Kelly saiu do banheiro. Trocara de roupa, penteara os cabelos e

parecia to bem que ningum poderia adivinhar a noite desconfortvel que tivera. Era irritante! Como ela podia parecer to alerta e disposta quando ele se sentia como se um caminho o tivesse atropelado? Preciso de algum dinheiro disse ele, rspido. Bom dia para voc tambm Kelly resmungou. Eu avisei que s me restava aquela nota de dez dlares. No pode fazer um saque com seu carto de crdito? Meu carto no oferece esse tipo de regalia fora da cidade onde moro ela informou, com um sorriso triunfante. Que pena, no , Stone? Que vamos fazer, agora? Ele se limitou a fit-la, srio, para ento tomar-lhe a bolsa e esparramar seu contedo sobre a cama. Ei, o que pensa que est fazendo? Kelly protestou quando ele se ps a revirar seus pertences sem a menor cerimnia. Mais uma vez Will a ignorou. Comeou a busca pela carteira, a qual constatou estar mesmo vazia. Colocou de lado o estojo de p compacto, o pente e examinou a agenda para ver se no havia nenhuma nota guardada ali. Nada. Entre as coisas sobre a cama havia um canivete suo, que ele tratou de guardar no bolso, sem pedir licena ou desculpas. Esteja vontade... Kelly argumentou, cida. Ele sequer ergueu o olhar. Calado, apanhou uma pequena pasta de couro preto fechada por zper. No tem nada a dentro! disse ela, apressada. Apressada demais, na verdade. Will olhou-a nos olhos. Isto ... nada a no ser meu passaporte, meus documentos e minhas credenciais de imprensa... Kelly tentou corrigir, mas calou-se ao v-lo abrir o fecho e virar o contedo da pasta sobre a cama, causando uma verdadeira chuva de cheques de viagem. A est! Will abriu um sorriso sarcstico. No pensou que eu ia acreditar que voc viajaria para fora do pas com alguns mseros dlares na carteira, pensou? Bem, minha obrigao tentar tornar sua vida to difcil quanto me for possvel. Ela deu de ombros. Devia saber, esse o primeiro mandamento do manual do refm. Muito engraado ele resmungou, imaginando que tornar sua vida difcil parecia ser o papel de todas as pessoas a quem conhecia. Recolheu os cheques espalhados na cama, colocou dois deles diante de Kelly. Tome, assine estes. Ela obedeceu sem discutir mas, como sempre, fez questo, de ter a ltima palavra no caso. Pronto disse, ao entregar os cheques assinados , mas no se esquea de que isso significa mais quarenta dlares em sua conta. Estou anotando cada centavo e saiba que, se for necessrio, no hesitarei em lev-lo a um tribunal de pequenas causas para cobrar essa dvida! Nossa, moa, mas que medo ele ironizou. Estou tremendo da cabea aos ps! Depois no diga que no lhe avisei... E agora que j dei o dinheiro, que tal me dizer aonde ns vamos? Para ou cidade? Outro hotelzinho de quinta categoria? Para a central de polcia mais prxima, para que voc possa se entregar! Ns no vamos a parte alguma. Eu vou sair e comprar algo para comermos. Ento deixe-me adivinhar: voc no tem a menor inteno de agradecer por minha participao, pedir desculpas pelo mau jeito e em seguida me libertar, certo? isso a, moa. Acertou em cheio. Dessa vez Will algemou Kelly cabeceira da cama e, depois de amorda-la e colocar o telefone fora de seu alcance, ps um aviso de no perturbe na maaneta e se foi. Ao fechar

porta do quarto ainda viu de relance um par de olhos verde a fit-lo e teve certeza de que, se olhares matassem, quela altura ele j estaria sob sete palmos de terra. A sexta-feira mal amanhecera e Seattle j se agitava com os movimentos e rudos da cidade grande. As sirenes das balsa cortavam os ares e ressoavam pelos ancoradouros, enquanto os edifcios mais altos se destacavam da paisagem mais prxima, envoltos numa nvoa fina que anunciava outro dia de chuva. Embora Will jamais tivesse estado em Seattle, guiava o carro esporte de Kelly com a mesma eficincia que mostrara em San Francisco. Reduzindo a velocidade vez por outra, conferia os nomes de algumas ruas nas placas para ter certeza de que no estava esquecendo nenhum detalhe dos mapas que estudara na priso. Assim, prosseguia pela cidade, cortando o centro em direo aos subrbios. No mentira para Kelly ao dizer que estava saindo para comprar o desjejum... apenas deixara de mencionar que tinha uma coisa a fazer, antes. Vinte minutos depois de sair do hotel, Will deixou a estrada principal e tomou uma via secundria que cortava uma espessa floresta de pinheiros e abetos. Era o mesmo que estar dentro de uma catedral verde, pensou ele, olhando em redor. Mais frente, ainda ao longe, avistou portes de ferro fechados e reduziu a velocidade at parar no acostamento, num ponto de onde pudesse ver sem ser visto. Sem descer do carro, passou ento a examinar do modo mais meticuloso possvel a cena que tinha diante de si. Junto ao porto de grades de ferro, que era operado por controles eltricos, havia uma guarita. Will podia ver os movimentos de um homem dentro do cubculo de concreto e vidro fume. Bem mais adiante, erguia-se um prdio em tijolos aparentes, cercado por um muro de pedra. No alto do prdio, em letras negras, o nome da empresa: Indstrias Farmacuticas Anscott. Ao ler aquele nome, Will precisou respirar fundo para conter a raiva. Tinha certeza de que aquela companhia era, de algum modo, a verdadeira responsvel pela morte de seu irmo. Para manter a prpria sanidade, logo aps ter recebido na priso a notcia da morte de Stephen, comeara a usar cada momento livre para pesquisar aquela fbrica de remdios. Desse modo, no demorara muito a saber que a matriz da empresa ficava em San Francisco, e que havia uma filial em Seattle. Filial de atuao bastante modesta, alis. ... atuao modesta mas segurana mxima! Will murmurou para si mesmo, ao notar as vrias fileiras de arame farpado estendidas acima do muro de pedra. Um enorme co de guarda de aparncia assassina passou diante do porto principal e logo sumiu para trs da guarita. Uma chuva fina comeou a cair. Havia algo de muito estranho ali, pensou Will enquanto observava o contnuo vaivm do limpador de pra-brisas. As precaues na diviso Seattle da Anscott iam muito alm do que as demais companhias farmacuticas costumavam fazer contra a espionagem industrial, outros problemas. Muito alm, inclusive, das medidas de segurana tomadas pela prpria matriz, em San Francisco. Ele respirou fundo, sentindo um n na garganta. Fizera uma promessa a si mesmo e pretendia cumpri-la, nem que fosse a ltima coisa que fizesse na vida: descobrir os verdadeiros motivos que estavam por trs da morte de seu irmo e fazer cora que os responsveis pagassem por isso. Agora, contudo, no era o momento. Manobrou devagar o carro e, sem pressa, se ps a voltar pelo caminho por onde viera. A hora certa no demoraria a chegar, ele cuidaria pessoalmente disso. E tinha mesmo que ser logo, pois no lhe restava muito tempo... A lei estava era seu encalo. Aquele era um esconderijo perfeito, pensou Mitch Brody, com os olhos postos na estrada

alguns metros frente. Minutos antes ele havia estacionado fora da pista, no meio de um arvoredo. No se preocupara com a possibilidade de riscar o carro em algum galho, afinal j estava to velho e amassado que no havia muito a perder. De fato, era difcil saber o que estava pior, se o seu automvel ou sua vida. Olhou em redor. As rvores o protegiam bem e a chuva fina ajudava, mas preciso ter cuidado. Naquelas circunstncias o olhar de \ Stone devia estar mais aguado que o de uma guia. Por algum tempo ficou espera, observando e pensando. O que Will Stone estaria tramando? Aquela era uma pergunta que no saa de sua mente e que sempre vinha acompanhada de outra: por que ele, Mitch, estava se envolvendo em algo que no era de sua conta? Se possusse um mnimo de bom senso, j teria alertado as autoridades competentes! De repente, Mitch viu o conversvel vermelho dar meia volta e passar pela estrada, outra vez a caminho da cidade. Dando a partida em seu velho automvel, seguiu um pouco adiante para ver o qu, afinal, havia por ali que pudesse interessar a Stone... e no ficou nem um pouco surpreso ao avistar os portes da Anscott. No ficou surpreso simplesmente porque, n0 lugar dele, teria feito o mesmo. Ambos pensavam e agiam de forma muito parecida, o que fora apenas comprovado pelo fato de Will ter procurado Kelly Cooper depois de fugir. Ele e aquele fugitivo tambm se pareciam em outros aspectos. Os dois tinham sido acusados e condenados por crimes dos quais eram inocentes, por exemplo. Sim, Will Stone era inocente, disso tinha plena certeza. Seu instinto lhe dizia. E se havia uma coisa na qual Mitch confiava era em seu instinto que, ao contrrio das pessoas e de tudo o mais em sua vida, jamais o abandonara nos momentos difceis. No fim da tarde a chuva caa forte e persistente sobre Seattle. Tensa, Kelly afastou um pouco a cortina e espiou pela janela do quarto de hotel. Sentia-se como um inseto preso numa enorme teia, incapaz de fugir e prestes a ser devorado. E por falar em teia, a aranha retornara com o desjejum por volta das dez da manh e agora estava sentada na cama, usando o seu canivete suo para... entalhar um pedao de madeira! A princpio Kelly no soubera muito bem o que pensar ao ver Stone entrar no quarto com um galho de rvore nas mos. Tampouco gostava da idia de seu captor estar agora armado de um canivete, afinal ele j era perigoso o bastante sem arma alguma. Com o passar das horas, porm, o ato de aplicar a lmina madeira parecera acalmar os nervos de Will Stone. Se ao menos ela pudesse acalmar-se tambm! Kelly largou a cortina e se afastou da janela. Caminhou at a cmoda e outra vez abriu e fechou a embalagem na qual Will lhe trouxera o jantar. Porco agridoce moda chinesa, nada mau... mas no estava com fome. Deu mais alguns passos Pelo quarto, endireitou um quadro na parede e j estava voltando janela quando Will lhe chamou a ateno: Quer fazer o favor de parar de andar de um lado para outro e remexer as coisas, moa? E se eu no parar, o que vai fazer? Ela o desafiou com um olhar faiscante. Vai me algemar e amordaar de novo? O tom furioso na voz de Kelly destinava-se a mascarar o medo que no fundo sentia. Se fora horrvel passar a manh presa naquele quarto, impedida de sair da cama ou mesmo chamar por ajuda, ficara realmente assustada por ter sido deixada sozinha. Desde pequena sempre tivera verdadeiro pavor disso. Sente-se ele insistiu, e o movimento vagaroso e delicado da faca na madeira contrastou com a rispidez em sua voz. Kelly obedeceu, mas no mesmo instante cruzou as pernas e se ps a mexer um dos ps,

num gesto nervoso. Obrigou-se ento a esquecer o pavor que sentira e a concentrar-se na pergunta que ficara girando em sua mente ao longo de todo o dia: onde Will Stone estivera, naquela manh? Por certo no demorara tanto apenas para comprar o desjejum, afinal levara menos de quinze minutos para voltar com a comida chinesa do jantar... e dessa vez a levara consigo no carro, com certeza para ser visto em sua companhia e no despertar suspeitas. O que s tornava ainda mais estranho o fato de ter demorado tanto ao sair sozinho, pela manh. O que poderia ser to importante para fazer com que Stone se arriscasse assim? No adiantaria de nada fazer-lhe uma pergunta direta. E ento, ns vamos ficar aqui em Seattle? ela arriscou. Embora j tivesse percebido que no estavam ali de passagem, achou que seria um bom modo de comear uma conversa. Parecia ter se enganado, no entanto, pois Stone no deu nem sinal de estar disposto a responder. Bem, o que vamos fazer, agora que estamos aqui? Kelly pensou que ele tambm iria se recusar a responder mais essa pergunta mas, para seu espanto, Will a fitou e disse: Vamos esperar. Esperar o qu? Voc faz perguntas demais, moa! Aborrecido, ele tocou para o cho as aparas que se acumulavam em seu colo e sobre a cama. Pequenas tiras de madeira, encaracoladas como os cabelos de Kelly. Lembrou-se daqueles cabelos como os vira pela manh, ao voltar com os sanduches: molhados de suor e despenteados. A princpio imaginara que ela havia ficado suada de tanto tentar libertar-se, mas os seus olhos... podia jurar que vira um brilho de pavor nos olhos dela. No, isso era impossvel. Kelly Cooper no conhecia o medo, nada era capaz de intimid-la! Nem mesmo um seqestro, como logo se notava pela forma como ela o vinha desafiando desde que a tomara como refm. Ainda assim, Will no conseguia esquecer aquele olhar. E ento, estamos esperando o qu? Kelly insistiu. A noite ele respondeu, lacnico. A noite? Aquela resposta s no era mais estranha que o simples fato de Stone ter lhe respondido, pensou ela. Sim, a noite. E no me pergunte mais nada. Kelly se levantou e caminhou de volta janela, mas ele nada disse a respeito de sua agitao. Mais uma vez ficou a olhar a chuva pela janela e tentando imaginar o qu, exatamente, Will estaria planejando para aquela noite. Ser que conhecia algum ali, em Seattle? Ser que pretendia retornar ao lugar onde estivera pela manh, fosse qual fosse? E ser que iria deix-la para trs de novo? Essa ltima hiptese a encheu de medo, de modo que tentou mudar o rumo de seus pensamentos. Deu as costas janela e se voltou para encarar seu captor, esperando sentir por ele uma raiva imensa. O que sentiu, no entanto, foi a mesma fascinao que experimentara ao v-lo pela primeira vez. E da mesma forma desejou ter nas mos a cmera que estava no cho, ao lado de sua valise. No... Talvez no fosse possvel captar em filme a essncia daquele homem to complexo. Sua fora, o semblante srio, 0 modo como se concentrava na tarefa de correr o canivete ao longo da madeira, sua delicadeza... Delicadeza? Era estranho que logo ele, que at ento soubera mostrar apenas rispidez, prepotncia e amargura, pudesse ter outro lado to diferente em sua personalidade. Um lado desconcertante, pensou Kelly, ao ver a maneira

quase carinhosa com que ele corria os dedos pelos entalhes. Um outro pensamento lhe ocorreu: e se fosse esse o verdadeiro Will Stone? Tal idia era muito mais que desconcertante, era profundamente perturbadora. Se um Will Stone mal-humorado j seria difcil de esquecer, uma verso mais gentil e humana seria impossvel. Onde voc aprendeu a entalhar em galhos de rvore? Kelly perguntou, tentando trocar o perigo daqueles pensamentos por um assunto mais seguro. L vem voc com mais perguntas... disse ele, sem erguer o olhar. Sim, mas esta pergunta inofensiva. No sei onde aprendi a fazer isto. Will deu de ombros. E para falar a verdade, nem me lembro se houve um dia em que eu ainda no soubesse faz-lo. Voc foi criado no campo? De jeito nenhum. Nasci e cresci bem no centro de Chicago. Ora! ela cruzou os braos e sorriu. Nunca pensei que crescessem rvores numa selva de pedra como Chicago! Por uma frao de segundo, ele pareceu prestes a sorrir e Kelly apanhou-se ansiando para que isso acontecesse. Como aqueles lbios ficariam, curvados e tornados mais suaves por um sorriso? Tal pergunta ficou sem resposta, pois o sorriso acabou por no aparecer. Em vez disso, o rosto de Stone se fechou numa expresso ainda mais grave. As nicas rvores que cresciam, l onde eu vivia, eram a desgraa e a falta de perspectivas. E ambas davam muitos frutos, o ano todo! Kelly percebeu que Will estava falando mais para si mesmo que para ela e que no desejava sua piedade. De fato, no poderia suport-la. Ento como voc comeou a entalhar? Eu apanhava cabos de vassouras e rodos velhos. Mas nem me lembro de quando foi a primeira vez em que fiz isso. Will ergueu o olhar e a fitou. S sei que era bom, me acalmava. Se eu nem sempre podia ter algum controle sobre o que estava acontecendo minha volta, podia ao menos dominar a madeira. Sei como isso... disse Kelly, recordando as horas de solido que vivera, durante as quais a fotografia fora sua nica companhia e distrao. E quanto sua famlia? O que tem ela? Voc tinha uma famlia? Ora, e todo mundo no tem? Nem sempre... ela murmurou e no mesmo instante percebeu que surpreendera Will com sua observao, alm de deix-lo pouco vontade. Ser que ele no queria falar a respeito de famlias em geral ou apenas no desejava saber sobre a dela? De qu tinha medo? Kelly se perguntou se Stone no estaria deliberadamente evitando saber qualquer coisa sobre ela. Talvez fosse esse o motivo de jamais cham-la pelo nome. Se a mantivesse como um ser desconhecido, impessoal, um simples meio para atingir determinado fim, seria mais fcil de... Sim, eu tinha uma famlia ele respondeu a contragosto, interrompendo os sombrios pensamentos de Kelly. Muitos irmos e irms? Algum j lhe disse que voc faz perguntas demais, moa? Sim, voc. H alguns minutos, alis. Pois , eu estava certo! Pelo que estou vendo, fao perguntas s quais voc no quer responder. Agora parece que entendeu, moa. Will calou-se, fechou o canivete e se levantou da

cama, passando por sua refm sem um olhar, sequer. Como se ela no existisse, pensou Kelly. Observando a chuva que tamborilava contra as vidraas, Will Stone ouviu os troves. Soava como um bbado tropeando numa fileira de latas de lixo, no meio de um beco escuro. Um pai embriagado voltando para casa. Agora, como em sua infncia, a noite chegava para envolv-lo como um manto, para proteg-lo e ocultar suas lgrimas. Noite. Tempo de colocar seu plano em funcionamento, de comear a cobrar o que lhe deviam. Eu preciso sair. Ele passou as mos pelos cabelos em desalinho, vestiu a jaqueta e se voltou para Kelly, j empunhando as algemas e o leno que usara para amorda-la pela manh. No! Aquela palavra soou como um murmrio rouco, cheio de revolta e desafio. O brilho nos olhos de Kelly, porm, era o mesmo que Will havia presenciado quando voltara ao quarto, naquela manh. E com certeza era um brilho de medo, que o incomodava por humanizar e dar personalidade quela mulher, forando-o assim a reconhecer que estava comeando a admirla. Embora o medo de Kelly fosse genuno e poderoso, via-se claramente que ela no tinha a menor inteno de implorar para no ser algemada e amordaada outra vez. Estava com a razo pois, empertigada e de cabea erguida, Kelly anunciou: Eu vou com voc e no adianta discutir.

Captulo VI

Havia uma histria ali, Kelly a pressentia com seu instinto de jornalista. O cheiro de notcia pairava no ar, to denso quanto o aroma dos pinheiros que ladeavam a estrada estreita e cheia de curvas. Sim, havia uma histria ali e ela pagaria uma fortuna para ter consigo cmera que Will a proibira de trazer. No discutira com ele, temendo que mudasse de idia e mais uma vez a deixasse algemada no quarto, mas era como se parte de seu corpo tivesse ficado para trs. Ainda estava pensando na cmera quando Will desligou os faris do carro e parou no acostamento. A uma certa distncia dali, holofotes iluminavam um porto de grades de ferro e uma guarita onde se via um nico guarda. Mais alm, aps um muro de pedras, um luxuoso edifcio ostentava letras negras estrategicamente iluminadas. Indstrias Farmacuticas Anscott. Aquela era uma das mais conhecidas companhias farmacuticas da Costa Oeste, porm Kelly jamais soubera da existncia de uma filial em Seattle. O Homem de Pedra, no entanto, sabia. E ela seria capaz de apostar que fora ali que Will estivera pela manh. A Anscott era, com toda a certeza, o motivo de terem viajado para Seattle... e tudo o que tinha a fazer era descobrir por qu. Quando Will desligou o motor, o tamborilar da chuva sobre a capota de vinil fez com que o interior do carro parecesse um abrigo aconchegante contra a noite fria e inclemente. Kelly lanou um olhar a seu captor, que fitava a cena diante de si com tal ateno que parecia estar tentando memorizar cada um dos detalhes que via. Pode me dizer o que h de to interessante a respeito das Indstrias Farmacuticas

Anscott? Nada que lhe diga respeito Will respondeu, sem desviar o olhar da semi-escurido sua frente. Oh, cus, me desculpe! Primeiro voc entra na minha casa, me toma como refm, me arrasta at Seattle, me algema e me amordaa! Depois traz meu carro at este fim de mundo e a esta hora da noite, apenas para ficarmos sentados aqui com uma chuva horrorosa l fora... Pois , cheguei a pensar que isso me dissesse respeito e que talvez eu tivesse o direito de saber o porqu de tudo isto estar acontecendo! Will a fitou e embora no conseguisse ver muito mais que os contornos de seu rosto, podia sentir seu tom de desafio. Refns no tm direito nenhum, moa, e quanto menos voc souber, melhor. Ele tornou a olhar para a frente. Alm do mais, foi voc quem quis vir junto. Ela preferiu ignorar esse ltimo argumento. Diga-me, Stone... por acaso pretende cometer outro crime e ainda me envolver como cmplice? Como eu j disse, foi voc quem pediu para vir, moa! Mais uma vez Kelly ignorou a resposta e tornou a perguntar: Por acaso a Anscott tem algo a ver com o que houve naquele parque, ano passado? Will evitou fit-la, uma atitude sobre a qual Kelly tirou suas prprias concluses. Tem ou no? ela insistiu. Ele respirou fundo e lanou-lhe um olhar irritado. Desde o ano passado, tudo em minha vida tem algo a ver com o que aconteceu naquele parque! Qu? Isto , o que a Anscott pode... Will abriu a porta de repente, o que iluminou o interior do carro. Vamos ele ordenou, desembarcando. M-mas... est chovendo! Acredite, moa, voc no vai derreter. Agora trate de se mexer e sair da! Kelly obedeceu, resmungando baixinho. Levantou a gola de sua jaqueta de brim, frgil demais para oferecer proteo contra o vento e a chuva, e seguiu Will Stone numa curta corrida at o outro lado da estrada. Voc maluco! ela murmurou, quando j caminhavam entre os arbustos que ladeavam a estrada. No passou por uma avaliao psiquitrica, na priso? No foi necessrio. Eu no tinha que aturar voc, portanto ainda era perfeitamente so! Sua gentileza me impressiona, Stone... francamente! Depois disso ambos ficaram calados por algum tempo. Will por estar preocupado, Kelly por precisar de todo o seu flego para acompanhar os passos dele, largos e decididos apesar da escurido quase total. Ocultos pelas sombras, caminhavam em direo Anscott. A medida que se aproximavam dos portes, porm, penetravam mais e mais no arvoredo. Quer fazer o favor de andar mais devagar? Kelly reclamou a certo ponto. Quer fazer o favor de calar a boca? Will sussurrou. Ningum pode perceber que estamos aqui! Ento por que deixou o carro parado no acostamento, bem vista de qualquer um que passe por l? A pergunta era vlida e Will irritou-se por no ter pensado nesse detalhe. Desculpou-se, contudo, dizendo a si mesmo que no estava acostumado a brincar de agente secreto.

Era bvio que Kelly teria muito mais a dizer sobre isso, mas logo tropeou em um galho e caiu de joelhos no cho, com um gritinho abafado. O co de guarda latiu. Teria ouvido alguma coisa? Era pouco provvel, quela distncia e com o rudo da chuva envolvendo tudo, mas Will no podia correr risco algum. Agarrou Kelly por uma das mos e a puxou consigo. Fique quieta, moa! resmungou. Ande mais devagar! ela sussurrou. Embora a mo de Stone segurasse a sua de modo nada gentil, o toque era por certo reconfortante naquela situao e Kelly apertou ainda mais sua mo em redor da dele, tentando assim mant-lo perto. De repente, como se aparecesse do nada, um muro de concreto emergiu da escurido para barrar-lhes o caminho. Um muro alto, acima do qual se estendiam ameaadoras fileiras de arame farpado. Algumas dezenas de metros direita, as luzes da guarita se projetavam sobre o asfalto da entrada. Ora, ora... essa gente no est para brincadeiras! Kelly murmurou, impressionada com as medidas de segurana incomuns para uma simples fbrica. Arame farpado sempre lhe trazia a lembrana de zonas de guerra e, em ltima anlise, sugeria uma atitude hostil de pessoas determinadas a manter longe qualquer tipo de curioso ou invasor. Alm do sujeito na guarita junto ao porto, h um co de guarda patrulhando a rea Will avisou. Bem que eu achei ter ouvido uns latidos... E ouviu mesmo. um dobermann enorme! Um dobermann? Ah, minha raa favorita de ces de guarda! So to dceis... Ainda no viu esse cachorro, moa. Deve comer gente como ns no caf da manh! Ainda no me viu em ao, Stone. Will estava prestes a dizer que se havia algum capaz de assustar um dobermann esse algum era Kelly Cooper, quando ela, ainda segurando sua mo, se jogou ao cho e o arrastou consigo. Antes que ele pudesse entender o que se passava, j estava estirado de bruos sobre a terra encharcada, com Kelly deitada a seu lado na mesma posio. Quieto! ela sussurrou, uma frao de segundo antes que um par de faris cortasse o negrume da noite. Will sequer escutara o veculo se aproximando e mais uma vez apanhou-se admirando aquela mulher. Algo que ela pareceu notar, pois foi logo explicando: Quando se correspondente de guerra por alguns anos se aprende a manter os ouvidos em alerta. o nico jeito de fugir ou se esconder antes que cheguem tropas ou avies. O veculo, um furgo enfeitado com o colorido logotipo de uma floricultura, saiu da estrada e se dirigiu aos portes da Anscott, parando bem diante da guarita. O motorista e o guarda trocaram algumas palavras, que chegaram ao local onde estavam Will e Kelly como pouco mais que uma mistura confusa de sons. Ela, porm, poderia jurar que conseguira distinguir duas ou trs palavras em espanhol. Pouco depois os portes se abriam para dar passagem ao furgo. Horrio estranho para uma entrega de flores, no acha? Kelly murmurou. Sim Will concordou , muito estranho... Ainda chovia pesado e o jeans encharcado se colava ao corpo de Kelly, incomodando-a e tolhendo seus movimentos. Decerto estaria com uma bela gripe no dia seguinte, mas no pensava nisso. Tudo o que havia em sua mente, naquele instante, era a certeza de que ali existia uma histria, material para uma grande reportagem... e a convico de que, mesmo que Stone a libertasse agora, ela no iria a parte alguma. Seu esprito jornalstico no permitiria.

Observou enquanto Will rastejava para junto do muro. Uma vez l ele se ps em p, mas nem mesmo se esticando ao mximo conseguia ver por sobre a barreira de concreto. Venha c ele sussurrou. Kelly j imaginava o que Stone queria, afinal tambm estava ansiosa por saber que rumo tomara o furgo, depois de cruzar os portes. Assim, quando Will a chamou ela atendeu no mesmo instante, engatinhando para junto dele. Como o contrrio seria impossvel, Will a tomou pela cintura e a ergueu. Tomando o cuidado de no deixar mostra muito mais que a prpria cabea, Kelly segurou-se no topo do muro e espiou para dentro da propriedade da Anscott. Enquanto isso, s o que Will podia ver eram as costas dela. As roupas encharcadas colavam-se ao corpo de Kelly, atraindo sua ateno para as curvas sinuosas e tentadoras, por mais que ele tentasse resistir. Aborrecido, disse a si mesmo que tal reao era normal, que no tinha o menor significado e que estaria reagindo assim a qualquer outra mulher, mas... O que est vendo? Will rosnou, irritado com ela sem nenhum motivo lgico. A sbita rispidez em seu tom de voz no passou despercebida aos ouvidos de Kelly, que no entanto atribuiu a mudana natureza instvel daquele homem. Quer me dar um minuto? ela retrucou no mesmo tom. No consigo ver... Oh, espere! L est! Para onde est indo? Desapareceu nos fundos do prdio Kelly sussurrou, para ento pr em palavras a pergunta que sabia estar tambm na mente de Will. Por que eles entregariam flores nos fundos do prdio? Sem qualquer aviso, ele a colocou no cho. Ei, espere a... Kelly principiou, apenas para calar-se de repente ao se voltar e ver que se encontrava literalmente encurralada entre Will e o muro. Um de seus ps derrapou na terra molhada e, numa tentativa de recuperar o equilbrio, pousou as mos no peito dele. Os msculos ali pareciam to slidos quanto o concreto s suas costas e ela pde sentir o prprio corpo respondendo quela proximidade com um mpeto que jamais experimentara. Disse a si mesma que sua reao era apenas normal e imaginou se Will teria sentido o mesmo. Difcil saber ao certo, mas os olhos dele a fitavam com tal intensidade que lhe faziam disparar o corao. Kelly ficou esttica por um instante at que, embaraada, respirou fundo e deu dois ou trs passos para um lado, afastando-se do muro e de Will Stone. Por que entregariam flores nos fundos do prdio? ela repetiu. Porque talvez no estejam entregando nada. Talvez estejam, isto sim, apanhando uma carga. A voz de Will soou grave e rouca. Carga de qu? Ele se calou, imaginando o quanto poderia ou deveria confiar naquela mulher. O que voc acha que est acontecendo na Anscott? Kelly insistiu, ao ver que no obtinha uma resposta. Ele continuou em silncio, mas dessa vez lhe deu as costas. Will? Era a primeira vez que ela o chamava pelo nome. At ento usara apenas seu sobrenome, de modo to impessoal e distante quanto os carcereiros na penitenciria. Mas no era s isso. Ao longo de toda a sua vida, ningum jamais pronunciara seu nome como Kelly acabava de faz-lo, de maneira to feminina e suave, como se... como se realmente se importasse com ele. Will se voltou e a fitou atravs da chuva que caa com fora ainda maior, agora.

