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BrianjCade ___

William Hudson O'Hanlon

Gua breve de terapia breve

PA I DOS
Mteteti

Ttulo original: A brief guide to brief therapy Publicado en ingls por W. W. Norton and Co., Nueva York Traduccin de Jorge Piatgorsky Cubierta de Mario Eskenazi

Quella ligi irosamente pmhibklas, sin ia a uso riccioli esenta de los ttiukrcs del copyright. bajo las aiinciones t.siablecidas n !:is leyes, la reproduccin total o paretai ile cita obra por cuakjuier metodo o p illaidirmeli io, comprai didos la i<;pn)i;rafi'a y ci (l'itiinucmo int'oiiiijirko. y la distriUitiii de tjt-niplares Jc ella mcdiiintc <ikjuik'r o piisramo piiblicos.

1993 by Brian Cade y William Hudson O'Hanlon 1995 de todas las ediciones en castellano, Ediciones Paids Ibrica, S.A., Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona y Editorial Pads, SAICF, Defensa, 599 - Buenos Aires . http://www. paid os. com ISBN: 84-493-0172-6 Depsito legal: B-36.998/2001 Impreso en Novagrafik, S. L. Vivaldi, 5 - 08110 Monteada i Reixac (Barcelona) Impreso en Espaa - Printed in Spain

A los dos nos gustara dedicar este libro a nuestras respectivas familias. Ninguno de nosotros comprende por qu demonios nos aguantan.

SUMARIO

Agradecimientos..................................................................................... Prefacio ................................................................................................... Introduccin ...........................................................................................

11 13 15

1. Enfoques breves/estratgicos de la terapia: una visin general ................................................................................................. 19 Historia de los primeros tiempos: algunos hitos importantes. . 19 Definiciones ................................................................................. 22 Los dos enfoques principales ..................................................... 23 Intervencin teraputica ............................................................ 27 Entrenamiento ............................................................................ 33 Conclusin .................................................................................. 34 2. Qu es lo que sucede entre oreja y oreja?................................... 37 La operacin bsica.................................................................... 38 Los constructos personales ........................................................ 40 Figura/fondo: los efectos de la tendencia del observador . . . . 45 3. La realidad de la realidad (o la realidad de la realidad): qu es lo que est ocurriendo realmente?............................................... 49 4. Cmo comprendemos las emociones? ......................................... 61 5. Negociando el problema ................................................................. 69 6. Neutralidad y poder, sugerencias, tareas y pesuasiones. . . 83 Influencia y pericia..................................................................... 83 La neutralidad ............................................................................ 85 Sugerencias, tareas y persuasiones ........................................... 87 7. Menos de lo mismo.......................................................................... 97 Libertad, para quin? .............................................................. 104 8. Excepciones, soluciones y enfoques al futuro ............................... 111 Excepciones................................................................................. 114 La pregunta del milagro ............................................................. 118 Ubicacin en una escala .............................................................. 122

Enfocando al futuro ....................................................................

125

9. Intervenciones de enmarcado: modificando la visin del problema ............................................................................................... 127 10. Intervencin en la pauta: modificando la accin del problema .................................................................................................... 139 Intervencin en la pauta ............................................................ 142 11. El uso de la analoga ....................................................................... 149 Sobre la analoga ........................................................................ 150 Ancdotas, parbolas y relatos.................................................. 152 Utilizando las aptitudes naturales del cuerpo .......................... 154 La metfora mediante la accin .......................... 156 Tareas metafricas ..................................................................... 157 He conocido una familia que... .............................................. 157 12. Las intervenciones paradjicas...................................................... 159 La paradoja reconsiderada: empatia, no trampa .................... 168 13. Exceso y defecto de responsabilidad: las dos caras de la moneda .................................................................................................. 171 Tres niveles de responsabilidad................................................. 173 Experiencias formativas............................................................. 174 El continuum responsabilidad-irresponsabilidad . . . . . . . . . 176 Sistemas de constructos personales........................................... 183 El que compra un perro no sigue ladrando........... 184 Conclusin................................................................................... 189 Una historia final........................................................................ 190 Eplogo..................................................................................................... Bibliografa ............................................................................................. ndice de nombres................................................................................... ndice analtico........................................................................................ 192 195 204 206

AGRADECIMIENTOS

Nos gustara reconocer la ayuda de nuestro amigo y colega Michael Durrant, por sus valiosos consejos, su apoyo, su constante exhortacin a que no abandonramos, sus frecuentes y gratas invitaciones a tomar un vaso de vino (ofrecido a Brian, no a Bill, que viva demasiado lejos) y, finalmente, por su pericia con los ordenadores. Tambin deseamos expresar nuestro agradecimiento a los directores de los peridicos que nos autorizaron a reproducir o adaptar la totalidad o partes de los siguientes artculos: Cade, B. (1982), Some uses of metaphor, The Australian Journal o f Family Therapy, 3: 135-140. Cade, B. (1984), Paradoxal techniques in therapy, Journal o f Child Psychology and Psychiatry, 25: 509-516. Cade, B. (1986), The reality of "reality" (or the "reality" of reality), The American Journal o f Family Therapy, 14: 49-56. Cade, B. (1987), Brief/strategic approaches to therapy: A commentary, The Australian and New Zealand Journal o f Family Therapy, 8: 37-44. Cade, B. (1988), The art of neglecting children: Passing the responsability back, Family Therapy Case Studies, 3: 27-34. Cade, B. (1989), Over-responsability and under-responsability: Opposite sides of the coin, A celebration o f family therapy-Wth anniversary issue o f The Journal o f Family Therapy, Primavera, 103-121. Cade, B. (1992), A response by any other.,., Journal of Family Therapy, 14: 163-169. Cade, B. (1992), I am an unashamed expert, Context: A News Magazine o f Family Therapy, Verano, 30-31. Cade, B. y Seligman, P. (1981), Nothing is good or bad but thinking makes it so, The Association for Child Psychology and Psychiatry: Newsletter, n. 6, Primavera, 4-7.

Finalmente, queremos agradecerle su infinita paciencia y comprensin, y su buen humor, que seguramente algunas veces se vio afectado, a Susan Barrows Munro, de la editorial Norton. Y a su nueva ayudante, Margaret Farley, deseamos expresarle nuestra admiracin por el rpido desarrollo de sus habilidades para la compaginacin breve.

PREFACIO

Los autores se conocieron en Cardiff, Gales, a principios de la dcada de 1980. Bill diriga unas sesiones de trabajo auspiciadas por The Family Institute, en el que estaba empleado Brian. Descubrimos considerables afinidades. Los dos tocbamos la guitarra y habamos escrito canciones. Otrora ambos habamos llevado el pelo largo (aunque, en el caso de Brian, ya andaba algo escaso de ese bien), adems de camisas floreadas y abalorios. Encontramos que nuestras ideas sobre la terapia breve y el modo en que la practicbamos tenan mucho en comn, aunque con algunas diferencias de nfasis. Coincidamos en que la influencia de Milton Erickson haba sido de suma importancia en el desarrollo de nuestra prctica y de nuestras ideas acerca de la terapia, aunque slo Bill le haba conocido personalmente. Muy pronto decidimos colaborar en un libro que resumira los principales elementos, las ideas, los principios, las actitudes y las tcnicas asociadas con la terapia breve. Cada uno de nosotros haba practicado y enseado este enfoque desde mediados de la dcada de 1970, y nos pareca que tenamos algo significativo que decir. El libro iba a reflejar tanto las semejanzas como las diferencias de nuestro trabajo. , Sin embargo, escribirlo nos llev ms tiempo del que habamos pensado. Esto se debi, en parte, a que no podamos seguirle el paso a los desarrollos que se producan en nuestro campo (y en nosotros); en buena medida, la causa fue que los dos somos personas ocupadas; tambin a que estbamos escribiendo demasiadas otras cosas; de pronto, Brian emigr a Australia, y etctera, etctera. El proyecto finalmente levant el vuelo cuando, por casualidad, descubrimos que los dos habamos comprado ordenadores compatibles y programas tambin compatibles para el procesamiento de textos, y que, adems, ambos tenamos fax. Entonces surgi un problema que no habamos previsto. Qu estbamos haciendo en terapia, y qu pensbamos acerca de ello? En los das impetuosos de finales de la dcada del 70 y principios de la del 80,

nosotros, junto con la mayora de nuestros colegas breves/estratgicos, trabajbamos con relativa certidumbre. ramos buenos tcticos, nos basbamos en concepciones claras, centradas en los procesos, acerca del modo en que se mantenan y evolucionaban los problemas; adems, disponamos de energa y entusiasmo ilimitados, y de una verdadera cornucopia de ideas perspicaces para las intervenciones. Ahora somos tcticos con menos certidumbres, menos audaces, menos abrazados a modelos simplistas, y mucho menos impresionados por nuestra sagacidad. Nos interesan mucho ms los recursos de nuestros clientes y procuramos evitar enfoques que, abierta o encubiertamente, los debiliten. Nos interesa ms el desarrollo de un enfoque cooperativo. No obstante, seguimos siendo un tanto escpticos con respecto ai modo santurrn con que algunos colegas niegan la validez de la pericia profesional y afirman que es posible y deseable no ejercer ninguna forma de influencia. Nosotros pensamos que es imposible no influir, pero ...hay un modo de estar abiertos para que los clientes influyan en nosotros como terapeutas. Podemos escucharlos a ellos en lugar de escuchar a nuestras teoras. Podemos validar su experiencia y permitirles que nos enseen lo que da y lo que no da resultado para ellos (O'Hanlon, 1991, pg. 109). Sin duda, nos habra resultado mucho ms fcil escribir este libro cuando se nos ocurri la idea y mientras an disfrutbamos de un grado considerable de certidumbre acerca de lo que pensbamos y de lo que ponamos en prctica. Pero, con suerte, lo que finalmente hicimos quiz sea ms til.

