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ATLAS HISTRICO DE CIUDADES: LA CIUDAD COMO OBJETO DE INVESTIGACIN1

Francisco de Assis da Costa


FAUFBA

La aplicacin de las nuevas Tecnologas de la Informacin y Comunicacin (TIC) en las actividades de docencia e investigacin en ciencias sociales aplicadas, destacan por el hecho de permitir acelerar y automatizar los procesos de recuperacin, ordenacin y representacin de compleja y abundante informacin. Pero, si por un lado ofrecen a los estudiosos ms agilidad, ms cantidad y ms tiempo para analizar y representar contenidos, por otro propician la aparicin de prcticas de investigacin alejadas de los verdaderos propsitos cientficos. Caracterizadas por un uso desmedido de informacin, el descuido con las herramientas grficas y un repertorio comparativo sin criterio, estas prcticas tienen un efecto negativo para el estudio de la ciudad y del urbanismo. El debate sobre la utilizacin de las nuevas TIC debera, entre otras cosas, tratar de impedir que las verdaderas razones y objetivos que impulsan los estudios sobre la ciudad pasen a un plano secundario mientras detalles estadsticos sin importancia ganen protagonismo.

The application of new TIC (Technologies of the Information and Communication) in the activities of education and research in applied social sciences, result in speed and automatized processes of recovery, ordinance and representation of complex and great amounts of information. They make possible to the investigators more agility and more time to think and to analyze more information, but also they influence the appearance of customs research that not prioritize the basic objectives that characterize this area of study. We find cases characterized for the enormous use of information, the careless use of the graphical tools and a comparative repertoire without criterion that causes a special damage when the city is the inquiry object. The debate on the use of the new TIC will have, among others things, to care that the reasons and the objectives of our urban studies do not pass to a secondary condition.

Keywords: urban history, graphical resources, technologies of the information

1 Este texto retoma un pequeo artculo publicado por el autor en la sesin Drops de la revista eletrnica Vitruvius de marzo de 2005, y fue publicado en Espaa por la Associao de Pesquisadores e Estudantes Brasileiros na Catalunha.

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Perspectivas urbanas / Urban Perspectives #10

Acerca de tres procedimientos de aproximacin En algunas escuelas se ensea que la mejor manera de leer un texto es haciendo una copia del texto; no se trata de una fotocopia o de cualquier otro tipo automtico de reproduccin, sino a travs de la copia frase por frase, palabra por palabra, intentando seguir la pista del escritor incluso en las pausas exigidas por la respiracin. Incluso se debe copiar la pausa causada por la emocin de la idea... Seguramente compartan la misma opinin los cartgrafos que, movidos por la sed de poder de un Imperio, pretendieron hacer un mapa perfecto de su pas. Ms movidos por esa grandeza que por la voluntad de entender mejor aquel territorio, estos cartgrafos se empearon en dibujar, o mejor dicho, en copiar la forma de este territorio en escalas cada vez mayores: 1:10.000, 1:1000, 1:100 e 1:10, hasta que un da alcanzaron aquello que consideraban la representacin perfecta, o sea, un mapa del territorio en escala 1:1. En aquel Imperio, el arte de la Cartografa alcanz tal Perfeccin que el mapa de una sola Provincia ocupaba toda una Ciudad, y el mapa del Imperio toda una Provincia. Con el tiempo, esos Mapas Desmesurados no satisficieron y los Colegios de Cartgrafos levantaron un Mapa del Imperio, que tena el tamao del Imperio y coincida puntualmente con l. Menos Adictas al Estudio de la Cartografa, las Generaciones Siguientes entendieron que ese dilatado Mapa era Intil y no sin Impiedad lo entregaron a las inclemencias del Sol y de los Inviernos. En los desiertos del Oeste perduran despedazadas Ruinas del Mapa, habitadas por Animales y por Mendigos; en todo el Pas no hay otra reliquia de las Disciplinas Geogrficas.2 En este caso, tomando libremente la historia que recoge Borges de Viajes de Varones Prudentes (MIRANDA, 1658), los Colegios de Cartgrafos del Imperio haban copiado el territorio de forma