Desconfio que a Anscott esteja envolvida na fabricao e distribuio de drogas respondeu, por fim. No simples remdios, mas entorpecentes e drogas proibidas. Aquela resposta no surpreendeu Kelly pois, diante do forte aparato de segurana, tivera a mesma desconfiana. Voc tem alguma prova? No, mas o que pretendo conseguir. Como? Kelly sorriu com um canto da boca. Invadindo a fbrica da Anscott? Isso mesmo. Ento vai precisar de uma parceira, no de uma refm! Pensei que voc estivesse com medo de ser tornar cmplice de um crime... Sim, mas resolvi assumir esse risco. Por qu? Porque sinto que h uma grande histria por trs disso tudo. Will no saberia dizer que resposta estivera esperando, mas Por certo no fora aquela. Teria mesmo pensado que Kelly Cooper tinha tanta f em sua inocncia que estava disposta a juntar suas foras s dele a despeito de todos os perigos e contra todas as probabilidades? Teria mesmo sido ingnuo a esse ponto? Resmungou baixinho contra a prpria estupidez. Da mesma forma que sentiu haver uma histria por trs do que houve aquele dia, no parque? Muito obrigado, moa, mas no preciso da sua ajuda! Dito isto, ele lhe deu as costas e comeou a caminhar pelo arvoredo em direo ao carro. Sua raiva fora uma surpresa para Kelly, que no estivera esperando tal reao. Correndo atrs dele, segurou-o por um brao. Voc precisa da minha ajuda, sim insistiu, num sussurro. Ah, preciso, ? Sim, precisa! Por que acha isso? Ora, Stone, qualquer um pode ver que voc no sabe nada a respeito de arrombamentos e invases de prdios! Devo lembr-la que, de ns dois, o criminoso sou eu! Bem, voc foi pego, no mesmo? ela o brindou com um sorriso superior. Escute, se tentar fazer isto por conta prpria, vai estragar tudo antes mesmo de comear! Oh, obrigado, seu voto de confiana me emociona... Com todos os diabos, Stone, voc no tem a menor prtica! Deixou o carro parado no acostamento, bem vista! Dez a um para mim, ningum o notou. Pois eu aposto que foi notado, sim. Afinal de contas, um carro vermelho algo difcil de no se ver. Bem, no lugar deles eu pensaria que foi um simples caso de falta de gasolina... Pode ser, mas o problema no foi s o carro, Stone. Nem ao menos ouviu o furgo chegando! Eu teria ouvido se voc no falasse o tempo inteiro! Voc no tem nem idia de como passar pelo guarda ou pelo co, no saberia como burlar o esquema de segurana e entrar naquele prdio! E por acaso voc alguma especialista no assunto? Por acaso sou, sim! Kelly se empertigou, orgulhosa. Encharcados e tremendo de frio, ftaram-se demoradamente um ao outro, como que

medindo foras. Ainda estavam na mesma posio quando de repente, e outra vez sem avisar, Kelly agarrou a mo de Will e o puxou consigo para baixo. Antes mesmo que o peito dele tivesse feito contato com o cho, os fachos de luz de um par de faris tornavam a cortar a noite. Deitados na terra molhada, cheia de folhas e galhos, ambos esperaram que o furgo passasse pelo porto e seguisse estrada adiante, para s ento voltarem a se erguer. Sem mim voc vai se dar mal Kelly sussurrou, enquanto se esgueiravam de volta ao carro. Vai ser pego no instante em que chegar perto daquele porto! Will nada respondeu, apenas entrou no carro, ligou o motor e se ps a caminho do hotel. Estavam quase chegando cidade quando avistou pelo retrovisor um automvel azul-plido. Por um instante chegou a ficar preocupado, mas logo em seguida o motorista que parecia segui-los fez uma converso direita e sumiu de vista, algo que ele agradeceu aos cus pois j tinha coisas demais com que se preocupar. A polcia e aquela mulher, alis, bastavam para atorment-lo. Sentada no cho e mais uma vez algemada ao aquecedor, Kelly manejava um secador de cabelos com a mo que lhe restava livre. Fazia cerca de meia hora que sara de um banho quase escaldante, vestira uma longa e fechada camisola de flanela e se enfiara debaixo do grosso cobertor que Will, a caminho do banheiro, apanhara no armrio e jogara em sua direo. Podia ouvir o chuveiro funcionando e suspeitava que Will no tinha pressa alguma em sair debaixo do reconfortante jato de gua quente. Ao chegar ao hotel, depois da visita Anscott, ele desembarcara do carro mancando mais que nunca e com os cortes na mo a sangrar outra vez. Kelly suspirou, sem saber se achava bom que ele sofresse ou se tinha compaixo. Os mais diversos pensamentos disputavam espao em sua cabea. Entre eles uma imagem mental do vapor a inundar o banheiro como uma nvoa misteriosa, embaando o espelho e se erguendo ao redor do corpo nu de Will Stone em grossos rolos brancos que contrastavam com a pele bronzeada, onde brilhavam pequenas gotas de gua. De algum modo aquele homem parecia representar algo de primordial, um ser humano em seu estado original, sem armadilhas culturais ou o falso verniz da civilizao. Ele era o que era e no tentava ser o que os outros esperavam que fosse. Mas por outro lado... o qu, exatamente, era ele? Um assassino? Essa questo a fez pensar outra vez na Anscott. A primeira vista parecia pouco provvel que uma empresa to conceituada estivesse envolvida na produo e trfico de drogas ilegais. Caso fosse verdade, contudo, ento era certo que a Anscott se achava ligada tambm aos fatos que haviam culminado com a condenao de Will por assassinato. Seno, para qu tanto interesse? Alm do mais, o homem que fora morto no parque portava drogas nos bolsos, o que a fazia voltar pergunta anterior: Will matara ou no aquele sujeito? E se de fato o fizera, fora a sangue frio ou em defesa da prpria vida? E de quem seria, afinal, o tmulo que ele fizera questo de visitar, em San Francisco? Quantos outros mistrios ainda cercavam o Homem de Pedra? Eram tantas perguntas sem resposta! Kelly desligou o secador e se esticou para alcanar a escova que deixara sobre a mesa de cabeceira. Ao lado da mesma, no entanto, avistou algo muito mais interessante: a carteira de Will. A primeira coisa que lhe passou pela cabea foi que no tinha direito de invadir-lhe a privacidade. Pensando melhor, porm, decidiu que tinha todo o direito do mundo. Afinal, ele no havia invadido sua vida de modo muito mais profundo, ao tom-la como refm? Claro! E isso sem mencionar a total falta de escrpulos que demonstrara ao revirar-lhe a bolsa atrs de dinheiro. No, nada a impedia de satisfazer sua

curiosidade. Pensando assim, esticou-se um pouco mais e apanhou a carteira. Era uma pea comum, para no dizer ordinria. Nada de couro legtimo, apenas uma imitao barata e bem gasta pelo tempo. O que impressionou Kelly, todavia, foi a falta de volume daquela carteira. No tinha idia do que permitiam que um prisioneiro carregasse consigo, mas pelo visto era pouco. Bem pouco. Incapaz de resistir, abriu-a para examinar seu contedo, se que existia algum. E j estava quase se convencendo de que no havia nada ali dentro quando, ao verificar um ltimo compartimento, seus dedos tocaram em algo. Curiosa, sacou dali um carto de seguro social em nome de William Randolph Stone e, para sua surpresa, dois pequenos retratos em branco e preto. O primeiro era de uma mulher de cabelos grisalhos e semblante cansado, o outro de um rapaz moreno e sorridente, cujo olhar vivo revelava ousadia e ambio. Quem seriam aquelas pessoas? Parentes dele? Amigos? O que est fazendo? A voz de Will ecoou pela sala como um trovo, fazendo Kelly estremecer, num sobressalto. Ao erguer o olhar ela sentiu o corao bater como louco no peito. No devido ao susto ou expresso ameaadora de seu captor, mas porque uma toalha em redor dos quadris era tudo o que o separava da nudez total. Por um longo instante, s pde pensar no modo como estivera presa entre aquele homem e um muro de concreto e seu corao bateu ainda mais forte quando surgiu em sua mente a idia de ver-se presa entre ele e uma cama. Nesse ponto, seus pensamentos foram interrompidos pela voz de Stone, imperativa: Coloque isso de volta na minha carteira. Kelly apenas o fitou, muda, as fotos ainda em suas mos. Coloque-os de volta. A voz dele assumiu um tom neutro e seu rosto perdeu de todo a expresso, algo que o tornava ainda mais assustador. Eu... eu estava apenas olhando ela tentou se explicar, sentindo-se subitamente culpada, ao se dar conta de que os dois retratos eram as nicas coisas s quais Will parecia dar algum valor, na vida. Coloque de volta ele repetiu, j com alguma impacincia. Quem so eles? Kelly perguntou. Sabia que era arriscado desobedec-lo, mas no podia evitar a pergunta. No da sua conta. Will avanou e tomou-lhe as fotos e a carteira, num gesto brusco. E trate de ficar longe das minhas coisas! No tem o direito de toc-las. Aquelas palavras tiveram sobre Kelly o efeito de uma chama em um estopim. Ah, ento eu no tenho o direito de tocar nas suas coisas? E que direito voc pensa ter, para ficar revirando as minhas coisas, a minha vida? J me roubou e me feriu, j me deixou amordaada e me algemou num maldito aquecedor, e agora bem capaz que eu esteja em vias de pegar uma pneumonia graas chuva que tomei por sua causa... e depois de tudo isso, voc ainda tem a pouca vergonha de vir gritar comigo porque mexi em sua carteira? Ora, mas essa boa! Kelly respirou fundo e prosseguiu. Deixe que eu lhe diga s mais uma coisinha, senhor William Randolph Stone: se pretende mesmo invadir o prdio da Anscott, pode tratar de faz-lo sozinho, por sua prpria conta e risco! Eu adoraria v-lo ser pego e jogado atrs das grades outra vez. Seria muito bem feito! A essas alturas Kelly erguera a voz e j estava cuspindo fogo feito um drago enfurecido. Guardados os retratos, Will jogou a carteira de volta ao lugar onde estivera e, como se no tivesse ouvido uma s palavra que ela lhe dirigira, disse apenas: No mexa mais nas minhas coisas, moa.

Ora, seu... seu... Kelly o chamou de meia dzia de nomes capazes de fazer corar o marinheiro mais calejado, mas no obteve qualquer efeito. Com toda a calma, ele atravessou o quarto e apagou as luzes. No silncio que se seguiu, ela o escutou despir a toalha que o cobria e jog-la sobre algum mvel prximo. Mais uma vez, sem que pudesse evitar, veio-lhe a imagem daquele homem nu. O mesmo homem que segundos antes ela desejara ver atrs das grades. Bem, ainda desejava isso... e com fora redobrada! Ser que pode ao menos me dar um dos travesseiros? disse Kelly, enquanto tentava ajeitar o cobertor com a mo que lhe restava livre. Seria incmodo demais? O pulso algemado estava doendo bastante, mas ela preferiria morrer e ir para o inferno que pedir para ser solta. Alm do mais, se suas nicas opes eram o cho duro e a cama onde um Will Stone completamente nu se achava deitado, escolheria mil vezes o cho. Sem que estivesse esperando, um travesseiro voou como que do nada, atingindo-a no alto da cabea. Oh, quanta delicadeza... Muito grata, Stone! Como j era de se esperar, Will nada respondeu. Uma hora e meia depois, Kelly ainda estava acordada. O cho parecia mais duro que nunca e as algemas comeavam machucar-lhe o pulso. Para piorar, estava morrendo de frio apesar da camisola longa e do cobertor. Por fim o cansao a venceu e ela acabou por mergulhar num sono agitado, cheio de sonhos desconexos onde se misturavam ces dobermann e caminhes de flores. Cus, ainda bem que ela se acalmara! Desde o momento em que se haviam deitado, Kelly s fizera revirar-se no cho de um lado para outro. Deitado na cama porm igualmente incapaz de conciliar o sono, Will ficara ouvindo cada movimento, cada suspiro e cada tilintar das algemas contra o tubo do aquecedor. Seus pensamentos, no entanto, eram muito mais perturbadores que todos aqueles rudos. Tinha conscincia de que agira como um patife da pior espcie e no condenava Kelly por cham-lo de nomes terrveis, mas mesmo que quisesse no teria conseguido se portar de outro modo com ela. Os acontecimentos daquela noite o haviam deixado inquieto e ansioso. Como que para aumentar o remorso que ele j sentia, Kelly tornou a gemer. Uma vez s, para alvio de Will. Sim, aquela noite fora bastante agitada, comeando pelo que vira na Anscott e terminando com a intromisso de Kelly ao apanhar as fotos de sua me e seu irmo. Entre esses dois eventos muitas outras coisas o haviam abalado, tambm: a oferta de Kelly para ajud-lo a invadir o prdio da Anscott, a naturalidade com que ela admitira estar fazendo aquilo por mero interesse profissional, o tom suave e feminino de sua voz ao cham-lo pelo nome... Will? A lembrana daquele simples sussurro bastava para causar-lhe um aperto no corao. Mas... por qu? Por que o seu nome, nos lbios dela, parecia soar to diferente do que soara em tantos outros lbios que j o haviam pronunciado? E por que o afetava de maneira to profunda? Kelly gemeu de novo, dessa vez bem mais alto. Will virou-se na cama e lhe deu as costas, na esperana de poder ignor-la, de poder esquecer tudo e mergulhar em seu costumeiro estado de indiferena, mas de nada adiantou. No conseguia deixar de sentir por Kelly. Na verdade, j no era capaz de determinar onde acabava o sofrimento dela e onde comeava o seu. Por algum estranho motivo, pareciam ter se

tornado inseparveis. To inseparveis quanto no momento em que ela se voltara e olhara em seus olhos, as costas contra um muro de concreto, as mos pousadas em seu peito... E ele havia experimentado esse mesmo sentimento de unio ao entrar no quarto, logo aps o banho. Por um breve instante, ao v-la sentada no cho vestida por uma camisola aconchegante e com os cabelos ruivos em desalinho, sentira que faziam parte um do outro. E ento notara as fotos nas mos dela. Agora que pensava melhor, ele j no saberia dizer por que ficara to furioso diante daquilo, mas o fato que tinha visto a intromisso de Kelly como uma verdadeira violao. Sem pedir licena ela pegara coisas que no lhe pertenciam e, de certo modo, roubara dele algo muito mais valioso que aqueles dois retratos: a dignidade. Agira como se ele fosse um ser to desprezvel e insignificante que no merecia um mnimo de privacidade. Mas por acaso ele a tinha tratado com gentileza e decncia? Respeitara sua privacidade? Kelly gemeu como que expressando desconforto ou dor, numa eloqente resposta s perguntas que atormentavam Will. No... ele no a tratara com gentileza. Alis, no a tratara sequer com humanidade pois, se tivesse por Kelly uma frao do respeito que ele prprio desejava receber, jamais a teria seqestrado. No a teria envolvido em seu plano de vingana e muito menos a teria deixado algemada e amordaada, fechada sozinha com seus medos num quarto de hotel. Se ele fosse to decente quanto queria crer, Kelly no estaria agora deitada no cho frio, sofrendo e com uma das mos acorrentada a um aquecedor que no funcionava! Como que para confirmar tudo isso Kelly tornou a gemer, fazendo tilintar as algemas ao tentar mudar de posio. Raios, tivera suas prprias razes para fazer o que fizera, no? Afinal, ela lhe devia! Will respirou fundo e cobriu a prpria cabea com o travesseiro. Sim, Kelly Cooper estava em dbito com ele, pois fora a maior responsvel por sua condenao. No fora? Kelly gemeu. No fora? Claro que sim! E ele no podia se deixar levar por um corao mole, logo agora... Ela voltou a gemer. Will praguejou baixinho e, ainda que a contragosto, admitiu que acabava de ser derrotado.

Era um sonho estranho, no qual tudo parecia gelado e hostil. Tinha o pulso machucado, o corpo lhe doa da cabea aos ps e uma voz spera lhe dava ordens. Em meio a tudo aquilo,no entanto, um par de mos a tocava com tanta ternura que no era possvel que pertencessem quele mesmo sonho. Mas se era assim, por que davam a impresso de serem to reais? Fique quieta ordenou a voz, enquanto aquelas mos gentis removiam o que lhe estava ferindo o pulso. Kelly acordou assustada quando dois braos fortes a ergueram do cho e, num nico movimento, a trouxeram para junto de um peito nu. O peito de Will! O que voc... Fique quieta. Confusa e ainda no de todo desperta, incapaz de raciocinar com clareza, Kelly se agarrou ao primeiro pensamento que lhe passou pela cabea: Will Stone pretendia coloc-la na cama, algem-la na cabeceira, amorda-la e sair. Exatamente como fizera na manh anterior! No! ela pediu e comeou a se debater, na tentativa de se libertar dos braos poderosos que a seguravam. No me deixe presa de novo, por favor! No me deixe sozinha! Quer fazer o favor de...

Eu vou com voc aonde quiser, mas por favor, no me deixe aqui! Por favor! Moa... Por favor, no faa isso de novo! As palavras de Kelly se fundiram num pattico gemido de splica quando Will a largou sobre a cama ainda se debatendo e, sem a menor cerimnia, juntou-se a ela.

Captulo VII

O peso do corpo de Will sobre o seu parecia capaz de esmag-la e dificultava sua respirao. Ele ia prend-la outra vez! Essa certeza assustadora se apoderou de Kelly, renovando suas foras. No! ela implorou de novo, lutando e se debatendo como podia. Pare com isso! ele ordenou, agarrando-lhe os pulsos. A despeito da fora com que a seguravam e da bvia inteno de mant-la imvel, aquelas mo continuavam a conter uma gentileza to grande que a deixava confusa. To confusa que ela j no tinha tanta certeza de querer se libertar. No vou algemar voc e no vou sair, prometo! A voz de Will soou num murmrio grave junto a seu ouvido. Pare de se debater que eu a solto, est bem? Kelly no saberia dizer por que, mas acreditava nele. Talvez fosse pelo tom de sinceridade em sua voz ou porque soubesse que, caso ele a quisesse algemar outra vez, j o teria feito apesar dos seus esforos para impedi-lo. Ou talvez porque, no fundo, soubesse que Will Stone no era um mentiroso. Fiel palavra dada, ele de fato lhe soltou os pulsos. No conseguiu, no entanto, libertar a si mesmo da sensao de t-la junto de si. Era como se, naquele breve lapso de tempo, eles se tivessem fundido num s. Como se as formas, as curvas, a doura de Kelly Cooper se houvessem impregnado em seu corpo, criando uma enorme necessidade de continuar perto dela, de tom-la em seus braos e proteg-la. Perturbado, obrigou-se a se afastar dela. Entre embaixo das cobertas disse Will, a voz outra vez seca e direta, enquanto se esforava para compreender seus prprios sentimentos. Ergueu os lenis para Kelly. Vamos, deite-se. Ela obedeceu simplesmente porque no lhe restava outra opo e, antes que pudesse protestar, ele j se deitava a seu lado e puxava os cobertores sobre ambos. De imediato a mente de Kelly registrou duas coisas: primeiro que a cama era macia e aconchegante, segundo que Will no estava nu como imaginara. Vestia uma das cuecas que comprara na viagem, o que no era muito mas, com certeza, era melhor que nada... Durma ele ordenou, rude, ao mesmo tempo em que passava um brao em redor da cintura de Kelly e a trazia mais para perto de si. Ela suspirou, sentindo a agradvel onda de calor espalhar-se por seu corpo gelado a partir das costas, aquecidas contra o peito de Will. Aquele homem era uma verdadeira contradio viva! Ao mesmo tempo em que sua voz soava em tons carregados de aspereza, seus toques e gestos revelavam uma ternura que ele se esforava por mascarar.

O que apenas o tornava mais perigoso, pensou ela, um pouco antes de adormecer. Sim, um Will Stone terno e gentil seria muito perigoso... e muito difcil de esquecer! Pela segunda vez, Kelly acordou assustada. Onde estava? Com certeza no era o cho. No, era um lugar quente, macio e... Aos poucos, recordou o que houvera durante a noite e fitou o lugar onde Will estivera deitado. O calor de seu corpo ainda aquecia os lenis e o travesseiro ainda exibia a marca de sua cabea, mas... onde estava ele? Aquela pergunta mal se havia formado quando um pequeno rudo chamou-lhe a ateno. L estava Will, de costas para ela, segurando calas jeans encharcadas um pouco acima do aquecedor. Kelly apoiou o rosto em uma das mos e ficou a observ-lo. A despeito do frio que fazia naquele quarto, ele vestia apenas as calas sujas e rasgadas com que fugira da priso. Alguma coisa, talvez o farfalhar dos lenis ou mesmo a intuio, o avisou de que ela havia despertado. Will se voltou, devagar, e o prprio tempo pareceu estancar quando seus olhares se encontraram. Ser que ela sabia o quanto parecia sensual e provocante, com os cabelos ruivos despenteados e aquele ar de garotinha no rosto sardento? Will respirou fundo, aceitando o fato de que estava atrado por aquela mulher. No era, no entanto, tolo o bastante para sequer imaginar que tal atrao tivesse a menor chance de ser um dia revelada. O que acontecia entre eles no era um relacionamento normal entre homem e mulher. Ele era um fugitivo condenado por assassinato e com toda a polcia em seu encalo. Kelly era sua refm e portanto sua inimiga, pronta para entreg-lo s garras da lei na primeira chance. E mesmo que as circunstncias fossem completamente diferentes, aquela seria uma relao impossvel. Afinal, a bem sucedida fotgrafa Kelly Cooper no era o tipo de mulher que se envolvesse com um perdedor como ele. Ser que ele tinha alguma idia do quanto ficava sensual com o peito mostra e aquela barba por fazer? Kelly suspirou, acabando por admitir algo que soubera desde o incio: estava atrada por aquele homem. Ele a seqestrara e, a julgar pelo pssimo humor, estava em guerra com o mundo todo, mas... ela o queria. Sim, estava atrada por Will Stone, um presidirio fugitivo. Pensando bem, ela e Will no eram to diferentes entre si quanto poderia parecer primeira vista, ponderou Kelly. Afinal tambm era uma fugitiva, e no sentido mais verdadeiro da palavra. Abandonara o seu casamento com a mesma fria desesperada que movia Stone. Como ele, continuava a fugir pois disso dependia sua prpria vida. Ao contrrio dele, no entanto, no tinha nenhum objetivo mais concreto que apenas seguir adiante com sua fuga, continuar correndo. Continuar evitando qualquer envolvimento emocional. Com um sobressalto, percebeu que Will havia falado com ela. Eu disse que melhor voc ficar a na cama. O quarto est gelado. O aquecedor continua sem funcionar? Est funcionando, mas muito mal. Ele colocou as calas diretamente sobre a grade metlica e um cheiro de tecido molhado invadiu o quarto. No pode pedir recepo que mande algum para consertar? No faz diferena, agora. Vou mudar de hotel, hoje. Ah... Eu quis dizer que ns vamos mudar de hotel corrigiu ele, ao notar a sbita insegurana que seu comentrio causara em Kelly. No seguro ficarmos muito tempo num

mesmo lugar. Ela concordou, em silncio, enquanto observava Will virar as calas sobre a grade do aquecedor na tentativa de sec-las. Tenho um ferro de passar, em minha mala. um modelo de viagem, mas esquenta o bastante para secar suas calas mais rpido que esse aquecedor. Ele cruzou o quarto at onde estava a bagagem de Kelly e j ia colocando as mos dentro da mala quando parou e se voltou para olhar em seus olhos. Posso? Kelly o fitou por um instante, mas escondeu a surpresa que sentia. O simples fato de ele pedir licena para mexer em sua mala era quase um pedido de desculpas pelo que houvera na noite anterior. E Will Stone era o tipo de homem para o qual desculpar-se no era um ato corriqueiro. Sim, claro ela respondeu. Acho que est bem no fundo, do lado direito. Aps alguns minutos, ainda deitada, Kelly assistia luta de Will contra um par de calas e um ferro de passar. Para cada ruga que conseguia eliminar, ele criava outras duas, alm de no obter qualquer resultado na secagem do tecido. Pode deixar, eu fao isso disse Kelly, saindo da cama. No necessrio. J passei muitas calas, na vida! Calas molhadas, tambm? Will ergueu o olhar para fit-la. Deixe-me adivinhar: voc no s especialista em domar ces de guarda e invadir indstrias, como tambm mestre em secar a ferro calas molhadas, certo? Kelly sorriu e mais uma vez teve a impresso de que ele iria fazer o mesmo. Will, porm, permaneceu srio como sempre. isso a ela respondeu, sentindo-se ludibriada. Sou uma mulher de muitos talentos. Will nada disse, apenas sacou o canivete, apanhou o galho que estivera desbastando e sentou-se na cama para continuar a entalhar a madeira. O cheiro de roupa sendo passada a ferro me faz lembrar de minha me... ele comentou, passados alguns minutos. Kelly continuou calada. Era to raro Will falar de si mesmo que ela achou melhor no interromper. A ttica funcionou. Ela fazia questo de que eu e meu irmo fssemos para a escola bem arrumados ele prosseguiu. As nossas roupas podiam ser desbotadas e pudas, mas estavam sempre limpas e bem passadas... Kelly imaginou se a me e o irmo seriam as duas pessoas nos retratos, mas no ousou tocar nesse assunto. Em vez disso, preferiu fazer um comentrio menos direto. Lembranas so sempre maravilhosas, mesmo quando trazem em si uma certa amargura ou saudades de algum. verdade... Will murmurou, pensativo. Eu gostaria de ter mais recordaes de minha me disse Kelly. Era muito nova quando ela morreu e ficamos apenas eu e meu pai. Ou melhor, eu e uma srie de babs. O olhar que Will lanou em sua direo antes de tornar a se concentrar no entalhe valeu por uma pergunta silenciosa. Ele era jornalista e viajava pelo mundo inteiro. Passava pouqussimo tempo em casa ela respondeu, imaginando se Will teria percebido o tom de amargura e solido em sua voz. Aqueles sentimentos pareciam determinados a no abandon-la nunca, por mais que os anos se

passassem! A tristeza nas palavras de Kelly no passara despercebida aos ouvidos de Will. Alis, se havia um sentimento que ele conhecia bem demais era a dor de uma criana que sabe no poder contar com o prprio pai. Meu pai tambm viajava, mas para ser sincero s tnhamos alguma paz quando demorava a voltar ele confessou, sem erguer o olhar. No costumava revelar detalhes de sua vida particular a ningum, mas naquele momento, diante dela, no pudera e nem quisera se conter. Kelly ficou pensando no que ele acabara de dizer e imaginou que esse comentrio a respeito do pai talvez explicasse a existncia de apenas dois retratos em sua carteira. Isto supondo que aqueles rostos pertencessem mesmo me e ao irmo de Will Stone... Durante alguns minutos ambos permaneceram em silncio, ele dedicado a seu entalhe, ela secando a cala aos poucos. Quantos prmios voc j ganhou, alm dos dois Pulitzer? Ora! Kelly ergueu o olhar, intrigada. Pelo visto Will a conhecia melhor do que ela imaginara. Como sabe que recebi prmios por meu trabalho? Tempo livre algo que no falta, na priso. Eu li a seu respeito ele confessou. E ento, quantos prmios mais? Pouca coisa, nada importante ela respondeu, evasiva. No por falsa modstia, mas simplesmente porque detestava falar a respeito. S ela sabia o gosto amargo daquelas vitrias... Diga... Will parou de entalhar e olhou em seus olhos. Voc sempre foi uma garotaprodgio? Sim Kelly respondeu sem titubear nem desviar seu olhar do dele. Afinal, jamais me permitiram ser menos que isso! Engraado... ele riu sem vontade. Comigo aconteceu o contrrio: jamais me permitiram ser mais que uma decepo! Pode ser, mas no se iluda com as aparncias. O sucesso tem seu preo e costuma ser alto. Alto demais, s vezes. Como que por um entendimento mtuo, ambos permaneceram mais algum tempo calados. Transcorridos alguns minutos, foi Kelly quem quebrou o silncio, aps desligar o ferro e coloc-lo de lado para esfriar. Pronto, aqui est. Ela se aproximou e estendeu as calas j secas na direo de Will. Ele se levantou e aceitou as calas sem ao menos agradecer, o que no chegou a ser uma surpresa para Kelly. Quando ela fez meno de se afastar, no entanto, Will a segurou por um brao e a impediu. Kelly o fitou, surpresa, mas logo notou que a ateno dele se dirigia para a face interna de seu pulso, onde se via uma pequena mancha arroxeada que ela mesma no havia notado. Com extrema delicadeza, Will deslizou um dedo sobre o hematoma. Sinto muito ele se desculpou, visivelmente perturbado. Jamais tive a inteno de machuc-la. ... Kelly murmurou, percebendo agora que no tinha medo de Will Stone. Eu sei. Ser que sabia mesmo? Will no tinha bem certeza, mas bastou fit-la para que no mesmo instante se desse conta de que ela dizia a verdade. Podia ver isso em seus olhos. Mais que essa constatao, contudo, o que o estava desconcertando era sua prpria reao proximidade de Kelly. Embaraado como um adolescente, soltou-lhe o pulso e deu um passo atrs, para ento voltar-se e sair apressado em direo ao banheiro.

Confusa, Kelly seguiu-o com o olhar e de repente sentiu que era preciso repetir uma pergunta que j fizera antes. Sim pois, se por um lado tinha plena certeza de que Will jamais seria capaz de feri-la, no sabia bem se acreditava em sua incapacidade para ferir outra pessoa qualquer? Voc matou aquele homem? Will parou onde estava e se voltou, mirando o fundo daqueles olhos verdes. Uma cmera captura um pequeno pedao do tempo e o preserva em uma imagem. Faz um julgamento daquele instante. O que no significa que tenha, necessariamente, capturado a verdade. Isso quer dizer sim ou no! Kelly insistiu. Quer dizer aquilo em que voc preferir acreditar. No acredito que voc seja capaz de uma violncia dessas. Por razes que Will no saberia explicar, ficara feliz ao saber que ela no o achava capaz de matar algum. Mas... ser que no estava enganada? Afinal, ele no havia fugido da penitenciria exatamente para vingar a morte do irmo? A resposta s duas perguntas era sim. Seus planos no tinham nada de nobre ou herico e talvez aquela mulher tivesse o direito de saber desde j que ele no era nada alm do mau elemento que diziam ser. Os olhos que a fitavam se tornaram mais frios e a voz dele Stone recuperou o tom de aspereza quando disse: Espere e ver, moa. Dito isto, Will deu-lhe as costas e entrou no banheiro. No tinha mais nada a dizer. Como voc faria para invadir a Anscott? ele perguntou, servindo-se de mais um pedao da galinha frita que comprara para o jantar. Tinham mudado de acomodaes naquela tarde e, como fizera no outro hotel, Will os registrara como marido e mulher. Kelly olhou mais uma vez para sua mo esquerda. A aliana de ouro ainda lhe parecia estranha vista, mas por algum estranho motivo sentia-se mais vontade com ela do que se sentira com sua prpria aliana de casamento. Quanto pergunta de Will, ela se limitou a fit-lo por um instante, para ento espirrar, apanhar um leno descartvel e resmungar algo a respeito de estar morrendo de pneumonia. Na verdade, no fizera outra coisa ao longo de toda a tarde. Supondo que voc no esteja morrendo de pneumonia ele insistiu , e supondo que ainda esteja interessada em me ajudar a entrar naquele prdio, diga-me como devo fazer. O problema que eu estou morrendo de pneumonia! Ela tossiu. E graas a voc, devo dizer. Sinto muito, mas... Sente muito? Eu o ouvi dizer que sente muito? Sinto, mas foi voc quem insistiu em ir junto comigo ele se defendeu. Ah, mas eu no insisti para ser arrastada pelo meio do mato, debaixo de chuva! No acha que eu seria tolo a ponto de deixar voc sozinha dentro do carro, acha? Talvez. Kelly deu de ombros. Afinal, tolo o bastante para pensar em invadir o prdio da Anscott, no ? Depois da conversa daquela manh, que se encerrara com o misterioso espere e ver de Will, ela passara a sentir-se inquieta. Mais que inquieta, na verdade: ficara assustada. No tinha nada contra invadir aquele prdio no meio da noite para provar que ali eram produzidas drogas ilegais ou mesmo que Will era inocente no crime pelo qual fora condenado. O problema

era que ele parecia estar planejando algo muito mais perigoso. O qu, porm, ela no sabia ao certo. Poupe-me de seus conselhos, sim? ele retorquiu. S quero saber o que preciso fazer para entrar e sair dali! Pensei que no precisasse de minha ajuda. Afinal, de ns dois o criminoso voc, lembra-se? Esquea! No quero a sua ajuda, moa! Dito isto, a deixou comendo sozinha e foi sentar-se numa poltrona com seu entalhe e o canivete. A seu lado, um aquecedor em perfeitas condies emitia seu murmrio clido. Kelly o fitou. Pronto, havia estragado tudo! Tivera a chance de saber um pouco mais sobre ele e a perdera, ou melhor, a jogara pela janela. A no ser que tentasse abordar o assunto de um modo mais direto... Para que voc quer entrar no prdio da Anscott? Eu j lhe disse ele respondeu sem erguer o olhar. No... Tenho certeza de que h mais alguma coisa por trs disso tudo! Voc no arriscaria o pescoo fugindo da priso, apenas para provar que uma certa companhia est envolvida na produo de drogas. No, a menos que isso possa ter alguma influncia mais direta na sua vida. E mesmo assim, por que no mencionou a Anscott no tribunal? Olhe, algo est muito errado por aqui e eu quero saber o que . No precisa saber mais nada alm do que j sabe, moa. Preciso, sim! Ah, ? Para qu? Ele a fitou com um ar de desprezo. Para a sua histria que vai ganhar mais um Pullitzer? Tenho o direito de saber seus motivos, se vou ajud-lo a entrar l! Kelly insistiu. Ontem noite voc no imps condies para me ajudar. De fato, parecia to ansiosa quanto eu para entrar l! Pois mudei de idia. Kelly fechou a embalagem da comida e a colocou de lado. Voc tem esperanas de provar a sua inocncia, culpando a Anscott? Moa, eu no dou a mnima para provar a minha inocncia! Ele riu, sarcstico. Ningum acreditaria, mesmo que o tal sujeito do parque levantasse da tumba para apontar quem o matou! Ora... se no pretende provar sua inocncia, para qu tudo isto, ento? Como j lhe disse, voc no precisa saber nada alm do que j sabe! Para qu tudo isto? ela insistiu. O que voc quer? Mais uma vez seus olhares se encontraram e mediram foras,numa verdadeira batalha entre a natural teimosia de Kelly e a desconfiana caracterstica de Will. Quem venceu foi esta ltima. , voc est certo... Kelly deu de ombros. No preciso saber de mais nada. No quero saber de mais nada! Foi tolice minha ter perguntado. E pode ficar tranqilo, pois no vou mais me intrometer em seus assuntos. No mesmo! Alis, eu... Algum da Anscott foi responsvel pela morte de meu irmo. Kelly se calou e o fitou, sria. Seu irmo? Sim. O rapaz no retrato? Will confirmou com um gesto silencioso. Ento, como uma imagem fora de foco que de

repente ganhasse definio, as coisas se encaixaram na mente de Kelly. A pessoa enterrada naquele cemitrio em San Francisco? Sim. A voz de Will soou como pouco mais que um murmrio grave e rouco. Em seus olhos, um imenso vazio denunciava a emoo contida, o desespero calado e esttico do Homem de Pedra. No adiantaria perguntar-lhe mais nada. O segredo de se invadir qualquer lugar sem ser notado Kelly disse, enfim , fazer com que a sua entrada parea completamente normal e corriqueira.