INTRODUCCIN

En las ltimas tres dcadas, considerablemente influido por la publicacin en 1963 de Strategies o f Psychotherapy, de Jay Haley, y el trabajo ulterior del Centro de Terapia Breve de Palo Alto (Watzlawick y otros, 1974; Weakland y otros, 1974), se produjo un rpido crecimiento del inters en el desarrollo de enfoques teraputicos breves/estratgicos. En contraste con la mayora de los modelos que entonces prevalecan, evolucion un enfoque ms activo,jiifficrisijpara el cual la terapia consista primordialmente enfprofover el cambio, y ya no el crecimiento, la comprensin o el imight^Wrpe&c^ volva mucho ms til como agente generador del cambio. Gran parte del primer mpetu del desarrollo de este enfoque reflejaba el inters por la innovacin y el descubrimiento de mejores tcnicas para producir cambios. En los aos siguientes, result cada vez ms claro que la terapia exitosa poda ser mucho ms corta que lo que suponan los profesionales que operaban en el marco de principios ms tradicionales. Esta perspectiva fascin a cantidades crecientes de profesionales y equipos en todo el mundo, que empezaron a experimentarla. Les atraa el optimismo y el enfoque pragmtico, tanto la creatividad como la aportacin a una terapia eficaz. Sigui una oleada exponencial de artculos, captulos y libros; cada vez era mayor la riqueza de ideas y tcnicas. Ms recientemente, la posibilidad de realizar intervenciones breves pero eficaces se ha popularizado entre diversas fuentes de recursos econmicos, compaas de seguros, y los muchos organismos de ayuda que no pueden proporcionar servicios a cantidades crecientes de clientes, dado que sus presupuestos se reducen rpidamente. Pero en los ltimos aos se est empezando a dirigir una mirada ms sobria y ms crtica al enfoque, a las consecuencias de muchas de las tcnicas desarrolladas, y a algunos de los supuestos subyacentes que orientaron la prctica de la terapia breve que sta, alternativamente, ha sido acusada de ignorar o pasar por alto. Siempre hubo crticos externos,

pero ahora el campo en s est considerando con mayor detencin la direccin de su marcha anterior y el punto al que ahora se encamina. Entre los principales mbitos de preocupacin parecen estar: el empleo de tcnicas encubiertas y manipulativas (por ejemplo, las intervenciones paradjicas), en particular cuando stas suponen proyectos encubiertos del terapeuta o del equipo y, a veces, diversos grados de engao deliberado; * el abuso implcito o explcito de la posicin de poder y control del terapeuta para definir la direccin y el resultado, en particular cuando stos quedan fuera de la conciencia del cliente; el enfoque conductual estrecho y, en gran medida, pragmtico asumido por esta aproximacin, y su aparente desinters por las variables intrapsquicas o emocionales de la vida del cliente; * la perspectiva un tanto frivola que parece haberse adoptado en cuanto a la importancia o existencia de una realidad o verdad identificable en los asuntos humanos; el hecho de que no se encararan con seriedad las variables sociopolticas que afectan la vida de los clientes, en particular las relacionadas con el gnero. A lo largo de este libro tocaremos muchos de estos temas, aunque no prometemos resolver todos los dilemas suscitados. No pretendemos negar que, a veces, los terapeutas breves han aparecido como profesionales de enfoque estrecho, antagnicos y falaces en su trabajo, en algunos casos impdicamente. Pero creemos que los buenos terapeutas breves siempre han prestado mucha atencin a las preocupaciones de los clientes (lo cual tambin supone respetar sus sentimientos), han considerado las restricciones contextales ms amplias, y han valorado y respetado los propios recursos del cliente. Tambin creemos que el campo ha evolucionado significativamente desde aquellos das impetuosos y ofuscados de principios de la dcada de 1970, cuando los escritos omitan mencionar estos factores. Estamos de acuerdo con Steve de Shazer, quien, al ser interrogado acerca de la reputacin manipulativa/no tica que los terapeutas breves se haban ganado, respondi: Hemos descubierto que no hay ninguna necesidad de inventar esas trampas, esos recursos engaosos que algunos de nosotros solamos utilizar en el pasado. Nuestras tcnicas preferidas son

ahora francas y correctas, y estamos utilizando el material que nos proporciona la familia. De hecho, retrospectivamente, supongo que todas aquellas tcnicas provenan de las familias con las que trabajbamos. Pienso que las preocupaciones que tienen algunas personas surgen del modo en que nosotros, los autores, escribimos sobre lo que estbamos haciendo, y quiz escribamos de un modo que no lo reivindicaba. Si lo hubiramos escrito de otra manera, podramos haber dicho: Dios mo, vaya si son astutos estos clientes! (Cade, 1985b, pg. 97). Nosotros ya no utilizamos el paradigma sistmico como nuestro modelo principal. El nico que puede actuar y reaccionar ante las circunstancias es el individuo. Preferimos el trminointeraccinala la palabra sistmico, en cuanto el primero lleva considerar procesos , repetitivos y potencialmente observables, en los cuales las personas reaccionan scuencid y recprocamente. La palabra sistmico puede ser demasiado esttica y carente de especificidad, adems de prestarse a la reificacin. . Por razones tanto pragmticas como estticas, tambin nos hemos guiado por el principio de economa de Occam. El hermano Guillermo de Occam, un filsofo ingls del siglo XTV, sostena que para explicar cualquier fenmeno haba que partir de la menor cantidad posible de supuestos. Basndose en la idea de que es vano hacer con ms lo que puede lograrse con menos, diseccion como con una navaja todos los marcos de referencia. Como dijo ms tarde Bertrand Russell, ...si en una ciencia todo puede interpretarse sin suponer sta o aquella entidad hipottica, no hay ninguna base para suponerla (Russell, 1979, pg. 462). Tras una visin histrica general, nuestro plan es llevar al lector a un recorrido razonablemente amplio por los diversos aspectos de este campo tal como lo vemos en la actualidad. (Al principio, Bill quera que el libro se titulara Una gua de la terapia breve para turistas que hacen autoestop, pero finalmente prevaleci la reserva britnica de Brian.) Por cierto, no ser un recorrido exhaustivo ni, esperamos, agotador. Evitamos plantear las cosas como si fueran recetas de cocina, aunque algunas secciones tengan ese aspecto. Tratamos de no escribir un manual totalmente terico, aunque intercalamos alguna teora. Esperamos que este libro refleje la tendencia actual a un enfoque que, de manera marcada y transparente, sea ms cooperativo y respetuoso. Tambin esperamos haber logrado comunicar nuestro entusiasmo continuo y nuestro compromiso con el potencial de los enfoques breves, aunque reduciendo al mnimo o evitando por completo el celo

fundamentalista que quiz se habra deslizado si hubiramos escrito el libro cuando lo planeamos inicialmente. Deseamos dejar en claro desde el principio que a terapia breve de la que hablamos deriva de la tradicin de la.terapia familiar y de la obra de Milton Erickson. Hay otra rama de la terapia breve, procedente de Freud y de la tradicin psicodinmica, que es, por lo general, considerablemente ms prolongada que la que describimos aqu. Lo advertimos para que el lector tenga la seguridad de haber dado con el libro correcto, a la manera de las azafatas, que anuncian el destino del vuelo antes de cerrar las puertas del avin. Si no es ste el tipo de terapia breve al que el lector quiere llegar, ahora tiene la oportunidad de bajarse rpidamente del avin.

1. ENFOQUES BREVES/ESTRATGICOS DE LA TERAPIA: UNA VISIN GENERAL

Si se me pidiera que explicara brevemente la psicoterapia estratgica... respondera: Los pacientes intentan dominar sus problemas con una estrategia que el terapeuta cambia, porque no es eficaz. Todo lo dems es comentario. RABKIN (1977, pg. 5) MiltojftH. Erickson, doctor en medicina, fue el primer terapeuta estratgico. Se le podra incluso considerar el primer terapeuta, puesto que fue el primer clnico importante que se concentr en la manera de cambiar a las personas. HALEY (1985, pg. vii)

HISTORIA DE LOS PRIMEROS TIEMPOS: ALGUNOS HITOS IMPORTANTES La influencia de Milton Erickson sobre el desarrollo de los enfoques breves/estratgicos ha sido enorme. Sus actitudes y su genio inventivo ejercieron una influencia considerable durante el desarrollo temprano de los enfoques de la comunicacin, centrados inicialmente en el proyecto de investigacin de Gregory Bateson. ste empez en 1952 con un estudio de las paradojasdejaj^ comunicacin, para lo cual utiliz la teora de los tipos lgicos (Whitehead y Russell, 1910-1913). Bateson colabor en ste proyecto junto con John Weakland, Jay Haley y William Fry, Jr. Otras importantes influencias tempranas fueron las de la obra de Norbert Weiner sobre ciberntica (la ciencia de la comunicacin, an en desarrollo, y el control de los sistemas) (Weiner, 1948), y el trabajo de Shannon y Weaver, que desarrollaba una matemtica del intercambio y el flujo de la informacin (1949). Al mismo tiempo, Don Jackson, un psiquiatra, estaba elaborando sus ideas acerca de la homeostasis familiar (1975). Empez a trabajar en estrecha colaboracin con el grupo de investigacin de Bateson y ms tarde

se incorpor a l. En la investigacin se utilizaron diversos tipos de datos: hipnosis, ventriloquia, entrenamiento animal, pelculas populares, la naturaleza del fuego, el humor,'la esquizofrenia, la comunicacin neurtica, la psicoterapia, los sistemas familiares y la terapia familiar (Haley, 1963, pg. ix). A lo largo de los diez aos que dur este proyecto, sus miembros consultaron a menudo a Milton Erickson para examinar aspectos de la hipnosis y la terapia, y tambin en busca de supervisin en sus propios casos. Recientemente se han publicado las transcripciones de muchas de esas consultas en tres volmenes compilados por Jay Haley (1985). En 1956 apareci el trabajo clsico y seminal titulado Toward a Theory o f Schizophrenia, en el que se elaboraba la etiologa de la esquizofrenia sobre la base de la teora del doble vnculo (Bateson y otros, 1956). Don Jackson fund en 1958 el Mental Research Institute (MRI) en Palo Alto, California, y se le unieron John Weakland, Jay Haley, Jules Riskin, Virginia Satir y Paul Watzlawick. George Greenberg ha escrito un excelente homenaje a la influencia y las ideas de Don Jackson (Greenberg, 1977). En 1963, Haley public su brillante obra Strategies ofPsychoterapy, que destacaba la naturaleza paradjica de toda terapia y tambin demostraba la influencia de Milton Erickson en su pensamiento. En 1966, Richard Fisch iniciaba en el MRI el proyecto de terapia breve que iba a tener un profundo efecto sobre el desarrollo de los enfoques breves/estratgicos. Dos obras importantes vieron la luz en 1967: el trabajo de Haley titulado Toward a Theory o f Pathological Systems, que trataba sobre la influencia de las coaliciones transgeneracionales (el tringulo perverso) en el desarrollo de la patologa (Haley, 1967a), y el libro Pragmatics o f Human Communication: A Study o f nteractional Patterns, Pathoogies, and Paradoxes (Watzlawick, Beavin y Jackson, 1967). En 1967, Haley pas a la Philadelphia Child Guidance Clinic, donde se uni a Salvador Minuchin y Braulio Montalvo, interesndose cada vez ms por la estructura y la jerarqua. En 1973 se public Uncommon Therapy: The Psychiatric Techniques o f Milton H. Erickson; all Haley introdujo la expresin terapia estratgica y elabor sus ideas sobre el enfoque ericksoniano de los problemas que aparecan en las diversas etapas del ciclo vital de la familia. Como observa Lynn Hoffrnan, este libro representa la culminacin de la preocupacin inicial de Haley por el proceso. Dice esta autora: Al escribir sobre la terapia estratgica, Haley