obsesiva como si se tratase de un texto: las parcelas, las cuadras, los barrios y las ciudades eran como los equivalentes de las letras, las palabras, las frases y las oraciones. No sabemos cmo se trataron las pausas para soltar la respiracin que evitaran imprecisiones en el dibujo, ni de las derivadas de repentinos excesos de emocin, que podran desvirtuar el sentido real de la representacin. Posiblemente, si no hubiera sido por el declive de aquel Imperio, el paso siguiente hubiera sido el de seguir representando cada una de las transformaciones de cualquier detalle de aquel territorio hasta el punto en que sera imposible diferenciar la importancia entre la representacin y la cosa representada. Estos cartgrafos, aunque creyeran alcanzar una aproximacin cada vez mayor mediante la copia cada vez ms perfecta de la geometra del lugar, alejaban, en una proporcin inversa, la capacidad de estos mapas de explicar el territorio del Imperio. Algo que actualmente podramos relacionar con una figura de exceso, caracterstica de aquello que Marc Aug (1992) denomina sobremodernidad: la superabundancia espacial nos enfrenta a una cantidad inmensurable de informacin sobre el espacio, y al mismo tiempo reduce enormemente sus distancias mediante sistemas de comunicacin cada vez ms perfeccionados. Es oportuno recordar aqu aquella generacin de artistas que, especialmente en el periodo considerado de experimentacin en las dcadas de 1960 a 1980, se dedicaba a fotocopiar, a travs de la electrografa,3 todo y todos lo que encontraban: fotografas, dibujos, pinturas, objetos personales, insectos, mobiliario y hasta partes del propio cuerpo se sometan a una especie de ritual de captura de una luz verdosa que se desplazaba zumbando lentamente bajo un vidrio transparente. Y an ms: no era raro ver exposiciones donde aparecan fotocopias de objetos que cubran los propios objetos en una sala recubierta por su propia fotocopia. Estos montajes, que nos permitan percibir objetos a partir de la relacin de estos objetos con sus copias, nos permitan ver, a pesar de la proximidad extrema entre la

2 SUAREZ, Miranda: Viagens de Vares Prudentes, libro cuarto, Cp. XIV, Lrida,: [s.n.] 1658. Jorge Luis Borges, Del Rigor en la Ciencia, En: Historia Universal de la Infamia, Alianza Editorial; Buenos Aires: Emec, 1971. 3 Denominacin que aparece en 1980 en la revista BT gracias al crtico de arte francs Christian Rigal.

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Fig. 1. Copy-art. Desde el punto de vista artstico, lograban que penssemos sobre este tenue lmite entre aquello que podramos considerar realidad un objeto y la representacin de esta realidad una fotocopia. Fotografa de Trans Art. Comisariato de Humberto Nilo. Universidad de Talca, Chile.

representacin y la cosa representada, la enorme distancia entre una cosa y la otra. Si en vez de trabajar la representacin grfica, estuviramos tratando de la memoria, gracias a la cual los procesos selectivos del individuo son parcialmente olvidados o recordados, su copia seguramente tendra la marca de Funes. Otro descubrimiento de Borges, como aquellos cartgrafos, tambin construa mapas, pero no estaba interesado en cubrir un Imperio, sino todo el universo de su imaginacin. Dos o tres veces haba reconstruido un da entero; no haba dudado nunca, pero cada reconstruccin haba requerido un da entero. Me dijo: Ms recuerdos tengo yo solo que los que habrn tenido todos los hombres desde que el mundo es mundo. Y tambin: Mis sueos son como la vigilia de ustedes. (...) En efecto, Funes no slo recordaba cada hoja de cada rbol de cada monte, sino cada una de las veces que la haba percibido o imaginado. (...) No slo le costaba comprender que el smbolo genrico perro abarcara tantos individuos dispares de diversos tamaos y diversa forma; le molestaba que el perro de las tres y catorce (visto de perfil) tuviera el