Captulo VIII

Mitch parou o carro a uma certa distncia do supermercado diante do qual estava estacionado o conversvel vermelho. Acabara de passar duas longas e aborrecidas horas vigiando Will e Kelly, do lado de fora dos portes da Anscott. Dessa vez, ao contrrio do que tinham feito na noite anterior, os dois se haviam contentado em permanecer dentro do automvel, observando dali o movimento na portaria da empresa. Poucos minutos depois eles saam do supermercado com um saco de papel, entravam no carro e seguiam de volta para 0 hotel. Em tempo algum olharam em redor, o que fazia crer que nem imaginavam estar sendo seguidos. timo, pensou Mitch, pois no tinha idia do que dizer, caso fosse pego. Will Stone no lhe parecia o sujeito mais calmo e paciente do mundo, e dificilmente lhe daria a chance de se explicar. Recordou-se de uma outra ocasio em que no lhe fora dada essa chance. As palavras de seu superior, de sua esposa e de seu filho ainda doam fundo em sua lembrana. Tem duas opes, Brody: ou se demite por conta prpria ou ser processado por corrupo e expulso da polcia. Como pde fazer uma coisa dessas? No pensou em ns, no pensou em nosso filho? Papai, por que eu e a mame no podemos mais morar com o senhor? Mitch afastou aqueles pensamentos e ligou o motor do carro. Misturou-se ao trfego agitado da noite de sbado e dirigiu devagar, para que Will e Kelly tivessem tempo de chegar ao hotel e ir para o quarto. No queria ser notado, ao menos por ora. No que estivesse ansioso por passar outra noite no carro, dormindo sentado, mas sua vontade valia pouco naquele caso. A verdade era que no tinha dinheiro para pagar por um quarto. No tinha dinheiro para quase nada. Suas dvidas se acumulavam, entre elas a penso de seu filho e o aluguel do apartamento no qual vinha morando e trabalhando desde que perdera famlia, casa e emprego. Seu novo trabalho, alis, era quase o mesmo que no ter trabalho algum, pois os poucos clientes que chegavam a procur-lo em geral no tinham como pagar por seus servios. Pare de sentir pena de si mesmo, ele ordenou, parando seu velho automvel numa vaga do estacionamento do hotel para onde Will e Kelly se haviam transferido. Se por um lado parecia ter chegado mesmo ao fundo do poo, por outro a situao j estava to ruim que no havia como piorar. Mitch no teve tempo de consolar-se com esse pensamento. Sem qualquer aviso a porta do carro se abriu de repente para que duas mos poderosas o agarrassem pela gola do casaco e o arrancassem do carro. Ele perdeu o equilbrio e foi

lanado com violncia contra a lataria, enquanto um de seus braos era torcido para trs de maneira impiedosa. Zonzo de surpresa e dor, Mitch ouviu uma voz hostil rosnar s suas costas: Quem voc? Solte-me e eu... Ele gemeu quando seu brao foi torcido com mais fora. Mitch Brody! Meu nome Mitch Brody! No mesmo instante ele se deu conta de que o dono daquela voz spera era Will Stone e percebeu que este reconhecera seu nome, embora ainda parecesse no saber muito bem de onde. Eu trabalho para voc! Mitch grunhiu entre espasmos de dor. Sou o detetive particular que contratou para procurar o seu irmo! Stone pareceu custar um pouco a absorver aquela informao, mas quando o fez soltou o detetive com a mesma rapidez com que o prendera. A despeito da escurido que reinava no estacionamento, Mitch pde notar os cabelos compridos e a barba por fazer, que conferiam a Stone um ar agressivo. O que mais lhe chamou a ateno, no entanto, foram seu olhar sombrio e desconfiado. Ufa! O detetive massageou o brao dolorido. Voc joga duro, no? No, isto no um jogo Will respondeu, seco. Por que est me seguindo? Ouvi dizer que voc havia fugido da priso. O brilho ameaador no olhar de Stone indicou que a resposta no o satisfizera. S vou perguntar mais uma vez: por que est me seguindo? No estou interessado em entreg-lo s autoridades, se o que est pensando. E o que mais acha que eu poderia pensar? , voc est certo... Mitch deu de ombros. Escute, por que no discutimos isto num lugar mais reservado? Ainda desconfiado, Will fitou o detetive por um momento, antes de concordar. Com um gesto, apontou o hotel e convidou Mitch a ir na frente. Este obedeceu e imaginou, pela dcima vez, se no estaria cometendo um erro. Sim, talvez devesse ter pensado duas vezes, antes de se envolver naquilo. Da janela, Kelly observou Will e o desconhecido caminharem juntos em direo ao hotel. Quem seria aquele homem e por que os estaria seguindo? Engraado, mas era assim que se sentia a respeito: o sujeito estava seguindo a eles dois, no s a Will. Isso por certo significava alguma coisa, mas ela no teve tempo para pensar no assunto pois, quase que no mesmo instante, a porta do quarto se abriu. Ao entrar no quarto o desconhecido, um homem louro de meia-idade, a fitou com o par de olhos mais azuis que ela j tinha visto. Lado a lado com Will, era to alto quanto este, embora de porte fsico menos macio. Tudo nele inspirava leveza e agilidade, como se tivesse algo de felino. Sim, aquele homem parecia um enorme leopardo. Mas no era s isso o que a sensibilidade de Kelly enxergava nele. A mesma capacidade de observao que fazia dela uma fotgrafa de sucesso lhe mostrava que aquele homem estava mergulhado num sofrimento profundo. Um leopardo ferido que, a despeito da dor, continuava a lutar. E esse era um tipo de coragem que ela admirava. Ol ele a cumprimentou, ainda massageando o brao. Ol Kelly respondeu e ento espirrou uma, duas, trs vezes em seguida. Oh, me desculpe... acho que vou morrer de pneumonia. Apenas mais uma das vantagens de viajar com Will Stone!

Will preferiu ignorar o comentrio. Sente-se ordenou ao visitante. Este Mitch Brody ele o apresentou a Kelly , o detetive particular que contratei para que descobrisse o que havia acontecido com meu irmo. Detetive particular? Ora... voc nunca disse que havia contratado um! Mas contratei. E agora o Sr. Brody vai nos dizer por que tem estado nos seguindo. Kelly o fitou por um instante. Will dissera nos seguindo e no me seguindo, revelando que encaravam aquele assunto da mesma forma. Como antes, porm, ela no teve tempo de pensar a respeito. Em vez disso, voltou a ateno para Mitch. Bem, digamos apenas que ganhou minha admirao ao fugir da Penitenciria de Folsom. No uma proeza pequena... Obrigado, mas eu no preciso de um f-clube, Sr. Brody! Talvez no, Stone, mas com certeza seria bom ter algum do seu lado, para variar. No sei se tem visto os noticirios, mas h muita gente atrs de voc... e no para pendurar uma medalha em seu pescoo! E por que voc estaria preocupado com o que possa ou no acontecer comigo? Will olhou o outro homem nos olhos. Por que estaria interessado em ficar do meu lado, nessa briga? Porque, tecnicamente, trabalho para voc e sempre fui um empregado fiel... Mitch arriscou, sem muitas pretenses de convencer algum. Tente outra histria, Brody. Will cruzou os braos e apoiou os quadris num mvel prximo. Pela expresso em seu rosto, estava pronto para acabar com Mitch Brody se este no desse alguma explicao convincente para seu comportamento. E bem depressa. Est certo, est certo... O detetive respirou fundo e deu de ombros. Vou abrir o jogo, ento. Bem, Stone, tenho motivos para crer que seu irmo foi morto por algum ligado Anscott e acho que voc fugiu da priso para provar isso. Continue disse Will, num tom neutro. Voc mesmo me disse que, antes de desaparecer, o seu irmo estava trabalhando para as Indstrias Farmacuticas Anscott. No precisei farejar muito por a para descobrir que ele vinha vivendo de maneira bem extravagante, num padro muito acima do que permitia sua real situao financeira. E que desapareceu no mesmo dia em que voc foi indiciado por assassinato... um fato, alis, que voc no mencionou. Acredita que exista alguma ligao entre o homem que foi assassinado no parque e o irmo de Will? Kelly perguntou, com seu esprito de jornalista se agitando diante daquela histria. Espirrou mais algumas vezes, se desculpou e tomou outro comprimido contra gripe. Tomara um havia menos de uma hora. Mitch fitou seus interlocutores e prosseguiu: Achei muito curioso que o homem morto estivesse portando drogas mas no tivesse consigo nenhum dinheiro. Dinheiro que, alis, tambm no foi encontrado com Stone, algo que por si j bastaria para abalar a tese da acusao. Ele se voltou paira Will. Se voc tivesse assassinado aquele homem durante uma transao de compra e venda de drogas, um dos dois deveria estar com muito dinheiro no bolso. Se querem saber o que penso, algum se apoderou desse dinheiro. Algum que o usou para deixar a cidade. Ele tornou a olhar para Will. O que acha? Por enquanto no acho nada. Prossiga. Bem, a arma do crime estava registrada oficialmente como propriedade das Indstrias Farmacuticas Anscott. Eles alegam que havia sido comprada para uso de um de seus guardas,

mas que foi roubada algumas semanas antes daquele crime. De fato, existe uma queixa no Departamento de Polcia quanto ao roubo dessa arma. Pelo modo como Will franziu a testa, ficou claro que aquela notcia era novidade para ele. E a promotoria no tinha conhecimento disso? Kelly perguntou. Quero dizer, eles no sabiam que a arma estava registrada em nome da Anscott e que havia sido roubada? Talvez soubessem, talvez no. Em caso positivo, decerto no notaram a relevncia desse detalhe... ou preferiram no notar. Aos olhos da acusao, Stone poderia muito bem ter encontrado a arma no cho, roubado de algum ou comprado no mercado negro, pois para eles isso pouco importa. Ao que soubessem, ele no tinha qualquer ligao com a Anscott. No sabiam sequer que tinha um irmo, quanto mais que o mesmo trabalhava para aquele laboratrio em especial. E ainda que tivessem perguntado algo Anscott, acho pouco provvel que mencionassem o fato de Stone ter um irmo trabalhando l. Porque ele provavelmente estava traficando drogas para a companhia? Kelly sugeriu, indo direto ao ponto. Exato. Mitch olhou para Will. isso o que voc pensa, tambm, no ? Que a Anscott est envolvida no narcotrfico? E que de algum modo o seu irmo tambm se envolveu nisso... Sim Will replicou, para ento caminhar at a janela e ficar l imvel, calado, tenso. Kelly podia ver e sentir a dor que o oprimia, to pesada que lhe curvava os ombros e o fazia encolher-se. Mesmo assim era preciso continuar com aquele assunto e arrancar do detetive as coisas que ela precisava saber. Coisas que no podia esperar que Will Stone lhe contasse. O que aconteceu com o irmo de Will, Sr. Brody? Pode me chamar de Mitch. Ele abriu um breve sorriso. Quando consegui localiz-lo, ele j tinha morrido havia cerca de dois meses. Foi enterrado como indigente em San Francisco, mas parece que antes de ser morto estava vivendo em Los Angeles sob uma identidade falsa. Como ele morreu? Overdose de cocana. Ora... e o que o faz pensar que tenha sido assassinato? ela perguntou, intrigada. Por que no overdose acidental ou mesmo suicdio? No havia nenhuma evidncia de que ele fosse um viciado. Bem, acho que esse o tipo de coisa da qual as pessoas no fazem propaganda, certo? Kelly argumentou. Muitos usurios de drogas parecem cidados equilibrados e ntegros. Alis, muitos traficantes tambm! Meu irmo no era um viciado! Will interveio, brusco. A angstia era transparente em sua voz. Ele pode ter sido... Will hesitou, como se lhe custasse muito dizer aquilo. Meu irmo pode ter sido muita coisa ruim, mas nunca foi um viciado. Eu apostaria minha prpria vida nisso! Kelly e Mitch se entreolharam. Ele morreu em San Francisco? ela perguntou. Mitch apenas confirmou com um gesto. No entendo... Kelly balanou a cabea. O remdio para gripe j estava fazendo efeito, deixando-a sonolenta. Se ele fugiu para Los Angeles, o que estava fazendo em San Francisco? Um silncio longo e angustiante antecedeu a resposta do detetive.

Acho que ele havia voltado cidade para corrigir um erro. Estou certo de que pretendia contar a verdade a respeito do que aconteceu naquele parque. Will, que at ento estivera de costas, olhando pela janela, se voltou de repente. Brody... voc nunca me contou isso! ele acusou. uma descoberta recente, Stone. Ele telefonou para o seu advogado, dizendo que precisava falar a respeito do caso. Will passou uma das mos pelo rosto num gesto cansado, tentando compreender o que Mitch acabava de lhe contar e lutando contra a emoo que lhe apertava a garganta. Seu irmo tentara fazer a coisa certa. Por que meu advogado no fez algo a respeito? Ele fez. Marcou um encontro com seu irmo, que por sinal havia se apresentado sob o nome falso que estava usando em Los Angeles. Como ele no compareceu, o advogado pensou que se tratava apenas de um trote, desses que sempre acontecem quando um caso tem muita divulgao nos noticirios. S que ele no apareceu porque foi morto disse Kelly. Exato. Na verdade, acredito que isso tenha ocorrido na noite anterior ao dia marcado para o encontro. Como descobriu tudo isso? O Departamento de Polcia telefonou para meu escritrio, avisando que havia alguns objetos pessoais anexados ao processo de investigao da morte de seu irmo. Coisas que estavam com ele quando foi encontrado e sobre as quais eu no havia sido informado quando estive l dois meses atrs, para saber o que fora feito do corpo. O Caso foi dado como encerrado e os objetos me foram entregues. Entre eles estava um papel com o nome e o telefone de seu advogado, ento liguei para ele, que me contou a respeito do encontro. Onde esto as coisas de meu irmo? Will perguntou, com a voz trmula de emoo. No meu escritrio. Eu as quero... Eu sei. Guardei para voc. Kelly percebeu que, ao longo da conversa, o detetive tivera o cuidado de no mencionar diretamente a culpa do irmo de Will no assassinato do parque, em respeito aos sentimentos de seu cliente. Apreciava tal demonstrao de sensibilidade, porm havia algo que ela ainda precisava perguntar. Bem, tudo isto fascinante, Mitch... Kelly espirrou. Mas no explica por que vinha nos seguindo. Bem lembrado Will interveio. Se querem mesmo saber, eu j notei que esto se preparando para entrar na Anscott... e quero tomar parte nisso. Por qu? Um silncio tenso se estendeu por vrios segundos, enquanto os dois homens se olhavam nos olhos, avaliando at que ponto poderiam confiar um no outro. Por fim, Mitch desviou o olhar e disse: Tenho meus motivos. Vamos deixar nesses termos, por ora. Ento me d um motivo pelo qual eu deva permitir que voc participe disto disse Will, ainda encarando o detetive. O motivo muito simples: vocs precisam de mim. Detetives particulares costumam ter conexes bastante teis. Antes que o outro pudesse protestar, Mitch adiantou-se e fez uma oferta irrecusvel. Creio que posso conseguir a planta baixa do prdio da Anscott.

Kelly e Will trocaram um olhar intrigado. Como? ela perguntou, sentindo o efeito do remdio que a deixava cada vez mais sonolenta e confusa. Tenho um amigo que pode apanh-la para mim. Mitch achou melhor no mencionar que o tal amigo era um policial, seu antigo parceiro e uma das poucas pessoas que acreditavam em sua inocncia no caso de suborno. Como eu disse, tenho as minhas conexes... Estou impressionada Kelly resmungou. Mal podia esperar para deitar seu corpo cansado numa cama e fechar os olhos ao menos por alguns minutos. Will, ao contrrio, parecia mais desperto e atento que nunca. Queria demais aquelas plantas da Anscott, mas no a ponto de se deixar levar e cometer alguma tolice. Bem, Brody... Ele respirou fundo e fitou o detetive, srio. Acho que preciso pensar um pouco antes de decidir se voc est conosco ou no. Muito justo. Mitch se ps em p e deu alguns passos em direo porta, para ento se voltar e encarar seu cliente ainda uma vez. Se eu pretendesse entreg-lo polcia, j o teria feito desde o incio. Voc sabe que isso ilegal, no sabe? perguntou Will. Est se referindo a invadir o prdio da Anscott ou a no denunciar voc s autoridades? As duas coisas. , voc pode apostar que sei, Stone. Mas j joguei limpo e de acordo com as regras, antes... e perdi. Sem dizer qualquer mais nada e sem olhar para trs, Mitch deixou o quarto de hotel e voltou para o frio e a escurido da noite, para o desconforto do banco de seu carro, para as lembranas que doam mais que um ferimento aberto. E para a terrvel necessidade por um gole, um s gole de bebida. Kelly sentia-se como se houvesse areia em sua garganta e um enorme espao vazio dentro de sua cabea. Era com esforo que conseguia manter os olhos abertos. O que voc acha disso tudo? ela murmurou. Will, que acabara de trancar a porta do quarto, pensava um monte de coisas. Coisas demais, na verdade, para que pudesse raciocinar com um mnimo de clareza a respeito das mesmas. Ainda mais porque todas giravam em torno da figura de seu irmo: o assassinato no parque, a fuga de Stephen, a mgoa que tal covardia lhe causara... e agora a notcia de que ele havia sido morto tentando corrigir a injustia que causara. No, decididamente isso era muita coisa para uma s cabea! Vamos deixar essa conversa para amanh de manh pediu. Hmm... Kelly gemeu. Mas ele est certo, voc sabe. J teria avisado a polcia, se fosse o caso. Alm do mais, a planta daquele prdio algo que no tem preo! Devo entender isso como um voto a favor de Mitch Brody? ... Sentada em uma poltrona e com os olhos fechados, Kelly deu de ombros. Voc est se sentindo bem? Mais ou menos... Parece que o remdio para gripe me deixou um pouco... tonta. Pois eu acho que no foi s um pouco observou Will. E ao notar o quanto ela parecia frgil naquele instante, voltou a experimentar um profundo desejo de proteg-la. Esse era um sentimento que o perturbava, de modo que quando se dirigiu a Kelly, o fez com mais rispidez do que pretendia. Ande, v se deitar resmungou. Acho que vou, mesmo... ela concordou, cruzando a passos incertos os poucos metros

que a separavam da cama. Ao pousar a cabea no travesseiro ainda tentou dizer a si mesma que s descansaria por alguns minutos, pois havia muitas coisas que precisava dizer a Will. Essas coisas, porm, pareciam fugir de sua mente a cada vez que tentava captur-las. A meio caminho do banheiro, Will parou e olhou para trs, imaginando se no seria melhor algem-la. Vendo-a estendida na cama, porm, se deu conta de que era uma idia ridcula. No s ela estava sem condies de sair dali, como tivera a chance de fugir e no o fizera. Sim, porque na ansiedade por descobrir quem os estava seguindo, ele a deixara sozinha no quarto, com a porta aberta e sem algemas ou qualquer outra medida que a impedisse de sair. E Kelly ficara. Minutos mais tarde, depois de um banho rpido, ele vestiu as calas jeans e voltou ao quarto. No mesmo instante, sem que pudesse evitar, seu olhar pousou em Kelly, que dormia a sono solto. Q rosto sardento exibia um ar quase infantil, que lhe tocava o corao. Assim adormecida ela mais parecia um anjo. Um anjo de temperamento explosivo e que s vezes falava mais do que devia, mas nem por isso menos adorvel. Will admirou o modo como os cabelos ruivos se espalhavam em cachos desordenados sobre o travesseiro e sorriu. Cus, j nem se lembrava de quando fora a ltima vez que sorrira! E mesmo aquele sorriso durou pouco, pois desapareceu de seus lbios no instante em que ele se deu conta de que desejava desesperadamente beij-la. Respirou fundo e desviou o olhar. Tinha que parar de pensar nessas coisas! Ele que no se iludisse, que no imaginasse haver um sentimento maior onde existia apenas a necessidade fsica. Sim, o que estava havendo com ele era perfeitamente normal e no passava de simples desejo. Alm do mais, seria loucura pensar em se envolver com Kelly Cooper. Com toda a certeza, Kelly no era mulher para um homem com um passado como o dele... e com um futuro ainda mais incerto. No entanto, mesmo enquanto insistia consigo mesmo para ficar longe dela, Will sentou-se na beirada da cama e apagou as lmpadas de cabeceira. O quarto, iluminado apenas pela luz fraca que vinha do banheiro, ficou imerso em uma agradvel penumbra e, indo mais uma vez contra o que lhe ordenava o bom-senso, ele se curvou sobre Kelly e ajeitou as cobertas em redor dela, num gesto terno. Ela se mexeu. Gemeu baixinho. Abriu devagar os olhos, as plpebras pesadas de sono. Ol... ela sussurrou. Volte a dormir ele ordenou e j ia se levantando quando uma nica palavra o fez ficar parado onde estava. Will? Cus! Ela precisava cham-lo assim, com tanta suavidade? Que ? ele rosnou. Eu... eu... confusa e sonolenta, Kelly fez um esforo para lembrar-se do que tanto queria dizer a Will. Eu sabia que voc no era culpado pela morte daquele homem. Embora de forma indireta, ela j havia dado provas de que pensava assim. Ouvi-la dizer isso com todas as palavras, porm, era algo novo para Will e lhe causou um estranho aperto no corao. Ao longo de sua vida poucas pessoas lhe haviam dado crdito e, por algum motivo, a crena de Kelly em sua inocncia significava muito para ele. Significava tanto que lhe faltavam palavras para exprimir o que sentia. Volte a dormir ele repetiu, num tom muito mais brando. Quando fez meno de se levantar, contudo, Kelly o segurou por um brao. Will engoliu em seco. Voc no vai fazer nenhuma besteira, no ? Na Anscott, quero dizer. ela olhou nos

olhos de Will. No vai entrar l com... alguma idia tola quanto a vingar a morte de seu irmo, vai? Kelly se esforava para pensar com um mnimo de clareza. Vamos apenas coletar provas de que a empresa est envolvida com drogas ilegais, certo? Certo? Certo disse Will, odiando a si mesmo pela mentira. Voc no est mentindo para mim, est? No quero que faa nenhuma bobagem... Will respirou fundo. Naquele instante, a nica bobagem que estava pensando em fazer era beij-la... E por mais que tentasse, parecia incapaz de tirar aquela idia da cabea! Vamos reunir as provas e entreg-las polcia Kelly prosseguiu, a voz tornada rouca pela gripe e pelo sono. Ento voc vai ficar livre... eu terei minha reportagem... e tudo vai terminar bem. Oh, mas claro! Will murmurou, com todo o seu sarcasmo voltando plena carga diante da meno da reportagem. Com alguma sorte ele conseguiria as provas e Kelly teria sua maldita histria... mas ela estava muito enganada se pensava que tudo ia terminar bem. Nada jamais terminava bem, quando ele estava por perto! Tudo o que desejava era fazer justia. Algum iria pagar pela morte de Stephen. Por outro lado, talvez ele fosse mais tolo do que imaginava, pensou, ao deitar-se na dureza do cho. Sim porque, enquanto ouvia Kelly falar, chegara mesmo a crer que tudo pudesse ser diferente, ao menos uma vez. Acreditara que talvez, apenas talvez, dessa vez ele pudesse vencer. Tolo, gritou para si mesmo, em silncio. Tolo por acreditar em milagres. Tolo por crer que pudesse despertar em uma mulher como Kelly algo alm do interesse por uma boa reportagem. Tolo por querer desesperadamente beijar aqueles lbios e deslizar os dedos pelas sardas que enfeitavam aquele rosto de anjo.

Captulo IX

Mitch acordou na manh seguinte com uma leve batida no pra-brisa de seu carro. Sonolento e com o corpo gelado e dolorido, o detetive abriu os olhos para se deparar com o semblante grave de Will Stone. E naquele instante, sem saber que deciso o outro havia tomado, foi que Mitch se deu conta do quanto era importante, para ele, ter sua participao aceita. No s queria ajudar a provar a inocncia de Stone e a culpa das Indstrias Anscott, no s queria que a justia prevalecesse, como tambm desejava provar a si mesmo que ainda merecia algum respeito. E sua chance de recobrar ao menos parte da auto-estima se encontrava agora nas mos do homem que o esperava, srio e calado, do lado de fora do carro. Esfregando os olhos vermelhos com uma das mos, Mitch usou a outra para abrir a janela. Traga as tais plantas do prdio disse Will, sem rodeios. Isso quer dizer que estou com vocs? Est, mas com uma condio.

