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Accidente de Chernbil: el accidente de Chernbil acontecido en dicha ciudad de Ucrania el 26 de abril de 1986, ha sido el accidente nuclear ms grave de la historia,

siendo el nico que ha alcanzado la categora de nivel 7 (el ms alto) en la escala INES. Aquel da, durante una prueba en la que se simulaba un corte de suministro elctrico, un aumento sbito de potencia en el reactor 4 de la Central Nuclear de Chernbil, produjo el sobrecalentamiento del ncleo del reactor nuclear, lo que termin provocando la explosin del hidrgeno acumulado en su interior. La cantidad de material radiactivo liberado, que se estim fue unas 500 veces mayor que la liberada por la bomba atmica arrojada en Hiroshima en 1945, caus directamente la muerte de 31 personas, forz al gobierno de la Unin Sovitica a la evacuacin de unas 135.000 personas y provoc una alarma internacional al detectarse radiactividad en diversos pases de Europa septentrional y central. Adems de las consecuencias econmicas, los efectos a largo plazo del accidente sobre la salud pblica han recibido la atencin de varios estudios. Aunque sus conclusiones son objeto de controversia, s coinciden en que miles de personas afectadas por la contaminacin han sufrido o sufrirn en algn momento de su vida efectos en su salud. Tras prolongadas negociaciones con el gobierno ucraniano, la comunidad internacional financi los costes del cierre definitivo de la central, completado en diciembre de 2000. Desde 2004 se lleva a cabo la construccin de un nuevo sarcfago para el reactor. El Accidente: en agosto de 1986, en un informe enviado a la Agencia Internacional de Energa Atmica, se explicaban las causas del accidente en la planta de Chernbil. ste revel que el equipo que operaba en la central el sbado 26 de abril de 1986 se propuso realizar una prueba con la intencin de aumentar la seguridad del reactor. Para ello deberan averiguar durante cunto tiempo continuara generando energa elctrica la turbina de vapor una vez cortada la afluencia de vapor. Las bombas refrigerantes de emergencia, en caso de avera, requeran de un mnimo de potencia para ponerse en marcha (hasta que se arrancaran los generadores diesel) y los tcnicos de la planta desconocan si, una vez cortada la afluencia de vapor, la inercia de la turbina poda mantener las bombas funcionando. Para realizar este experimento, los tcnicos no queran detener la reaccin en cadena en el reactor para evitar un fenmeno conocido como envenenamiento por xenn. Entre los productos de fisin que se producen dentro del reactor, se encuentra el xenn (Xe), un gas muy absorbente de neutrones. Mientras el reactor est en funcionamiento de modo normal, se producen tantos neutrones que la absorcin es mnima, pero cuando la potencia es muy baja o el reactor se detiene, la cantidad de

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Xe aumenta e impide la reaccin en cadena por unos das. Cuando el 135Xe decae es cuando se puede reiniciar el reactor. Los operadores insertaron las barras de control para disminuir la potencia del reactor y esta decay hasta los 30 MW. Con un nivel tan bajo, los sistemas automticos detendran el reactor y por esta razn los operadores desconectaron el sistema de regulacin de la potencia, el sistema refrigerante de emergencia del ncleo y otros sistemas de proteccin. Estas acciones, as como la de sacar de lnea el ordenador de la central que impeda las operaciones prohibidas, constituyeron graves y mltiples violaciones del Reglamento de Seguridad Nuclear de la Unin Sovitica. Con 30 MW comienza el envenenamiento por xenn y para evitarlo aumentaron la potencia del reactor subiendo las barras de control, pero con el reactor a punto de apagarse, los operadores retiraron manualmente demasiadas barras de control. De las 170 barras de acero al boro que tena el ncleo, las reglas de seguridad exigan que hubiera siempre un mnimo de 30 barras bajadas y en esta ocasin dejaron solamente 8. Con los sistemas de emergencia desconectados, el reactor experiment una subida de potencia extremadamente rpida que los operadores no detectaron a tiempo. A la 1:23, cuatro horas despus de comenzar el experimento, algunos en la sala de control comenzaron a darse cuenta de que algo andaba mal. Cuando quisieron bajar de nuevo las barras de control usando el botn de SCRAM de emergencia (el botn AZ-5 Defensa de Emergencia Rpida 5), estas no respondieron debido a que posiblemente ya estaban deformadas por el calor y las desconectaron para permitirles caer por gravedad. Se oyeron fuertes ruidos y entonces se produjo una explosin causada por la formacin de una nube de hidrgeno dentro del ncleo, que hizo volar el techo de 100 tonelada del reactor provocando un incendio en la planta y una gigantesca emisin de productos de fisin a la atmsfera. Los Efectos del Desastre: la explosin provoc la mayor catstrofe en la historia de la explotacin civil de la energa nuclear. 31 personas murieron en el momento del accidente, alrededor de 135.000 personas tuvieron que ser evacuadas inmediatamente de los 155.000 km afectados, permaneciendo extensas reas deshabitadas durante muchos aos al realizarse la relocalizacin posteriormente de otras 215.000 personas. La radiacin se extendi a la mayor parte de Europa, permaneciendo los ndices de radiactividad en las zonas cercanas en niveles peligrosos durante varios das. La estimacin de los radio nucledos que se liberaron a la atmsfera se sita en torno al 3,5% del material procedente del combustible gastado (aproximadamente 6 toneladas de combustible fragmentado) y el 100% de todos los gases nobles contenidos en el reactor. Efectos a largo Plazo sobre la Salud: inmediatamente despus del accidente, la mayor preocupacin se centr en el yodo radiactivo, con un periodo de semidesintegracin de ocho das. Hoy en da (2010) las preocupaciones se centran en