mismo nombre que el perro de las tres y cuarto (visto de frente). (...) Haba aprendido sin esfuerzo el ingls, el francs, el portugus y el latn. Sospecho, sin embargo, que no era muy capaz de pensar. Pensar es olvidar diferencias, es generalizar, abstraer. En el abarrotado mundo de Funes solamente haba sino detalles, casi inmediatos.4 Dominado por la incapacidad de sntesis y abstraccin, Funes tiene una relacin con la historia similar a la de los cartgrafos con la geografa. No slo necesita el mismo tiempo para idear su descripcin, como en el caso de los mapas que coinciden punto por punto con lo que representan, sino que tambin retoma cada nueva narracin a partir de una nueva condicin histrica. Este hecho llega hasta tal punto que, para l, es imposible ver en el cachorro que mira de pie el mismo cachorro que mira sentado, incorporando la experiencia de la vida, asimilada entre un relato y el otro, que le transforma y modifica la memoria y el juicio que hace del cachorro. Para Funes, encontrar una versin que sintetice el significado de este cachorro es imposible, porque el objeto deja de serlo en el momento que adquiere el sentido de nuevo objeto. Desde esta perspectiva, cualquier investigacin histrica que quiera construir un saber a partir de estos relatos deber enfrentarse a esta incapacidad de olvido o a esta otra figura de exceso que conforma la sobremodernidad: la superabundancia de acontecimientos del mundo contemporneo. Cualquier resultado que quiera representar algo ms que un simple relmpago de la memoria entrar en el mbito de las cogitaciones y siempre se dudar de l, porque, desde el punto vista de la sobremodernidad, la dificultad de entender el tiempo es cada vez mayor y se debe esencialmente a una superabundancia de acontecimientos que dificultan la construccin de un sentido para el pasado reciente. (AUG 1992). El arte, como le es propio, va por delante y gracias a l podemos entender, con ms facilidad, determinados fenmenos de la realidad. Esta cantidad desmesurada de informacin, presente en las dos imgenes unidas por un lado a la comprensin del territorio y, por otro, a la construccin de un objeto histrico, est fuertemente presente en el mundo

4 BORGES, Jorge Luis. Funes el memorioso en Ficciones.. Alianza, Barcelona, 1997.

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Fig. 2. Transporte de mercancas a travs de la red ferroviaria de Francia 1878 y 1952. Atlas Histrico de Ciudades Europeas. Francia. (PINOL, 1996)

contemporneo y tiene relacin con aquellas disciplinas que pretenden estudiar el medio y las sociedades urbanas ms all de sus caractersticas fsicas.5 La primera imagen, representada por este compulsivo levantamiento cartogrfico del territorio, nos lleva a una discusin entorno a cmo abordar la dimensin estructural de la ciudad. La segunda, representada por una cantidad desmesurada de informacin, nos lleva a una reflexin sobre el uso de la informacin en la dimensin conceptual de la ciudad, particularmente cuando estudiamos su historia. Para huir de este tipo de procedimientos en el rea de las ciencias sociales aplicadas, que podramos insertar en la categora del archivo por el archivo y la representacin por la representacin, no deberamos perder de vista las aproximaciones de carcter verificador y comparativo para vincular el dato documental con el objeto de la disciplina la ciudad y su tiempo y como herramienta para comprender los procesos urbanos locales como parte de un proceso ms amplio de la realidad urbana (regional, territorial y global). Mientras que los cartgrafos se

perdan en los excesos de una visin realista ingenua, donde el discurso cientfico sera un reflejo directo de la realidad, y Funes alimentaba una visin constructivista relativista, donde el discurso cientfico es producto de mltiples visiones del mundo, algunas comparaciones aparentemente tiles quedan ocultar por el aura de la fuerza estadstica y de la precisin de las nuevas tecnologas de la informacin. Hacen parte de la categora de las astucias del arte del hacer que, segn Michel de Certeau (1991), son las que permiten crear nuevas realidades a travs de una especie de bricolaje cientfico. Este juego, incluso cuando est formado por piezas que aisladamente son casi siempre producto de un trabajo cientfico correcto, revela cierta desorientacin, por no hablar de esa astucia a la hora de construir un discurso o una lectura interpretativa de la informacin. Basta, por ejemplo, verificar algunos ejemplos de uso comparativo de estadsticas relativas a ndices de desarrollo humano de las regiones metropolitanas, donde algunos barrios son comparados con ciudades e incluso con pases. Llega a afirmar que Salvador,