Pode dizer. Eu dou as ordens. Mitch sorriu e deu de ombros. , acho que posso suportar isso... Horas mais tarde, trs pessoas se debruavam sobre vrias folhas de papel estendidas sobre a cama de um quarto de hotel. Mitch, ajoelhado aos ps da cama, estudava o sistema de alarmes do prdio. Will e Kelly, lado a lado, verificavam as entradas, salas e corredores da construo, ao mesmo tempo em que tomavam todo o cuidado para no chegarem perto demais um do outro. Embora livre dos efeitos do remdio para gripe, Kelly tinha que se esforar para prestar alguma ateno aos desenhos diante de si. Fragmentos de lembranas da noite anterior agora giravam em sua mente, perturbando-lhe a concentrao. Lembrava do carinho com que Will arrumara a coberta a seu redor para depois deitar-se no cho, uma atitude que alis a deixara estranhamente desapontada. Ela, no entanto, no era a nica s voltas com lembranas perturbadoras. Will tambm no conseguia parar de pensar na noite anterior: o modo como mentira para Kelly quanto a no querer vingar a morte do irmo com outro ato de violncia, o fato de ela ter deixado claro que s estava interessada em conseguir sua reportagem, o desespero com que ele desejara beij-la... No que eu seja um especialista no assunto, mas tudo isto aqui est me parecendo um bocado comum. Diante do comentrio de Mitch, Kelly e Will puseram um freio a seus prprios pensamentos e se concentraram na leitura das plantas. . assim mesmo que deve parecer disse Kelly se voltando para Will. Lembra-se de quando eu lhe disse que o segredo de se invadir qualquer lugar sem ser notado fazer com que a sua entrada parea normal e corriqueira? Bem, o mesmo se aplica a todos estes papis. O melhor modo de se aprovar um projeto fora do comum fazer com que parea o mais comum possvel. Ento parece que fizeram um bom trabalho de disfarce, com isto aqui. Tudo est claro e bem explicado demais, vejam. Will apontou as divises expostas no projeto. Este canto ocupado por escritrios, neste setor fica o departamento de embalagem e expedio, e neste fica a produo. O furgo da floricultura entrou aqui, pelos fundos, portanto meu palpite que as coisas que estamos procurando fiquem mais ou menos por aqui, nestes depsitos entre a produo e o terminal de carga e descarga, em alguma sala de acesso restrito a pessoal credenciado. Faz sentido Kelly concordou. E posso apostar que o acesso to restrito que nenhum dos funcionrios sabe do que se passa ali. Com certeza isso assunto restrito a um ou dois qumicos empregados sob a fachada de altos cargos executivos, alm de um sujeito no setor de carga e descarga, todos subordinados apenas ao verdadeiro chefo explicou Mitch. Quando se est fazendo algo ilegal preciso manter o segredo entre pouqussimas pessoas, todas muito bem pagas. Bem, ento o que precisamos descobrir onde fica essa tal rea restrita, entrar, apanhar as provas e sair, certo? disse Kelly. Sim, mas no creio que v ser to simples Will informou, com um ar mais grave que nunca. Apontou a rea onde ficava a produo. Era um grande corredor no qual, de acordo com a planta, haviam seis salas. Vejam, h uma porta principal que separa esta ala do restante

do prdio, e eu diria que a que vamos encontrar problemas. Que tipo de problemas? Mitch perguntou. Guardas? Alarmes? Kelly arriscou. Talvez, mas acho mais provvel fechaduras eletrnicas disse Will. Essa construo recente e boa parte das instalaes industriais usam esse sistema, hoje em dia. Que tipo de sistema e como podemos passar por ele? perguntou Kelly. No sei se podemos Mitch balanou a cabea. E quanto ao tipo de sistema, pode ser qualquer um: carto magntico, teclado com senha numrica, reconhecimento de digitais ou mesmo de voz. No h indicao especfica na planta. E mesmo que descobrssemos qual o sistema usado, continuaremos sem o carto, o cdigo numrico ou as impresses digitais que nos abririam aquelas portas como num passe de mgica. Ento o que precisamos descobrir um jeito de desativar 0 sistema disse Will, impaciente. Eu discordo. Talvez no tenham percebido, mas o nosso problema muito mais imediato Kelly interveio. Em primeiro lugar, temos que encontrar um modo de entrar no prdio, depois de passar por muros, guardas e ces. Bem lembrado Mitch concordou. Alguma idia? Will perguntou. Estou pensando disse ela. Estou pensando. L pelo final da tarde, os trs estavam sentados no cho do quarto, devorando uma pizza de queijo. Kelly, sempre atenta, notou que embora tivesse pedido um refrigerante, Mitch olhava com grande interesse para as cervejas dela e de Will. Outra coisa que notou foi que ele estava enfrentando srias dificuldades, algo que Will confirmara quando o detetive os havia deixado sozinhos para ir comprar a pizza: Mitch Brody no tinha dinheiro para alugar um quarto e estava dormindo dentro do prprio carro. Kelly comeou a espirrar de novo, mas se recusou a tomar qualquer comprimido. Preferia morrer de tanto espirrar do que sentir a prpria mente se apagando aos poucos, vencida pelo sono. Eu gostaria mesmo de saber quem o grande chefe, o dono da Anscott ela tornou a espirrar , e tambm por que acha que o administrador desta filial no tem envolvimento com o esquema das drogas. Mesmo enquanto fazia aquela pergunta a Will, Kelly olhava no em seus olhos castanhos, mas o que havia em redor deles. O cabelo despenteado, a barba por fazer, o ar preocupado que roubariam a beleza da maioria dos homens, nele pareciam apenas real-la. E aqueles lbios, ento, deviam ser... Constrangida, ela se obrigou a mudar o rumo daqueles seus pensamentos e a prestar mais ateno no que era dito; O dono, ou donos, da Anscott so um verdadeiro mistrio Will respondeu. Quanto ao atual administrador, insisto que no tem nenhum envolvimento com drogas, porque tem a ficha mais limpa que j vi e porque veio h pouco tempo de outra indstria farmacutica de grande porte. Ele tem urna carreira nesse setor. Est bem interveio o detetive , mas no exatamente essa a imagem que eles querem passar? Limpo, bem sucedido... No seria s mais uma fachada? Talvez, mas no para ele mesmo Will insistiu. Se voc tivesse uma fbrica de drogas ilegais, quem iria querer na direo? Algum com uma reputao impecvel, claro, e que de preferncia no tivesse a mais remota idia do que estivesse acontecendo bem

debaixo de seu nariz! Que mais voc sabe? Mitch cocou a cabea, intrigado. A que est: o mais interessante exatamente o que eu no sei. O que foi impossvel descobrir. E o que ? Mitch e Kelly perguntaram em unssono. A quem, afinal, pertencem as Indstrias Farmacuticas Anscott. Sob o olhar ansioso de seus interlocutores, Will continuou. Esse laboratrio parece no ter um dono, ou melhor, parece ter um nmero infindvel deles. As aes e cotas de participao esto divididas entre uma dzia de companhias incorporadoras de nome pouco conhecido, como Quantex, Consultoria Califrnia, Diamond e Santico, por exemplo. E quem est no topo dessa pirmide? Mitch perguntou, to interessado naqueles detalhes quanto Kelly. Ah... esse o maior segredo de todos! Will respirou fundo, pigarreou e prosseguiu. A trilha desaparece no meio do caminho e no h como rastre-la. Alguns nomes continuam aparecendo como acionistas de uma ou outra das companhias incorporadoras e s vezes um mesmo nome aparece em quase todas elas, mas ningum tem o controle acionrio. Desconfio que no passem de testas de ferro de algum muito maior. Voc disse que tinha conexes teis Kelly se voltou para Mitch. Ser que no consegue essa informao para ns? Talvez... Haviam acabado com a pizza j fazia algum tempo e, depois de observar com olhos ansiosos enquanto Kelly e Will tomavam o ltimo gole de suas respectivas cervejas, Mitch se levantou, caminhou at a janela e olhou para fora. Parecia cansado, no limite da exausto. Kelly e Will se entreolharam. Vou vigiar os portes da Anscott, esta madrugada disse Will, por fim. Quer vir junto, Brody? Ora, mas claro! Pode apostar que sim! Ento por que no descansa um pouco at a hora de sairmos? Voc parece cansado. ... Mitch sorriu, sem jeito, Acho que estou, mesmo. Alugue um quarto aqui Will ordenou. Hesitante e embaraado, Mitch recusou: Eu, h... eu no preciso. Alugue um quarto, homem! Will insistiu. Vou avisar recepo que sua despesa corre por minha conta. Aquilo teve sobre Mitch Brody o efeito de uma bofetada. Obrigado, mas no preciso de esmolas! E nem eu estou lhe oferecendo isso. Will olhou nos olhos do outro. Sabia bem demais o quanto era doloroso sentir-se privado da prpria dignidade. Se bem me lembro, voc cobra de seus clientes todas as despesas de viagem, certo? B-bem, sim, mas... Ainda est trabalhando para mim, no est? Sim, mas... Ento trate de alugar um quarto e descansar. Durante vrios segundos silenciosos, dois homens fortes e orgulhosos mediram foras, fitando um ao outro. De repente, Mitch abriu um sorriso largo.

Voc sabe jogar duro, hein, Stone? No mesmo instante um sorriso inesperado e surpreendente se abriu nos lbios de Will e para Kelly foi como se o mundo todo parasse, apenas para que ela pudesse apreciar aquela maravilha. Pois , no se esquea disso! disse Will. Kelly sabia que aquela frase fora dirigida ao detetive, mas se aplicava muito bem a ela e ao que sentia naquele momento: jamais esqueceria aquele sorriso. Nunca, nem que vivesse at os cem anos de idade. Quando ela ergueu o olhar para fitar Will, porm, este a estava observando. No mesmo instante o sorriso morreu nos lbios dele, substitudo por um franzir de sobrancelhas como se estivesse ressentido por ter sido visto sorrindo. Tenso, ele voltou a ateno a Mitch: Pode dormir sossegado. Eu o chamo antes de sairmos para vigiar a Anscott. Com isto o detetive se retirou, deixando Will e Kelly a ss num quarto embaraosamente silencioso. Foi muito gentil de sua parte, oferecer o quarto a ele. Est bem, mas no queira fazer de mim um santo Will resmungou. E no esquea de que voc quem est pagando por tudo. O tom da voz dele soou spero, como sempre, mas dessa vez no a feriu. Talvez porque agora ela soubesse que os lbios que podiam falar de maneira to rude podiam tambm sorrir de um modo devastador. Como um manto negro, a noite cercava o conversvel vermelho escondido em meio ao arvoredo. Will, Mitch e Kelly, desta vez acompanhada de sua cmera, atravessaram a estrada e mergulharam por entre os arbustos com destino ao porto principal da Anscott. Kelly sentia o tempo correr contra eles, algo de que Will parecia compartilhar. Se pretendiam mesmo entrar naquela empresa para coletar algum tipo de prova, teriam que faz-lo o quanto antes. O pio agourento de uma coruja soou na escurido. Era o nico rudo por ali, exceo dos passos sobre o cho coberto de folhas. De repente, Kelly espirrou. Desculpem! ela sussurrou, ajustando melhor a jaqueta em redor do corpo. A que horas apareceu o furgo, na primeira noite? Mitch perguntou. No sei, mas j passava da meia-noite Will respondeu. Lembra-se de qual era o nome da floricultura? Flor de Vero disse Kelly. Acho que posso investig-la, tambm observou Mitch. Vamos ver quem o dono. Boa idia. Will nem bem terminara de dizer isso quando um par de faris cortou a noite. Abaixem-se Kelly alertou, caindo ao cho e espiando em redor, sob a proteo de um enorme tronco de rvore. A pista asfaltada que conduzia aos portes passava a poucos metros do ponto onde estavam. A uma certa distncia dali, o co de guarda comeou a latir. Um furgo com o logotipo da Floricultura Flor de Vero saiu da estrada para a pista particular e diminuiu a velocidade, at parar diante do porto. Mais perto agora que da outra vez, Kelly teve a certeza de estar ouvindo os tons fluidos caractersticos do idioma espanhol, embora fosse impossvel compreender o que estava sendo dito. Faa uma foto, se puder disse Mitch. Veja se consegue a placa do carro! Pois voc leu meus pensamentos! Kelly havia preparado o equipamento para fotografia noturna de modo que, sem perder tempo, ergueu a cmera e se ps a fotografar. Enquanto isso, o furgo foi autorizado a entrar e ela aproveitou o ngulo para fotografar a placa. Uma

foto, duas, trs e o furgo saiu de seu alcance. Consegui sussurrou Kelly. Grande garota! Mitch elogiou. Will, que contava com uma boa viso da frente do prdio, chamou os companheiros e apontou: Vejam, est indo para os fundos do prdio, outra vez. Interessante Mitch considerou. E mais interessante ainda que se faa uma entrega de flores em um prdio industrial, em plena noite de domingo! Realmente estranho, no acha? Will comentou. Menos de vinte minutos depois, o furgo reaparecia e cruzava os portes mais uma vez para ento desaparecer na noite. Ao passar pela guarita, no entanto, o motorista acenou para o guarda e Kelly aproveitou para mais uma foto. Ser que esto levando um carregamento de drogas pronto a ser distribudo pelas ruas? arriscou o detetive. Eu diria que uma forte possibilidade Kelly respondeu. Um carregamento por noite? No todas as noites. Dessa vez foi Will que respondeu. O furgo esteve aqui na noite de sexta-feira, faltou ontem e tornou a aparecer hoje, domingo. Talvez s venham nos turnos de um determinado guarda Kelly sugeriu. Faz sentido Will ponderou. Claro, um guarda que no fosse ligado ao esquema estranharia a entrega de flores em dias e horrios to estranhos. Sim... um guarda essencial operao deles! O que s vai dificultar nosso trabalho de passar por ele e entrar no prdio. Kelly fez mais uma foto do guarda. Se ele faz parte do esquema de trfico, deve ficar ainda mais atento a todos os que entram e saem da empresa. verdade... os dois homens reconheceram ao mesmo tempo. Bem, e agora? perguntou Mitch, dali a alguns minutos. Vamos embora? Ainda cedo Will objetou. Vamos ficar mais um pouco. Durante os trinta minutos que se passaram em seguida, nenhum deles falou muito. Mitch, sentado no cho mido, imaginou o que seu filho estaria fazendo, quela hora. Se preparando para dormir? Vendo suas figurinhas de beisebol pela dcima vez no dia? Perguntando a si mesmo se o pai seria de fato um policial corrupto, embora dissesse ser inocente? Cus, como sentia falta daquele garoto! Kelly tambm se deixou levar pelos pensamentos. Se Rachel tivesse tentado entrar em contato com ela por aqueles dias, estaria achando tudo muito estranho, afinal se estava doente no deveria sair de casa. Pensou em Will, tambm, que agora estava sentado no cho e com as costas apoiadas contra um pinheiro, parecendo calmo e indiferente. Teria sido sempre um solitrio? Teria escolhido viver assim, sem ningum? Ou ser que, como ela prpria, fora forado a trilhar aquele caminho? . . Sentindo a casca grossa e irregular do pinheiro s suas costas, Will procurava no pensar em nada. Fora exatamente essa habilidade para esvaziar a mente e calar os sentimentos o que lhe permitira manter-se em seu juzo perfeito ao longo do ltimo ano, ou talvez ao longo de toda a sua vida. Agora, no entanto, estava encontrando dificuldades em manter essa neutralidade. Em parte por saber o que tinha sua espera, pois a vingana era um peso muito grande sobre seus ombros. Em parte devido mulher que estava sentada a menos de um

metro de distncia dele. Ela acreditava em sua inocncia e o considerava incapaz de cometer qualquer violncia... e no entanto o que ele planejava fazer no era outra coisa que isso, e uma parte dele se odiava por estar prestes a trair a confiana de Kelly e desapont-la. Isso, porm, no o faria mudar um s detalhe de seu plano. Alm do mais, por que se preocupar tanto com Kelly Cooper, se tudo o que ela queria era uma boa reportagem? Kelly espirrou. Mitch resmungou um sade. Precisa tomar um remdio para isso disse Will. No, obrigada. J tomei remdio, ontem, e me senti bbada. Ao ouvir a palavra bbada, Mitch se remexeu, inquieto. Diga, Brody, por que est fazendo isto? Will perguntou, curioso. Quero dizer, por que est se envolvendo em uma briga que nem ao menos sua? J me perguntou isso, Stone. , eu sei. S que voc no respondeu. No silncio da noite uma brisa mais forte sibilou nas copas dos pinheiros. A coruja tornou a piar e ento se calou, como que esperando tambm pela resposta de Mitch. Bem, digamos que eu saiba o quanto di ser condenado por algo que no se fez disse ele, num tom que deixava claro o sofrimento que lhe causava tocar nesse assunto. Ali estava algo que Will Stone compreendia bem demais. E naquele momento, lhe ocorreu que talvez a sua fuga da priso tivesse a ver com algo alm de vingana. Com justia e honra, por exemplo. Durante dez minutos, o silncio que pairou entre eles foi total. Psiu... Kelly anunciou. acho que ouvi alguma coisa! Eu tambm estou ouvindo disse Mitch. Obviamente o co de guarda tambm estava ouvindo algo, j que se ps a correr rente cerca, rosnando e latindo como louco. Em questo de segundos, um novo par de faris tornou a cortar a escurido, s que dessa vez as luzes pertenciam a uma enorme limusine preta que parou diante da guarita. Raios! Will resmungou baixinho. Os vidros de trs so escuros! Ser que tem algum l dentro? Kelly perguntou, enquanto preparava a cmera para mais algumas fotos. Difcil saber, com esses vidros. Mitch deu de ombros. Quanto querem apostar que sim? Will desafiou. Bem que uma das janelas podia estar aberta... Kelly murmurou, mais para si mesma que para os dois homens. Ento, como se suas preces tivessem sido atendidas, um dos vidros comeou a baixar lentamente. Oh, vamos l... desa mais! Olhe l, pegue o sujeito! Will sussurrou, ansioso, quando a silhueta de um homem apareceu recortada contra a escurido. Kelly disparou o obturador da cmera vrias vezes em seguida, com a maior velocidade possvel. Por causa da distncia e da pouca luz, no entanto, era difcil distinguir qualquer trao particular do homem no carro, a no ser que tinha cabelos escuros penteados para trs. Com um gesto rpido, ele jogou Uma ponta de cigarro ou charuto pela janela, em direo ao arvoredo. Idiota! Kelly rosnou baixinho. Ser que o seu carro no tem cinzeiro? Como se a tivesse ouvido, o homem se voltou em sua direo. Dois cliques da cmera e a janela comeou a se erguer, enquanto a limusine atravessava os

portes. Quem ser aquele sujeito? Mitch murmurou, intrigado. No sei disse Will , mas pode escrever o que digo: no um visitante qualquer.

Captulo X

Uma hora e meia depois de terem visto a limusine chegando Anscott, estavam os trs novamente no quarto do hotel. Aqui... encontrei um disse Will. Sentado na cama e com o catlogo telefnico aberto no colo, apanhou lpis e papel na mesa de cabeceira para anotar o endereo de um laboratrio cujo anncio prometia fotografias reveladas e ampliadas no prazo mximo de uma hora. A que horas abre? Kelly perguntou, retirando o filme de dentro da cmera. Nove da manh. timo. Quanto mais cedo, melhor. Will concordou, com um gesto. Estavam todos to aflitos por saber o resultado das fotos que, na verdade, seria difcil at mesmo esperar pelo amanhecer. Desde o momento em que tinham avistado a limusine preta, a ansiedade explodira entre eles. Haviam observado o luxuoso automvel refazer o trajeto do furgo e ento esperado com impacincia por seu retorno, o que acontecera depois de exatos trinta e trs minutos. Kelly fotografara at que o rolo de filme acabasse, na esperana de conseguir uma boa leitura da placa de licenciamento do carro. Se conseguira ou no, era algo que teriam que esperar para ver... e era disso que provinha boa parte da inquietao que dominava os trs. Eu vi o nmero trs e a letra G insistiu Mitch pela dcima vez, j de sada para seu quarto. Ou teria sido nmero oito e letra C? Cus, agora no tenho bem certeza. No pude ver... Estava escuro, Brody. Nenhum de ns conseguiu enxergar direito Will tentou acalmlo. ... pode ser o detetive resmungou, saindo e fechando a porta atrs de si. Mitch Brody estava tomando aquilo como falha pessoal, talvez imaginando ter causado m impresso quanto sua competncia profissional. E ningum melhor que Will para reconhecer tal sentimento. Ningum melhor que ele para saber o quanto era terrvel acreditar-se incapaz de corresponder s prprias expectativas. Era um sentimento que no desejava a ningum, muito menos quele homem que tanto se parecia com ele mesmo. Sim, porque o detetive tambm estava fugindo, s pressas e sem muito xito, de algo que Will ainda no sabia o que era. Como tambm no sabia de que podia estar fugindo uma mulher de sucesso como Kelly Cooper. Mas o fato era que ela estava. E como seria se, no desespero da fuga, Kelly terminasse por correr em direo a ele? Will ralhou consigo mesmo. Os problemas de Mitch e Kelly no lhe diziam respeito, j tinha muito com que se preocupar. E quanto idia de Kelly acabar procurando apoio em seus braos, era algo que podia esquecer: devia haver uma longa fila de homens melhores que ele e espera de uma chance para reconfort-la. O que que voc achou? ele perguntou, forando-se a tirar da cabea aqueles pensamentos perturbadores.

O que achei? Ela o fitou, sem compreender. A respeito de qu? Da noite de hoje, na Anscott ele se explicou. Ah, sim! Acho que esbarramos em uma pista importante. S precisamos descobrir quem era aquele sujeito na limusine. Engraado, mas... Por um instante Kelly franziu a testa, pensativa, mas ento deu de ombros. Oh, nada. Esquea! No, o que ia dizer? Will quis saber. Bem, pode parecer esquisito, mas... algo naquele homem me pareceu familiar. Como assim? No sei. Ela balanou a cabea. Talvez seja s minha imaginao ou ele apenas se parea com algum que conheo. Seja como for, eu no gostaria de pensar que tenho andado ombro a ombro com bares do narcotrfico! Ao fazer essa observao ela sorriu e Will se viu obrigado a olhar para outro lado. Aqueles lbios lhe pareciam cada vez mais tentadores! V descansar um pouco ele ordenou. J lhe disseram que voc tem uma capacidade incrvel para passar de agradvel a insuportvel em questo de segundos? Kelly perguntou, diante da sbita e evidente mudana no tom de voz de Will. Bem, moa, j lhe disse mais de uma vez que no sou nenhum santo ele retrucou, saindo da cama em direo ao banheiro. No precisa ser santo, seja apenas um pouco menos... ela espirrou vrias vezes e s ento completou a frase rude! E trate de tomar um remdio para isso! No! Will se voltou e a fitou, com as mos na cintura. Diabos, como voc teimosa! Sou mesmo, e da? Ela se empertigou, orgulhosa, lutando para manter seu olhar fixo no dele e no no modo como aquela posio realava o fsico perfeito de Will, os braos fortes que a tinham envolvido durante as noites em que haviam compartilhado a mesma cama. Na noite anterior, convencido de que ela no iria fugir, Will fora dormir no cho. Ser que faria o mesmo, agora? Mais importante que isso: onde ela preferia que Will dormisse? Ele tambm estava tendo problemas para ignorar o modo como as calas jeans moldavam as curvas tentadoras do corpo de Kelly. Corpo que j tivera bem junto de si, colado ao seu. V logo dormir ele explodiu, como se tivesse perdido por completo a pacincia. E perdera de fato, com Kelly e consigo mesmo. Depois de ficar uma eternidade rolando de um lado para outro na cama, sem conseguir conciliar o sono e ouvindo Will fazer o mesmo no cho, Kelly finalmente adormeceu. Poucos minutos se haviam passado, porm, quando ela acordou assustada. O primeiro pensamento que lhe ocorreu foi que estava sozinha. Will sara e a deixara algemada! Aquela simples idia bastou para deix-la em pnico, mas quase que no mesmo instante ela constatou, aliviada, que no havia algema alguma. E que Will estava presente. Parado diante da janela, com uma das mos na cintura e a outra apoiada no batente, ele fitava a noite em completo silncio. Mais uma vez Kelly desejou estar com sua cmera nas mos para capturar a beleza daquele momento. As cortinas estavam abertas e ele era agora pouco mais que uma silhueta recortada contra a luz plida do luar, que delineava o torso musculoso e se refletia sobre a pele nua, conferindo-lhe um tom prateado. Sim, a cmara por certo poderia registrar a beleza do jogo de luzes, sombras, formas e

tons... mas havia mais que isso naquela cena. Havia algo de intangvel, algo mais profundo que a mera beleza fsica e que aflorava nele agora, em meio solido da noite. Algo como a fora interior que lhe permitira suportar todas as provaes sofridas ao longo de um ano de priso, a intensa lealdade que o fizera pagar por um crime que no cometera, a coragem excepcional com que enfrentara tudo aquilo em completo silncio para proteger o irmo... Como um homem como aquele podia se considerar um derrotado? Ser que no tinha idia do prprio valor? O voc que est olhando? ela perguntou, num tom suave. Se a pergunta o pegou de surpresa, Will no o demonstrou. A lua ele respondeu, sem se voltar. Parece um enorme disco de prata boiando no cu! Sabe, era disso que eu mais sentia falta, na priso. Ver a lua e as estrelas, ouvir os sons da noite, tocar a escurido... Kelly tentou imaginar como seria viver sem um mnimo de liberdade, mas no conseguiu. Voc no vai ter que voltar para aquele lugar disse ela, mais para acalmar-se a si mesma que para consolar Will. H coisas pelas quais vale a pena voltar ele murmurou num tom inexpressivo, aps um longo e angustiante silncio. Coisas como... vingana? Kelly perguntou, sem obter resposta. Will? Cus! Por que ela insistia em cham-lo assim? No via que o torturava? Esquea esse assunto, sim? ele pediu, evasivo. Will, eu vou ajudar a reunir provas para inocent-lo e vou fazer tudo o que for preciso para provar o envolvimento da Anscott na produo e trfico de drogas... mas est muito enganado se pensa que vou tomar parte num plano de vingana que acabar por jog-lo de volta na priso! Se quer cair fora, tudo bem. Pode partir quando quiser. A frieza com que Will disse aquilo chegou a assustar Kelly, mas no mesmo instante o seu medo se transformou em raiva: Voc sabe que eu no vou fazer isso! Ento encerre esse assunto! No ela insistiu. O que est tentando provar, afinal? Pela primeira vez desde o incio daquela conversa, Will voltou a cabea para fit-la. luz difusa do luar, seus olhares se encontraram. Eu poderia lhe perguntar a mesma coisa, moa. Aquelas palavras deixaram Kelly to espantada que por um momento ela apenas pde fitlo, calada. Por fim, jogando as cobertas para um lado e sentando-se na cama, ela respondeu com outra pergunta: O que voc quer dizer com isso? Que eu no sou o nico tentando provar algo, por aqui. No entendi ela resistiu, orgulhosa. Eu estou fugindo da polcia, mas e voc? Est fugindo de qu? No estou fugindo de nada, ora! disse Kelly, grata pela escurido quase total do quarto. No fosse por isso e seria fcil notar que ela estava mentindo. Mas Will no parecia precisar de luz para v-la como era. Ora, no me venha com essa. A garota prodgio est fugindo de alguma coisa. Na melhor das hipteses, est morrendo de medo de falhar. Se quer saber, acho que fica apavorada s por pensar que possa realmente vir fazer algo que no seja perfeito, que no ganhe uma dzia de prmios.

A exatido do que acabava de ouvir foi um choque para Kelly. Como pode dizer uma coisa dessas? ela se defendeu. No sabe nada a meu respeito. Nada! Ento me conte. Fale-me de voc. Will mal podia crer no que estava fazendo. Desde o incio decidira no se permitir nenhum envolvimento pessoal com aquela mulher. E no entanto l estava ele, agora, querendo saber de detalhes ntimos da vida dela! Kelly jamais se havia sentido to vulnervel. Precisava se proteger, portanto insistiu na mentira: Eu no estou fugindo de nada, j disse. E no tenho que falar de minha vida com voc! Se ela fora insistente, antes, Will estava sendo ainda pior. Por que tem tanto medo de ficar sozinha? ele perguntou. No seja ridculo Kelly respondeu, na esperana de que Will no se lembrasse do quanto ficara apavorada e de como implorara que no a deixasse s. Eu no tenho medo. Faa de conta que acredito, ento ele insistiu, cnico. Escute aqui, fique fora de minha vida pessoal! O que aconteceu? Foi abandonada por algum? No da sua conta! Quem foi? Um namorado? Um marido, talvez? Algo se rompeu dentro de Kelly, como se as emoes at ento mantidas sob controle comeassem a transbordar. Todo mundo, est bem? Todas as pessoas de quem gostei me abandonaram. Nenhuma delas teve a decncia de estar por perto quando precisei de algum. Minha me morreu, meu pai esteve sempre ocupado viajando pelos quatro cantos do mundo e meu marido... Ela se calou de repente e baixou a cabea. Como em outras ocasies, Will experimentou um forte desejo de proteg-la. Que houve com seu marido? Eu o mandei embora antes que ele pudesse encontrar algum pretexto para me deixar. Kelly balanou a cabea, com um sorriso triste nos lbios. Ao menos foi isso o que ele disse que eu fiz... E ele tem razo, quando diz isso? ... Ela deu de ombros e suspirou. Pode ser. O que a faz pensar que ele a teria deixado? Cedo ou tarde todo mundo faz isso Kelly murmurou. Era ao mesmo tempo assustador e reconfortante dar voz aos medos e sentimentos que por tanto tempo trancara dentro de si. As pessoas no so sempre iguais umas s outras. Nem todas vo embora disse Will. Oh, claro... Ela emprestou um tom de ceticismo prpria voz, embora estranhamente acreditasse nele. Talvez, apenas talvez, houvesse mesmo esse algum que um dia iria chegar e ficar a seu lado para o resto da vida. Algum que desse mais valor aos relacionamentos, que quisesse, que precisasse de outra pessoa em sua vida. Algum como Will? No instante em que esse pensamento lhe cruzou a mente, Kelly tratou de afast-lo e de inverter posies naquela conversa. E quanto a voc, Stone? Vamos conversar a seu respeito, tambm! No h nada para falar a meu respeito. Ora, vamos... voc no hesitou em falar de mim e analisar meu comportamento! No fez cerimnia para dizer que eu estava fugindo de alguma coisa e que tentava chamar a ateno

dos outros atravs da perfeio. Will percebeu o quanto era revelador o ltimo comentrio de Kelly, pois apesar de a idia lhe ter passado pela cabea, no dissera nada quanto a chamar ateno. E agora era ele quem perguntava a si prprio at que ponto no estaria em busca de ateno tambm, mas atravs de seus defeitos. Tomou a olhar pela janela imaginando que, caso aquilo fosse um espelho, sua presena talvez no causasse nenhum reflexo. Como um vampiro... Volte a dormir ele resmungou, num,tom rspido e cansado. No. Foi voc quem comeou com isto! Olhe, como eu j lhe disse, no h nada para falar a meu respeito Ele suspirou, ainda fitando a lua. No se pode falar do que no existe. Que quer dizer com isso? Exatamente o que disse: eu nem ao menos existo! Ele deu uma risada sarcstica. E isso so palavras de algum com autoridade no assunto. Meu prprio pai! Antes que pudesse ponderar a respeito do que estava fazendo, Kelly levantou-se da cama e se aproximou de Will. Com o devido respeito opinio de seu pai... voc parece bem real, para mim. A voz dela soou to perto que Will sentiu o corao mudar o compasso antes mesmo que se voltasse para fit-la. E quando a viu to prxima, a pele branca banhada pelo luar, pensou que seu corao fosse parar de vez. Seu olhar a percorreu de alto a baixo. Os cabelos cor de fogo, os olhos verdes que o fitavam com uma estranha doura, o modo como a camisola longa se colava a esta ou aquela curva de seu corpo. Mais que tudo, porm, seu olhar se prendia queles lbios macios, carnudos e to tentadores. Lbios que ele beijara uma vez... e que desejava beijar de novo. Kelly s se deu conta do quanto estava perto de Will quando ele se voltou. A partir desse instante, porm, sua presena e proximidade invadiram-lhe os sentidos como um vento de tempestade. Volte para a cama disse ele, a voz mais rouca que nunca. Por qu? Kelly perguntou, ousada. Will no fez rodeios: Porque se continuar aqui, vou acabar beijando voc. Diante daquela confisso, que tambm no deixava de ser um desafio, Kelly experimentou um arrepio de antecipao. Isso impossvel ela murmurou, testando os limites da resistncia do Homem de Pedra. Voc no existe, lembra? Will engoliu em seco. Sabia que ela o estava provocando, mas enquanto parte dele fazia um esforo supremo para se conter, outra estava ansiosa por se deixar cair naquela armadilha. Seu olhar abandonou os olhos verdes de Kelly Cooper e desceu em direo aos lbios que at ento tentara ignorar. Um ano de abstinncia forada e uma semana de desejos reprimidos j no podiam ser negados. Com um gemido grave ele a agarrou pela camisola e a puxou para junto de si de modo to brusco que ela precisou buscar apoio pousando as mos no peito nu e msculo. Kelly s teve tempo de perceber a fora com que aqueles braos a prendiam. Os lbios de Will encontraram os seus com tamanha fria e avidez que no mesmo instante a lanaram num mar de sensaes, deixando-a tontas enfraquecida. Macios. Aqueles lbios eram to quentes e macios quanto ele se lembrava e muito mais que

os de qualquer outra mulher que j tivesse beijado, em toda a sua vida. Lbios que se abriam devagar sob os seus, num doce convite... Ao primeiro toque da lngua dele contra a sua, Kelly sentiu-se inflamar de desejo. Com um murmrio abafado, mergulhou os dedos entre os plos negros e macios que recobriam o peito de Will e se deixou levar pelas sensaes que lhe percorriam o corpo em deliciosos tremores. O modo como ela se entregou quele beijo acendeu em Will um fogo intenso. Dominado pela paixo, abraou-a com mais fora e uniu ainda mais os seus corpos, erguendo uma das mos para enred-la nos cachos ruivos e sedosos. Ele a queria. A importncia dessa constatao o atingiu como um raio, fazendo com que soltasse Kelly de modo to brusco quanto a tomara nos braos. Mais uma vez ela perdeu o equilbrio, s que agora com o olhar de cheio de espanto e desapontamento. Seus lbios, molhados e vermelhos,permaneciam entreabertos como que ainda buscassem os dele. V dormir! Will ordenou, ofegante, com os olhos fechados como se no suportasse vla. Ande, v dormir! E v logo, antes que acontea algo de que ns dois acabaremos nos arrependendo! Muda, Kelly voltou para a cama, mas no conseguiu dormir. Deitada sozinha, teve toda a madrugada para pensar se teria, de fato, se arrependido se houvessem feito amor. E a cada vez que fez essa pergunta a resposta foi a mesma: no. Deitado no frio do cho Will tambm no conseguiu conciliar o sono, mas tampouco perdeu tempo pensando em como estaria agora caso ele e Kelly tivessem feito amor. O que Will Stone pudesse vir ou no a sentir tinha pouca importncia. O fato era que uma mulher como Kelly Cooper jamais se envolveria com um homem como ele sem carregar para o resto da vida o mais amargo arrependimento. Tinha, contudo, de reconhecer que ela havia vencido a discusso ao provar, da maneira mais eloqente, que Will Stone existia. Nada no mundo poderia ser mais real do que aquele beijo!