la contaminacin del suelo con estroncio-90 y cesio-137, con periodos de semidesintegracin de unos 30 aos. Los niveles ms altos de cesio-137 se encuentran en las capas superficiales del suelo, donde son absorbidos por plantas, insectos y hongos, entrando en la cadena alimenticia. De acuerdo con el informe de la Agencia de Energa Nuclear de la OECD sobre Chernbil,7 se liberaron las siguientes proporciones del inventario del ncleo.

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Xe 100%, 131I 50-60%, 134Cs 20-40%, 137Cs 20-40%, 132Te 25-60%, 89Sr 4-6%, 90 Sr 4-6%, 140Ba 4-6%, 95Zr 3,5%, 99Mo >3,5%, 103Ru >3,5%, 106Ru >3,5%, 141Ce 3,5%, 144Ce 3,5%, 239Np 3,5%, 238Pu 3,5%, 239Pu 3,5%, 240Pu 3,5%, 241Pu 3,5%, 242 Cm 3,5%

Las formas fsicas y qumicas del escape incluyen gases, aerosoles y, finalmente, combustible slido fragmentado. Sobre la contaminacin y su distribucin por el territorio de muchas de estas partes esparcidas por la explosin del ncleo no hay informes pblicos. Algunas personas en las reas contaminadas fueron expuestas a grandes dosis de radiacin (de hasta 50 Gray unidad de radiacin) en la tiroides, debido a la absorcin de yodo-131, que se concentra en esa glndula. El yodo radiactivo procedera de leche contaminada producida localmente, y se habra dado particularmente en nios. Varios estudios demuestran que la incidencia de cncer de tiroides en Bielorrusia, Ucrania y Rusia se ha elevado enormemente. Sin embargo, algunos cientficos piensan que la mayor parte del aumento detectado se debe al aumento de controles. Hasta el presente no se ha detectado un aumento significativo de leucemia en la poblacin en general. Algunos cientficos temen que la radiactividad afectar a las poblaciones locales durante varias generaciones. Las autoridades soviticas comenzaron a evacuar la poblacin de las cercanas de la central nuclear de Chernbil 36 horas despus del accidente. En mayo de 1986, aproximadamente un mes despus del accidente, todos los habitantes que haban vivido en un radio de 30 km alrededor de la central haban sido desplazados. Sin embargo la radiacin afect a una zona mucho mayor que el rea evacuada. Restricciones Alimentarias: en abril de 1986 varios pases europeos impusieron restricciones a los alimentos en relacin con el accidente, particularmente a las setas comestibles y a la leche. 20 aos despus las restricciones siguen siendo aplicadas en la produccin, transporte y consumo de comida contaminada por la radiacin, especialmente por cesio-137, para impedir su entrada en la cadena alimentaria. En zonas de Suecia y Finlandia existen restricciones sobre el ganado, incluyendo los renos, en entornos naturales. En ciertas regiones de Alemania, Austria, Italia, Suecia, Finlandia, Lituania y Polonia, se han detectado niveles de varios miles de becquerelios por kg de cesio-137 en animales de caza, incluyendo jabales y ciervos, as como en setas silvestres, frutas del bosque y peces carnvoros lacustres. En Alemania se han