5 Destacamos la falta de capacidad para simplificar, sintetizar o abstraer como una de las muchas lecturas posibles que se puede extraer libremente de estos personajes del universo literario de Jorge Luis Borges. Simplemente pretendemos incorporar, mediante estos ejemplos, algunas referencias fundamentales para entender la propuesta de aproximacin al estudio de la ciudad.

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Fig. 3. El espritu nuevo de la nueva arquitectura y del nuevo urbanismo.

como un todo, es como Colombia, pero que algunas partes tienen indicadores mejores que los de Noruega y otras viven una situacin peor que la de Sudfrica.6 No se trata de un ejemplo con el que podamos generalizar al conjunto del trabajo. Dentro del mismo proyecto, encontramos otras aproximaciones que se reducen a una contribucin esencial. La presentacin del trabajo referente a la Regin Metropolitana de Recife, presenta mbitos comparativos determinados por una lgica que contrasta enormemente con las comparaciones del informe sobre Salvador: En la capital de Pernambuco, la diferencia entre

el salario de un propietario de un domicilio del barrio ms pobre y el del barrio ms rico es de 33 veces.7 La comparacin estadstica de diferentes rdenes territoriales, como la de un barrio con un pas, ms que ocuparse de comprender las desigualdades sociales, insina una especie de impermeabilidad entre los grupos que conforman la ciudad. Ahora bien, no existe una Blgica incrustada en el tejido de la ciudad de Salvador por ms prximos que sean los ndices estadsticos, porque estamos tratando con realidades diferentes y escalas diferentes. Las condiciones en que cada unidad administrativa se desarrolla, enriquece o empobrece, no son ajenas a aquellas unidades que presentan otro nivel, sea inferior o superior, de organizacin. Los niveles de aparente bienestar de un determinado barrio pueden estar directamente vinculados a condiciones de vida desfavorables de sus vecinos. Es verdad que podra hacer comparaciones como, por ejemplo, entre la capacidad media de consumo de un centro comercial de So Paulo y la de los habitantes de toda Inglaterra y decir que son similares porque presentan los mismos ndices de consumo. Sin embargo, para qu sirve esta comparacin? Si no se tienen claros los objetivos de la investigacin, los datos estadsticos pasan a ser un fin en s mismos. En el otro extremo, pero trabajando tambin con datos rigurosos, podemos llegar a un tipo de sntesis que no tiene la fuerza seductora de los guarismos y de las estadsticas, pero que s tiene un carcter subjetivo que preserva la esencia de un pensamiento cientfico bien presentado. En el ejemplo de este fotograma de un filme sovitico publicado en la revista AC o Documentos de Actividad Contempornea de Arquitectos y Tcnicos Catalanes para el Progreso de la Arquitectura Contempornea GATCPAC (figura 3), publicada durante la Segunda Repblica Espaola entre 1931 y 1937, una simple imagen revela la referencia paradigmtica de la nueva arquitectura y del nuevo urbanismo: luz, calor,

6 En uno de los prrafos se puede leer: La Regin Metropolitana de Salvador mezcla el estilo de vida noruego y sudafricano. Los poco ms de 3 mil kilmetros que ocupa la regin metropolitana de Salvador renen localidades con unas condiciones de vida tan dispares como las de Europa y de frica. La metrpoli como un todo presenta un modelo de desarrollo humano similar al de Colombia, pero algunas partes tienen mejores indicadores mejores que los de Noruega y otras viven una situacin peor que la de Sudfrica. Texto de presentacin del Atlas de Desarrollo Humano de la Regin Metropolitana de Salvador. Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, 2006. 7 30 hechos sobre el Atlas do Desarrollo Humano en Recife. [s.l.]: Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo PNUD, 2005.