s nove da manh, Will, Mitch e Kelly, esta sentada no pouco confortvel banco traseiro de seu carro esporte, entregaram o filme no laboratrio fotogrfico. Dali seguiram at uma lanchonete para tomar o desjejum. Se Mitch notou algo de estranho entre Will e Kelly ele nada disse, se bem que s vezes os fitasse de maneira um tanto curiosa. No momento em que o vira, pela manh, Kelly tivera certeza de que Will se arrependera por t-la beijado. Desde cedo no lhe dirigira uma s palavra e mesmo agora, enquanto tomavam o desjejum, evitava olhar na direo dela. Esse amigo de quem eu falei do Departamento de Polcia disse Mitch , e vai ver se consegue nos informar quem o dono daquela floricultura. Isso bom Kelly comentou, se esforando para prestar mais ateno no que o detetive dizia que em Will, sentado to longe dela quanto o permitia a mesa da lanchonete. Sim, mas h uma notcia ainda melhor Mitch prosseguiu. Fiquei sabendo que os federais j no esto procurando Will Stone nesta regio do pas. O consenso geral que voc est fugindo para o sul, rumo fronteira com o Mxico, ou ento para o norte, em direo ao Canad. Todos os detetives particulares tm essas conexes dentro da polcia, como voc Kelly perguntou, tentando levantar um assunto mais leve , ou estou vendo filmes demais na

televiso? Mitch a fitou, mas no respondeu de imediato. E quando Kelly j pensava que no. iria mesmo responder, ele enfim falou: No sei quanto aos outros detetives, mas... eu costumava trabalhar com esse policial. Um curto silncio se seguiu, enquanto Mitch parecia decidir se dizia mais alguma coisa ou no. Eu e ele ramos parceiros. Parceiros? Kelly o fitou, intrigada. Quer dizer ento que voc era um policial? Sim ele respondeu e, antes que algum perguntasse mais alguma coisa, acrescentou Acho que j est quase na hora de apanharmos as fotos. Will e Kelly compreenderam a deixa. Mitch no estava pronto para lhes dizer mais do que j dissera. No agora. Mais tarde, quem sabe... Quinze minutos depois, porm, Mitch e seu passado haviam sido temporariamente esquecidos, em favor de um assunto muito mais urgente: as fotografias. Ansiosos, os trs mal podiam esperar para ver os resultados da noite anterior. Assim que chegaram ao carro, Kelly abriu o envelope e, com dois homens quase mortos de curiosidade espiando por sobre seus ombros, comeou a olhar as fotos. O que isso? Mitch perguntou, intrigado, ao ver cenas de uma festa. Nada... s um casamento de milionrios que fotografei para uma revista. Kelly colocou para trs, no final do monte, as quatro fotos da festa. Ah, aqui est... o furgo. , mas no h como ler o nmero da placa Will observou. Nesta aqui h, sim ela lhe mostrou a foto seguinte. timo Mitch exclamou, ansioso. E olhe l o motorista! O homem ao volante do furgo tinha pele morena, cabelos negros e um enorme bigode. Ontem noite, como na sexta-feira, pensei ter ouvido esse homem falando em espanhol com o guarda na portaria disse Kelly. Raios! Will praguejou, ao ver a foto seguinte, na qual a limusine aparecia como pouco mais que um borro. Calma, tenho certeza de h outras fotos do carro Kelly assegurou. E havia mesmo. Cinco delas, alis... e em todas a placa do automvel estava simplesmente ilegvel. Kelly resmungou uma imprecao, tambm, mas no contra as condies precrias em que fotografara, e sim contra a prpria incompetncia. Will sentiu a agonia em sua voz e pousou a mo em seu ombro, num gesto terno e reconfortante. Tudo bem ele murmurou. No, no est nada bem! ela discordou. Eu devia ter feito melhor. Eu tinha a obrigao de fazer melhor! Errar humano. Voc no tem qualquer obrigao de ser perfeita o tempo todo! Ela sentiu a mo de Will apertar-se em torno de seu ombro e achou tudo muito estranho. Aquela altura de sua vida s fora recompensada por seus sucessos e receber um carinho por ter falhado era com certeza algo novo. Sem palavras, voltou-se para fit-lo. Seus olhares se encontraram e ento, como se o simples ato de toc-la se tivesse tornado algo doloroso, Will afastou a mo e a enfiou no bolso da jaqueta. A culpa foi minha, eu devia ter visto o nmero daquela placa Mitch se acusou. No foi culpa de ningum, estava escuro como o diabo! disse Will, a voz de repente tornada mais rouca. No caminho de volta para o hotel, Kelly tornou a examinar a foto do homem de cabelos

escuros que chegara na limusine. Ele ainda lhe parece familiar? Will perguntou. No, eu acho que no... Ela balanou a cabea. Sinto muito. Deixe-me ver pediu Mitch. Kelly entregou-lhe a foto e o detetive franziu o cenho. Engraado... ele comentou. A mim tambm esse sujeito no parece de todo estranho! De volta ao hotel, Kelly tornou a estudar a foto do homem na limusine. Embora tivesse dito que agora aquele rosto j no lhe parecia to familiar assim, no conseguia livrar-se da impresso de que j o vira em algum lugar. Onde? No fazia idia. Deixando de lado essa foto em especial, apanhou as quatro que colocara para o final, todas do casamento de Emmanuel Echeverria com Suzanne Andriotti. No foi preciso mais que uma olhada superficial para perceber que aquelas no estavam to boas quanto as que j havia enviado para a revista, de modo que as deixou de lado, tambm. Nesse instante Mitch, que at ento estivera conversando em voz baixa ao telefone, pousou o aparelho no gancho e se ps em p, com um ar misterioso. No vo acreditar quando eu disser quem o proprietrio da Flor de Vero ele anunciou. E quem perguntou Will. A Santico. Santico? Kelly repetiu. No uma das incorporadoras que possuem parte da Anscott? Exato... Mitch sorriu. O nosso quebra-cabeas j est comeando a tomar forma! Sim, as peas comeavam a se encaixar, pensou Kelly ao olhar mais uma vez para o homem na limusine. E mais uma vez a mesma questo lhe passou pela cabea: por que tinha tanta certeza de conhecer aquele homem?

Captulo XI

Os ocasionais espirros de Kelly tinham sido os nicos sons a quebrar o silncio no arvoredo, desde que haviam comeado mais uma noite de viglia junto ao porto da Anscott. Sade Mitch sussurrou. Ah, esqueci de contar uma coisa a vocs: telefonei para a floricultura Flor de Vero e disse ao gerente que havia visto um dos furges da empresa andando acima do limite de velocidade. Quando dei o nmero da placa, porm, o sujeito jurou que no tem nenhum veculo com esse nmero. Acha que o gerente est mentindo? perguntou Will. No me pareceu. E quando se um policial, se aprende logo a confiar no instinto. O deslize de Mitch deixou pairando no ar a pergunta que Will e Kelly no tinham ousado fazer: por que Mitch Brody deixara o servio? E por que ainda se considerava um policial? Bem, isso elimina o gerente da floricultura da nossa lista de suspeitos disse Kelly.

... Will resmungou. O que nos deixa apenas o resto da humanidade como possveis suspeitos. Na verdade, voc pode eliminar mais trs Kelly observou, sorrindo. Eu, voc e Mitch! Will a fitou, srio. Mesmo na escurido quase total podia ver, ou melhor, sentir os lbios dela. As lembranas da noite anterior pareceram queim-lo por dentro quando se recordou do modo como Kelly correspondera quele beijo, a boca to mida e macia, a lngua tocando e acariciando a sua, deixando claro que desejava mais dele. Muito mais... Seu corpo reagiu queles pensamentos e de forma to poderosa que chegou a lhe causar dor. Kelly percebeu Will se remexer, inquieto. Podia sentir em si mesma o desejo que emanava dele e, ao lembrar daquele beijo, apanhou-se ansiando por coisas que jamais quisera com tanto ardor. As pessoas no so sempre iguais umas s outras. Nem todas vo embora. Ser que aquilo era verdade? Errar humano. Voc no tem qualquer obrigao de ser perfeita o tempo todo! Will fora sincero ou dissera aquilo apenas porque a quisera consolar? Seria possvel que algum fosse capaz de am-la, mesmo com todas as suas imperfeies? Ei, olhem l! Mitch apontou um furgo deixando a estrada e indo em direo aos portes da empresa. No mesmo instante, Will e Kelly deixaram de lado aqueles pensamentos e tentaram se concentrar no que se passava em redor. Tiveram uma boa vista do furgo quando este parou junto guarita e puderam notar que a lateral do veculo trazia o logotipo da Empresa Limpadora MacMathson. Outro disfarce, como o da floricultura? Will arriscou. S esperando para ver disse Mitch. Ajudem-me a olhar por cima do muro Kelly pediu, e foi erguida bem a tempo de ver o furgo dirigir-se para a frente do prdio, no para os fundos como o furgo da floricultura ou a limusine. E ento? Will perguntou, assim que a pousou de volta no cho. So dois homens uniformizados. Estacionaram perto da porta da frente e comearam a descarregar vrios equipamentos de limpeza. Kelly sorriu. Menos dois na sua lista, Stone! Parece que desta vez no demos sorte disse Mitch. A que voc se engana. O sorriso de Kelly se alargou ainda mais. Lembra-se do que eu disse a respeito de fazer com que a sua entrada parea normal e corriqueira? Antes que Will pudesse responder, ela prosseguiu. Bem, rapazes, espero que saibam como empunhar uma vassoura! O furgo alugado estava no estacionamento do supermercado. Dentro havia um aspirador de p, uma enceradeira e vrios equipamentos de limpeza tambm alugados, alm de ferramentas pesadas que Will insistira em levar, depois de dizer que encontrara um meio de burlar a segurana do setor de produo. Tambm no furgo, dentro de uma caixa de isopor com gelo, vrios punhados de carne moda. E por falar em gelo, duas pessoas ali pareciam estar preciso esfriar um pouco a cabea... A noite anterior no fora das melhores. Na verdade, fora terrvel e demorara uma eternidade para passar. Mesmo tendo voltado mais cedo da Anscott, nenhum dos dois

conseguira descansar. Incapazes de conciliar o sono, tinham ficado rolando e se remexendo de um lado para outro, Kelly na cama e Will no cho, at o dia amanhecer. O resultado no poderia ser 0utro , dois nimos exaltados, em p de guerra desde o instante em que haviam sentado para tomar o desjejum. Um dos momentos mais crticos se dera logo depois de haverem alugado o furgo e os equipamentos de limpeza. No se esquea, Stone, estou anotando cada centavo gasto por voc dissera Kelly, depois de assinar o canhoto do carto de crdito. No se preocupe, moa. Eu ainda no sei como, mas vou lhe pagar tudo! Will retrucara, ao mesmo tempo em que tentava dizer a si mesmo que esquecesse aquela mulher e os desejos que ela lhe causava. Com tantas mulheres bonita no mundo, por que iria escolher logo a mais irritante? Espero que pague mesmo, caso contrrio serei obrigada process-lo! Kelly praticamente gritara, enquanto buscava se convencer de que no podia estar atrada por um sujeito to educado e gentil que parecia sado da Idade da Pedra. Seja original ele continuara provocando. J cansei de ouvi-la falar em processo, moa. Pois experimente no pagar para ver o que acontece! Algum problema? perguntara Mitch, que at ento estivera em uma cabine telefnica prxima dali. Kelly e Will se voltaram para o detetive ao mesmo tempo e gritaram um sonoro no. Surpreso, Mitch se limitara a fit-los em silncio por um instante, para ento pousar o olhar nas alianas que estavam usando, um detalhe que no havia notado antes. Kelly notara a direo que tomara o olhar do detetive e no pudera mais conter a tenso que a oprimia. Oh... Will no lhe contou? dissera, com os olhos verdes a faiscar de dio. Somos marido e mulher! Dito isto ela passara entre os dois homens, entrara no furgo e batera a porta com toda a fora. Esquea, moa! Will gritara, furioso. S por pensar em viver com voc um sujeito capaz de querer se enforcar. E num galho bem alto! Vinte minutos mais tarde, o conversvel vermelho parava ao lado do furgo, no estacionamento do hotel. Will j desceu do carro resmungando, mas de modo algum esperava ver a cena com a qual se deparou ao entrar no quarto. Kelly, que havia chegado ali uns dez minutos antes, estava de costas para a porta e falando ao telefone. Um frio profundo pareceu gelar as entranhas de Will. Aquela sensao tinha um nome e no era de todo desconhecida para ele. Chamava-se traio. Avise-os, por favor disse ela. Estou aqui com ele, mas manterei contato. Sim, Rachel... obrigada. Kelly j ia pousando o fone no gancho quando, como que vindo do nada, um par de mos lhe arrancou o aparelho das mos e o ps sem qualquer delicadeza sobre a mesa de cabeceira. Ela se voltou, assustada, apenas para se ver face a face com a expresso ptrea de Will Stone. Ele nada disse, mas a acusao estava ali, em seus olhos, to clara como se Will a tivesse gritado. No o que est parecendo ela se defendeu. Ah... no ? ele pousou as mos na cintura.

No Kelly insistiu, fervendo de raiva diante da acusao silenciosa. Ento por que no me conta o que , afinal? Por que no me conta a quem Rachel deve avisar... e com quem voc disse a ela que estava? Com um completo idiota! . ela respondeu apenas ltima pergunta e j ia dando as costas a Will outra vez quando este a segurou por um brao. Com toda a fora. Aonde pensa que vai? ele rosnou. Responda! Numa atitude que Will comeava a reconhecer como tpica dela, Kelly empertigou-se e lanou-lhe um olhar superior. Est bem, se quer mesmo saber eu lhe digo! Telefonei para Rachel porque se no o fizesse ela iria ficar desconfiada, o que eu acho que j estava um pouco. Afinal eu dei a ela boas pistas para isso, nos dois telefonemas que voc me obrigou a fazer. Kelly percebeu a expresso de Will se endurecer ainda mais diante daquela revelao, mas no se deixou intimidar. O que voc esperava que eu fizesse, Stone? Que me portasse como um carneirinho enquanto voc me seqestrava e me levava para onde bem entendia? Com os diabos, eu no sabia quais eram as suas intenes ou o que era capaz de fazer comigo! Alis, voc est me machucando... Will pareceu surpreso, como se no tivesse percebido que a estava segurando. Soltou-a no mesmo instante, mas a dor no cessou... ao menos no corao de Kelly. Podia notar, porm, que ele tambm estava sofrendo. E curiosamente ela sofria mais por Will que por si mesma. Eu telefonei para desfazer qualquer suspeita que Rachel pudesse ter Kelly explicou, mais calma. Ela telefonou para minha casa algumas vezes e achou muito estranho que, apesar de doente, eu no estivesse l para atender. Agora ela pensa que estou na casa de um amigo, aqui em Seattle, melhor, porm ainda me recuperando. Aproveitei para pedir a ela que avisasse algumas pessoas com as quais eu deveria me encontrar por estes dias, na Europa. Bem, a est. Ela abriu os braos, num gesto dramtico. Foi essa a minha grande traio, Will Stone! Ele permaneceu calado. Ela ficou em silncio. Olharam nos olhos um do outro durante um longo momento, at que por fim a raiva e a mgoa de Kelly chegaram a um ponto insuportvel. Seu idiota! ela gritou. Como pde acreditar que eu faria isso com voc, depois de tudo o que temos passado juntos? Pensei que estivssemos do mesmo lado, que fssemos amigos! Pensei que fssemos... a lembrana daquele beijo passou por sua mente. Amigos ela repetiu. Mas ningum trata um amigo do modo como voc vem me tratando, desde hoje de manh. S o que tem feito gritar, resmungar e brigar comigo o tempo todo! E suponho que voc tenha estado muito bem-humorada... Se quer saber, at que no estou mal para algum que ouviu voc resmungar e grunhir a noite inteira! O cho duro e frio! Voc dormiu l porque quis! E se eu no tivesse feito isso, voc sabe muito bem o que poderia ter acontecido! Bem, talvez devesse ter acontecido, mesmo! Talvez no estivssemos querendo nos matar um ao outro se... Kelly no teve tempo de concluir a frase pois, num movimento rpido, inesperado, Will a puxou para junto de si e a beijou com toda a urgncia e avidez do desejo que vinha se forando a reprimir. No mesmo instante e sem a menor timidez, ela correspondeu por inteiro e com igual paixo ao beijo que vinha desejando havia tanto tempo.

Will mal podia crer que a tinha nos braos. Tornando ainda mais profundo e sensual o contato entre suas bocas, ele gemeu e correu as mos pelas curvas tentadoras que vinha desejando acariciar desde o momento em que as tocara para impedir que ela fugisse pela janela do banheiro de um posto de gasolina. Que ironia... Agora seus corpos estavam de tal modo unidos em um abrao apertado que seus sexos se tocavam e comprimiam, separados apenas pela barreira das roupas. Will no tentava esconder a prpria excitao, ao contrrio: ondulava os quadris de encontro aos dela, que gemia em resposta quela frana e direta demonstrao de desejo. Ele interrompeu o beijo para deslizar os lbios midos pelo rosto de Kelly, descendo por seu pescoo e tornando a subir at o ouvido. Ela estremeceu e suspirou, deliciada. Eu te quero ele confessou, num murmrio rouco. Tambm te quero, Will... agora! Estou cansado de lutar contra mim mesmo! Ento no lute... Seus lbios me deixam louco, sabia? Fala srio? Sim. E tambm os seus cabelos, o seu jeito... tudo em voc me deixa louco, moa! Ele desceu as mos at as ndegas ocultas sob as calas jeans. Eu te quero! ele repetiu. Em resposta ela enredou os dedos nos cabelos de Will e se apossou de sua boca outra vez. Lbios entreabertos deram passagem a lnguas que se tocavam em carcias molhadas, sensuais. Kelly gemeu e ondulou o corpo de encontro ao de Will quando ele lhe mordeu de leve o lbio inferior. Faa isso outra vez e juro que a possuo aqui mesmo, neste instante! Will sussurrou. Promete? ela o provocou, passando a lhe abrir bem devagar a camisa. Quando chegou ao ltimo boto, com os olhos ainda fixos nos dele, Kelly deslizou as palmas das mos por sobre o peito msculo, os plos encaracolados que o recobriam, sobre os mamilos que, sensveis, se contraam a seu toque. Respirando fundo, Will permanecia calado. Kelly sabia que mesmo durante o amor ele seria um homem de poucas palavras. Disso no lhe restava dvida, e no entanto o silncio pouco importava, j que Will se expressava de maneira to completa e perfeita com seu corpo. Naquele momento, por exemplo, as mos dele se infiltravam por sob o suter e procuravam pelo fecho do suti, ao mesmo tempo em que lhe beijava e mordia de leve o pescoo. Um ano muito tempo ele murmurou junto a seu ouvido. Suas mos lhe acariciavam a cintura, como se hesitassem em subir um pouco mais. Acho que at j me esqueci de como se deve tocar uma mulher! Pois eu duvido muito Kelly sussurrou, pousando uma das mos sobre a dele para conduzi-la um pouco, s um pouco mais para cima... Assim encorajado, Will tomou-lhe os seios nas mos e os acariciou com delicadeza. E de repente j no tinha mais pacincia ou autocontrole. Ele a queria e queria j! Com um s movimento despiu-a do suter e o largou no cho. Logo o suti de renda teve o mesmo destino e em seguida a camisa dele. E quando voltaram a se abraar, j no havia tantas barreiras entre seus corpos e seus torsos nus se tocavam, pele contra pele, quente, macia e sensvel. Os plos do peito dele roando contra seus seios faziam Kelly suspirar e mover-se devagar de um lado para outro, deliciando-se com o atrito. Ela ergueu o rosto e se ps na ponta dos ps, buscando mais uma vez os lbios de Will, porm ele a impediu. Tomando-lhe o rosto entre

as mos, olhou-a nos olhos. Eu... eu no tenho o direito ele murmurou. O qu um sujeito como eu poderia lhe oferecer? Passei este ltimo ano na priso! Por um crime que no cometeu. No, mas a priso tem o dom de nos deixar marcados para o resto da vida, de tornar culpados mesmo os mais inocentes. E mesmo que no tivesse estado preso, eu simplesmente no fao parte de seu mundo! Eu sou perdido no mundo, um sujeito sem eira nem beira! Sou um perdedor, um... No! Kelly pousou a ponta de um dedo sobre os lbios dele. Nunca mais diga isso... Voc no um perdedor.No, a menos que o queira! Ela acariciou as face cobertas pela barba. Ser que durante uma hora em nossas vidas no podemos esquecer o passado e o futuro? Prometa que no vai se arrepender ele pediu E pelo modo como aqueles olhos escuros a fitavam, no era um pedido sem importncia: ele precisava daquela certeza. No vou me arrepender nunca. Prometo ela murmurou Mas quero que me prometa o mesmo. Como eu poderia me arrepender por... Will... por favor! Sim, eu... prometo. Por um instante ficaram ali parados, apenas a se fitar.De fato faziam uma dupla bem estranha, pensou Kelly. Um homem forte e capaz que se considerava um derrotado e uma mulher oprimida pelo prprio sucesso! Will tambm os achava um casal improvvel. Um fugitivo e uma refm... quem diria! Quando invadira o apartamento de Kelly para seqestr-la, no imaginara que menos de uma semana depois estaria ali, a desej-la com tal intensidade que seu corpo chegava doer. Cus, e o modo como ela se roava contra seu corpo era algo capaz de enlouquecer qualquer homem! Subitamente apressado, Will abriu o zper das calas de Kelly, enquanto ela fazia o mesmo com as dele. Em questo de segundos estavam ambos livres das restries impostas pelas roupas, exceo da calcinha, que com um gesto silencioso ele a impedira de despir. Com extrema delicadeza Will a tomou nos braos e a pousou sobre a cama para ento, muito devagar, deslizar a pequena pea de renda por seus quadris, suas coxas e abaixo.Diante da viso das pernas longas e bem feitas, das curvas sedutoras de seus seios e ancas, do sexo emoldurado por plos to ruivos quanto seus cabelos, ele no pode conter um murmrio de encantamento. Uma onda de excitao se irradiou, ardente, pelo corpo de Kelly, induzida apenas pelo modo como Will a fitou. O desejo evidente em seu olhar e a verdadeira reverncia com que ele agora estendia a mo para toc-la eram o mais poderoso dos afrodisacos. Um ano tempo demais ele repetiu, num fio de voz. Eu sei... ela murmurou, tomando-o pelas mos e fazendo com que se deitasse tambm. O corpo de Will pesava de um modo delicioso sobre o seu e suas mos percorriam as costas lisas e bronzeadas, os ombros largos, musculosos, enquanto ele a beijava na boca, nos seios, no ventre. Kelly sentia-se queimar em desejo. Will chegara aos limites de seu autocontrole. Sem poder esperar mais um minuto, sequer, colocou-se sobre Kelly e a penetrou com um s movimento, longo, lento e profundo que a fez gemer de prazer. Sua boca tornou a cobrir a dela e logo ambos se moviam em harmonia, seus corpos a ondular num ritmo crescente, em investidas cada vez mais poderosas e rpidas. Mais

rpidas do que Will pretendera, mais rpidas do que quisera... e ainda assim impossveis de se refrear. Estavam ambos perdidos, inundados de prazer desde o instante em que seus corpos se tinham unido. O clmax no demorou a chegar para ambos e, no exato momento em que explodiam juntos num xtase avassalador, se deram conta de que algo extraordinrio se passara entre eles. Algo que mudaria suas vidas para sempre, de maneira irreversvel.

Captulo XII

Imersos na mansido daquele momento, corpos ..ainda banhados em suor, Will e Kelly permaneciam quietos e abraados entre os lenis. Nenhum dos dois parecia muito inclinado a pensar no que acabara de acontecer. Ambos sabiam que algo incomum se passara, haviam pressentido isso no exato instante em que chegavam ao pice do prazer, mas agora tal pressentimento representava uma ameaa. Uma doce terna ameaa, talvez, mas nem por isso menos perigosa, de modo que era melhor no pensar em nada e apenas se deixar ficar na calmaria que se seguia paixo, no aconchego dos braos um do outro. Me desculpe disse Will, apenas trocando um pensamento perturbador por outro. Afinal j era a segunda vez, em uma semana, que pedia desculpas por algo. E mesma pessoa... Desculpar por qu? Kelly perguntou, sem abrir os olhos. Acho que fui rpido demais. Humm... como voc disse, um ano tempo demais. ... Fazia muito tempo para mim, tambm ela confessou. Nunca mais estive com um homem, depois de me divorciar. Desculpe a pergunta, mas... como era o seu ex-marido? O prpri0 Will surpreendeuse com a pergunta, mas a verdade era que estava curioso. Ele um bom homem. Kelly sorriu. No odeia crianas nem chuta cachorros, se entende o que quero dizer. Tem senso de humor, gosta de praticar esportes e tem uma inteligncia brilhante. O que ele faz para viver? fotgrafo, tambm? No. doutor em Fsica e leciona em Berkeley. Em outras palavras um homem muito bem sucedido, pensou Will, sentindo-se mais uma vez inferiorizado. Quisera no ter feito aquela pergunta! E quanto a voc? No sou professor em nenhuma universidade. No foi o que eu quis dizer e voc sabe disso! Quer saber se j fui casado? Sim... ela admitiu, tentando convencer a si mesma de que sua curiosidade no tinha nada a ver com cimes. No. A resposta, no mnimo lacnica, veio num tom sem expresso.

Por qu? Nunca fiquei num mesmo lugar por tempo suficiente. Jamais encontrei uma mulher tola o bastante! Ora, o que isso? Mais uma das maravilhosas opinies de seu pai a seu respeito? Eu diria apenas que meu querido pai nunca gostou de perder tempo com elogios Will respondeu, estendendo uma das mos e acariciando a base dos seios de Kelly. O estranho era que, embora se sentisse perfeitamente vontade para toc-la de maneira to sensual, era incapaz de encostar um dedo nas sardas em seu rosto ou de afastar os cachos ruivos que lhe caam sobre a testa. De algum modo, aqueles gestos simples lhe pareciam muito mais ntimos e comprometedores. Sei que voc vai achar absurdo, mas eu gostaria que meu pai tivesse sido s um pouquinho como o seu disse ela, num tom preguioso. As mos de Will em seu corpo comeavam a excit-la e a tornar difcil o raciocnio. Por que diz isso? ele perguntou, a voz tomada rouca pelo esforo de resistir ao toque leve dos dedos de Kelly, que desciam devagar por seu peito em direo ao ventre. Elogios eram tudo o que meu pai me dava... E eu s queria um pouco da ateno dele! Com o tempo, acabei me convencendo de que ser a melhor em tudo era o nico modo de fazer com que meu pai gostasse de mim e me desse alguma ateno. Mas isso tambm no adiantou. A essas alturas da conversa a mo de Kelly j havia descido at o ventre plano e firme de Will para ento, depois de uma breve carcia, seguir adiante rumo a alvos mais ousados. Com a respirao entrecortada, ele pousou a mo sobre a dela e a deteve. O que foi? No bom? , sim... s que em excesso! Ele murmurou, incapaz de controlar a poderosa reao de seu corpo quele toque. Ora, Stone, no existe algo bom em excesso. E no h nada de errado em sentir-se bem e ter prazer... disse Kelly, embora no fundo soubesse haver uma certa falsidade em suas palavras. O que sabia sobre o assunto, afinal? Passara boa parte da vida fingindo sentir-se bem, fingindo que seu pai no estava do outro lado do mundo e que no havia lgrimas em seu olhos. E continuara fingindo para si mesma pela vida afora, fazendo de conta que era feliz, que fazer amor com seu marido a satisfazia e at mesmo fazendo de conta que o amava. E no entanto, com Will, algo diferente acontecera. Algo especial. Mas no... no queria pensar nisso, agora. Sentir algo muito perigoso disse ele, como se tivesse lido os seus pensamentos. O sorriso se fora de seu rosto, de modo to sbito quanto aparecera. , talvez voc tenha razo ela concordou. O relgio na mesa de cabeceira continuava com seu tique-taque interminvel, mas para Will e Kelly o tempo havia parado por completo. Ironicamente, naquele instante suas vidas pareciam medir-se pela nica coisa de que tinham medo. Sentimentos. E isso porque, apesar do que haviam acabado de compartilhar, havia um fato inaltervel e que no podia ser ignorado: eles no tinham futuro.

Assim que entrou naquele quarto, na tarde seguinte, Mitch percebeu que algo se havia passado entre Will e Kelly... E no precisava ser nenhum gnio para saber o que fora. O fato de que haviam parado de se alfinetar um ao outro, combinado ao modo como seus olhares insistiam em se encontrar, por mais que tentassem evitar, serviam apenas para confirmar as

suspeitas do detetive. Mitch conteve a vontade de rir. Will por certo no reagiria com bom humor a quem o lembrasse que acabava de passar de seqestrador a refm. E no era preciso olhar Kelly Cooper duas vezes para se ver que ele jamais tivera a menor chance. As plantas da Anscott estavam outra vez espalhadas pelo cho e sobre a cama, e Will se debruava sobre os desenhos do setor de produo. Vejam Ele apontou. Todas as seis salas se abrem para o mesmo corredor. Claro, possvel que todas tenham sistemas individuais de segurana, mas eu seria capaz de apostar que no. Na minha opinio, depois de passar por esta porta teremos caminho livre. E devo presumir que tenha imaginado um jeito de abri-la? Mitch perguntou. No. E no necessrio. E como vamos entrar na rea sem abrir essa porta? Mitch abriu os braos, inconformado. uma porta de segurana, no d para arrombar! Est vendo esses dois trechos de parede, bem aqui Will apontou o local da planta onde a porta estava instalada. Podemos entrar por um deles. Basta fazer um buraco no lugar certo e pronto, estamos dentro! A serra para metal! Mitch estalou os dedos, ao lembrar das ferramentas pesadas que Will fizera questo de alugar. Mas e quanto ao barulho? No haver ningum para ouvir disse Kelly. Ou ao menos foi o que a recepcionista da Anscott me garantiu. Voc ligou para a Anscott para saber quando o prdio fica vazio? O detetive riu alto. Vocs dois esto me saindo melhores que a encomenda! Pois . Kelly sorriu. Eu disse que trabalhava na MacMathson e perguntei qual o horrio ideal para limpar os pisos com um produto de cheiro muito forte, sem atrapalhar ningum. A garota, muito gentil alis, disse que aps as sete da noite o prdio j est deserto. Olhem, eu detesto ter que ficar levantando pontos falhos Mitch se desculpou , mas e se o rudo ou a vibrao fizerem disparar os alarmes? Infelizmente no temos como saber mais sobre o sistema de alarme Will confessou. Acho que nesse caso teremos que arriscar... e rezar para que d tudo certo. E que aparncia tem o que vamos procurar, hoje noite? Kelly perguntou. So comprimidos, ervas, ps... o qu? Essas drogas sofisticadas no so fceis de reconhecer Mitch respondeu. Portanto pegaremos amostras de tudo o que nos parecer suspeito, sairemos do prdio com esse material e faremos com que seja testado. E por falar nisso, falei com um amigo que ir analisar todas as nossas amostrar no laboratrio do Departamento de Polcia. Ora, mas isso timo! Will elogiou. Eu disse que tinha conexes teis. Tudo parecia estar caminhando bem, mas algum instinto dizia a Kelly que Will tinha alguma carta escondida na manga. Por isso, queria ouvir dos lbios dele quais seriam, de fato, os planos para aquela noite. Deixe-me ver se entendi disse ela. Ns vamos entrar disfarados como membros da equipe de limpeza, arrebentar aquela parede, procurar as drogas, coletar amostrar e ento sair do prdio. A partir da, colocamos o caso nas mos da polcia e nos afastamos de tudo isso, certo? Na verdade, Kelly deixou no ar a nica questo que a vinha perturbando: Will se

contentaria em agir pelos meios legais ou faria alguma loucura sob o pretexto de vingar a morte do irmo? Essa pergunta ficou sem resposta. E para entrarmos no prdio, como faremos? Mais uma vez Mitch quis saber. A verdadeira equipe de limpeza deve ter suas prprias chaves! E h tambm o cachorro... No se preocupe com as chaves, a equipe de limpeza costuma peg-las na guarita, ao chegar. Kelly informou. E quanto ao co, nunca encontrei um que no gostasse de mim logo primeira vista. Ainda mais quando estou levando nas mos uns dois quilos de carne moda! E se chegar algum, o que faremos? O detetive continuava a cumprir sua funo, procurando detalhes que tivessem sido esquecidos. A verdadeira equipe de limpeza s chegar as nove disse Kelly. Ns devemos estar entrando s oito, o que nos d uma hora para a operao toda. E em caso de algum mais aparecer? Como o furgo das flores, por exemplo... Mitch insistiu. Kelly e Will se entreolharam, e ento ele disse: Nesse caso vamos ter que improvisar.