se atiene principalmente al lenguaje de los procesos. Tras su decisin de unirse a Minuchin en Filadelfia... comenz a restar importancia al empleo de las tcnicas hipnticas y las directivas paradjicas (aunque sin dejar de atribuirles importancia), para concentrarse en un modelo ms organizacional de la terapia (Hoffrnan, 1981, pg. 280). l paso de Haley del inters en los procesos al inters en la forma resulta muy claro en sus obras ulteriores, Problem Solving Therapy (1976) y Leaving Home: The Therapy o f Disturbed Young People (1980b). En 1971, Mar Selvini Palazzoli, Luigi Boscolo, Gianfranco Cecchin y Giuliana Prata empezaron a trabajar juntos en Miln y en 1974 publicaron un artculo, The Treatment o f Children Through the Brief Therapy ofTheirParents. Aunque algunos autores presentaban su enfoque como breve/estratgico (Stanton, 1981), Hoffrnan ha observado que los asociados de Miln, aunque influidos por el grupo de Palo Alto, evolucionaron en una direccin totalmente diferente, creando una forma singular y lo bastante distinta como para que se la pueda considerar una escuela por derecho propio (Hoffrnan, 1981, pg. 285). Estamos de acuerdo con la observacin de esta obra, y no incluimos a los asociados de Miln en el campo de los enfoques breves/estratgicos, si bien reconocemos la brillantez tctica de su trabajo y la influencia que su modo de pensar, su preocupacin por el contexto, el estilo de sus intervenciones y su empleo de las intervenciones paradjicas sist-micas han ejercido sobre muchos terapeutas breves/estratgicos. En 1974, miembros del proyecto de terapia breve del MRI publicaron dos obras importantes: el libro Change: Principies o f Problem Formation and Problem Resolution (Watzlawick y otros, 1974) y el artculo Brief Therapy: Focused Problem Resolution (Weakland y otros, 1974). Estos trabajos tuvieron un impacto inmediato y espectacular en el campo de la terapia familiar, y contribuyeron de modo profundo a la ulterior difusin rpida del inters por los enfoques breves/estratgicos. Este grupo ha continuado perfilando sus ideas sobre la terapia en trabajos posteriores, que se concentraron mucho menos en elaborar la teora y ms en la prctica de la terapia breve centrada en problemas (Fisch y otros, 1982). - --------Otra figura temprana importante es Richard Rabkin,;quien demostr su estilo singular en Strategic PsychJherdpyrBnfdhd Symptomatic Treatment (1977); all utiliza como analoga el ajedrez, y divide las etapas del tratamiento en apertura, medio juego y final.

DEFINICIONES Haley defini la terapia estratgica como sigue: La terapia puede denominarse estratgica si el clnico inicia lo que sucede durante ella y disea un enfoque particular para cada problema... [El terapeuta] debe identificar los problemas resolubles, establecer metas, disear intervenciones para alcanzar esas metas, examinar las respuestas que recibe para corregir su enfoque y, en ltima instancia, examinar el resultado de su terapia, a fin de ver si ha sido eficaz. El terapeuta debe ser agudamente sensible y receptivo al paciente y a su campo social, pero mismo tiene que determinar su modo de proceder (Haley, 1973, pg. 17). Richard Rabkin diferencia los enfoques estratgicos respecto de las terapias que buscan sabidura e iluminacin, definindolos como usualmente breves e interesados en cambiar la perspectiva que tienen los pacientes de sus problemas y sntomas (1977, pgs. 6-7). Para describir su enfoque, Weakland y otros prefieren la expresin terapia breve a terapia estratgica (Weakland y otros, 1974); lo mismo que Peggy Papp (1983), pero Rabkin considera que esa denominacin no es lo bastante especfica (1977, pg. 7). Tpica del terapeuta breve/estratgico es la evitacin de una teora elaborada de la personalidad o la disfuncin, sea en el nivel individual, familiar, o del sistema global. Las formulaciones diagnsticas tienden a representar, en cada caso, la visin ms simplificada de la evolucin y el mantenimiento de los problemas, a fin de permitir el desarrollo de una intervencin eficaz. A los terapeutas breves/estratgicos les interesa intervenir del modo ms rpido y econmico posible; realizan una exploracin y una elaboracin sostenidas de sus propias conductas o actitudes que tienden a facilitar al mximo la resolucin rpida de los problemas. En los escritos ms recientes de Jay Haley y Clo Madanes, la expresin terapia estratgica ha pasado a vincularse mucho ms a las preocupaciones estructurales/jerrquicas/centradas-en-el-poder que aparecen en el trabajo de estos autores. En consecuencia, en los captulos siguientes emplearemos el trmino breve, y no estratgico, para referirnos a los enfoques, primordialmente centrados en los procesos, que constituyen el inters de la mayor parte de este libro.

La terapia breve se atiene esencialmente a fenmenos observables, es pragmtica y se relaciona con la creencia de que los problemas son producidos y mantenidos: 1. por los constructos a travs de los cuales se ven las dificultades (Kelly, 1955), y 2. por las secuencias conductuales repetitivas (personales e interpersonales) que rodean a tales constructos; estas secuencias, desde luego, pueden incluir los constructos y los aportes de los terapeutas.

LOS DOS ENFOQUES PRINCIPALES

Aunque en todos los casos hay acuerdo acerca de la importancia de identificar las secuencias conductuales repetitivas, los enfoques breves/estratgicos pueden dividirse en dos grupos principales, segn el modo en que tiende a utilizarse la informacin: A. Los enfoques (que defiriiremos como terapias estratgicas) interesados en el modo en que las secuencias repetitivas revelan y reflejan la forma. Por lo general, se considera que lo^sntornas cumplen una funcin en la farn^ayjmqrja^ metafrica sobre la disfunci jerrquica (Haley, 1976; Madanes, l"981a, 1984; Papp, 1983). Se observan las secuencias para trazar el mapa de la organizacin familiar. B. Los enfoques (que definiremos como terapias breves) para los cuales el anlisis de las ideas y de las secuencias repetitivas que rodean a los sntomas constituye un nivel de explicacin suficiente; se consideran innecesarias las inferencias sobre su propsito, su funcin, o la estructura familiar (Cade, 1985; de Shazer, 1982; 1985,1988; Fisch y otros, 3982; O'Hanlon, 1982; O'Hanlon y Weiner-Davis, 1989; Weakland y otros, 1974). Las secuencias se observan para identificar pautas de pensamiento y conductas que se autorrefuerzan. Los enfoques interesados en la forma y la funcin El enfoque de Haley, tal como aparece apuntado en Problem Solving Therapy (1976), se basa en la creencia de que los sntomas son signos de un sistema en el cual el ordenamiento jerrquico es constantemente ambiguo o

bien involucra coaliciones reiteradas que cruzan los lmites generacionales u organizacionales. Esa ambigedad o confusin se cartografa observando los modos repetitivos en que los miembros del sistema se tratan entre s, particularmente con respecto a la conducta-problema. Por ejemplo, un progenitor podra sentirse exasperado por un hijo, expresar clera o desesperacin y pedir ayuda, pero proteger continuamente al jovencito de los intentos del cnyuge tendentes a imponer disciplina. En otro caso posible, un abuelo acta constantemente en connivencia con un nieto contra sus padres, o lo protege de ellos, y de tal modo socava los esfuerzos de estos progenitores por alentar o dar vigencia a lo que consideran conductas apropiadas. Al mismo tiempo, ese abuelo o abuela quiz culpe de las conductas perturbadoras del nio a la incompetencia o indiferencia de los padres. Los problemas tienden a ser ms graves cuando la confusin jerrquica es encubierta y/o desmedida. Desde esta perspectiva, la terapia supone cambiar esas secuencias, de modo tal que se corrija la jerarqua y se reduzca la ambigedad o confusin. Madanes comenta: Se espera que los progenitores estn a cargo de sus hijos, y las coaliciones transgresionaes, como la de un progenitor que toma partido por un nio contra el otro progenitor, estn bloqueadas. Hay tambin una preocupacin cautelosa por el lugar del terapeuta..., de modo que l o ella no forme coaliciones inadvertidas con los miembros que ocupan posiciones inferiores en la jerarqua, contra los que estn en niveles ms altos (Madanes, 1981b, pg. 22). Los sntomas se consideran una comunicacin metafrica sobre un problema ms importante, y tambin una solucin disfuncional de ese problema. Se los analiza como contratos entre personas o como tcticas en las luchas de poder. Dice Madanes: En el caso de un hombre deprimido que no hace su trabajo, se supondra que ste es el modo en que ese hombre y su esposa (y/o su madre, su padre, sus hijos y otras personas) se comunican acerca de ciertas cuestiones especficas, como la de si la esposa aprecia a su marido y el trabajo que ste desempea, o si el esposo tiene que hacer lo que quieren la mujer o la madre, etctera. Es posible que la pareja se vuelva inestable en torno al problema presentado, y que entonces un hijo tenga que desarrollar un sntoma que obligue al padre a participar activamente en su cuidado, en lugar de mantenerse deprimido o incompetente (Madanes, 1981b, pg. 21).

De modo que, para este enfoque, los sntomas tienen funciones de grqteccirt* estabilizacin. Papp habla de tener presentes interrogantes como ^Qu^ foricn cumple este sntoma en la estabilizacin de la familia?, y'Cul es el tema central en torno al que est centrado el problema? V-Esta autora habla de cambios en el ciclo vital de la familia que activan conflictos domdos.^_ej5QjSLjcorj^c1as, en lugar de resolverse, se expresan a travs de un sntoma (Papp, 1983, pgs. 18-19). Se considera que el propsito del sntoma es defender a la familia de los cambios o, alternativamente, ayudar a negociarlos, forzando a la familia a reorganizarse.