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Fig. 5. Barcelona a principios de la segunda mitad del siglo XIX. Este mapa temtico relaciona ndice de mortalidad, obras particulares de saneamiento y la propuesta del ingeniero Ildefonso Cerd para la apertura de tres vas sobre el tejido urbano original. La superposicin grfica de esta informacin hizo posible analizar, con la ayuda de los grficos en la parte inferior (sntesis de los datos del rea interna) y superior (sntesis de los datos de las reas externas), el impacto que tendran, desde el punto de vista sanitario, las intervenciones propuestas por el ingeniero cataln. Elaboracin propia.8

energa, vigor y salud. En la aparente gratuidad de la imagen, la luz directa de los rayos solares y sus efectos profilcticos y estticos definen el nuevo ideal para la nueva ciudad del siglo XX. Por el contrario, en la aparente precisin y objetividad de un conjunto de datos estadsticos no encontramos ms que una gratuita comparacin de peridico sensacionalista.

Acerca del oficio de cientfico La prudencia, por lo tanto, manda rechazar tanto la visin realista ingenua de un discurso cientfico como producto directo de la realidad recordemos los cartgrafos del Imperio como una visin constructivista relativista donde el discurso cientfico se

alimenta de una infinidad de visiones del mundo, subdeterminadas por el mundo y orientadas por intereses y estructuras prximas a las utilizadas por Funes. La alternativa, como apunta Pierre Bourdieu (2001), sera un racionalismo realista donde lo fundamental no estara en el seguimiento de las normas explcitas de la lgica, sino en el oficio, en el sentido prctico de los problemas. La investigacin sera una prctica consuetudinaria, de costumbres, cuyo aprendizaje se realizara mediante el ejemplo y contra una visin ingenuamente idealizada que sita la comunidad cientfica en el reino encantado de la razn. Es posible, por lo tanto, que, mediante la utilizacin de procesos de reconocimiento del lugar, se puedan evitar muchas de las equivocaciones que

8 Elaboracin propia a partir de: propuesta de Ildefonso Cerd para la reforma de Barcelona, datos sobre obras de saneamiento recogidos en el Archivo Municipal de Barcelona y datos de mortalidad publicados en GUARDIA BASSOLS; Manuel. MONCLUS; Francisco Javier; OYON, Jos-Luis. (Dir.) Atlas histrico de ciudades europeas. Barcelona: Centro de Cultura Contempornea de Barcelona/Salvat Editores, 1994. Pg. 75.

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llevan a esta prdida de capacidad de sntesis o de sentido, especialmente en lo referente al estudio de nuestras ciudades. El lugar como experiencia, espacio vivido, espacio afectado, proyeccin del espacio mental interior, donde la imagen, en general, y la cartografa, en particular, son formas de aproximacin y representacin; una propuesta de geografa de la memoria que explora los estratos del espacio en busca de lugares. Descubrir los significados otorgados y construir nuevos significados. (Des)construir la cartografa o construir sobre la cartografa geomtrica una cartografa del lugar. En resumen, cada una de esta tres formas de ver el mundo ejemplificadas anteriormente podran corresponder respectivamente a los tres aspectos principales de la condicin de sobremodernidad que caracterizan la vida contempornea y, por consiguiente, el trabajo del investigador: superabundancia espacial, superabundancia de acontecimientos e individualizacin de las referencias (AUGE, 1992). O sea, el mapa de los Cartgrafos del Imperio que llega a la escala 1:1, la memoria de Funes o su incapacidad de sntesis y, finalmente, una serie de comparaciones que denuncian cierta incapacidad de ver un mundo que todava no sabemos cmo mirar.