Se algum de vocs quiser desistir, ainda tempo disse Will, ao guiar o furgo pela estrada ladeada de pinheiros. Do assento ao lado, Kelly o fitou. Ele a vinha afastando de si, tanto fsica como emocionalmente, desde que haviam feito amor. No podia conden-lo, porm, j que ela mesma vinha agindo de maneira semelhante. Era como se algum instinto bsico lhes estivesse avisando que mantivessem distncia um do outro, que um relacionamento entre eles poderia ser to perigoso quanto caminhar num campo minado. Eu continuo ela respondeu, se esforando para concentrar toda a ateno na tarefa que tinham a cumprir. Eu tambm disse Mitch, de seu posto na parte de trs do furgo. Todos os trs vestiam macaces cinzentos e bons semelhantes aos usados pelos funcionrios da companhia de limpeza. Nunca tarde para lembr-los de que isto no ser nenhum piquenique Will insistiu. O que estamos prestes a fazer ilegal... e nada garante que nos saiamos bem. Cus, Stone... voc sabe mesmo como levantar o nimo das pessoas Kelly riu, nervosa. Pois eu sugiro que paremos de falar e comecemos a agir disse Mitch, visivelmente tenso. Isso! Kelly apoiou. Adoro viver perigosamente! Naquele instante os trs avistaram os portes de ferro e um silncio momentneo pairou no interior do furgo. Deixem que eu fale com o guarda Will ordenou. Kelly espirrou, pediu desculpas e ento disse baixinho: No olhem agora, mas o mesmo guarda que costuma receber o furgo da floricultura. Sabiam agora que teriam de se apressar. A chance de esbarrar com visitas indesejveis se tornara muito maior. Eu lhe dei a chance de cair fora! Will murmurou ao parar diante da guarita. E quem est falando em cair fora? Kelly sussurrou. As coisas esto apenas comeando a ficar interessantes! Boa noite Will cumprimentou o guarda, quando este saiu de seu cubculo. O homem

usava um uniforme em estilo militar e uma arma pendurada cintura. Isto propriedade privada ele anunciou e, como que para confirmar, o co latiu algumas vezes. , cara, ns sabemos Will forou um sotaque simplrio. Somos a turma da limpeza. O que houve com Barney e Lou? o homem perguntou, ctico. Ficaram doentes e esto de licena. Os dois de uma vez? , cara... parece que comeram uns sanduches ruins por a e pegaram uma intoxicao daquelas. Foram parar no hospital! O guarda ainda no parecia convencido, pois deu um passo frente e examinou o interior do furgo. Por que vieram trs de vocs? Temos que fazer uma limpeza melhor no piso. Parece que andaram reclamando do servio do Barney e do Lou, e agora sobrou para ns... Alm disso temos dois outros escritrios para limpar, ainda esta noite. Seu furgo no tem o logotipo... novo na frota. Olhe, cara, no sou eu quem vai dizer ao MacMathson quando pintar os carros dele, certo? Preciso do emprego e o homem uma praga! A meno do nome da empresa pareceu impressionar o guarda que, ainda assim, permanecia indeciso. Ah, vamos, cara... Kelly interveio, incapaz de continuar calada. Telefone logo para a firma e pergunte o que for necessrio para nos liberar. Eu tenho quilmetros de cho para encerar e o tempo est passando depressa! Tanto o guarda como Will a fitaram com um ar irritado. Olhe, eu tenho o nmero bem aqui ela sacou um pedao de papel do bolso e o deu ao guarda. Mas ligue logo, sim? No temos a noite toda! Outra vez Will pareceu estar com vontade de mat-la. Quanto a Mitch, parecia estar precisando de uma boa dose de usque. O guarda foi at a guarita e por um momento trs pessoas pensaram que ele fosse mesmo telefonar. Em vez disso, no entanto, ele abriu uma gaveta e entregou a chave a Will. Est bem, podem ir o vigia ordenou, como se tambm ele tivesse ficado tenso com aquela conversa. Segurando apertado a chave em sua mo, Will esperou que os portes se abrissem e dirigiu com muita calma at a frente do prdio. Assim que estacionou, voltou-se para Kelly, que o enfrentou com um olhar. Funcionou, no funcionou? ela se defendeu, antes que Will pudesse dizer algo. Ele no disse nada, porm. Alis, no sabia se teria voz para tanto, com o corao batendo to rpido. S uma coisa Mitch perguntou, assim que comearam a descarregar o equipamento , voc deu o nmero certo ao guarda? Claro Kelly piscou um olho. Com certeza ele tem esse tipo de informao dentro da guarita, e o fato de tambm termos o nmero nos d mais credibilidade. Preciso me lembrar disso para meus prximos servios Mitch comentou, com uma risada tensa. Duvido que consiga esquecer, meu caro Will resmungou. Agora vamos com isso. O tempo est passando!

Vamos apenas pegar as amostras e dar o fora, certo? Kelly perguntou ainda uma vez, assim que entraram no prdio. Certo Will respondeu. Por algum motivo, no entanto, ela no se convenceu. A primeira vista, a recepo da Anscott parecia to normal e desinteressante que Mitch e Kelly chegaram a imaginar se Will estaria mesmo na pista certa. Pela planta, o que procuramos deve estar naquela direo disse Will, assim que acendeu as luzes. Vamos, mexam-se! Sim senhor! Kelly tirou algumas fotos do local e seguiu com os dois homens pelo corredor que se iniciava aos fundos do saguo principal. Conforme o esperado, o corredor em forma de U contornava todo o prdio e na parte dos fundos, em posio oposta da recepo, se encontrava uma grande porta em ao inoxidvel cujo sistema de segurana exigia um carto magntico e uma senha numrica para sua abertura. A boa notcia que estamos mesmo sozinhos, aqui disse Will. E qual a notcia ruim? Mitch perguntou. Parte do plano vai ser alterada. A porta no tem as mesmas propores da que consta na planta Will deu de ombros. Como podem ver, no h nenhuma parede vaga em redor! E agora? Kelly olhou em redor. Vamos ter que improvisar Will respondeu, passando a dar tapinhas nas paredes prximas. Se no alteraram o projeto original, estas duas paredes levam a salas, que por sua vez se abrem para o corredor que procuramos. Ento vamos abrir logo o tal buraco Mitch os apressou, passando a serra eltrica a Will. J so oito e quinze. Cus, como o tempo passa depressa, quando estamos nos divertindo! Kelly comentou, fotografando o corredor e o incio da perfurao da parede. Uma densa poeira branca invadiu o corredor, misturada a pedregulhos e outras partculas maiores lanadas longe pela serra circular. Sai de baixo! ela brincou, no instante em que o pedao de parede caiu para dentro da sala. Will foi o primeiro a entrar, estendendo a mo para ajudar Kelly a passar. Mitch veio por ltimo, com uma lanterna em cada mo. Acender as luzes na rea de acesso restrito seria o mesmo que pedir para o guarda soar um alerta geral. Ora, dem s uma olhada nisso! O detetive iluminou a sala em que estavam, cheia de mquinas cuja funo podiam apenas deduzir. Algumas pareciam enormes batedeiras de bolo, outras eram bacias de ao com ps de borracha e botes de controle para todos os lados. Parece mais uma confeitaria! Uma confeitaria tinindo de to limpa Kelly complementou. Aqui no parece ter droga nenhuma disse Will Vamos ver as outras salas. A sala onde estavam tinha apenas uma porta com fechadura convencional, que por sinal estava destrancada. Will girou a maaneta e abriu a porta devagar. Estavam no corredor. Eram, de fato, seis salas no total. Uma rpida inspeo revelou que, alm daquela por onde tinham entrado, outras quatro tambm tinham as portas destrancadas e contedo semelhante: mquinas e mais mquinas de funo desconhecida e sem nada que lembrasse, ainda que remotamente, o fabrico de alguma droga ilegal.

Coube a Kelly girar a maaneta da ltima sala e descobrir que a porta estava trancada. Ei Will, Mitch... ela os chamou, notando uma placa pregada altura dos olhos. Venham c e tragam a lanterna! Os dois homens se aproximaram numa frao de segundo, Mitch com a lanterna para iluminar a placa que dizia: PROJETO GOVERNAMENTAL ESPECIAL Proibida a Entrada de Pessoal No Autorizado. Interessante... Kelly murmurou. A Anscott sempre teve alguns projetos patrocinados pelo governo disse Will. Isso em parte ajuda a justificar as medidas extras de segurana. Voc estudou mesmo o que pde a respeito deles, no? Mitch observou, admirado. Pode apostar que sim. Will tentou abrir a porta outra vez, mas estava de fato trancada. Algum dos dois tem idia de como vamos entrar? Se voc puder me emprestar o meu canivete suo, acho que posso dar um jeito Kelly se ofereceu. Ora... Will a fitou, incrdulo. No vai me dizer que arromba portas, nas horas vagas! Sou uma mulher de muitos talentos, Stone. Vamos, me d o canivete. bom irmos mais rpido. Mitch consultou o relgio de pulso. Temos menos de meia hora. Ento me d um pouco mais de luz aqui, sim? Kelly pediu, j com o canivete nas mos. Tem certeza de que nunca foi presa por mim? o detetive brincou. Absoluta. Sou esperta demais para que me peguem. Eu... ah-ah! Consegui! Kelly exultou, devolvendo o canivete a Will e abrindo a porta. Mitch iluminou a sala, totalmente diversa das outras cinco. Primeiro, por ser bem menor e no to limpa e arrumada assim. Segundo, porque exibia apenas tubos de ensaio e outras peas em vidro, em vez das mquinas vistas nas demais salas. Mais parecia um laboratrio escolar dirigido por algum professor relaxado que um antro de criminosos, destinado fabricao de drogas proibidas. A um canto, sob um prosaico quadro negro, havia uma mesa cheia de pastas e papis soltos. Com a cmera ajustada para a pouca luz do ambiente, Kelly fez algumas fotos. Bem, acho que no estou vendo droga alguma, por aqui Will resmungou, desapontado. No desanime! O detetive o encorajou, embora tambm no estivesse vendo nada suspeito. Se eles acham conveniente manter esta sala trancada, ento deve haver algum motivo, mas... ei, olhe s isto! Mitch apontou um suporte com vrios tubos de ensaio. Parte deles continha um lquido vermelho, transparente. Apanhou um bquer, este cheio de um lquido verde escuro, e cheirou seu contedo, com uma careta de desagrado. O que isso? Will perguntou, curioso. Argh! No sei, mas fede um bocado! E isto aqui? Kelly apontou um recipiente com tampa que continha um p branco. Aposto como no acar... Mitch removeu a tampa e experimentou uma minscula poro do p na ponta da lngua, cuspindo em seguida.

No, garota... o ex-policial balanou a cabea. No acar mesmo. E no estou gostando nada do que temos aqui. Por qu? Kelly e Will perguntaram ao mesmo tempo. Quando eu ainda estava na polcia, h cerca de um ano ou um ano e meio, corria um boato sobre uma nova droga, mais forte e destrutiva que qualquer outra que se encontre pelas ruas, hoje. Uma droga de produo complicada, mas que promete lucros enormes para os traficantes. No cheguei a saber muito a respeito, mas me lembro de que era a mistura de diversas substncias qumicas, algumas drogas conhecidas e o extrato de um cacto que s se encontra no sul do Mxico. Essa mistura cristalizada e depois reduzida a um p, que colocado em cpsulas. Todo esse processo bem caro e s um bom qumico capaz de execut-lo corretamente, o que acaba fazendo a droga custar muito, muito dinheiro. O lquido verde, ali? Kelly apontou a cmera e disparou. bem provvel. E ento, o que vamos fazer? Will olhou em redor. Pegar amostras desses lquidos e mandar analisar? Parece que o nico jeito, pois no estou vendo o produto final por aqui. Mitch tornou a consultar o relgio. E acho bom andarmos rpido, se no quisermos nos meter numa bela enrascada. Temos menos de dez minutos para cair fora! Em questo de segundos Will e Mitch encontraram trs tubos de ensaio vazios e os encheram com amostras das substncias, enquanto Kelly fazia as ltimas fotos. Vamos, rapazes! Vocs levam o equipamento de limpeza e eu carrego os tubos. Est bem, mas tome cuidado, pelo amor de Deus! Will entregou as amostras a Kelly e correu para ajudar Mitch a colocar o equipamento de volta no furgo. Onde est a chave do prdio? perguntou Mitch, alarmado, quando Will j estava dando a partida no motor. Chave? Will revirou os bolsos e, aps um instante de confuso encontrou o que procurava. Jogou a chave para Mitch, que tratou de apagar as luzes do saguo, trancar a porta e embarcar no furgo. Com cuidado para no demonstrar pressa, Will manobrou o veculo e se encaminhou de volta aos portes. Kelly sentia a adrenalina correndo em suas veias agora que a misso fora cumprida, provavelmente com sucesso. Sentia tambm um calafrio e disse a si mesma que quando tudo aquilo estivesse acabado, iria cuidar de seu resfriado com muito caldo de galinha e cobertores. E a idia de que aquela louca aventura estava chegando ao fim, de que Will Stone logo estaria saindo de sua vida de maneira to brusca quanto entrara, doa fundo em seu peito... apesar de ela saber que seria melhor assim. Ainda dirigindo devagar, Will se aproximou dos portes imaginando que eles se abririam antes que chegassem perto demais. Engano seu. O guarda estava de costas para eles, falando ao telefone. Will praguejou. Mantenha os tubos escondidos ele avisou Kelly, em voz baixa. Que horas so, Mitch? Acho melhor nem dizer... Como que para reforar o tom angustiado na voz do detetive, um par de faris se tornou visvel na distncia. Os trs respiraram fundo ao mesmo tempo. No entrem em pnico disse Will, chamando a ateno do guarda com um toque curto

na buzina. Este se limitou a olhar para trs com ar de poucos amigos e voltar com toda a tranqilidade a seu telefonema. Idiota! Kelly resmungou baixinho. Aqueles faris devem ser de Lou e Barney, miraculosamente recuperados da intoxicao Mitch comentou. Will, meu velho, voc bom em derrubar portes de ferro com furges? No sei, mas pelo visto descobriremos isso logo. O idiota tem cinco segundos para abrir isso, seno eu avano! Quatro, trs, dois... Naquele instante o porto comeou por fim a se abrir. Vamos l, vamos l... Mitch murmurou. Com frieza inacreditvel, Will avanou devagar com o furgo e entregou a chave. Servicinho rpido, no? O guarda observou, sarcstico. No toa que depois ficam ouvindo reclamaes! Will nada disse, apenas tocou o furgo adiante. Segundos depois, j na estrada, cruzavam com o furgo da MacMathson. Eu diria que vai haver baguna l na Anscott. Mitch riu baixinho, aliviado. Pois eu acho que o guarda vai perder aquele ar superior em pouco tempo disse Kelly. Will mal acabara de entrar na rodovia principal quando outro furgo saiu em direo estradinha que levava Anscott. Era o veculo da floricultura Flor de Vero. Mitch riu alto. Will sorriu. Kelly disse a si mesma que a noite estava tendo um final dos mais perfeitos. Foi ento que ela espirrou duas, trs vezes em seguida e, como que num pesadelo, um dos tubos de ensaio escapou de suas mos, chocando-se contra a cmera fotogrfica em seu colo e esparramando todo o contedo sobre as pernas do macaco cinzento do uniforme. O medo, profundo, terrvel e sufocante, a deixou paralisada. Como se o tempo tivesse andado para trs. Como se de repente ela voltasse a ser uma criana de sete anos derrubando uma xcara de caf sobre um artigo de jornal recm-datilografado por seu pai. Horas mais tarde Kelly estava deitada no escuro do quarto de hotel, relembrando as cenas de sua infncia e ouvindo a todo momento o rudo torturante do tubo de ensaio a se arrebentar sobre a cmera. Ela falhara para com Will... da mesma forma que falhara para com seu pai! Este ltimo voara para a frica no amanhecer do dia seguinte para uma reportagem urgente. Fora sem se despedir, deixando para trs uma criana que, quase trinta anos depois,ainda custava a se convencer de que no fora aquele acidente o motivo da partida. E agora Will... Pela segunda vez, o que era pior. A primeira fora no conseguir uma nica foto da placa daquela limusine preta. E de fato parecia pouca coisa diante da segunda... Eu sinto muito murmurou. Sabia que Will estava acordado, ouvira-o se mexer. Vira quando se levantara e fora sentar na poltrona junto janela, no para olhar a lua, mas fitando o vu da chuva fina que caa. Vira-o voltar a cabea para fit-la e quisera perguntar por que no estava deitado na cama com ela, por que a estava forando a se afastar... Quantas vezes ainda vai se desculpar? ele perguntou. Quantas vezes sero necessrias para mudar o que houve? Kelly pressentiu o sorriso que se abriu nos lbios dele. Um sorriso sempre to raro e

maravilhoso. Infelizmente a vida no funciona assim, moa. Se pedir perdo resolvesse, minha histria seria muito diferente! Eu sinto muito, de verdade ela repetiu. Foi horrvel o que eu fiz! Uma estupidez! Quer fazer o favor de parar de se acusar? Alm do mais no foi um desastre to grande assim. Ainda temos as fotos e as duas outras amostras, o que no pouco. E Mitch disse que o laboratrio da polcia pode conseguir analisar as manchas no macaco para determinar que produto era aquele. Voc s est dizendo isso para que eu me sinta melhor! Kelly acusou. Mal posso acreditar que fui to desastrada, to incompetente! Est bem! Se quer pensar assim, esteja vontade. Mas faa o favor de ficar quieta, sim? ele a repreendeu, spero. Kelly se calou, magoada. Queria t-lo perto de si, naquela noite. Queria que Will a abraasse e reconfortasse, queria que a beijasse, que fizesse amor com ela... s mais uma vez! Mas ele se limitou a olhar para ela, a fit-la sem trgua para ento, de repente, ordenar num tom neutro e impessoal: V dormir. Kelly se estendeu na cama mas, sem sono, ficou a pensar em tudo o que houvera durante aquela semana. Na noite l fora, na qual a lua cheia estava brilhando acima da grossa camada de nuvens. N homem sentado a menos de dois metros de onde ela estava e quem ainda assim, se achava to distante como se estivesse a centenas de quilmetros dali. As batidas na porta soaram to baixo que Will no tinha certeza de t-las ouvido. J se levantava para verificar, porm, quando as ouviu outra vez, agora mais fortes. Olhou pelo visor da porta antes de abri-la para Mitch Brody. Desculpe incomodar o detetive sussurrou, ao entrar. No tem problema, eu estava acordado. eu tambm no estava conseguindo pegar no sono, ento resolvi ir para San Francisco agora mesmo. Que horas so? Trs da madrugada. Tem certeza de que no quer esperar amanhecer? Absoluta. Mitch se remexeu, ansioso. O quanto antes eu entregar aquelas coisas no laboratrio, melhor. Tem certeza de que vo conseguir analisar as manchas no tecido? Will perguntou, preocupado. Para falar a verdade no sei, mas acho melhor acreditarmos no melhor, at que se tenha prova em contrrio. ... Will disse, sem realmente concordar. No costumava apostar no melhor, para no ter que se decepcionar depois. Eu j vou. Mitch despediu-se com um aperto de mo. Ligo assim que tiver notcias, est bem? Claro, ficaremos aqui, esperando. Ah, no se esquea de anotar todas as suas despesas de viagem, para que eu possa reembols-lo depois. Fique tranqilo... Bem o detetive deu de ombros, sem jeito , at a volta! At a volta, Mitch. E muito obrigado por tudo!

Os dois homens se olharam nos olhos, cada um com um pouco mais de respeito por si mesmo e pelo outro. Afinal... tinham conseguido! A manh chegou sem que a chuva da madrugada tivesse partido. Embora no houvesse dormido um minuto sequer, ao longo da noite, Will levantou-se com uma disposio surpreendente at para ele prprio. Fazia muito tempo, desde que soubera da morte de seu irmo para ser mais exato, que vinha esperando pelo momento de executar a segunda parte de seu plano. Vestiu-se em silncio. No podia acordar aquela mulher. Sim. Mesmo agora, ou melhor, agora mais do que nunca, recusava-se a cham-la pelo nome. Mesmo que fosse apenas em pensamento, aquilo implicaria em reconhec-la como pessoa... e assim suportar o remorso pelo que estava fazendo a ela. Apanhou a bolsa dela sobre a cmoda e, embora odiasse tal dependncia econmica, disse a si mesmo que no havia outro jeito e apanhou alguns cheques de viagem. E embora tivesse que falsificar a assinatura neles, decidiu que isso no tinha a menor importncia. Afinal, j estivera atrs das grades antes... e por assassinato, no? Will estava a caminho da porta quando Kelly se moveu na cama e emitiu um gemido suave. Ele parou e se voltou para fit-la, notando os cachos ruivos e sedosos que se espalhavam pelo travesseiro. Um deles, em especial, chamou sua ateno. Mais longo que os outros, caa-lhe da testa sobre a ponte do nariz e as mas do rosto. Sobre as delicadas sardas que lhe ornavam as faces. Como tantas outras vezes, desejou afastar aquele cacho, mas disse a si mesmo que no o fizesse. Era um gesto ntimo demais para que sequer pensasse nisso! Mas se era assim, ento por que estava andando em direo a ela, com passos to silenciosos como os de um gato? Por que estava se ajoelhando ao lado da cama? No, disse a si mesmo. No v fazer algo de que se arrepender depois! Mas e quando os acontecimentos daquela semana no passassem de memrias, no se arrependeria muito mais por no ter se permitido desfrutar da oportunidade nica de provar daquela doce e proibida intimidade? A resposta foi imediata e inequvoca. Estendendo um nico dedo, tocou de leve os caracis cor de fogo. Eram sedosos e macios, como a pele daquele corpo que tocara apenas uma vez. Estava maravilhado, perdido... Porm ainda tinha a conscincia de que no deveria acord-la, de modo que afastou para um lado a mecha de cabelos. Hesitou ainda por um segundo, antes de se levantar dali, se afastar dela, sair daquele quarto. E mesmo enquanto partia, no era capaz de livrar-se da sensao de que acabara de fazer algo extremamente maravilhoso e incrivelmente tolo. Poucos minutos antes das oito horas da manh, Kelly acordou assustada. No se preocupou sequer em olhar a seu redor procura de Will, nem mesmo tentou cham-lo. Sabia que estava sozinha, ali. O silncio opressivo que pairava no ar lhe dizia isso. A sensao que experimentou ento foi igual que experimentara tantos anos antes, na manh seguinte noite em que derrubara caf no artigo de seu pai. Sentira que estava sozinha muito antes de a governanta vir lhe dizer. Sem despedida, sem um bilhete ao menos. Estivera sozinha ento. Estava sozinha agora.

Captulo XIV

Cerca de uma hora mais tarde, Kelly espiou mais uma vez pela janela e se convenceu de que Will no iria voltar. Ele havia sado com o furgo e apanhara, ou melhor, roubara duzentos dlares em cheques de viagem de dentro de sua bolsa. Raios, Will Stone que fosse para o diabo, pensou, ciente de que seu ressentimento no tinha a ver com o fato de Will ter pego os cheques, mas sim com sua partida inesperada. Poderia at pensar que ele tinha sado com Mitch, porm o carro do detetive tambm no estava ali. A no ser que tivessem ido devolver o furgo locadora de veculos, pois iriam em dois carros e voltariam num s. Mas se fosse s isso j teriam retornado. E o que ela mais temia era que Will tivesse sado sozinho em alguma louca misso de vingana. Mas como descobrira a quem culpar pela morte do irmo? No, aquilo no fazia sentido. Alm do mais tinham combinado que Mitch iria para San Francisco logo pela manh, mas faria contato com eles pelo telefone do hotel quando tivesse algo para dizer. O que significava que Will voltaria, afinal no perderia aquelas informaes por nada. A no ser que... Pare com isso, Kelly ordenou a si mesma. Estava pensando em crculos! Num minuto se convencia de que Will partira para sempre e no outro acreditava que a qualquer momento entraria por aquela porta. Que foi o que acabou acontecendo, s nove horas e quarenta e cinco minutos daquela manh. No instante em que Will ps os ps dentro do quarto, Kelly se ergueu da poltrona, com as duas mos na cintura. Pode-se saber onde voc esteve at agora? ela ralhou, como o faria uma esposa cujo marido chegara tarde em casa. Fora ele respondeu, lacnico. E embora o seu tom de voz parecesse normal, o modo como bateu a porta atrs de si no revelava exatamente a maior calma do mundo. Ah, fora? Kelly repetiu, indignada. Acho que foi isso mesmo o que eu disse. E voc to insensvel que no teve ao menos a decncia de me avisar? Voc estava dormindo. Ele despiu a jaqueta de veludo e fez um esforo para no lembrar daquele momento, pouco antes de sair, em que se ajoelhara ao lado da cama para afastar um cacho de cabelos ruivos que lhe caa sobre a testa. Podia ter me acordado! Ora, o que pensa que sou? Um insensvel? Dito isto ele tirou algum dinheiro do prprio bolso e o colocou dentro da bolsa de Kelly. Apanhei alguns cheques, a est o troco. Oh, quanta considerao... No se preocupe, eu pagarei cada centavo. Pode apostar que sim! O que comprou com duzentos dlares? No da sua conta e no custou duzentos dlares. Ah, voc gasta o meu dinheiro e no da minha conta? E isso a, moa. No da sua conta onde eu fui ou o que fui fazer. E se no gostou, a porta da rua aquela ali! Will sabia que a estava ferindo, mas no saberia dizer por qu. Como tambm no sabia por que parecia sofrer com ela.

Kelly mal podia crer no que acabara de ouvir. A princpio ficou magoada, porm isso logo se transformou em raiva. Escute, algum j lhe disse que voc um imbecil? Olhe aqui, moa, voc livre para ir embora, est bem? Eu no vou embora. Kelly deixou claro. E quer fazer o favor de me chamar por meu nome? No que eu seja um especialista no assunto, mas acho que o seqestrador quem decide a hora de libertar o refm, e no o contrrio! Est maluco, se pensa que permiti que me seqestrasse, me algemasse e me arrastasse at este ponto s para ser mandada embora logo agora, quando tudo est prestes a se esclarecer! Ah, ento isso Will murmurou, sarcstico, lembrando-se de tudo o que houvera entre eles e com raiva de si mesmo por no conseguir esquecer. No quer perder sua histria, sua reportagem premiada... certo, moa? Kelly sentiu como se a tivessem golpeado no rosto e revidou na mesma moeda, com um tapa to forte que a cabea de Will foi lanada para trs. A reao dele no foi menos espontnea: com uma velocidade espantosa, agarrou-lhe um brao e apertou com fora. Aquele momento foi, para ambos, pior que qualquer tortura. Tudo o que mais queriam era voltar a tocar um no outro... e no entanto no podiam faz-lo sem que se agredissem! Olhavam-se nos olhos, mais uma vez medindo foras. Cus, como queria que ele a beijasse! Poucos centmetros separavam suas bocas. Raios, por que aqueles lbios tinham que ser to tentadores? Kelly deu um passo atrs e respirou fundo, se esforando por manter a dignidade. Eu vou ficar! vontade... Will respondeu, indiferente, para ento lhe dar as costas como se ela simplesmente houvesse deixado de existir. Aquelas foram as ltimas palavras que trocaram. A cada hora que se passava ambos ficavam mais e mais nervosos at que, no final da tarde, estavam a ponto de gritar. Will, que por algum tempo estivera entalhando, comeara a andar de um lado para outro no quarto minsculo. Kelly, que estivera andando de um lado para outro, sentou-se na cama tempo suficiente para examinar mais uma vez a foto do homem na limusine e concluir pela dcima vez que ele lhe parecia familiar. E ento o telefone tocou. Os dois correram para atender, mas Will foi uma frao de segundo mais rpido. Al? Stone? Est sentado? Mitch perguntou. Notcia boa ou ruim? Que tal excelente? O laboratrio da polcia j identificou as trs amostras e so exatamente o que pensvamos. Parece que a Anscott est enterrada nisso at o pescoo! Will abriu um sorriso e, esquecendo que ele e Kelly estavam brigados, lhe fez sinal de que estava tudo certo. Conseguiram analisar a mancha no tecido? ela perguntou, ansiosa. Sim. Esto mesmo produzindo drogas. Grande! Kelly exultou.