Los enfoques que se centran en el proceso y los circuitos de feedback El modelo de terapia breve del MRI se basa en la creencia de que los problemas se originan y son mantenidos por el modo en que un cliente o las otras personas involucradas perciben y abordan las dificultades normales de la vida. Las soluciones intentadas, que derivan de un cierto marco de creencias aplicado a la dificultad, quiz no generen ningn cambio o incluso exacerben el problema. Dicho problema se agrava mientras se aplican de modo repetido y creciente soluciones, o aparentes soluciones, del tipo ms de lo mismo, que llevan a ms del mismo problema, lo cual, a su vez, genera ms de las mismas soluciones intentadas, y as sucesivamente... (Watzlawicky otros, 1974). Se entiende que lo que mantiene los problemas es la aplicacin continuada de esos intentos de solucin, errneos o frustrados, que entoiv ees se convierten en el problema en s. Desde luego, el mismo fenmeno puede producirse en la terapia, cuando ms del mismo enfoque teraputico o ms de las mismas tcnicas derivadas de un cierto marco o modelo generan ms del mismo problema, etctera, etctera... Una reaccin insuficiente a una dificultad, o su negacin, pueden tambien constituir soluciones intentadas capaces de perpetuar esa dificultad y convertirla en un problema. La aplicacin repetida de soluciones errneas o desafortunadas conlleva as la dificultad en una pauta de autorrefuerzo que mantiene el statu quo. Por ejemplo, los miembros de The Brief Therapy Center describen como sigue la pauta comn que se desarrolla entre una persona deprimida y sus ntimos:

Cuanto ms intentan animarlo y hacerle ver los aspectos positivos de la vida, probablemente ms se deprimir el paciente: Ellos ni siquiera me comprenden. La accin destinada a aliviar la conducta del otro, en parte la agrava; la cura es peor que a enfermedad original. Lamentablemente, los involucrados, por lo general, no advierten este hecho, e incluso se niegan a creerlo si cualquier otro intenta sealrselo (Weakland y otros, 1974, pg. 149). Un progenitor que trata de controlar a un adolescente lo impulsa a realizar ms actos de rebelda, que provocarn ms intentos de control, y as sucesivamente. Un insomne se esfuerza cada vez con ms empeo en dormir, fenmeno ste que slo puede producirse de modo espontneo; ese esfuerzo frentico por dorirtir se convierte en la razn misma de que el sueo le resulte tan elusivo. En este enfoque, la cronicidad es vista como persistencia de una dificultad repetidamente mal manejada. No se extraen inferencias sobre disfunciones individuales o familiares subyacentes. Al sntoma no se le atribuye ningn propsito o funcin. No se considera que sean necesarios o tiles conceptos tales como los de homeostasis, enfermedad mental o ventaja interpersonal de los sntomas. Fisch y otros comentan: Las personas suelen persistir en acciones que inadvertidamente mantienen los problemas, y a menudo lo hacen con la mejor de las intenciones... Se atienen con mucho cuidado a mapas mal trazados, lo cual es de esperar en personas comprensiblemente angustiadas en medio de dificultades. La creencia en tales mapas tambin hace difcil que se vea que no sirven como guas eficaces... (1982, pgs. 1618). En este enfoque, la terapia se centra en las soluciones intentadas, en detener e incluso invertir el tratamiento usual que ha servido para exacerbar la situacin, por ms lgico que ese tratamiento parezca. El supuesto de base es que, una vez bloqueado el circuito de realimentacin que mantiene el problema, se tiene acceso a una mayor gama de conductas. En contraste con la sabidura convencional, segn la cual si no tienes xito la primera vez, sigue intentndolo, Fisch y otros recomiendan que, si no tienes xito la primera vez, puedes intentarlo una segunda, pero si vuelves a fracasar, intenta algo diferente (pg. 18). Ellos resumen su enfoque como sigue:

Si la formacin y el mantenimiento del problema se ven como partes de un crculo vicioso, en el cual la bienintencionada conductasolucin mantiene el problema, entonces alterar esa conducta debe interrumpir el ciclo e iniciar la resolucin, es decir, la cesacin de la conducta-problema, puesto que ya no es provocada por otras conductas del sistema de interaccin (1982, pg. 18). Entonces menos de lo mismo puede llevar a menos de lo mismo, y as sucesivamente.

INTERVENCIN TERAPUTICA Aunque los distintos enfoques breves/estratgicos se basan en algunos supuestos diferentes, hay muchos modos de intervencin comunes a todos los terapeutas breves. Est implcito en lo que ya hemos dicho que los terapeutas breves se identifican ms por el modo en que actan que por sus formulaciones tericas. Milton Erickson pareca trabajar ms a partir de una teora implcita de la intervencin que basndose en una teora de la personalidad o de la disfuncin claramente articulada. Lankton y Lankton han confeccionado una lista de los principios que sustentan el enfoque idiosincrsico de Erickson. stos pueden verse como implcitos en el trabajo de la mayora de los terapeutas breves. 1. Las personas actan sobre la base de sus mapas internos, y no de su experiencia sensorial. 2. Las personas realizan la mejor eleccin para ellas en cualquier momento dado. 3. La explicacin, la teora o la metfora utilizadas para relacionar hechos concernientes a una persona no son la persona.

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4. Respeta todos los mensajes del cliente. 5. Ensea a elegir; nunca excluyas la eleccin. 6. Los recursos que e cliente necesita estn en su propia historia personal. 7. Encuntrate con el cliente en su propio modelo del mundo. 8. La persona con la mayor flexibilidad o posibilidad de eleccin ser el elemento que controle el sistema. 9. Una persona no puede no comunicar.

10. Si es trabajo duro, divdelo en partes. 11. Los resultados se determinan en el nivel psicolgico (Lankton y Lankton, 1983, pg. 12). El genio de Erickson para construir intervenciones singulares y a menudo brillantes se ha hecho legendario. En nuestra opinin, no menos importante era el profundo respeto que tena por sus pacientes, por sus creencias, por su capacidad para cambiar a pesar de sus problemas agudos o crnicos, y la preocupacin por proteger su integridad. La terapia apunta hacia todos o algunos de los objetivos siguientes: A. Modificar los marcos de creencias o constructos del cliente (individuo o familia) que se pueden considerar relacionados con el modo en que se perciben, encaran y mantienen las dificultades. B. Modificar las sentencias repetitivas que rodean el problema, derivadas de aquellos marcos. C. Modificar las posiciones y enfoques del terapeuta que se vuelvan partes de un patrn que se autorrefuerza entre el terapeuta y el cliente. D. Modificar la relacin del cliente (y quiz del terapeuta) con los sistemas globales de la familia, el vecindario o la profesin.

Las pautas como hbitos El enfoque breve asume el supuesto de que las personas hacen lo mejor que est a su alcance en vista de las situaciones y las restricciones de los constructos (Kelly, 1955) a travs de los cuales han llegado a ver sus dificultades (vase el captulo 2). No se supone que los sntomas reflejen hipotticos problemas subyacentes irresueltos. El enfoque no se basa en un modelo de dficit. La opinin de los autores es que la mayora de los problemas estn insertados en hbitos de reaccin y respuesta, no necesariamente ms complejos que, por ejempo, el, hbito de fumar o de comerse las uas, aunque sus ramificaciones pueden tener consecuencias de mucho mayor alcance. Y as como una persona puede empezar a fumar mucho como respuesta a un perodo particularmente tenso de su vida, y despus le resulte difcil romper el hbito aunque ese perodo de tensin haya concluido mucho tiempo antes, del mismo modo, decimos, las reacciones y respuestas emocionales y conductuales habituales que se

convierten en partes de los contextos-problema pueden verse como hbitos que sobreviven mucho tiempo a los estmulos originales que los han desencadenado. Igual que muchos hbitos, stos suelen ser difciles de romper, debido a los ciclos de autorrefuerzo en los que quedan atrapados. A nuestro juicio, no es necesario inferir un sustrato ms fundamental y profundo de cuestiones irresueltas, motivaciones inconscientes, resistencias, etctera.

Etapas de la vida Los terapeutas a los que les interesa la forma consideran los sntomas como indicacin de que una familia no est pasando de una etapa a la siguiente del ciclo vital familiar con xito. Se supone que la terapia ayuda a las familias a negociar esa transicin y a reorganizarse adecuadamente para la etapa siguiente. Pueden ser especialmente difciles las etapas en las que alguien se suma al sistema o desaparece de l por ejemplo por nacimiento, divorcio, muerte, y cuando los hijos crecen y empiezan a irse del hogar (Haley, 1973, 1980b). Para los terapeutas a los que les interesa el proceso, esos puntos de transicin tambin son importantes. Fisch y otros comentan: Los problemas comienzan en alguna dificultad ordinaria de la vida, de las que nunca faltan. Esa dificultad puede provenir de un acontecimiento inusual o fortuito. Pero, las ms de las veces, es probable que el origen sea una dificultad comn asociada con una de las transiciones que se experimentan regularmente en el curso de la vida (1982, pg. 13). El proceso que lleva a ver la situacin de determinada manera, y a manejara mal inadvertidamente, por medio de la aplicacin reiterada de soluciones desafortunadas, puede convertir muy pronto una dificultad en un problema cuya dimensin y naturaleza finales quiz tengan poca relacin aparente con el obstculo original (pg. 14). Cambio, en qu? Ya hemos indicado que todos los enfoques breves/estratgicos, sea que se interesen en el proceso o en la forma, consideran que el cambio surge de la ruptura de las pautas de pensamiento y accin, de la interrupcin de las secuencias que se repiten.

Tambin interesa directamente el problema presentado, aunque las distintas opiniones sobre lo que ese problema refleja o representa pueden diferir mucho. Como observa Haley, ...al concentrarse en los sntomas, el terapeuta obtiene el mayor poder y la mejor oportunidad para generar cambios. Lo que ms le interesa al cliente es e problema presentado: cuando el terapeuta trabaja con esto, puede obtener una gran cooperacin... La meta no es proporcionarle a la familia conocimientos sobre su sistema, que funciona mal, sino cambiar las secuencias familiares para que se resuelvan los problemas presentados (1976, pg. 129). Los terapeutas interesados en el proceso centran su atencin en las soluciones intentadas, tratando de bloquearlas o mvertirlas. Por ejemplo: Un hombre pidi ayuda porque cada vez era ms incapaz de mantener la ereccin. Esto le provocaba un considerable malestar y generaba alguna tensin en sus relaciones con su novia. Hubo una entrevista conjunta y el hombre dijo que necesitaba aprender a controlar mejor la conducta de su pene. Como primer paso hacia el aprendizaje de este control, se le pidi a la joven que esa nocheintentara todo lo que pudiera para excitar al novio. A l se le indic que tratara de impedir que su pene entrara en ereccin o permaneciera erecto. Fracas (Cade, 1979, pg. 92). Weakland y otros observan: En general sostenemos que el cambio se puede lograr con ms facilidad si su meta es razonablemente pequea y est claramente enunciada. En cuanto el paciente ha experimentado un cambio pequeo pero definido en la naturaleza aparentemente monoltica del problema que es ms real para l, esa experiencia conduce a ms cambios autoindu-cidos en ese mbito de su vida, y a menudo tambin en otros. Es decir, se inician crculos benficos (1974, pg. 150). Los terapeutas interesados en la forma tienden a planificar su terapia en etapas y a concentrarse directamente en la organizacin disfuncional de la familia. A menudo, como primer paso en el camino a una organizacin disfuncional, conducen a la familia a una organizacin disfuncional diferente. Por ejemplo, una pauta que incluye a un progenitor que

participa en exceso podra llevar a un patrn en el cual el otro progenitor, ms perifrico, deba tomar todas las decisiones importantes sobre los hijos. se sera el paso inicial, antes de que ambos padres pasen a actuar juntos con mayor eficacia. Los encargos asignados a las familias con respecto a este tipo de metas tienden a controlarse con algn vigor en las sesiones ulteriores. Los terapeutas interesados en el proceso, aunque piensan mucho la planificacin de las intervenciones, no operan desde una posicin normativa que fije de antemano una organizacin obligada y, por lo tanto, tienden a tomar cada sesin tal como viene. Si la familia no cumple con un encargo, el terapeuta tiende a considerar que se trata de un error de clculo suyo, ms bien que de resistencia del cliente (individuo o familia).