Utilizacin de los recursos grficos La utilizacin de recursos grficos de apoyo a proyectos de investigacin en el rea de las Ciencias Sociales Aplicadas, y ms especficamente para los estudios en Historia de la Ciudad y del Urbanismo, se acostumbra a relacionar, errneamente, con la vinculacin de la imagen grfica a una forma simplificada y superficial de representacin, y no a una forma de construccin del discurso. En contraposicin, la utilizacin intensiva del texto y de las estadsticas est vinculada a un discurso recargado, denso y, a veces, erudito. Esta percepcin se fundamenta en la idea de que los elementos grficos corresponden a meras ilustraciones de un discurso preexistente. Es decir: una forma de presentacin de contenidos ms clara y agradable, y no una herramienta de anlisis, interpretacin y representacin cientfica.

La utilizacin de los procedimientos grficos para realizar sntesis temticas, con o sin carcter comparativo, estn destinadas a identificar, en las caractersticas espaciales de las ciudades, los resultados de los procesos cualitativos y cuantitativos que determinan y caracterizan su evolucin urbana. Existe, por lo tanto, una clara diferencia entre la simple ilustracin y la utilizacin de recursos grficos como herramienta de aproximacin a la ciudad. La utilizacin del proceso grfico, y no de la ilustracin, caracteriza este tipo de recurso grfico. Es en el proceso de sntesis grfica donde se organizarn y verificarn las hiptesis de la investigacin. Este procedimiento permite una visin clara y objetiva de las relaciones entre las categoras conceptuales y estructurales que dan forma y sentido a la ciudad. Se puede construir el discurso fundamentalmente a partir del recurso grfico, aunque, y en menor medida, se puede utilizar el recurso grfico como una herramienta para sintetizar un discurso ya existente. En este ltimo caso, se utiliza el proceso grfico para desmontar el discurso y reconstruirlo a partir de otra perspectiva que, en algunos casos, puede originar manifestaciones que no se han abordado en el texto. En este sentido entendemos lo que aqu denominamos atlas histrico de ciudades. El Atlas, tal y como lo entendemos, tiene su origen en las primeras vistas de ciudades del siglo XVI, cuando se utilizaban para crear una imagen del mundo acorde a un mercantilismo naciente de proporciones nunca habidas. Reunan mapas e imgenes de ciudades con el propsito de fomentar la ocupacin de parasos terrestres recin descubiertos o divulgar las riquezas y el podero de antiguas ciudades europeas. Lejos del simple carcter pintoresco, estas imgenes atendan a un propsito claro y estaban construidas como discurso. El espritu enciclopdico y utilitarista del siglo XVIII marc un cambio cualitativo en esta visin y, a parte de levantar cartogrficamente de manera ms precisa la ciudad, impuls un inters por la dimensin menos visible; aspectos demogrficos, mdicos, sociales, culturales y econmicos del lugar que no aparecan claramente en las representaciones de ciudades. Era necesario mostrar ms explcitamente aquello que se esconda detrs de las fachadas:

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enfermedades, pobreza, violencia y todas aquellas variables de carcter no necesariamente geomtrico. Podemos considerar que a partir de ese momento se fueron definiendo los modelos de esta visin y que la diseminacin a gran escala de equipamientos y aplicaciones informticas de los ltimos 20 aos aport, nicamente, una mayor capacidad de producir y de tratar la informacin. Para las Ciencias Sociales Aplicadas, estas herramientas se volvieron muy importantes y, en Brasil, los estudios de historia de la ciudad y de urbanismo pasaron a presentar una gran cantidad de monografas que destacaron, especialmente, por su valorizacin de la informacin documental. Aparecieron como objetivos de proyectos de investigacin: ordenaciones de series iconogrficas, levantamientos fotogramtricos, digitalizaciones de todo tipo de documentos grficos, infinidades de bases de datos, etc. Es decir, que, en relacin a los contenidos, estbamos encaminados hacia el relativismo de Funes; y en relacin a la representacin, hacia el realismo ingenuo de los cartgrafos del Imperio. Esta bsqueda y organizacin de la informacin no es nefasta por s misma, pero no la podemos considerar como un objetivo de investigacin; sino como un instrumento ms del proceso de investigacin. Debido a que se atribuy una sobreimportancia a estas herramientas, la representacin grfica resultante de algunos de estos trabajos no sugera un juicio, una tesis, una generalizacin, una sntesis o, en fin, un modelo. Encontramos, por ejemplo, series infinitas de mapas temticos presentados como resultados de largos y arduos trabajos de investigacin, con el fin de elaborar planos directores de ciudades que lograron distanciar nuestra percepcin de la realidad histrico-social de la ciudad, contrariamente a lo que deberamos esperar. Es necesario que antes de realizar el plan director, podamos ver el modelo propuesto; un mapa de sntesis donde se resalten los rasgos generales que dirigen el plano, y no 500 fragmentos de este modelo en forma de 500 mapas. Cualquier profesor de proyecto de una escuela de arquitectura