E ainda tem mais Mitch prosseguiu. Acho que descobri quem o dono da Anscott. Como que ? Will mal podia crer no que ouvia. O que ele disse? Kelly perguntou. Acho que descobri quem o dono da Anscott. A voz de Mitch transpirava entusiasmo. Voc no vai acreditar... Quem ? Will apertava o fone com tanta fora que sentia doer os dedos. Edward Andriotti. Aquele nome foi pronunciado por Mitch com uma pompa que Will no compreendeu, pois no significava nada para ele. Quem esse Edward Andriotti? Andriotti? O que tem ele? Kelly perguntou, ansiosa, mas no recebeu resposta. Desculpe, Will, esqueci que voc no de San Francisco. O sujeito pertence a uma das famlias mais tradicionais desta regio. Estamos falando em muito, mas muito dinheiro, mesmo! Gente respeitada, do tipo que promove bailes de caridade e tudo o mais... Tinindo de to limpos! Ento por que acha que ele o dono da Anscott? O qu? Kelly fitou Will, chocada. Andriotti o dono da Anscott? Will a ignorou, atento demais ao que Mitch continuava a dizer: Tenho noventa e nove por cento de certeza quanto a isso e, para encurtar a histria eu descobri, atravs da secretria de uma seguradora, que a Santico, a Flor de Vero e todas aquelas outras empresas pertencem a pessoas que trabalharam para Andriotti como guardas, motoristas, vigias... E aposto como no passam, todos, de testas-de-ferro do antigo patro! Estou comeando a entender. Will sentia o corao bater mais rpido. Calma, voc ainda no ouviu o melhor de tudo... Mitch fez suspense. Sabe para onde viajou Andriotti, hoje cedo? Fale de uma vez, homem! Seattle! Est falando srio? Will duvidou. O que ele disse? Kelly perguntou, aflita. Mais srio que nunca. Acho que foi chamado por causa do servicinho que fizemos por l. Faz sentido. O qu? Kelly insistiu, impaciente. Andriotti o dono da Anscott e est aqui em Seattle Will explicou a Kelly. Oh... Oh, meu Deus! Ela cobriu a boca com as duas mos e correu para o envelope de fotos sobre a cmoda, diante de um espantado Will Stone. Retirou a penltima foto do monte e a estendeu para que ele examinasse por um instante. Mostrou-lhe ento o homem na limusine. Eram um s, no restava a menor dvida. Eu sei quem esse homem. Espere um minuto, sim, Mitch? disse Will, para ento dar ateno a Kelly. Como disse? O homem nessas duas fotos Kelly as apontou. E Rodrigo Echeverria, um importante poltico mexicano. O filho dele, Emmanuel, casou-se recentemente com Suzanne... a filha de Andriotti. Fotografei a festa de casamento! Eu no disse que me parecia familiar? Ei, Mitch Will voltou a falar ao telefone. Escute bem esta, porque voc no vai acreditar... Will havia mentido para ela. Kelly se deu conta disso uma hora depois, enquanto guiava seu carro a toda velocidade em direo Anscott. Ele tambm havia mentido para Mitch, mas

isso no amenizava a dor daquela traio. Depois da descoberta a respeito de Andriotti e Echeverria, os trs haviam combinado que nada seria feito at que Mitch voltasse a Seattle. Parecia bvio que estava chegando a hora de entregar as provas todas polcia. Mitch viria de avio o quanto antes e Kelly deveria ficar junto ao telefone para saber a que horas deveriam busc-lo no aeroporto. Enquanto isso Will sairia para comprar o jantar, pois no haviam sequer almoado. Mas Will mentira, a refeio no fora mais que um pretexto. Como pudera ser to idiota, era o que perguntava a si mesma. Ela e Mitch haviam sido usados! Kelly avisara ao detetive assim que recebera o telefonema combinado e logo em seguida apanhara seu carro esporte e sara atrs de Stone, que sumira com o furgo. Precisava impedir que ele cometesse a maior estupidez de toda a sua vida. Kelly escondeu o carro em meio ao arvoredo, como haviam feito nos dias em que tinham montado guarda Anscott. Pouco adiante estava o furgo. Vazio. Apressada, ela cortava caminho por entre as rvores, tomando as luzes da guarita como ponto de orientao. O prdio todo, alis, parecia estar aceso. Ser que a segurana havia sido reforada? Talvez. Andriotti e Echeverria no eram idiotas. Ser que Will conseguira burlar a vigilncia? E o qu, exatamente, ele pretendia fazer por ali? Um pensamento cruzou a mente de Kelly, fazendo gelar o sangue em suas veias. Talvez ele tivesse uma arma. Afinal de contas ele comprara algo, naquela manh. Algo que custara cerca de duzentos dlares. Cus... No podia ser! Will ouviu o rosnado de um co assim que saltou do muro para o cho. Raios... Devia ter percebido que as coisas estavam indo bem demais at ali!

Calma, garoto ele murmurou para o dobermann, apanhando com gestos lentos a carne moda que trouxera consigo do furgo. Jogou-a aos ps do animal e pde ver a batalha que se travava entre o treinamento e a tentao. A tentao venceu e, enquanto o animal se ocupava de devorar a carne, Will corria para saltar o segundo muro, mais baixo. Pronto, estava na parte mais interna dos jardins da Anscott. No fosse pelo que aprendera com Kelly, a essas horas j teria virado comida de cachorro. Precisava lembrar de agradec-la, depois. Isto se sasse inteiro dali, claro... Escondido em meio s sombras, Will se esforava por sentir agora o mesmo desespero que sentira ao se ajoelhar junto tumba de indigente onde fora enterrado seu irmo. Chegara a hora do ajuste de contas, o momento de derramar sangue em troca de sangue. Iria vingar a morte de Stephen, mesmo que esse fosse o ltimo ato de sua vida. Enfiou a mo no bolso da jaqueta e seus dedos envolveram o ao frio da arma de fogo. Ao contornar o prdio para chegar aos fundos, Will percebeu que as portas de ao da rea de embarque estavam totalmente escancarados. Aproveitando o momento, esgueirou-se para o interior da fbrica e se escondeu atrs de uma empilhadeira, bem no instante em que dois homens passaram em direo ao furgo da floricultura, estacionado mais adiante. Vamos cair fora logo, hombre. disse um deles, com forte sotaque mexicano. O chefe est pior que uma cascavel... Ele sempre assim? o outro perguntou. Si, si. Sempre que as coisas no acontecem do jeito dele, ou quando as pessoas no

fazem o que ele quer. Em questo de segundos os dois haviam desaparecido e, a julgar pelo silncio que o cercou, Will estava sozinho por ali. Bem, no sozinho de todo, claro... afinal a limusine preta estava parada frente do prdio, o que significava visitas importantes. Se o chefe estava de mau humor, pior para ele, pensou Will. Em seguida sacou a arma e cruzou o setor de embarque em direo aos laboratrios. Mais uma vez, portas abertas... Sim, a sorte estava a seu lado! Assim que entrou no corredor dos laboratrios, ele ouviu outras vozes. Uma delas se erguia, encolerizada, enquanto outra argumentava, mais calma e com um carregado sotaque mexicano. Como pode saber se realmente levaram alguma coisa? disse a voz do estrangeiro. Saber eu no sei, j lhe disse! gritou a voz irada. S que no podemos nos arriscar a que tudo desmorone sobre as nossas cabeas, podemos? Silencioso como um gato, Will se aproximava aos poucos das vozes, que pareciam vir da sala de onde ele, Mitch e Kelly haviam pego as amostras. Vocs, americanos, no tm estmago! Entram em pnico por qualquer besteira! A discusso prosseguia, acalorada. Ah, voc acha? E suponho que a sua preciosa carreira no corra riscos, tambm... Ou voc pretende vencer as eleies presidenciais de dentro de uma cela e fora de seu pas? Voc devia ser ator, Edward. Tem um grande dom para fazer dramas... Pode ser mas voc, com toda essa arrogncia, no podia ser outra coisa que no um poltico! Will estava junto porta, do lado de fora, e pelo rumo da conversa daqueles dois, uma boa briga parecia estar prestes a estourar. Mas no... eles eram educados demais para isso! Est bem, voc venceu esta, Edward disse o mexicano, rindo. Ainda bem que nossos filhos se do melhor que ns dois, no? verdade. Mas ainda acho que deveramos dar um jeito em Duggan. Bem que eu lhe disse que o administrador tinha que ser um dos nossos! Ora, Rodrigo, a inocncia de Duggan nos foi muito til, enquanto durou. No foi? Pode ser, mas se Duggan atrapalhar darei um jeito nele e pronto. Sabe como ... acidentes acontecem! A risada que se seguiu deu a Stone a impresso de que os acidentes causavam grande prazer queles homens. Se quer saber o que est me preocupando, esse maldito arrombamento. Nada me tira da cabea que foi ele. Ora, l vem voc com suas tragdias outra vez. Edward, hombre... esse sujeito deve estar bem longe daqui! Ele tem seus prprios problemas para cuidar. Como no ser apanhado pela polcia, por exemplo. Will Stone sentiu o estmago se apertar. Por incrvel que pudesse parecer, estavam falando dele. O miservel sabe que o irmo trabalhava para ns, Rodrigo. E da? Isso no prova nada! Alm do mais, o guarda disse que eram trs pessoas, inclusive uma mulher. No... isso no parece coisa do nosso lobo solitrio. Antes que Andriotti pudesse dizer algo, Echeverria prosseguiu. Vamos, relaxe, amigo! Est vendo problemas onde no h nenhum!

Um breve silncio sucedeu-se s palavras do mexicano. Silncio cortado por uma voz grave e sinistra vinda do corredor. Pois voc est muito enganado. E vai pagar caro por isso! Ora... mas se no o Homem de Pedra. disse Echeverria, rolando um charuto entre dois dedos. Parece que lhe devo desculpas. Eu o subestimei! Com a arma apontada para os dois homens, Will Stone entrou no pequeno laboratrio e olhou em redor. Nem parecia o lugar onde estivera na noite anterior. Tudo estava em seu lugar: as prateleiras, o quadro negro, os tubos de ensaio e demais vidrarias. S que no havia mais um s recipiente com o p branco ou os lquidos verde e vermelho. Deve ter gostado de assistir a meu julgamento, no? Will se dirigia ao mexicano. Achou divertido ver algum levar a culpa por um assassinato que voc causou? Tem razo, o julgamento teve suas graas. Echeverria sorriu, expondo dentes to brancos que fizeram Will lembrar de um certo dobermann. Cale essa boca, Rodrigo! Andriotti sussurrou. No seja tolo, hombre. Se o Homem de Pedra chegou at aqui, ento j sabe de tudo! Sim, podemos dizer que sei de boa parte do que se passa... E essa apenas uma das razes de eu estar aqui! Oh... E qual seria a outra? Digamos que seja algo de natureza bblica. Will abriu um sorriso frio. Como em olho por olho, dente por dente. Andriotti empalideceu, ao mesmo tempo em que o sorriso cnico desaparecia do rosto de Echeverria, substitudo por um olhar cruel, determinado. O mexicano era um preo duro, no se deixaria derrubar sem luta. Devo supor que tenha sido voc o responsvel pelo arrombamento de ontem noite? Echeverria perguntou, ao mesmo tempo em que dava alguns passos para junto de um balco. D mais um passo e ser um homem morto! Will apontou melhor a arma. Sim, fui eu o responsvel. Mesmo naquele momento, no pde deixar de pensar em Kelly e Mitch. Curioso como duas pessoas que ele mal conhecia tinham se tomado to importantes em sua vida, em to pouco tempo. No sabe que invaso de propriedade privada ilegal? Echeverria largou a ponta de charuto no cho e a pisou. Um bom advogado pode invalidar qualquer prova obtida em tais circunstncias! Ah, no me diga! Will fingiu espanto. Pois fabricao e trfico de drogas so um delito um pouco mais grave, no acha? Alis, isso deve ser uma verdadeira mina de ouro... Pode apostar que sim, meu caro... Pode apostar que sim. Rodrigo, fique quieto pelo amor de Deus Andriotti pediu, passando um leno pela testa suada. Quer se acalmar, Edward? No v que Will Stone um homem inteligente, que sabe negociar. No como o irmo, aquele covarde. Stephen deixou voc na pior, no foi? Mas admito que admirei seu silncio, sua lealdade. Homens assim tm sempre um bom lugar na nossa Organizao... com boas porcentagens do lucro, claro. Deixe-me ver se entendi ele simulou interesse. Est me oferecendo sociedade nos negcios? Ora, e por que no? Echeverria sorriu. E quem garante que esse infeliz j no avisou polcia sobre ns? Andriotti tornou a

enxugar a testa. No seja ridculo, Edward. Se fosse assim, isto aqui j estaria fervilhando de policiais... para prender a ele e no a ns. E ele sabe que ns o livraremos desses problemas, se resolver ficar do nosso lado. Certo, Stone, meu caro? Will correspondeu ao sorriso de Echeverria, antes de dizer: Errado, Echeverria, meu caro. E fique sabendo que sua oferta me deixa enojado. uma pena que tenha estmago to delicado. O mexicano deu de ombros. E seletivo, tambm! Tem nojo de vender drogas, mas no hesita em matar dois homens desarmados, a sangue frio! Como v, voc no melhor que ns, Stone. Talvez no seja mesmo... mas agora tanto faz, no ? Will olhou nos olhos de Echeverria. Diga-me uma coisa:meu irmo sabia no que estava se envolvendo? A princpio no. Depois, quando se deu conta, j estava enterrado na coisa at as orelhas. Sabe como ... seu irmo no era exatamente um sujeito brilhante. Mais uma vez Will se forou a ignorar a provocao. No podia perder o controle sobre as prprias emoes. Ento, quando meu irmo descobriu no que estava envolvido, tentou cair fora e vocs mandaram mat-lo. Echeverria emitiu uma gargalhada sonora, profunda. E isso o que voc pensa? Que seu irmo era algum santo? Desculpe desapont-lo, mas Stephen era ganancioso demais, isso sim! Queria mais dinheiro do que j estava ganhando, e no era pouco, ento comeou a desviar mercadoria e a nos roubar. E isso no podamos tolerar. Rodrigo, cale-se! Andriotti praticamente ganiu. No v que est dando corda para que ele nos enforque? Tanto Echeverria como Stone ignoraram o outro homem, que j passara do medo ao puro pavor. Ento vocs arranjaram para que ele fosse morto por aquele homem, no parque. No tnhamos escolha! Queramos que parecesse uma compra de drogas que mal sucedida. No espervamos que seu irmo fosse levar a melhor... e com uma arma roubada de nosso arsenal! Echeverria tornou a sorrir. Como tambm no espervamos que voc aparecesse para levar a culpa. Ento por que no deixa que o recompensemos pelo tempo que passou na cadeia? Seria apenas uma retribuio... Quer saber de uma coisa? Will suspirou. V para o inferno! O sorriso desapareceu de vez do rosto do mexicano, enquanto Andriotti comeava a tremer descontroladamente. Seu irmo era burro demais, um perdedor nato, e pelo visto voc no diferente dele! Will sentiu como se tivesse recebido um golpe em cheio na boca do estmago. Emoes e lembranas o invadiram com a fora de um vendaval. Lembranas de seu pai, sempre bbado, acusando-o de ser um zero, um nada. Lembranas das rejeies e humilhaes constantes, das dificuldades. E sempre a voz de seu pai a dizer: voc um perdedor, voc um perdedor, voc um perdedor... Segurou com mais fora o revlver. Vamos, por que no nos mata logo de uma vez? Echeverria o desafiou. No, Stone... voc no tem tutano para isso. Voc no capaz. Para falar a verdade, voc nem homem! Will apoiou a mo direita sobre a esquerda para dar mais firmeza mira e apontou direto para o peito do mexicano. To falante e seguro, to presunoso. Como seu pai sempre fora! Voc est enganado, Echeverria. Cansei de ser um perdedor, nesta vida! O dedo de

Will comeou a pressionar o gatilho, devagar... Voc um zero esquerda, rapaz! dizia seu pai. Devagar... No, por favor... Pelo amor de Deus, no! Andriotti implorava, a mo pateticamente estendida em sua direo, segurando um leno encharcado de suor. Devagar... No acredito que voc seja capaz de uma violncia dessas, Will. A voz de Kelly, to suave, to... Devagar... Voc um perdedor... um perdedor... um perdedor... No! Will gritou como um animal ferido, como a criatura atormentada que sempre fora. E ento os disparos ecoaram pelo corredor vazio. Um. Dois. Apenas o necessrio para ajustar as contas pela vida de seu irmo. Apenas o suficiente para honrar uma promessa feita diante de uma tumba sem nome. Kelly, que acabara de entrar no prdio pelo mesmo caminho seguido por Will, parou de correr assim que ouviu os dois estampidos secos. No! ela sussurrou, num protesto impotente contra o que sabia ser a verdade. Ela havia chegado tarde. Tarde demais para tentar evitar o inevitvel. Tarde demais para salvar Will de si mesmo.

Captulo XV

De seu catre, com as mos cruzadas sob da cabea, Will Stone fitava seu pequeno mundo atravs de espaos entre barras de ao. J no podia ver a lua nem ouvir o canto dos pssaros. No podia sentir a chuva fria no rosto. Tudo o que podia ver e ouvir, agora, eram os espaos confinados da priso e os rudos abafados de outros prisioneiros. Rudos que no raro se convertiam em gritos de raiva ou desespero. Por incrvel que pudesse parecer, no espao de uma semana ele conseguira esquecer o quanto podia ser traumtica a experincia de ser encarcerado. Todos os ressentimentos e angstias, porm, tinham retornado de uma s vez no momento em que aquelas portas haviam sido trancadas s suas costas. Isso se passara havia trs dias. Trs longos e sofridos dias. Desde ento no falara com ningum a no ser com seu advogado. Na verdade no tinha a menor vontade de falar com aquele homem, s o fazia por saber que era necessrio. O que desejava mesmo era ser deixado sozinho. S assim talvez pudesse compreender melhor o que estava se passando com ele. Para um homem que passara a vida toda se esforando por no sentir nada, estava repentinamente inundado de sentimentos. Acima de tudo, sentimentos de medo e confuso. Mil vezes a cada instante ele ouvia os dois tiros que disparara. Mil vezes a cada instante via a expresso no rosto de Kelly, primeiro quando ela entrara correndo no laboratrio da Anscott, depois quando assistira a polcia lev-lo embora, algemado. Ela lhe parecera desnorteada. To desnorteada quanto ele se sentia, agora.

Ei, Stone? Will voltou a cabea e seu olhar se encontrou com o de um guarda. Gostava daquele guarda em especial, pois tratava a todos com a mesma considerao, no como a algum tipo de lixo humano. Mas pensando bem, todos eram muito decentes ali na cadeia de San Francisco. Muito diferentes do guarda Sapo, na penitenciria de Folsom. O guarda inseriu uma chave na tranca da cela, girou-a com uma mesura e abriu a porta, sorridente. Pronto! Voc um homem livre anunciou. Um homem livre. Will esperara tanto tempo para ouvir essas palavras que no deixava de ser uma grande ironia ouvi-las agora. Logo agora, quando se sentia mais cativo que nunca. Pior que isso: era para si mesmo um completo estranho. Por que no matara Echeverria e Andriotti, se tivera toda a inteno de faz-lo? Jamais houvera qualquer dvida em sua mente a respeito de vingar a morte de seu irmo! Por que, ento, no levara seu plano at as ltimas conseqncias? Por que disparara dois tiros, um para cada homem, contra o simblico alvo do teto daquele laboratrio? J fizera aquelas perguntas a si mesmo no mnimo umas cem vezes, a comear pela mais intrigante: por que chamara e ento esperara pela polcia? Tinha plena certeza de que seria preso, afinal era um homem condenado por assassinato, um presidirio fugitivo que havia entrado naquela empresa brandindo uma arma de fogo! Mas aquilo tudo valera no mnimo pelo grande prazer que sentira ao ver os poderosos e bem vestidos Andriotti e Echeverria serem, como ele, levados pela polcia. Igualmente algemados, porm esperneando e fazendo ameaas. No dia seguinte priso, todos os trs haviam sido extraditados para o Estado da Califrnia. O poltico mexicano e o famoso empresrio para que aguardassem julgamento, ele para esperar por uma provvel reviso de processo e conseqente libertao. Enquanto a liberdade no chegava, Will continuava a se fazer aquelas mesmas perguntas. E para todas elas, obtinha uma s resposta: vivera tempo demais com raiva de si mesmo e do revoltado com o resto do mundo... e j passava da hora de parar. Essa constatao o atingira no instante em que se colocara diante dos assassinos de seu irmo, pronto a tirar-lhes a vida. Naquele momento se dera conta de que caberia a ele, e a mais ningum, decidir o que seria feito do resto de sua vida. E Will Stone decidira no ser nunca mais um perdedor. Muito disso se devia a Kelly. Fora ela quem, sem saber, lhe dera as bases para aquela mudana de atitude. Como fora ela quem lhe dera um motivo para seguir adiante e o desejo por um futuro melhor. Ei, Stone, voc me ouviu? O guarda acenou para chamar-lhe a ateno. Saia da, rapaz! Os bandidos foram presos, o mocinho est livre. Um final feliz, que tal? Will se levantou devagar e, depois de olhar em redor pela ltima vez, saiu de sua cela. Boa sorte, Stone disse o guarda, estendendo a mo. Will aceitou o cumprimento e murmurou um sincero, ainda que tmido, muito obrigado. Ah, antes que eu me esquea disse o guarda , tem algum esperando por voc, l fora! O corao de Will saltou dentro do peito, mas ele tratou de mand-lo acalmar-se. Talvez fosse engano, talvez o advogado, mas por certo no era ela. Alis, Will no queria que fosse Kelly, pois j havia desistido de tentar entender o que se passara entre eles. Fora um momento mpar em sua vida, algo para se lembrar pelo resto de seus dias... mas ainda assim nada mais que um momento.

Em poucos minutos, levando tudo o que tinha de seu dentro de um embrulho de papel, Will apareceu na sala de espera da priso. Mitch Brody se ps em p e, com um largo sorriso nos lbios, caminhou em direo a ele. E embora estivesse feliz por ver o amigo, Will percebeu que uma parte dele tivera esperanas de encontrar Kelly ali, sua espera. Fora uma tolice, claro... Mitch tinha um punhado de notcias frescas sobre o caso Echeverria-Andriotti. Informaes vindas de pessoas dentro do Departamento de Polcia e da Promotoria, e que ele fez questo de passar a Will durante um suculento almoo de comemorao. Segundo o detetive, embora os acusados dispusessem de meios para contratar os melhores advogados, aquele j era considerado um caso perdido. Por serem ambos homens pblicos, a repercusso de seu envolvimento com o submundo do narcotrfico e do crime organizado fora grande demais, dentro e fora do pas, de modo que teriam de ser punidos exemplarmente para satisfazer a opinio pblica. E colocada a questo nesses termos, at mesmo o ctico Will Stone comeava a crer que a justia enfim seria feita, ab menos daquela vez. No eram apenas essas as notcias que Mitch trazia, porm ainda no conseguira escolher o melhor momento para dizer ao amigo que Kelly Cooper havia telefonado, naquela manh. Ao final do almoo, pelo qual Will fizera questo de pagar, Mitch Brody levantou um outro assunto, no menos delicado: E ento, Stone, o que pretende fazer agora? Encontrar um lugar para morar e ento sair procura de um emprego Will respondeu, com uma naturalidade que espantou at a si mesmo. Ento vai ficar aqui em San Francisco? Sim, ao menos at o final do julgamento daqueles dois. No me agrada a idia de ficar indo e voltando de algum lugar, a cada vez que precisar depor. Alm do mais, gostei da cidade. No fundo Will sabia que o fato de uma certa ruiva morar ali havia influenciado em sua deciso, mas preferia no pensar nisso agora. De qualquer modo, o tempo logo transformaria isso em mero detalhe. No havia futuro possvel para eles. Enquanto no encontra um lugar, que tal ficar em meu apartamento? Mitch ofereceu. No nenhum hotel de cinco estrelas, mas tem um sof cama razovel na sala. Will pensou em recusar, mas no quis magoar Mitch. O que houvera naquelas ltimas semanas criara uma amizade que ele no queria perder. Obrigado, Mitch. s at eu conseguir me ajeitar... Mitch Brody no mentira. Seu apartamento, na verdade uma sobreloja de trs cmodos sob a qual ficava seu escritrio, no oferecia qualquer luxo, mas era habitvel e arejado, alm de ter um detalhe muito importante a seu favor: no era a cela de uma priso. seu filho? Will perguntou, ao ver o retrato de um garotinho louro sobre a mesa de centro. Sim. O nome dele Scott e vive com a me, desde que eu e ela nos separamos. O tom de Mitch no encorajava maiores avanos, de modo que Will mudou de assunto: Tem tido notcias de Kelly? No era bem esse o assunto que pretendia abordar, pensou Will, depois de j ter feito a pergunta. Ela telefonou hoje pela manh Mitch encarou o amigo de frente. Disse que estava a caminho da Europa, a servio, mas... ele pigarreou. Bem, ela no deixou nenhum recado para voc, Will. A notcia da viagem no foi surpresa para Will, j que fora ele o principal motivo do

adiamento. No, ele no estava surpreso, de jeito nenhum... Estava magoado, mesmo! No que tivesse esse direito, mas de algum modo estivera esperando que ela lhe mandasse um bilhete, um carto de boa sorte... qualquer coisa, enfim! Sinto muito disse Mitch. No se preocupe com isso. bobagem minha Will deu de ombros, tentando fazer-se de indiferente. Quem deve muito a ela sou eu e no o contrrio. Passou pela cabea de Will que ela havia conseguido dele a nica coisa com a qual se importava: uma boa histria, uma reportagem digna de premiao. Aquela idia o magoou tambm, e de maneira to profunda que chegou a lhe fazer revirar o estmago. O que ele no daria para dizer-lhe umas verdades... O que ele no daria para t-la em seus braos!

Apesar de bem acomodada na poltrona do avio e envolta em um grosso cobertor de l, Kelly no conseguia se aquecer nem conciliar o sono, algo com que ia acabar se acostumando. Aquele frio terrvel, que parecia brotar de dentro dela, a estava acompanhando j havia alguns dias. Para ser mais exata, desde que ouvira aqueles dois tiros. Mesmo agora podia escut-los, dois estampidos secos e sinistros, ecoando em meio ao silncio do prdio deserto da Anscott. Durante aqueles horrveis segundos ela havia parado de viver. No se lembrava nem mesmo de como conseguira chegar ao laboratrio. S o que se lembrava era de ter visto que Andriotti e Echeverria estavam vivos e ilesos, se bem que plidos de medo. Quanto a Will... Bem, ela no tinha certeza de como Will lhe parecera, naquele momento. Talvez to surpreso quanto ela ao ver que aqueles homens ainda estavam vivos, talvez com raiva de si mesmo por no ter ido em frente e dado cabo dos dois, mas indubitavelmente confuso com o inesperado desfecho dos acontecimentos. O frio que ela passara a sentir depois daqueles disparos se prolongara depois, enquanto via a polcia levar Will embora. Algemado e acorrentado, como se fosse um criminoso de alta periculosidade. Sim, Will Stone era perigoso de fato... mas apenas para si prprio. Ou melhor, para si prprio e para ela, Kelly Cooper, pois era capaz de invadir seu corao de um modo que homem algum jamais pudera. E agora aquele frio em seu corpo... Kelly tentava convencer-se de que aquilo no passava de uma gripe mal curada, embora tivesse conscincia de que estava mentindo para si mesma. Aquele frio era resultado do medo, mais nada. Medo do que poderia acontecer, caso continuasse perto daquele homem. Assim, acabara por fazer o que sempre fazia, diante de situaes que no conseguia resolver: fugira. Fugira do pas, de Will e de si mesma. Riu, sem vontade. Sim... agora a fugitiva era ela. Tomou um gole do chocolate quente que a aeromoa acabara de servir. Ainda que momentneo, o calor da bebida serviu para reconfort-la, mas tambm trouxe consigo as lembranas mais inquietantes. Lembranas dos beijos de Will, do calor do corpo dele junto ao seu... sobre o seu. Mais uma vez Kelly tentou explicar a si mesma o que havia significado aquele breve interldio amoroso. Mais breve impossvel, alis, pois no havia durado muito mais que algumas horas. E no entanto tinham sido as horas mais marcantes de toda a sua vida! Horas durante as quais se havia sentido mais viva que nunca. Na verdade, era como se jamais tivesse estado viva, antes. E a idia de jamais voltar a sentir-se to completamente viva era algo que a

enchia de medo. E era aquele o ponto central de toda a questo. Ela era pssima, quando o assunto era relacionamentos. De fato, parecia ter um verdadeiro dom de destru-los e seu trabalho era a nica coisa que lhe trazia uma satisfao mais duradoura era o seu trabalho. As imagens que capturava em um filme eram permanentes, constantes, fiis. Estavam l, imutveis, a cada vez que as procurava. Aconchegando-se melhor sob o cobertor, imaginou se Will j teria sido libertado. Em caso positivo, o que ele iria fazer, agora? Ser que permaneceria em San Francisco? Ser que manteria contato com Mitch? E o que, afinal, aquela semana que haviam passado juntos significara para ele?

Captulo XVI

Will acabou por concluir que, se havia algo de curioso a respeito do futuro, era sua capacidade de construir-se a si prprio, dia aps dia. Uma semana depois de ter ido morar com Mitch, ele havia conseguido um emprego como carpinteiro numa loja especializada em armrios sob medida. Alguns dias mais e encontrara para si um apartamento pequeno, cujo aluguel lhe consumia quase a metade do salrio. Mitch parecera um tanto triste por v-lo partir, pois a amizade entre os dois vinha se tornando cada dia mais slida. Apesar da convivncia, porm, ainda havia todo um lado de Mitch que permanecia como verdadeiro mistrio para Will... da mesma forma que Will continuava a ser um mistrio para si mesmo. No fundo ele ainda se considerava um fugitivo, no sentido mais verdadeiro da palavra. Emoes, por mais simples que fossem, ainda eram algo novo e ainda o amedrontavam. Apenas aos poucos estava aprendendo a conviver com seus prprios sentimentos e com o novo homem no qual ia se transformando. Tudo isso, cada uma dessas mudanas ele gostaria de poder compartilhar com Kelly. Kelly... Onde estaria ela, agora? Ser que pensava nele, ao menos de vez em quando? O ms de setembro se acabou e outubro trouxe consigo o frio do inverno que se aproximava. Agora, alm do seu emprego, Will passara a trabalhar como voluntrio num grupo de ajuda a menores carentes. Duas noites por semana, reunia-se com um grupo de garotos do centro da cidade para ensinar-lhes o seu ofcio. Meninos que o faziam lembrar de si mesmo naquela idade: desfavorecidos, problemticos, rebeldes, implorando que algum os notasse de forma positiva. A princpio se questionara quanto ao impacto que poderia ter um programa de dois meses sobre a vida daqueles jovens, mas ento se lembrara do quanto sua prpria vida mudara aps uma semana de convivncia com Kelly e conclura que valia a pena. Alm do mais, no contato com as crianas ele acabava por conhecer a si prprio, cada vez mais. Uma coisa, contudo, Will havia descoberto sem a ajuda de ningum, ao longo de uma noite em que tivera apenas as lembranas por companhia: estava apaixonado por Kelly. E o mais curioso de tudo foi que essa constatao no lhe causou medo algum, e sim uma paz que ele jamais havia conhecido.