Directivas Los enfoques breves/estratgicos son a menudo directivos, en cuanto al cliente o a la familia se le dan ideas o incluso instrucciones sobre cmo comportarse en determinadas situaciones. A veces, las directivas requieren cambios especficos en las conductas, y otras, que los cambios sean evitados o pospuestos. Los terapeutas interesados en el proceso tienden a concentrarse en directivas que se deben llevar a cabo entre sesiones; utilizan la entrevista para reunir informacin y desarrollar el tipo de rapport necesario para una relacin respetuosa y cooperativa. Los terapeutas interesados en la forma tambin dan directivas para el tiempo entre sesiones, pero tambin en las entrevistas se le suele indicar a la familia que haga algo diferente de lo habitual. Por ejemplo, a un progenitor se le pide que controle en ese mismo momento a un nio destructivo, mientras el terapeuta bloquea cualquier intento de intromisin del abuelo o la abuela, o de otro de los hijos. La sesin sirve para ensayar los cambios que la familia tendr que realizar en el hogar. Estas sesiones a veces se vuelven muy dramticas. Madanes observa: El enfoque supone que toda terapia es directiva y que el terapeuta no puede evitar serlo, puesto que incluso son directivos los temas que escoge comentar y su tono de voz (1981b, pg. 23).

Por lo tanto, el terapeuta debe adquirir la habilidad de influir sobre las personas y llevar al mximo la probabilidad de que las directivas sean aceptadas o realizadas. Cade ha observado: Lo tpico es que el terapeuta no considere la motivacin simplemente como algo que existe en los miembros de la familia [sino como] una funcin del intercambio entre la familia y el terapeuta. Lo ms til es ver la falta de motivacin como una respuesta a la respuesta del terapeuta a la familia (1980b, pg. 95). Tambin es importante considerar cmo hay que responder al modo en que las personas abordan las directivas. Las han seguido, modificado, ignorado u olvidado? Se han opuesto a ellas? Para determinar el prximo paso, el terapeuta debe guiarse por ese feedback. Por ejemplo, si las directivas se siguieron tal como se pidi, lo indicado podra ser dar ms directivas del mismo tipo; si hubo oposicin, lo indicado seran directivas paradjicas. Si las directivas son olvidadas o ignoradas, el terapeuta debe considerar cuidadosamente su propia posicin. A menudo estar ms motivado para el cambio que el cliente o la familia, y debe prepararse para adoptar una posicin subordinada ms cauta y respetuosa. Tambin tpica de la mayora de los terapeutas breves/estratgicos es la creencia de que, en cuanto a los significados que es posible atribuir a los hechos, no existe ninguna realidad absoluta, sino slo cons-tructos (Kelly, 1955) o mapas mentales por medio de los cuales las personas dan sentido a su experiencia, y que gobiernan sus reacciones, sus respuestas y lo que piensan sobre tales experiencias. Estos terapeutas parten del supuesto de que si se puede cuestionar y modificar una manera de ver el mundo, tambin es posible cambiar el significado y sus consecuencias experienciales y conductuales. Esta creencia ha llevado a atribuir importancia al empleo del reenmarcado y el re-etiquetado. Los terapeutas breves/estratgicos tambin hacen un uso considerable del arte de comunicarse por medio de analogas. Para facilitar la terapia se utilizan ancdotas, parbolas, relatos y cuentos huraorsticos. En captulos ulteriores consideraremos ms detalladamente estos aspectos, as como el desarrollo reciente de los enfoques centrados en el futuro o la solucin, que se basan en lo que los individuos ya estn haciendo y les da resultado (Berg y Miller, 1992; de Shazer, 1985,1988; de Shazer y otros, 1986; Dolan, 1991; Furman y Ahola, 1992; Ofianlon y Martin, 1992; CHanlon y WeinerDavis, 1989; Waltery Peller, 1992; White y Epston, 1990).

ENTRENAMIENTO Los puntales tericos bsicos de las terapias breves/estratgicas son relativamente fciles de aprender, lo mismo que muchas de las habilidades bsicas para la intervencin. No obstante, el empleo respetuoso, creativo y eficaz del enfoque resulta extremadamente difcil de adquirir e integra una parte muy importante del resto de la vida del terapeuta. Haley apunta varios criterios para la seleccin y el entrenamiento. Son los siguientes: 1. Sugiere que, como el enfoque subraya los problemas del mundo real, lo mejor es escoger estudiantes con experiencia de ese mundo. l prefiere estudiantes maduros con hijos, y no personas jvenes. 2. El estudiante debe tener tanto inteligencia como una gama amplia de conductas: capacidad para ser autoritario, a veces juguetn, a veces presumido, a veces severo y serio, a veces desamparado, y as sucesivamente. 3. Se debe evitar el aprendizaje de varios enfoques a la vez. 4. Idealmente, el estudiante debe aprender haciendo terapia y guiado desde el principio por un supervisor con experiencia que emplee tcnicas de supervisin en vivo. La representacin de roles con ensayo de tcnicas especficas puede ser til antes de ponerlas a prueba con un cliente (individuo o familia). 5. El aprendizaje en grupo optimiza las oportunidades de aprendizaje, por el mayor nmero de casos que se ven, la gama de ideas a las que se tiene acceso y el apoyo de los pares. 6. Debe acentuarse ms la prctica que la teora; ms que discutir la terapia, hay que observar y presentar sesiones de terapia. 7. El entrenamiento debe concentrarse en lo que hay que hacer con las cuestiones que surgen en el trabajo presente del estudiante. De esta manera, l se sentir motivado para aprender. 8. El supervisor debe ensear al estudiante a ser directivo y motivar. (A nuestro juicio, paradjicamente, tambin es importante aprender a ser directivo para poder optar por ser no directivo.) 9. La terapia debe orientarse hacia problemas y soluciones ms bien que hacia mtodos, y hay que escoger casos en los que sea posible

brindar oportunidades de aprendizaje sobre los temas especficos en que los estudiantes individuales estn encontrando dificultades. 10. Se le debe requerir al estudiante que controle el resultado de su trabajo y aprenda a realizar seguimientos. 11. El contexto del entrenamiento debe respaldar el enfoque y el estilo de la formacin, adems de contar con el equipamiento tcnico apropiado por ejemplo, espejos falsos, videograbacin y/o facilidades para realizarla (Haley, 1976, pgs. 179-194).

CONCLUSIN El campo de la terapia breve/estratgica se ha estado expandiendo rpidamente, y las tcnicas han proliferado de tal modo que es casi imposible hacer justicia a su riqueza y diversidad. Esta visin general ha procurado identificar los principales temas y desarrollos. Los enfoques breves/estratgicos parecen tener una aplicabilidad muy amplia. Madanes observa que, puesto que en la terapia estratgica se disea un plan teraputico especfico para cada problema, no hay ninguna contraindicacin en cuanto a la seleccin de los pacientes y la adecuabilidad (Madanes, 1981b, pg. 27). Stanton enumera una vasta gama de desrdenes que han sido eficazmente tratados con estos enfoques, desde dificultades conductuales directas, delincuencia, problemas matrimoniales, hasta trastornos ms serios, neurticos y psicticos (1981, pgs. 368-369). Este autor dice que no es tan probable que los terapeutas estratgicos rechacen tipos particulares de familias-problema, como que eludan situaciones en las que el contexto no permite ejercer ms que poca o ninguna influencia (pg. 369). Stanton sostiene que los investigadores de la terapia estratgica han sido ms activos que los de otros enfoques de la terapia familiar en lo que concierne al estudio controlado o comparativo de los resultados (pg. 369). Ha llamado, sobre todo, la atencin acerca del trabajo de Parsons y Alexander, al confrontar un enfoque estratgico con otros tres enfoques del tratamiento de la delincuencia, demostrando que el primero es notoriamente ms eficaz (Parsons y Alexander, 1973). Para poner fin a este captulo con una nota ms cauta, diremos que muchos terapeutas jvenes, recin formados, se sienten atrados por la excitacin y la promesa de los enfoques breves/estratgicos y por la brujera demostrada en talleres o en la literatura. Asimismo, como

seala Greenberg, se supone que, como la terapia es breve, es sencilla de realizar. Greenberg aade: Terapeutas recin llegados a la perspectiva se suelen ferniliarizar con la literatura e intentan precipitadamente aplicar los principios y tcnicas breves, sin la particular informacin necesaria para la evaluacin y el tratamiento. El equipo de novicios tambin tiende a intentar intervenciones de libro de cocina, basadas, sobre todo, en las descripciones de la literatura... (Greenberg, 1980, pg. 320). A menudo los principiantes se concentran excesivamente en la tcnica, en idear intervenciones astutas, prestando una atencin insuficiente al respeto, la comprensin y la validacin. En cierta medida, ste podra ser tambin el defecto de quienes escriben sobre los enfoques breves/estratgicos (entre ellos nosotros mismos), que a veces han prestado una atencin excesiva a las tcnicas de intervencin, subestimando la importancia de las actitudes y valores bsicos, de la prudencia, la integridad y la contencin, ando por sentado que el lector ya valoraba de por s estas cualidades. Los terapeutas breves/estratgicos tampoco han sabido describir el trabajo bsico, paciente, penoso y a menudo agotador, que suele preceder a las intervenciones brillantes, ni los muchos casos en los que los cambios significativos son generados por una labor constante y competente, y no por fuegos de artificio. La sabidura no se desarrolla de la noche a la maana ni puede aprenderse en un taller, por mejor conducido que est. Se desarrolla a lo largo de aos rigurosos de ensayo y error.

2. QU ES LO QUE SUCEDE ENTRE OREJA Y OREJA?

Un universo adquiere ser cuando se divide o fragmenta un . espacio. La piel de un organismo vivo separa un exterior de un interior. Lo mismo hace el permetro de un crculo en un plano.

Rastreando el modo en que representamos esa separacin, podemos comenzar a reconstruir, con una precisin y un alcance que parecen casi sobrenaturales, las formas bsicas que subyacen en nuestra ciencia lingstica, matemtica, fsica y biolgica, y tambin empezar a ver de qu modo las leyes familiares de nuestra propia experiencia se desprenden inexorablemente del acto inicial de separacin. SPENCER-BROWN (1979, pg. xxix) ...ninguna de nuestras explicaciones puede ser verdadera... en cierto sentido no hay ninguna verdad final accesible a nosotros, por la sencilla razn de que hemos realizado un corte en el Universo, a fin de realizar el experimento. Tenemos que decidir qu es lo pertinente y qu es lo no pertinente. BJROHOWSKI(1978, pg. 69) ...sin sus invenciones, tanto tericas como instrumentales, el hombre estara al mismo tiempo desorientado y ciego. No sabra qu mirar o cmo ver. KELLY (1969, pg. 94) El ms profundo de los sentimientos es que tiene que haber algo ms. HARRISON (1986, pg. 2)

En los ltimos aos se ha expresado una preocupacin creciente porque los terapeutas breves habitualmente demuestran estar poco interesados en lo que sucede entre oreja y oreja. La analoga de la caja negra ha sido criticada porque ignora las experiencias vividas por el cliente, que constituyen un factor motivante significativo del modo en que responde a su mundo, y una componente crucial de su sentido continuo del s mismo (Duncan, 1992). Es cierto que los terapeutas breves estn, por lo general, ms interesados en los fenmenos observables. En lo esencial, comcidimos en cuanto a la importancia de concentrarse en lo observable y de reducir al mnimo las inferencias y los supuestos cuando se trata de comprender la conducta humana. No obstante, tenemos cerebro, y no cabe duda de que en l sucede algo. Con un mnimo de supuestos, queremos presentar brevemente algunos marcos relacionados (por lo menos, relacionados en nuestras mentes). Los hemos encontrado tiles al considerar el modo en que las personas dan sentido a su mundo y discriminan para s mismas las

realidades nicas con las que cada uno vive y responde, tanto conductul como afectivamente.