detectado niveles de 40.000 Bq/kg en carne de jabal. El nivel medio es 6800 Bq/kg, ms de diez veces el lmite impuesto por la UE de 600 Bq/kg. La Comisin Europea ha afirmado que "las restricciones en ciertos alimentos de algunos estados miembros debern mantenerse an durante muchos aos. En Gran Bretaa, de acuerdo con la Ley de Proteccin de la Comida y el Ambiente de 1985, se han estado usando rdenes de Emergencia desde 1986 para imponer restricciones al transporte y venta de ganado ovino que supere los 100 Bq/kg. Este lmite de seguridad se introdujo en 1986 siguiendo las orientaciones del Grupo de Expertos del Artculo 31 de la Comisin Europea. El rea cubierta por estas restricciones cubra en 1986 casi 9000 granjas y ms de 4 millones de cabezas de ganado ovino. En 2006 siguen afectando a 374 granjas (750 km) y 200.000 cabezas de ganado. En Noruega, los Sami resultaron afectados por comida contaminada, y se vieron obligados a cambiar su dieta para minimizar la ingesta de elementos radiactivos. Sus renos fueron contaminados al comer lquenes, que extraen partculas radiactivas de la atmsfera junto a otros nutrientes. Fauna y Flora: despus del desastre, un rea de 4 kilmetros cuadrados de pinos en las cercanas del reactor adquirieron un color marrn dorado y murieron, adquiriendo el nombre de "Bosque Rojo". Algunos animales en las zonas ms afectadas tambin murieron o dejaron de reproducirse. En los aos posteriores al desastre, en la zona de exclusin abandonada por el ser humano ha florecido la vida salvaje. Bielorrusia ya ha declarado una reserva natural, y en Ucrania existe una propuesta similar. Varias especies de animales salvajes y aves que no se haban visto en la zona antes del desastre, se encuentran ahora en abundancia, debido a la ausencia de seres humanos en el rea. En un estudio de 1992-1993 de las especies cinegticas de la zona, en un kilo de carne de corzo se llegaron a medir hasta cerca de 300.000 bequerelios de cesio-137. Esta medida se tom durante un periodo anmalo de alta radiactividad posiblemente causado por la cada de agujas de pino contaminadas. Las concentraciones de elementos radiactivos han ido descendiendo desde entonces hasta un valor medio de 30.000 Bq en 1997 y 7.400 en 2000, niveles que siguen siendo peligrosos. En Bielorrusia el lmite mximo permitido de cesio radiactivo en un kg de carne de caza es 500 Bq. En Ucrania es de 200 Bq para cualquier tipo de carne. El Agente Naranja es una mezcla de dos herbicidas hormonales: el 2,4-D y el 2,4,5-T. Fue usado como defoliante por el ejrcito estadounidense en la Guerra de Vietnam. Ambos constituyentes del Agente Naranja tuvieron uso en la agricultura, principalmente el 2,4-D vendido actualmente en productos como el navigate.

Agente Naranja en la Guerra de Vietnam: los militares estadounidenses se dieron cuenta de que estaban perdiendo la guerra que libraban contra los vietnamitas y una de las razones era la tupida selva del pas. No se les ocurri otra barbaridad que fumigar vastas extensiones con una mezcla de herbicidas llamado Agente Naranja, de esta manera, pensaban en su ignorancia, se har desaparecer la selva y la proteccin que le presta al Viet Cong. Lo nico que lograron fue contaminar a sus propias tropas y a millones de vietnamitas. Una de las causas de tal contaminacin fue que, con las prisas por producir grandes cantidades de agente naranja, les sali mucho ms puro de lo que pensaban, aumentando su toxicidad e incluyendo una dioxina altamente cancergena: la tetraclorodibenzodioxina. Entre 2.500.000 y 4.800.000 personas fueron expuestas al agente naranja. Fueron fumigados 1.400 millones de hectreas de tierra y de bosques (aproximadamente el 12% de la superficie de Vietnam). Los vietnamitas que fueron expuestos a este producto qumico han padecido cnceres, daos hepticos, enfermedades pulmonares y cardacas, defectos en la capacidad reproductiva y enfermedades de la piel y nerviosas. Los hijos y nietos de las personas que estuvieron expuestas han padecido graves deformaciones fsicas, desordenes fsicos y mentales, enfermedades y se ha acortado su esperanza de vida. Los bosques y selvas en partes enormes del sur de Vietnam han sido devastados y arrasados. Puede que nunca vuelvan a crecer y si lo hacen, costar entre 50 y 200 aos regenerarse. Los animales que habitaban los bosques y selvas se han extinguido, lo que ha perjudicado a las comunidades que vivan de ellos. En algunas zonas tambin han sido contaminados los ros y aguas subterrneas. La erosin y la desertizacin cambiarn el medio ambiente, lo que contribuir al calentamiento del planeta y al desplazamiento de los cultivos y de la vida animal. En aquella poca, esto constituy para Vietnam una catstrofe sanitaria y ambiental, que contina actualmente porque la dioxina, un producto qumico muy estable, slo se degrada lentamente, y se integra en la cadena alimentaria. Sus efectos persisten pues en el medio ambiente y afectan a los habitantes de las zonas siniestradas (4). Desde hace algunos aos, los dirigentes vietnamitas, las autoridades locales, las asociaciones humanitarias y organizaciones no gubernamentales (ONG) que intervienen en el terreno -como la Cruz Roja vietnamita- tomaron conciencia de este grave problema de desarrollo que posee mltiples facetas (5): humanitaria y sanitaria, socioeconmica, medioambiental, poltica y jurdica (6). Treinta aos despus de esparcido, el agente naranja sigue provocando muertes, patologas de extrema gravedad, malformaciones congnitas (discapacidades fsicas y mentales, miembros u rganos de ms o de menos, lesiones nerviosas irreversibles, etc.). La Cruz Roja vietnamita estima el nmero de vctimas en aproximadamente 1 milln. Desde luego, la relacin de causalidad entre la dioxina y ciertas patologas no siempre se demuestra cientficamente. Pero investigaciones realizadas en Estados Unidos sobre los veteranos estadounidenses de la guerra de Vietnam indicaron que la

dioxina era la causante de diversas patologas agudas o crnicas, especialmente de diferentes tipos de cncer (7). En Vietnam, los estudios genealgicos confirman que las familias uno de cuyos ascendientes fue vctima del agente naranja sufren particularmente abortos espontneos y malformaciones congnitas.