A carta de Mitch Brody chegou s mos de Kelly s vsperas de sua viagem para a frica, onde deveria executar a ltima parte do servio para o qual fora contratada. Ao pousar os olhos no envelope to gasto e amarrotado que parecia ter rodado metade da Europa em seu encalo, sentiu o corao bater mais forte. Rasgou o envelope com mos trmulas, ansiosa por saber notcias de Will. Boa parte da carta se referia situao de Echeverria e Andriotti, que piorava medida que avanavam as investigaes, e ao julgamento que estava marcado para o comeo do ano seguinte. Em seguida Mitch perguntava quando ela pretendia voltar, para que eles trs pudessem se reunir de novo. O detetive falava ainda do emprego de Will, do trabalho com as crianas carentes, do apartamento onde o amigo estava morando... Tudo timo, tudo muito bem... mas no havia uma s palavra de Will ali. Nem ao menos um recado. Kelly disse a si mesma que era bobagem ficar desapontada por causa daquilo, mas de nada adiantou. Naquela mesma noite, mais uma vez incapaz de dormir, Kelly saiu da cama e apanhou em sua valise um envelope com algumas fotos que guardava parte. Eram de Will. Retratos que ela fizera durante a semana que haviam passado juntos, quase sempre sem que ele notasse. Imagens roubadas, momentos capturados para sempre em filme e papel, que ela pretendera vender para alguma revista ou mesmo expor numa galeria, mas que haviam acabado ali, guardadas no fundo de sua mala. Isso porque agir de outro modo seria tirar vantagem de Will, e da pior forma possvel. E porque mais tarde se dera conta de que no as havia feito para outros olhos que no os seus. Na primeira foto Will estava de costas, olhando pela janela do hotel como costumava fazer. Em outra, um retrato em close que o apanhara de surpresa, os olhos escuros pareciam estar olhando direto nos dela. Kelly correu os dedos sobre o papel. Era como se pudesse sentir o calor dos lbios dele, a aspereza da barba de encontro sua pele. Por menos que quisesse admitir, Will Stone tocara muito mais que sua pele, seu corpo. Tocara seu corao. E de uma forma que, at ento, homem algum soubera. Por menos que quisesse admitir, estava amando Will Stone.

No ltimo dia de outubro, numa tarde fria e chuvosa, a transmisso do automvel de Mitch Brody parou de funcionar de uma vez por todas. Foi a gota d'gua. Aquele estava sendo o pior dia de sua vida. Perdera um cliente de cujo dinheiro realmente precisava. Sara para almoar com seu antigo parceiro, Speedy Talbot, o que s servia para lembr-lo de que j no era um policial. Tentara uma dezena de vezes telefonar para seu filho e cumpriment-lo pelo aniversrio, apenas para descobrir que o menino fora viajar com o novo namorado de Connie. E agora, para piorar tudo, o maldito carro parava de funcionar. Era demais para qualquer ser humano... Com um embrulho nas mos, Mitch entrou praguejando em seu apartamento. Estava encharcado at os ossos e jamais, em toda a sua vida, ansiara tanto por um grande gole de usque. No punha uma s gota de lcool na boca, desde aquela semana que passara com Will e Kelly, em Seattle. Primeiro prometera a si mesmo que completaria aquela investigao sem recorrer bebida. Depois continuara sbrio por uma questo de amor prprio e ento Will viera morar com ele, o que tornara mais fcil suportar a solido. Agora estava sozinho de

novo e no via motivos para continuar lutando. Estava cansado de tudo, at de viver. Queria um gole de usque e o teria. Quem poderia impedir? Sem se importar com as poas de gua que ia deixando pelo assoalho, Mitch foi at a cozinha e desembrulhou a garrafa que trouxera consigo. Com mos trmulas de ansiedade, pegou um copo e serviu-se de uma dose mais que generosa, a qual tratou de entornar num nico gole. Serviu mais uma dose e deu a ela o mesmo destino. Para a terceira foi sentar-se no sof da sala com roupas encharcadas e tudo o mais. A partir da quarta dose dispensou o copo, pois j no conseguia transferir o lquido da garrafa sem derramar metade. Em questo de minutos restava pouco daquele homem, do verdadeiro Mitch Brody. Com a conscincia afogada em lcool e o raciocnio embotado, ele j no distinguia mais nada, j no pensava. Nada mais importava...

Ei, Stone! Ligao para voc uma voz o chamou, vinda do corredor do prdio, onde havia um telefone comunitrio. Will estranhou. Conhecia poucas pessoas na cidade, portanto era raro que recebesse chamadas. Consultou o relgio da parede, que marcava quase nove horas da noite, e deixou de lado o dinheiro que estivera contando e separando. No que fosse muito, mas desde que conseguira o emprego passara a mandar todas as semanas uma certa quantia para a conta bancria de Kelly, de modo a ir descontando de sua enorme dvida. Tentara fazer o mesmo para pagar o que devia a Mitch, mas o detetive se recusara terminantemente a receber um dlar, sequer. Assim, Will comeara a guardar dinheiro para comprar um tmulo decente para Stephen. Levaria algum tempo, ainda, para saldar sua dvida com Kelly ou juntar dinheiro bastante para um tmulo, mas cedo ou tarde ele conseguiria fazer as duas coisas. Sim, Will vinha se sentindo muito bem consigo mesmo, nos ltimos tempos. Saiu do apartamento e foi atender o telefone no corredor estreito. Pronto. Primeiro houve um silncio um tanto longo e ento... Will? Aquela voz suave trouxe de volta lembranas de cabelos cor de fogo e lbios macios, sensuais. Ele costumava imaginar o que sentiria ao reencontrar Kelly, embora duvidasse que isso pudesse, um dia, vir a acontecer. Ficaria com medo? Ficaria aliviado? Teria raiva dela, de si mesmo? Engraado, mas agora no sentia nenhuma dessas emoes. Sentia-se apenas vivo. Profunda e totalmente vivo, como se o cinzento do mundo de repente se tingisse de cores brilhantes. Will? ela repetiu. Sim, estou aqui. Pode falar... Olhe, eu... ela pigarreou. Estou aqui no apartamento de Mitch, e... No apartamento de Mitch? Pensei que estivesse na Europa! De fato eu estive na Europa e depois na frica, mas acabei de chegar em San Francisco, hoje tarde. Mais um daqueles seus trabalhos digno de prmio, certo? Houvera um tempo em que ele teria dito isso com uma tremenda carga de sarcasmo. Agora, porm, era diferente. Talvez em conseqncia de seu prprio amadurecimento emocional, Will agora se via desejando sinceramente que ela um dia fosse forte e segura o bastante para no precisar viver lutando por prmios.

Voc poderia vir at aqui? ela perguntou, ignorando o comentrio. O que houve? Voc parece preocupada... Mitch est bbado. Quero dizer inconsciente, mesmo. Acho que desmaiou no sof... Tentei ajud-lo, mas no consegui. Est bem. Por algum motivo, aquilo no soava como surpresa para Will. Estou a caminho. Venha rpido, sim? Ele me parece estar muito mal! Espero que no seja nada grave... est apagado como uma lmpada! Calma, no entre em pnico. Ele vai ficar bem, mas me faz um favor, sim? Enquanto eu no chego, v preparando um caf, daqueles bem fortes. Quando Kelly no respondeu, ele insistiu. Voc entendeu? Oh, sim... claro. Mas voc vem, no ? Estou a caminho. V fazendo o caf! Dito isto ele pousou o fone no gancho. Kelly fez o mesmo e ento foi para a cozinha, tentando no pensar na possvel gravidade do estado de Mitch nem no fato de ter acabado de falar com Will. Pronto o caf, ela encheu uma caneca grande e foi sentar-se perto do amigo que continuava exatamente como o deixara. Deu alguns tapinhas no rosto dele. Mitch? Ei, Mitch... Ele resmungou algo ininteligvel, fez uma careta e abriu um olho s. Kelly? murmurou, a voz pastosa. Sim, sou eu! Ela respirou, mais aliviada. Cuidado com eles... cuidado que te pegam! Pior que a voz arrastada e as palavras incoerentes, s mesmo o hlito de bebida, pensou Kelly. Tome, beba isto... No... cuidad... Com mais aquela palavra, ele tornou a mergulhar no sono intoxicado pelo lcool. Kelly ainda estava sentada ao lado de Mitch, quando Will chegou. Por causa do barulho da chuva, ela no ouviu sequer os passos na escada e, como a porta estava destrancada, ao ouvir um rudo e erguer a cabea j se deparou com ele dentro do apartamento, a fit-la. Por um segundo, ambos sentiram o mundo parar em seu eixo. Ele estava mudado. No apenas pela falta da barba ou o novo corte dos cabelos, pensou Kelly, mas por algo mais profundo e impalpvel, como se agora houvessem nele a segurana e a paz que antes lhe faltavam. Ela estava cansada, Will notou. No era o tipo de cansao, porm, que uma boa noite de sono pudesse aplacar. Parecia emocionalmente exausta, como se as ltimas semanas tivessem sido difceis. Parte dele queria reconfort-la, mas outra parte continuava a desejar, do modo mais egosta, que Kelly tivesse passado todo aquele tempo pensando tanto nele quanto ele mesmo havia pensado nela. Afastando os cabelos ruivos da prpria testa, num gesto que era para ele dolorosamente familiar, Kelly se ps em p. Mitch acordou, mas foi s por um momento. disse ela. No tive tempo nem de for-lo a tomar um pouco de caf. Ele s resmungou algumas coisas incoerentes, me reconheceu e apagou de novo. Cus, ele est encharcado! Will acomodou melhor o amigo no sof e se voltou para

Kelly. Traga um caf, sim? Ela saiu para a cozinha e, em questo de segundos, voltava com uma xcara fumegante. Will se ajoelhou no cho e deu alguns tapas no rosto de Mitch. Ei, amigo... Ei, Mitch, acorde! Que tal voltar para o planeta Terra? Hummm? Mitch! Will chamou, mais alto, tornando a bater-lhe de leve no rosto. Hora de acordar e enfrentar a ressaca, vamos! No... saia daqui! S depois que voc tomar um pouco disto! segurando o queixo do amigo, Will foroulhe uma boa quantidade de caf amargo garganta abaixo. Quero meu filho! Mitch resmungou, um pouco mais claramente. Eu sei, eu sei... Will lhe deu mais caf, a cada gole um gemido de protesto do amigo. Mitch... Mitch, est melhor? No... o detetive olhou nos olhos de Will. Eu no peguei aquele dinheiro. No fui eu! Nunca aceitei suborno! Mitch agarrou-se gola do amigo. Voc acredita em mim? Acredita em mim? Claro, claro! Bom! Que bom... Mitch fez uma careta. Acho que vou passar mal! Contando com a vantagem do fsico mais avantajado, Will ergueu o amigo no colo sem grandes dificuldades e o levou para o banheiro. Meia hora mais tarde, depois de o haver despido das roupas molhadas e colocado na cama para dormir, Will retornou sala onde Kelly o esperava, ainda um pouco assustada. Conseguiu entender o que ele dizia? ela perguntou, enquanto servia um pouco de caf para si e para Will. No muito bem, mas uma coisa eu sei: se ele diz que nunca aceitou suborno, ento nunca aceitou. Ponto final. Tambm penso assim. Agora estou me lembrando de um caso que aconteceu h cerca de um ano, um ano e meio. Um policial foi acusado de corrupo, mas parece que o processo jamais chegou a ser formalizado. Falta de provas ou coisa assim. Ser que esse policial era Mitch? Talvez... Will deu de ombros. Mas no sei como foram desconfiar dele. Mitch no um corrupto, nisso eu aposto meu pescoo. At a esposa o deixou, imagine... Mas que mulherzinha, no? Kelly segurou a xcara com ambas as mos, para aqueclas. Como pde deixar o marido numa hora como essa? Sei que no conheo Mitch a tanto tempo assim, mas no preciso conhecer algum a vida toda para saber do que ou no capaz! E Mitch no seria capaz... Ela se calou ao ver o meio-sorriso nos lbios de Will. O que foi? No que est vendo tanta graa, Will Stone? Em voc. J havia me esquecido de como pode ficar toda agitada, quando se revolta com alguma coisa... E do que mais voc esqueceu? os olhos dela pareceram perguntar. De nada. os dele responderam, em silncio. Nem dos seus beijos, nem de como era sentir o seu corpo junto ao meu... ou sob o meu... Kelly se deu conta de que tudo o que sentia por Will era correspondido altura, e essa constatao a deixou ao mesmo tempo exultante e assustada. Diabos, ela era pssima para lidar com relacionamentos! Confusa, levantou-se do sof e foi apanhar mais caf para si. Will notou que a xcara dela ainda estava cheia, o caf fora um pretexto. E dentro de seu

prprio corao ele sentiu ressurgir um medo antigo: Kelly pertencia a um outro mundo, muito diferente do seu. Seriam capazes de, juntos, superar tantas e to profundas diferenas? Tem recebido o dinheiro que estou mandando para o banco? ele perguntou quando Kelly voltou da cozinha. No era o melhor dos assuntos, mas foi o que lhe ocorreu de mais neutro. Sim... ela respondeu, evitando o olhar de Will. Mas no precisava. Ah, precisava sim. No seria correto. Bem, ento acho melhor avisar que est devendo muito mais do que pensa... Will parou com a xcara a meio caminho da boca e a fitou, srio e surpreso. S num segundo momento notou o brilho divertido nos olhos verdes. Por qu? ele perguntou. Taxas adicionais por tortura mental e emocional. Ah... Will abriu um sorriso. Ento estamos quites, ao menos no que se refere a essas taxas. Eu tambm as cobrei de voc, descontei do que lhe devia! Ora, agora vai me dizer que eu o torturei? Mas claro! Quando um seqestrador pega algum como refm, espera por determinadas coisas que so tidas como praxe. Por exemplo? Kelly conteve um sorriso. Um pouco de obedincia, talvez at uma pitada de medo... Afinal o seqestrador seria em princpio um sujeito mau! Ento devia ter pego uma refm mais dependente e medrosa, de preferncia no muito inteligente... Gostaria mesmo? Will ficou srio, de repente. Voc teria preferido que eu pegasse outra pessoa como refm? A voz de Will de repente ganhou aquele tom rouco do qual ela se lembrava to bem. Kelly sentiu-se um tanto sufocada. Bom, agora que Mitch j est melhor, acho que vou embora. A viagem foi longa e eu estou exausta! Ela apanhou a bolsa, o casaco e caminhou em direo porta. Por que no mandou publicar a histria a meu respeito? Kelly parou e se voltou para fit-lo. E o que o faz pensar que no mandei? Voc mandou? Como ela nada disse, ele insistiu. Voc mandou a histria, Kelly? No... Ela baixou o olhar. Olhe, Stone, no veja nisso nada alm do que realmente h, est bem? Foi s porque eu j tenho trofus suficientes. Nunca pensei que fosse ouvi-la dizer isso. Suficientes. Pensei que era s assim que sabia atrair as pessoas, fazer com que gostassem de voc: mostrando uma perfeio cada vez maior... Kelly o fitou, calada. Talvez ele tivesse razo. Talvez ela estivesse cansada de ser perfeita, de ser o que ningum era. Mas a verdade era que, naquele exato momento ela se sentia apavorada. Mais uma vez ela se voltou para a porta, agora andando mais rpido. De repente a mo de Will a segurou por um brao e a fez girar para encar-lo de novo. Por instinto, seus olhos buscaram os dele. Eu preciso saber uma coisa... ele murmurou. O qu? Seus lbios so mesmo como eu me lembro deles?

E-eu... eu no sei ela sussurrou, sem flego. Como so em sua memria? Macios. To macios que me deixavam louco. Ser que era s a minha imaginao? Kelly no sabia o que dizer, o que pensar. Ficou imvel, apenas olhando enquanto os lbios dos quais ele acabara de falar se entreabriam para receber os dele num beijo to cuidadoso e delicado que ela chegou a pensar que estava sonhando. Tinha que ser mesmo sonho ou iluso. Nada no mundo poderia ser to doce, to terno, to... to perfeito! Will afastou seus lbios dos dela, bem devagar, e suspirou. ... Ele respirou fundo. So mesmo como eu lembrava. Com o gosto da boca dele ainda pairando na sua como o de um doce, Kelly murmurou: Voc me assusta, Will Stone! Bem, moa... voc tambm me assusta!

Captulo XVII

Uma semana depois, durante uma reunio dos Alcolicos Annimos, Mitch Brody se levantava e anunciava perante o grupo de estranhos, ser tambm um alcolico. A nica coisa que o ajudou a suportar a dor e a humilhao foi a presena de Will. Eu no sei como vou conseguir me manter sbrio amanh e depois e depois... disse o detetive, quando voltava com o amigo para casa. Voc no tem que pensar em como passar o dia de amanh ou a semana que vem, Mitch Will repetiu um dos mandamentos do AA. Precisa apenas se manter sbrio hoje. Viver um dia de cada vez, lembra-se? Mesmo enquanto falava com o amigo, Will se dava conta de que aquele conselho tambm servia para ele. Depois de ter visto Kelly de novo, t-la beijado outra vez, estava mais perplexo e infeliz que nunca. Queria continuar a v-la e a beij-la. Queria dizer-lhe que estava total e perdidamente apaixonado! Sabia que Kelly tambm sentia algo por ele... e que lutava contra isso. Mas, considerando seu divrcio e as razes que a tinham levado a isso, talvez a reao no fosse dirigida apenas a ele e sim a qualquer homem que ameaasse mexer com seus sentimentos. Seria possvel que ele, Will Stone, tivesse algo a oferecer a uma mulher como Kelly Cooper? Quando que voc e Kelly vo parar com esse joguinho de esconde-esconde e ficar juntos de uma vez por todas? A pergunta, direta e sem rodeios, pegou Will de surpresa. Ele e Mitch estavam jantando juntos, quase uma semana depois daquela primeira reunio no AA. Quase duas, desde que vira Kelly pela ltima vez. No adianta fingir que no sabe do que estou falando Mitch prosseguiu. E no faa essa cara de surpresa por eu saber do que h entre vocs. No precisa nem ser detetive para ver! Se no precisa ser detetive para ver que houve algo entre ns, tambm no deve

precisar ser muito esperto para notar que no tenho a menor chance disse Will, tambm sem nenhum rodeio. No sou homem para ela, Mitch. Verdade? Verdade. Will tomou um gole de caf. Agora vamos mudar de assunto: tem certeza de que no faz idia de quem armou aquela enrascada para voc? Mitch no disse nada. Suspeita de algum? Will insistiu. No se pode acusar algum com base em suspeitas disse Mitch, revoltado. Will fez meno de dizer algo, porm ele o impediu com um gesto. Olhe, eu posso at estar errado, mas acho melhor esquecer esse assunto. Quem preparou a armadilha no foi um amador. Algum queria sujar minha imagem e acabar com minha carreira e minha vida... e conseguiu. Encontraram cinqenta mil dlares na minha conta corrente, imagine! Seja quem for que fez isso, tinha dinheiro para gastar. Mas agora j no importa. Mitch acabou de tomar seu refrigerante. com voc e Kelly que devamos estar nos preocupando. Esquea Will balanou a cabea. Eu e Kelly somos muito diferentes, nascemos em mundos diferentes. Eu vim do lado errado da vida, j esqueceu? Pode ser, meu caro, mas isso no muda um fato bsico: a moa est apaixonada por voc.

A moa est apaixonada por voc. Como um refro interminvel, aquelas palavras continuaram a ecoar na mente de Will ao longo daquela noite. Ele andou de um lado para outro em seu minsculo apartamento, saiu para dar uma volta e respirar um pouco de ar fresco, mas nem isso era capaz de clarear seus pensamentos, to enevoados quanto as ruas de San Francisco. Ser que estava mesmo apaixonada? E caso estivesse, isso no serviria apenas para tornar ainda mais grave a sua responsabilidade para com ela? Talvez... Afinal, no podia permitir que Kelly desperdiasse a vida ao lado de um tipo como ele! Dentro de Will duas foras contrrias combatiam: o homem que ele um dia fora, conformado com a falta de perspectivas que lhe fora imposta pela vida, e o homem que era agora, nascido de sua prpria luta contra a injustia e as adversidades. Um tipo como ele... Mas que diabos, quando iria perder essa mania de se considerar um lixo? Certo, jamais fora grande coisa. Viera do lado errado da vida, sim... mas e da? No soubera caminhar com suas prprias pernas para o lado certo? E depois de tudo por que passara nos ltimos meses, que mais deveria fazer para provar a si mesmo que tinha algum valor? Will continuou a caminhar pelas ruas desertas, ladeira acima e abaixo, cortando o parque no qual vira Kelly pela primeira vez. Continuou a caminhar, a pensar e a se convencer cada vez mais de que talvez tivesse algo para oferecer a Kelly Cooper, afinal. Podia no ser o melhor homem na face da terra. Podia no ter diploma universitrio ou situao financeira invejvel, mas nada disso importava, diante de uma grande verdade: homem algum jamais teria por Kelly um amor que se comparasse ao dele. E se isso no significava alguma coisa, ento nada mais fazia sentido neste mundo! De volta a seu apartamento, sem dar a si mesmo tempo para pensar em mudar de idia, ele abriu a lista telefnica e a folheou com verdadeiro desespero at encontrar o nmero de Kelly e disc-lo to rpido quanto possvel. Quando comeou a ouvir o toque de chamada, sentiu o corao bater mais forte dentro do peito. O que diria a ela? E como diria? Ou ser

que simplesmente desabafaria com um prosaico e direto eu te amo! O telefone chamou pela segunda vez. No, no podia ser assim. Mas o qu fazer, ento? Convid-la para sair? No... seria banal demais, depois de tudo o que haviam passado juntos. O telefone tornou a chamar. Bem, talvez o melhor mesmo fosse jogar limpo e dizer tudo o que sentia por ela, admitir que a amava, e muito. Mais um toque. De repente Will se deu conta de que no teria como dizer absolutamente nada a Kelly. Ao menos no naquele momento, pois ela no estava em casa. Bateu o telefone, praguejando baixinho e imaginando onde Kelly poderia estar a uma hora daquelas. Ser que algum dia teria coragem para tentar ligar outra vez? Adormecido no sof-cama, Will no ouviu a lixa de unhas ser inserida na fechadura, que se abriu com um clique suave. Tambm no ouviu a maaneta girar ou a porta se abrir, bem devagar. Um rudo metlico soou abafado na sala minscula. Will suspirou e mudou de posio durante o sono. A sombra silenciosa que invadira o apartamento avanou, p ante p. O tempo e o silncio eram fatores importantes, ali. Com uma das algemas j presa ao prprio pulso, a invasora prendeu a outra extremidade ao pulso de Will, ao mesmo tempo em que pousava uma das mos sobre a boca dele, interrompendo pela metade uma imprecao assustada. Faa o que eu mandar e no sair ferido uma voz feminina murmurou a seu ouvido. Para Will aquela voz soou rouca e suave. E sensual, tambm. A voz mais sensual que j ouvira! Isso mesmo Kelly sussurrou. Fique bem quieto! Ela sentia o prprio corao saltar como louco dentro do peito e podia jurar que o de Will se encontrava no mesmo estado. Eu vou tirar a mo de sua boca, mas no quero ouvir nem um pio, entendeu? Ele no respondeu. Entendeu? ela insistiu, seu hlito quente a roar contra o ouvido de Will. Ele apenas fez um sinal positivo com a cabea. Devagar, Kelly retirou a mo com que o estivera calando. Ele se ergueu no sof e estendeu a mo para acender um abajur. No, deixe apagado. Esta bem, mas... o que voc quer? Conversar. E no poderamos conversar sem isto Will chacoalhou as algemas, fazendo com que a corrente tilintasse. Sim, poderamos... mas no conseguiramos, como de outras vezes. No se esquea que somos ambos especialistas em fuga. Ah, e antes que me esquea: eu falo e voc escuta, entendeu? Will ocultou um sorriso. Sim, aquela se parecia mais com a mulher teimosa, independente e agressiva que seqestrara, embora ele agora soubesse que boa parte da agressividade no passava de escudo por trs do qual se escondiam inseguranas e medos como os de qualquer ser humano. Talvez aquele par de algemas fosse o um modo de ter certeza de que ela mesma no fugiria correndo dali antes de dizer tudo o que precisava ser dito.

Muito bem, estou escutando disse Will, como sempre lutando contra a vontade de tom-la em seus braos. Certo, l vou eu! disse ela, num tom estranho. Bem, l estava eu cuidando de minha prpria vida... Quando? Na noite em que voc entrou em meu apartamento para me seqestrar. Naquela noite voc invadiu minha vida e, uma semana depois, saiu dela como se jamais tivesse existido! Pensei que fosse isso o que voc queria... que eu sasse de sua vida e a deixasse em paz. E eu quero... ou queria... Ora, mas voc est falando! Desculpe. De qualquer modo ela prosseguiu , voc invadiu minha vida e as coisas no tm sido as mesmas desde ento. Kelly ajeitou os cabelos com a mo algemada, arrastando junto a de Will. Quero minha vida de volta, Stone. Ou ao menos algo bem parecido com o que ela era. E o que a est impedindo de ter sua vida de volta? ele perguntou naquela sua voz grave e sensual. Ora, voc sabe muito bem o que est me impedindo! Sabe que aconteceu algo diferente entre ns e no estou me referindo ao fato de voc ter me seqestrado. Foi algo to assustador que ns comeamos a fugir um do outro no minuto seguinte e no paramos de correr at agora! Kelly se calou de repente, fazendo com que o silncio na sala parecesse ensurdecedor. Ela havia cruzado um limite, e agora j no havia como voltar. Estou cansada de fugir, Will. O modo como Kelly pronunciava seu nome no falhava em lhe apertar o corao. E isso, combinado com tudo o que ela acabara de dizer, ameaava esmag-lo de uma vez. Ento pare de fugir, Kelly ele murmurou. Ela ergueu o rosto e, na sala iluminada apenas pelo fraco reflexo de um luminoso de rua, olhou nos olhos de Will. Voc nunca me chamou assim, antes. ... eu sei. Kelly tinha certeza de que havia algum motivo para que ele a chamasse pelo nome, agora, mas... qual? Ser que Will Stone tambm queria parar de fugir? E, se fosse mesmo esse o caso, o que o futuro lhes estaria reservando? Tantas perguntas sem resposta a deixavam frustrada! Olhe, Will, sei que no sou perfeita e, para ser sincera,estou cansada de tentar agir como se fosse. Estou cansada de tentar conquistar o amor das pessoas com isso! No fundo no importa quantos prmios eu ganhe, pois jamais sinto que seja o suficiente para manter junto de mim as pessoas a quem amo. E sabe qual a maior ironia? Meu pai nunca se importou de verdade com isso. Meu desempenho era apenas mais um pretexto pois ele estava sempre envolvido demais com o seu trabalho e a sua prpria vida para se dispor a me dedicar mais tempo ou a dar mais de si mesmo. E ento apareceu Gary... Pobre Gary, fiz com que pagasse por todos os erros do meu pai! Ela suspirou. E se quer saber do pior, bem provvel que eu voltasse a cometer os mesmos erros, se me casasse com voc! Ao ouvir falar em casamento Will pensou que seu corao fosse parar de bater. No, Kelly... Voc no faria isso disse ele, com a voz embargada pela emoo , simplesmente porque no mais a garotinha solitria, desesperada por um pouco de ateno.

Agora voc sabe que seu pai no era perfeito pois, se ele fosse, teria sabido reconhecer as necessidades da filha e tentado corresponder a elas. E se ele no tinha que ser perfeito para que o amasse, por que voc teria que ser? O amor no exige perfeio, Kelly. Se fosse assim, voc no estaria amando um sujeito como eu! Aquela frase pairou no ar, envolta num profundo silncio. E eu... Kelly hesitou. Eu estou amando voc? No est? Quando ela no respondeu, Will tomou-lhe as mos entre as suas, apesar da restrio imposta pelas algemas. No est? Sim ela sussurrou, to baixo que Will a escutou mais com o corao que propriamente com os ouvidos. Ele a puxou para junto de si e por um instante Kelly pensou que a fosse beijar. Era o que ela mais queria, naquele momento, porm os lbios dele pararam um pouco antes de tocar os seus. Quero ouvi-la dizer... ele pediu. Eu te amo ela disse, num fio de voz, para em seguida repetir, mais segura e decidida que nunca. Eu te amo, Will Stone. Eu te amo! S ento ele avanou os poucos milmetros que ainda faltavam e a beijou com sofreguido. Beijou-a no como o perdedor que sempre pensara ser, mas como o novo homem que era agora. Um homem que voltara as costas ao passado e comeava enfim a seguir em direo ao futuro. Longe de estar saciado mas vido tambm por olhar nos olhos dela, Will interrompeu o beijo. A fraca luminosidade que entrava pela janela no permitia uma viso mais detalhada, mas mesmo assim ele ergueu a mo que lhe restava livre para acariciar as mas do rosto de Kelly, onde sabia estarem as sardas que davam a ela aquele ar de garota travessa. Cheio de ternura, tocou os cabelos cor de fogo, sempre caindo em cachos desordenados sobre a testa. Escute bem, Kelly, pois nunca mais vou dizer isto enquanto viver ele sussurrou. Sei que voc poderia conseguir algum melhor que eu. Muito melhor... Will... Shh! Ele pousou um dedo sobre os lbios dela. Sei que voc poderia ter algum muito melhor, mas eu te amo mais do que minha prpria vida. Ningum amou nem vai amar voc mais do que eu, Kelly Cooper! E pode ter certeza de que vou tentar estar por perto, sempre que voc precisar de mim. Eu jamais vou te deixar... e nunca, mas nunca mesmo, permitirei que voc me faa ir embora. ... eu sei disso! Kelly suspirou, com os olhos cheios de lgrimas. Tentou erguer a mo para acariciar o rosto de Will, mas algo impediu seu movimento. Will... que tal se agora voc me entregasse a chave destas coisas? Que chave? A chave no ficou com voc? Ora, eu nem sabia onde tinham ido parar essas algemas! Voc no... Kelly riu, de repente. No acredito! ele tambm se ps a rir. Bem, Will Stone, acho que voc vai ter que se conformar em ser meu refm pelo resto da noite! Que tal pelo resto da minha vida? ele murmurou. Trato feito Kelly sussurrou, um segundo antes que os lbios de Will buscassem mais uma vez os seus.

***Fim***

Este o stimo romance escrito por Sandra Canfield, uma autora de prestgio que j recebeu numerosos prmios, inclusive duas indicaes para o RWA Golden Choice de melhor romance do ano. A autora sentiu-se particularmente motivada por este romance e por sua continuao, que ser publicada dentro de alguns meses, por ter sido a primeira vez que escreveu histrias interligadas. Sandra mora com seu marido, Charles, em Shreveport, no Estado de Louisiana.

PRXIMAS EDIES

12 - CORAO DE GELO Ann Williams Jake Frost - agente do FBI especializado em encontrar crianas desaparecidas. Condio atual: exlio voluntrio. Rachel Dryden - divorciada e me de uma criana seqestrada. A beira de um grave ataque de nervos. Tempos atrs, uma tentativa de resgate mal-sucedida fez Jake abandonar tudo e perder a vontade de viver. Agora, o pedido desesperado de uma me obriga-o a esquecer sua prpria dor e ajudar quem lhe pede socorro. E lado a lado, em sua difcil busca, Jake e Rachel descobrem que o amor no escolhe ocasio para florescer. Mas Jake se recusa a escutar os apelos de seu prprio corao...

13 - ENTRE O PERIGO E O DESEJO Maura Seger

A medida que seu carro se afasta de Nova York, Lisa Morley respira mais aliviada. Tem certeza de que encontrar segurana na pacata cidade onde cresceu, despistando quem persegue a ela e a seu filhinho. Contudo, o perigo a segue de perto. Em meio s trevas do pavor, surge Mark Fletcher, sado das ms lembranas de seu passado. A ameaa aproximase, congelando a alma de Lisa! De repente, os ombros largos de Mark parecem protetores e atraentes para ela, embora seu olhar sensual a faa se sentir vulnervel! O desejo toma conta de Lisa, incendiando-lhe o sangue nas veias. Mas, afinal, onde reside a segurana... e onde est o perigo?

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