LA OPERACIN BSICA El bloque constructivo de toda vida que no se encuentre en el nivel ms primitivo (las amebas, ciertos polticos, etc.), es la clula nerviosa, que opera siguiendo estrictamente un principio de todo o nada: emite una descarga o no lo hace. Una distincin ms bsica: est ENCENDIDA o APAGADA. La decisin de cada clula de transmitir o no se basa en su particular y constante umbral de excitabilidad; no puede comunicar informacin de ninguna otra manera que no sea con la frecuencia con que se descarga (por ejemplo, no puede recurrir a variar la intensidad de sus respuestas). El proceso de la evolucin hacia formas superiores de funcionamiento se basa primordialmente en tender conexiones sinpticas cada vez ms ricas y variadas entre un creciente nmero de clulas nerviosas bsicas, cada una de las cuales slo sigue siendo capaz de indicar dos estados posibles. Spencer-Brown dice que la operacin bsica es trazar una distincin que, una vez establecida, crea dos espacios o estados, separados por un lmite y susceptibles de marcarse (nombrarse) (Spencer-Brown, 1979, pg. 1). El hecho de que esta operacin se realice implica que existi primero una distincin entre el observador y el campo de observacin. Sea cual fuere el impulso a trazar una distincin, sta determinar qu lado del lmite ser el ms significativo, de modo que el otro se convierte en lo que no es el primero. Est claro que, cuanto ms primitiva es una forma de vida, menos distinciones necesitar para funcionar dentro de los parmetros definidos por su forma: distinciones, por ejemplo, entre lo caliente y lo no caliente, lo fro y lo no fro, lo oscuro y lo no oscuro, la luz y la no luz, lo hmedo y lo n hmedo, lo seco y lo no seco, lo comestible y lo no comestible, lo seguro y lo no seguro, lo peligroso y lo no peligroso, etctera. Cuanto ms compleja sea la forma de vida, mayor ser la cantidad y variedad de las distinciones que podr trazar. Cuanto ms complejos sean el aparato sensorial y el sistema nervioso, ms sutiles y variadas sern las distinciones que esa forma de vida sabr establecer. Sin duda, es posible trazar distinciones dentro de las distinciones. Por ejemplo, la respuesta de un organismo que traza la distincin entre lo

comestible y lo no comestible se ver afectada por la distincin que ese mismo organismo establece entre lo cercano y lo no cercano, entre estar cansado y no cansado, o tener hambre y no tener hambre. Las distinciones que definen el grado de urgencia e intensidad con que se ven otras distinciones pueden llevar a organizaras en una variedad de ordenamientos jerrquicos. Por ejemplo, un hambre intensa podra impulsar a un animal cansado a perseguir algo no cercano pero comestible. A la inversa, un cansancio intenso puede determinar que un animal hambriento pase por alto algo comestible pero no cercano. Algo cercano y comestible podra no suscitar ninguna respuesta en un animal que no est cansado pero tampoco tiene hambre. Aunque stos son ejemplos un tanto simplificados, a travs de ellos puede verse que, incluso cuando la gama de distinciones es mnima, se vuelve posible un grado considerable de complejidad en la experiencia del organismo y en sus respuestas al medio. El tamao y la capacidad del cerebro humano, la complejidad de nuestro aparato sensorial y nuestro sistema nervioso, y nuestra aptitud para el pensamiento abstracto, determinan que la gama y complejidad jerrquica de las distinciones que podemos trazar resulte prcticamente infinita. A pesar de los intentos de los sociobilogos de explicar en todo lo posible nuestra conducta como determinada genticamente, se dira que se la puede considerar basada en la conexin de relativamente slo unos pocos rasgos bsicos. Nuestra dotacin gentica parece impulsarnos a comer, a defendernos, a huir cuando es necesario, a reunir-nos en agrupamientos sociales, a reproducirnos y a cuidar a nuestra prole. Tambin parecemos dispuestos a rer, a menudo en relacin con el ejercicio de nuestra curiosidad casi insaciable por la naturaleza de lo que nos rodea, con su interminable provisin de enigmas. En este sentido no somos muy diferentes de los chimpancs, que pueden describirse de un modo muy parecido. Lo distinto es que, con nuestros cerebros ms grandes, segn Chomsky, tenemos tambin una red de conexiones para el desarrollo del lenguaje simblico, y a travs del lenguaje hemos podido comprender y articular una multitud de mundos, que van desde el bsico y ms prctico hasta el ms abstracto y meta-fsico (Chomsky, 1972, 1975). Las distinciones que trazamos y los significados que atribuimos se articulan, interpretan y reinterpretan a travs de la riqueza del lenguaje simblico en el proceso evolutivo continuado de construccin de nuestras realidades. Lo hacemos por medio de dilogos internos e interpersonales. Como observan Goolishian y Anderson,

...en el sentido hermenutico, los seres humanos construyen mundos porque participan en el lenguaje, en las prcticas sociales, en las instituciones, y en otras formas de accin simblica. Estas acciones sociales presuponen, exijen y recompensan las mismas construcciones del mundo y el s mismo corrientes en esa participacin (1992, pg. 11).

LOS CONSTRUCTOS PERSONALES

El psiclogo George Kelly propuso un marco para la comprensin de la conducta humana, basado principalmente en el establecimiento de distinciones (Kelly, 1955). A nuestro juicio, este marco parece postular un proceso bsico semejante a la operacin bsica de Spencer-Brown, y tambin sigue el principio de economa de Guillermo de Occam en cuanto a la formulacin de hiptesis. Describiendo la aportacin de Kelly a las diversas teoras de la personalidad, Schultz comenta: Es poco lo que la teora de Kelly comparte con los otros enfoques. l mismo nos advierte que no encontraremos muchos de los trminos y conceptos familiares de las otras teoras de la personalidad en su sistema. Despus de esto, procede a sacudirnos, sealando cuntos de tales trminos faltan en su enfoque: inconsciente, necesidad, impulso, estmulo, respuesta, refuerzo y (esto es lo ms sorprendente) motivacin y emocin (1990, pg. 380). El postulado esencial de la teora de Kelly es que a las situaciones se les da sentido por medio de la aplicacin de una variedad de cons-tructos que constituyen el modo singular en que cada uno de nosotros traza distinciones y categoriza sus experiencias, lo cual incide en la manera en que prevemos los hechos futuros. Con el paso del tiempo, todos desarrollamos una variedad de dimensiones, o conjuntos de categoras, que nos resultan de particular importancia para analizar el mundo y responder a l. Esas categoras reflejan nuestras variadas experiencias hasta el momento (segn las recordamos e interpretamos en el presente), nuestras preocupaciones actuales por los principios. No slo afectan nuestra percepcin de las situaciones presentes y las respuestas que les damos, sino tambin nuestra previsin del futuro probable y nuestra preparacin para l. Los constructos existen primordialmente en el ojo del observador; por lo tanto, no deben considerarse entidades como un ser real. Son

interpretaciones de la realidad objetiva, y no reflejos de ella. Continuamente se los somete a revisin. En el captulo 3 consideraremos algunos de los problemas que surgen cuando se tratan las abstracciones como si fueran entidades concretas. Toda percepcin personal es altamente selectiva e individual (aunque las personas de la misma familia, con iguales antecedentes tnicos, fe religiosa, conviccin poltica, gnero, etctera, pueden, desde luego, compartir muchos constructos, que confirman por medio de los rituales y el dilogo sostenido). Los constructos pueden sacarse a luz, por ejemplo, pidindole al sujeto que confeccione una lista de diez a quince personas con las que tiene distintos tipos de relacin significativa (padre, madre, hermano, maestro, sacerdote, amigo, amante, extrao, etctera); alternativamente, esa lista puede proporcionarla el experimentador. A continuacin, tomando tres tem de la lista por vez, se le pregunta al sujeto qu dos de los tres seleccionados son ms semejantes entre s, y en qu difiere de ellos el tercero. Examinando las diferentes combinaciones, es posible identificar las caractersticas preferidas, y representar en un grfico las dimensiones a lo largo de las cuales el sujeto tiende a establecer distinciones cuando evala a las personas. Argyle seala que las diferentes personas utilizan diferentes rasgos... Se vuelven ms precisas al evaluar las cualidades que ms les importan... (Argyle, 1983, pg. 107). Para Fransella y Bannister, el constructo es una discriminacin, no un rtulo verbal: Kelly ofrece varias definiciones del constructo. Por ejemplo, dice que es un modo en que se asemejan dos o ms cosas y por lo tanto difieren de una tercera cosa, o de otras.... En todas estas definiciones, Kelly conserva la nocin especial de que los constructos son bipolares. Su argumento es que nunca afirmamos nada sin negar simultneamente algo-No siempre, ni siquiera a menudo, especificamos el polo contrastante, pero Kelly dice que extraemos sentido de nuestro mundo observando simultneamente las semejanzas y las diferencias. La utilidad del constructo reposa en el contraste (1977, pg. 5). Aunque los cientficos no estn an seguros de cmo se almacenan los recuerdos, parece claro que el proceso supone la acumulacin de pautas asociativas entre los impulsos sensoriales. Este almacenamiento de pautas y no el almacenamiento secuencial de cada acontecimiento sensorial aislado es lo que nos permite operar con cantidades limitadas de