sabe que cuando un alumno no tiene un buen proyecto, lo primero que hace es intentar explicar los detalles sin plantear las lneas generales. Utilizando los dibujos a gran escala que distancian la mirada de la lgica del conjunto o el uso exagerado de informacin grfica, sin prestar una debida atencin a las diferentes escalas y niveles de interpretacin, se entorpece la lectura y se esconde la ausencia de contenido. No debemos olvidar que, mientras que los procesos no automatizados son cada vez ms despreciados, una especie de carisma tecnolgico otorga a algunos trabajos una percepcin generalizada de carcter y rigor cientfico que no siempre merecen, por el simple hecho de haber sido elaborados con ordenador. Todo hace pensar que estos errores de percepcin se volvern cada vez ms frecuentes. En 2006, la cantidad de informacin que se produjo en formato digital superaba en 3 millones de veces la cantidad de informacin contenida en todos los libros producidos hasta entonces.9 La previsin es que en 2010 este nmero sea 18 millones de veces mayor. Sintetizar y dar sentido a cantidades de informacin propias de un mundo sobremoderno, y no solamente ser capaces de ordenar esta informacin, es el verdadero desafo que nos enfrentamos como investigadores. Mientras que desde el punto de vista de las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin vemos la necesidad de desarrollar tcnicas ms sofisticadas para transportar, almacenar, proteger y replicar la informacin que se genera diariamente,10 desde el punto de vista de la selectividad que interesa al investigador, debemos desarrollar herramientas y procesos capaces de trabajar esta informacin sin perder de vista nuestros propsitos especficos. En este sentido, y para lograr los propsitos del Atlas Histrico de Ciudades, se vuelve necesaria la capacidad de sntesis por encima de la disponibilidad ilimitada de informacin, sea histrica o geogrfica, corriendo el riesgo de no producir ni historia ni geografa. Debemos aadir una condicin de utilidad a este dominio que permita mover

9 Segn un informe realizado por la consultora IDC para EMC Corporation titulado The Expanding Digital Universe: A Forecast of Worldwide Information Growth Through 2010 [En lnea]. EMC es una gran empresa que se dedica al desarrollo e instalacin de tecnologas para infraestructuras de informacin. EMC News Release. 10 John Gantz, Chief Research Officer and Senior Vice President, IDC.

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este saber a travs de simetras y comparaciones esencialmente tiles para el estudio de las ciudades. En fin, poder controlar la distancia entre la experiencia prctica real y las explicaciones formales resultantes de una postura hipcrita donde lo esencial es salvar las reglas (BOURDIEU, 2001). Posiblemente solamente debamos admitir las ventajas del hacer menos para tener ms tiempo para lo que hacemos.11

Francisco de Assis da Costa es Doctor en Arquitectura por la Universitat Politcnica de Catalunya y profesor Adjunto de la Faculdade de Arquitetura da Universidade Federal da Bahia.

11 Piero Sacchetto. II Encontre Professional la Pedrera. Patrimoni, creaci i educaci. Barcelona: marzo 2007.

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