informacin. El acceso a una parte de una pauta nos hace posible una apreciacin casi instantnea del modo de completar dicha pauta sobre la base de asociaciones aprendidas previamente, del agrupa-miento cartogrfico de los datos que ingresan en pautas almacenadas en la memoria. (Es fcil advertir las ventajas evolutivas que representa la capacidad para responder de este modo.) Peter Russell dice que la informacin se registra en vastas redes interconectadas. Cada idea o imagen tiene centenares, quiz miles de asociaciones, y est conectada con muchos otros puntos de la red mental (1979, pg. 105). Las vas asociativas recorridas con ms frecuencia tienden a reforzarse. Las utilizadas con menos frecuencia, aunque no desaparezcan, probablemente tienden a perder importancia y olvidarse, del mismo modo que las sendas que atraviesan una selva son cubiertas de nuevo por la vegetacin, a menos que el trnsito reiterado por ellas las mantenga abiertas. A medida que quedan establecidas pautas de asociaciones, stas tienden a influir en la seleccin y flujo de la informacin subsiguiente. Como ha sealado de Bono, las pautas se extraen del ambiente slo sobre la base de la familiaridad, y a travs de tal seleccin se vuelven cada vez ms familiares (1971, pg. 124). De este modo desarrollamos jerarquas de pautas de distinciones dentro de las distinciones, que tienden a gobernar el modo en que nos vemos a nosotros mismos, a nuestro mundo y a cmo le atribuimos significado a nuestras experiencias. A las estructuras que creamos a partir de esas abstracciones las definiremos como realidad. Sin duda, las distinciones necesarias para preservar la vida y la seguridad tienen una importancia primordial. Las distinciones pueden basarse en constructos articulados con relativa facilidad y ser accesibles a la introspeccin en los recuerdos de experiencias y condicionamientos ms profundamente enterrados, o incluso en nuestros instintos ms bsicos y menos articulables. Tambin en este caso, la organizacin jerrquica depende del contexto instantneo. Si un adulto ve a un nio en peligro, sin pensar en absoluto (o con independencia de lo que piense), es capaz de enfrentarse a algo que, en un contexto diferente, le provocara una fobia irracional o un terror razonable. Otras dimensiones importantes en el establecimiento de distinciones son las que nos permiten definir diversas categoras de ellos y nosotros: por ejemplo, familia, tribu, raza, gnero, color, creencia religiosa, clase

social y la multitud de otros agrupamientos que pueden adquirir una importancia profunda y duradera, o bien transitoria, en nuestra vida. ...despus de que los hechos han sido asignados a una categora global, las observaciones ulteriores sobre ellos tienden a ser tendenciosas... tienden a ser asignados a conductas incluso sobre la base de poca informacin... Despus de haber aplicado rtulos globales, puede resultar difcil refutarlos y descartarlos. Adems, si una cultura comparte ampliamente y utiliza de modo habitual vastas categoras de rasgos, puede llegar a verlos como descripciones intuitivamente adecuadas de conductas a las que en realidad no se adecan bien. A menudo se ha encontrado que, despus de que n individuo cate-goriza o agrupa los estmulos, tiende a retener esa categora incluso frente a pruebas en sentido contrario, prestando menos atencin a la nueva informacin y concentrndose, en cambio, en la informacin que confirma su categora (Mischel, 1968, pg. 58). A veces, slo predominan unas pocas dimensiones primarias. Entonces muchas otras dimensiones potenciales son absorbidas por las pocas que se consideran ms inclusivas, y puede desarrollarse una rigidez de actitudes y respuestas durante un perodo breve o ms prolongado. Por ejemplo, dimensiones tales como la bondad o la maldad, el estatus, la inteligencia, el atractivo, pueden ser notablemente afectadas cuando se las construye vindolas a travs del cristal de dimensiones jerrquicamente superiores (para nosotros) tales como la familia, la tribu, el color, la religin, parecerse al to Jack, etctera. En un nivel mucho ms trivial, las distinciones que se trazan comnmente entre los pelirrojos y el resto de nosotros pueden afectar nuestra actitud y nuestra tolerancia respecto de los estallidos de ira. Bajo presin (y lo que se experimenta como presin, en medida considerable, est en el ojo del observador), es probable que cualquiera de nosotros reduzca su enfoque a esas dimensiones, que parecen las ms importantes para la supervivencia inmediata. Ciertas posiciones fundamentalistas polticas y religiosas pueden actuar como agujeros negros en los que permanentemente desaparecen verdaderos universos de dimensiones, bajo el imperativo de unos pocos temas dominantes. Como observa de Bono, ...de la tendencia a tratar las cosas en trminos de polos opuestos surge el peculiar peligro de que estos polos se alejen tanto como sea posible... Entonces cualquier distincin se magnifica hasta convertirse

en una distincin absoluta. Exactamente el mismo efecto explica el proceso en el cual una descripcin parcial reemplaza a la descripcin total. Es fcil tildar a un poltico de corrupto, o a una mujer de ramera, aunque slo una pequea parte de su conducta justifique tal descripcin. Pero si esta pequea parte es la nica distintiva, se la toma como representativa del todo (1971, pgs. 201-202). Schultz seala que los constructos van desde los que son permeables y suceptibles de revisarse y ampliarse a la luz de nuevas experiencias, hasta los que parecen impermeables y no susceptibles de revisin o reemplazo, sean cuales fueren las nuevas experiencias accesibles... Una persona puede tolerar algunas incongruencias subordinadas sin descartar o modificar el constructo general (Schultz, 1990, pgs. 390-391). De modo que la complejidad cognitiva (que puede definirse en funcin del mayor nmero de dimensiones independientes accesibles para su uso en el trazado de cstmciones en cualquier momento) es defendiblemente equiparable a la flexibilidad, la responsabilidad, la tolerancia, la comprensin, la creatividad, etctera. Presumiblemente, habr todo un complejo de factores personales, interpersonales, de pertenencia grupal (incluso la raza y el gnero), histricos y sociopolticos que afectarn, en cada uno de nosotros, a la constancia o inconstancia relativas de cualquier grupo particular de constructos relacionados.
FIGURA/FONDO: LOS EFECTOS DE LA TENDENCIA DEL OBSERVADOR

As pues, en cualquier campo que atraiga la atencin, ciertos aspectos de la situacin se destacarn en una relacin de figura/fondo sobre los otros aspectos. Hace muchos aos, un amigo de uno de nosotros compr un dibujo Victoriano que era ms bien una imagen, ejecutada con habilidad, de figura y fondo reversibles, del tipo que ilustra con frecuencia las obras sobre psicologa de la percepcin. El dibujo poda verse como una joven desnuda o como un conjunto de crneos humanos. Este amigo solamente haba visto la primera figura, y no pudo ver la otra hasta un tiempo despus de que le fuera sealada. Varios das ms tarde estaba mirando distradamente la imagen, cuando de pronto vio por primera vez las calaveras. Est claro que en los dibujos de este tipo la emergencia de uno u otro tema depende de dos interpretaciones totalmente diferentes acerca de qu lneas y qu zonas sombreadas constituyen la figura en torno a la cual el resto se convierte en

el fondo. Los dos temas no pueden ser simultneos para ningn observador (aunque, cuando uno ha aprendido a verlos, se pueden alternar rpidamente). Examinando el fenmeno de la figura/fondo en un captulo sobre la percepcin, Adcock comenta que en la porcin considerada como figura son observables los detalles, mientras que el fondo tiende a ser ms bien homogneo (1964, pg. 142). Como han demostrado los estudios de Rosenthal y sus colaboradores sobre los efectos de las tendencias del experimentador, el sentido que le damos a las cosas, lo que escogemos como figura y como fondo, y nuestras predicciones acerca del futuro, no slo inciden sobre nuestras propias conductas, sino que pueden tambin afectar profundamente las conductas de los otros (Rosenthal, 1966; Rosenthal y Jacobson, 1968). En uno de sus experimentos, a un grupo de maestros se les inform que los nios de sus clases haban pasado un test de inteligencia para prever cules de ellos era probable que destacasen. Adems se les dieron los nombres de quienes supuestamente haban obtenido puntuaciones altas. En realidad, los nios especiales haban sido elegidos al azar. De modo que la diferencia entre esos nios especiales y el resto slo exista en la mente de los maestros. Al cabo de un ao, ...apareci una significativa ventaja de expectativa, especialmente grande entre los nios del primer y el segundo grado. La ventaja de los que se esperaba que descollaran fue evidente con estos nios ms pequeos en el CI total, el CI verbal y el CI de razonamiento. Los nios del grupo control progresaron bastante en su coefiente intelectual: el 19 por ciento gan 20 o ms puntos de CI total. Pero, entre los nios especiales, realiz ese mismo progreso el 47 por ciento (Rosenfhal y Jacobson, 1968, pg. 175). Otros investigadores han subrayado los efectos de nuestras expectativas, no slo sobre el modo en que se ven las cosas, sino tambin sobre las acciones, como consecuencia de las distinciones establecidas. Rosenhan ha informado sobre la investigacin que demostr convincentemente la imposibilidad de distinguir, de modo fiable, a cuerdos de enfermos en los hospitales psiquitricos, en los que se construye una realidad tal que cualquier conducta, por ms normal que sea, puede llegar a verse como un signo evidente de enfermedad. En la historia clnica de uno de los investigadores/seudopacientes, que haba estado escribiendo extensa y abiertamente sobre su experiencia, apareci el comentario siguiente: El

paciente presenta conducta escritural. Aparentemente, ningn miembro del personal le pregunt qu era lo que escriba (Rosenhan, 1973). Como uno de nosotros ha dicho en otro lugar, ...cuando nuestras pautas de asociacin quedan establecidas de un modo particular, tienden a influir en el procesamiento de las experiencias subsiguientes... De este modo, desarrollamos marcos de creencias o tendencias mentales que determinan el modo en que nos vemos a nosotros mismos y vemos nuestro mundo, atribuimos significado y respondemos a esas experiencias. En nuestras relaciones con los otros, tendemos a desarrollar pautas de conductas conjuntas que reflejan nuestras tendencias mentales y las de las personas con las que interactuamos; esas tendencias van confirmndose por la repeticin, aunque pocas veces estas pautas se desarrollan conscientemente (Cade, 1991, pg. 35). Este proceso ha sido descrito sucintamente por Zukav: La realidad es lo que tomamos como cierto. Lo que tomamos como cierto es lo que creemos. Lo que creemos se basa en nuestras percepciones. Lo que percibimos depende de lo que buscamos. Lo que buscamos depende de lo que pensamos. Lo que pensamos depende de lo que percibimos. Lo que percibimos determina lo que creemos. Lo que creemos determina lo que tomamos por cierto. Lo que tomamos por cierto es nuestra realidad (1979, pg. 328). No pretendemos que todo esto represente la verdad sobre lo que sucede entre oreja y oreja. Se trata de los marcos ms austeros para comprender los procesos mentales basados en la operacin bsica de nuestros bloques constructivos bsicos, con el menor nmero posible de supuestos.

3. LA REALIDAD DE LA REALIDAD (O LA REALIDAD DE LA REALIDAD): QU ES LO QUE EST OCURRIENDO REALMENTE?

...el razonamiento sobre las causas y efectos es muy difcil... Ya nos ha costado mucho establecer una relacin entre un efecto tan obvio como un rbol carbonizado y el rayo que le prendi fuego, de modo que rastrear cadenas de causas y efectos a veces interminables me parece tan necio como tratar de erigir una torre que toque el cielo. El nombre de la rosa, Eco (1983)

Algunos trabajos recientes han iniciado en nuestro campo un debate sobre la naturaleza de la realidad. Watzlawick (1984) compil un libro titulado The Invented Reality, en el que los colaboradores sostienen de diversa manera que la realidad no es ms que una construccin, una invencin, que surge del modo en que cada observador ve el mundo. Speed, por otra parte, ha defendido lo que ella llama una posicin constructivista: la realidad existe; nuestras construcciones la reflejan de un modo ms o menos adecuado, y estn en una relacin de interpretacin con ella (1984a, 1984b, 1991). Aqu trataremos de subrayar algunos problemas que, a nuestro juicio, pueden surgir en este debate, como consecuencia de que no se diferencie con claridad entre dos niveles: 1) el nivel de las cosas y los hechos, y 2) los significados que se les atribuyen. Tambin propugnaremos una posicin anarquista, en el sentido de que, por un lado, aunque hubiera una realidad absoluta, es mejor no creer en ella, y, por otra parte, cualquier visin de la realidad, por absurda que parezca, puede merecer que se crea en ella en uno u otro momento. En otras palabras, no debemos creer en nada y creer en todo, al mismo tiempo. Hacer menos puede llevarnos a las mltiples posiciones absurdas que vemos en torno a nosotros, en nuestro mundo aparentemente loco y suicida.

Las COSAS y los HECHOS se limitan a observaciones y descripciones de base sensorial de lo que percibimos, o recordamos haber percibido, a travs de nuestros sentidos; son lo que est sucediendo o lo que ha sucedido. Los SIGNIFICADOS son interpretaciones, conclusiones, creencias y atribuciones derivadas de, impuestas a, o relacionadas con, esas cosas y hechos percibidos. Comencemos con el nivel de la realidad que involucra a las cosas y los hechos. Para la mayora de nuestros fines, parece sensato que aceptemos ese nivel de realidad. Aunque esto podra no ser as con otras formas de vida an no descubiertas, en general todos estamos de acuerdo acerca de la existencia y las dimensiones de las cosas particulares, y en cuanto a que, dentro y entre las cosas, a lo largo de ciertas escalas temporales, se producen cambios que nosotros podemos observar y medir. Las diferencias, a veces espectaculares y de gran alcance, aparecen en la interpretacin y en la atribucin de significados a aquellas cosas. Esto ha sido muy bien subrayado en un artculo de Scheflen, Susan Smiled: On Explanation in Family Therapy (1978). Sin duda todos los observadores del hecho mencionado en el ttulo de ese artculo (la sonrisa de Susan) estarn de acuerdo, si se les da tiempo para el anlisis, en que los labios de Susan se movieron de cierto modo en un cierto momento y en una relacin cronolgica con las conductas de las otras personas que estaban en la habitacin. Pero esos mismos observadores pueden diferir en la seleccin de las cosas y hechos significativos, y en la atribucin de significados. En el grupo de discusin descrito en el artculo, tales diferencias de interpretacin parecieron llevar a poco ms que un examen interesante y prolongado de los significados posibles de la sonrisa de Susan. En otros contextos, este mismo fenmeno (el fenmeno de que las cosas y los hechos pueden verse de muchos modos, a veces conflictivos) puede conducir al desarrollo de toda una gama de problemas humanos, que van desde tendencias relativamente menores hasta la persecucin religiosa, las grandes guerras y, quin sabe, quiz incluso la aniquilacin planetaria total. En este punto hay que admitir que, al descender en la escala hasta los niveles subatmicos, tropezamos inmediatamente con.problemas relacionados con la definicin de la realidad. Por slido que parezca un trozo de roca cuando se tiene la experiencia de l a travs de los sentidos humanos desnudos, si se lo sondea en el nivel subatmico se vuelve ms bien insustancial y elusivo. Parece estar formado por relaciones entre

partculas minsculas que existen brevemente en un mundo de probabilidades (y que quiz slo adquieren existencia en virtud del proceso mismo de la observacin). Como dice Capra, el concepto de materia en la fsica subatmica... es totalmente distinto de la idea tradicional de sustancia material de la fsica clsica. Lo mismo vale respecto de conceptos tales como espacio, tiempo, o causa y efecto (1976, pg. 15). El fsico Henry Pierce Stapp, en un artculo indito citado en la fascinante obra de Zukav, titulada The Dancing Wu-Li Masters, seala que: Si la actitud de la mecnica cuntica es correcta, en el sentido fuerte de que no es posible una descripcin ms completa que la que esta mecnica proporciona de la subestructura que subyace en la experiencia, entonces no hay ningn mundo fsico sustantivo, en el sentido habitual de la palabra. sta no es la conclusin dbil de que podra no haber un mundo fsico sustantivo, sino de que definitivamente no hay un mundo fsico sustantivo (1979, pg. 105). No obstante, a nuestros fines, permaneceremos un tanto por encima del nivel subatmico; nuestro plano es el de las cosas y acontecimientos que experimentamos en el ambiente, y que pueden considerarse razonablemente all afuera. A veces, Watzlawick parece asumir una posicin un tanto extrema, sosteniendo que no existe ninguna realidad all afuera, sino slo la que en el sentido ms inmediato y concreto (1984, pg. 10) es construida por el observador. Al no diferenciar claramente entre los niveles, entre las cosas y los hechos y los significados que se les pueden atribuir, este autor parece adoptar una posicin tan solipsista, que sera interesante invitarlo a elaborarla en profundidad frente a un oso polar enfurecido. Est realmente all la criatura? Sin embargo, la discusin entre un peletero, un esquimal, un aficionado a la caza mayor en busca de trofeos y un ambientalista, bien podra demostrar que, aunque ninguna de esas personas cuestione la realidad de tales animales, quiz difieran radicalmente en su modo de verlos y tratarlos. Desde luego, como ha demostrado Rosenthal, las creencias y expectativas de un observador pueden ejercer una influencia directa y de automcumplimiento sobre la conducta de las personas o criaturas observadas (que es lo que tambin parece ocurrir con las partculas subatmicas) (Rosenthal, 1966). La seleccin tendenciosa de las percepciones conduce a respuestas peculiares del observador, que transmiten informacin capaz de promover y reforzar ciertas conductas en los

observados, alineadas con las expectativas del observador y, por lo general, en gran medida fuera de la percatacin consciente de las partes. Por lo tanto, la actitud del observador respecto de los osos polares puede incidir en el modo en que el oso se comporte con l, y en consecuencia construir un aspecto de la realidad. Pero el oso polar fsico existe con independencia del proceso de la observacin (y, de todos modos, si no en un sentido absoluto, en el nivel de la realidad fsica que nosotros habitamos es prudente creer en su existencia). Speed, por otro lado, cae en el error opuesto. Tampoco ella diferencia con claridad los diferentes niveles, y parece equiparar, por ejemplo, la estructura fsica perfectamente definible de una montaa, con una presunta realidad o verdad igualmente absoluta y definible de lo que sucede en una familia, realidad a la cual, refmando progresivamente sus modelos, el observador podra acercarse cada vez ms. Esta autora dice que las hiptesis sobre las familias son tiles porque son verdaderas (o ms bien, segn se rectifica a continuacin, porque son reflejos o modelos relativamente ms adecuados de la realidad). La realidad de la familia es algo un tanto complejo. En un nivel, la mayora de los observadores se pondran de acuerdo en cuanto a la cantidad de participantes, su sexo, su altura, y otras facetas del aspecto fsico, y sobre los hechos que se produjeron entre los diversos miembros (por ejemplo, la madre gir 180 grados y levant la voz en varios decibelios; pronunci un cierto nmero de palabras; el padre, a la cuarta palabra, gir rpidamente 170 grados y sali de la habitacin; cuando l estaba a dos metros de la puerta, aparecieron lgrimas en los ojos de la hija; la madre se acerc a ella y le pas el brazo sobre los hombros, etctera; estos anlisis pueden realizarse en un nivel microscpico, instante por instante, o en un nivel menos detallado, durante lapsos ms largos). No obstante, cuando se trata de aplicar significados a los hechos, todo se vuelve mucho ms complejo: En cualquier situacin dada, hay facetas potencialmente ilimitadas de la gestalt total de experiencias de origen externo e interno utilizables para recrear las condiciones originales capaces de llevar a la recuperacin de toda una gama de recuerdos y asociaciones. Que sean unas u otras de estas facetas de la experiencia las realidades en un momento dado, contra el enorme trasfondo de las asociaciones potenciales, depende de las peculiares preocupaciones, conscientes o menos conscientes, que tenemos en ese momento... En otras palabras, nuestras preocupaciones peculiares,

los peculiares enfoques derivados de nuestros marcos para la aplicacin de significados, separarn, por medio de la intensificacin, ciertos rasgos o aspectos de la experiencia, respecto de la riqueza implcita o potencial de las asociaciones posibles. Cuando las pautas de asociacin queden establecidas de determinada manera, tendern a influir, en consecuencia, en el procesamiento de las experiencias subsiguientes (Cade, 1991, pg. 35). En todo hecho o serie de hechos que involucran a varias personas, la situacin es infinitamente ms compleja; se constituye una complicada red de distinciones trazadas, recuerdos, asociaciones y relaciones entre los procesos de seleccin y agrupamiento pautado de cada participante, todo ello influido por los mitos individuales, familiares, culturales, religiosos y raciales sobre lo que es y lo que ha sido, por qu debi o pudo haber sido, y lo que debe ser; esa trama, a su vez, slo es observable mediante un proceso anlogo del observador. Veamos un ejemplo simplificado. Un hombre, en virtud de todo un complejo de condicionamientos, experiencias, prejuicios, mitos, etctera, puede haber desarrollado la idea de que no se puede confiar en ciertas mujeres (o en ninguna mujer), y de que ellas tratan siempre de controlar a los hombres por medio de ardides femeninos e intrigas. Tender a percibir las acciones de toda mujer con la que tiene alguna relacin a travs de este conjunto de constructos (y a reaccionar en consecuencia). Supongamos que, en una relacin anterior, este hombre lleg a ver a la mujer como perseguidora y tramposa, en virtud de constructos probablemente derivados de un complejo de condicionamientos tanto personales como sociales. Nuestro sujeto habra reaccionado finalmente en consecuencia (desde su perspectiva). Una mujer que, por su parte, ha desarrollado la idea de que algunos hombres (o todos los hombres) son incapaces de comprometerse emocionalmente e intentan dominar y controlar como si tuvieran derecho a hacerlo, tender a percibir bajo esta luz las acciones de cualquier varn con el que se relacione (y a reaccionar en consecuencia). Entre estos dos individuos la pauta de la interaccin se desarrollara a partir de tales reacciones y contrarreacciones (originadas en parte o en gran medida en los constructos de las generaciones precedentes, as como en los de las normas sociales prevalecientes). Decidimos nuestro modo de actuar en concordancia con los constructos (o dilogos internos) a travs de los cuales cada uno de nosotros ve y da sentido a lo que sucede en cualquier

relacin o conjunto de relaciones (con independencia de que estemos en lo cierto o no, y suponiendo que esto pueda llegar a determinarse). Durante algn tiempo, el hombre puede experimentar a esta mujer como distinta de la mujer de su relacin anterior y, por lo tanto, actuar tambin l de distinto modo. Pero es posible que, si la relacin entre ellos se prolonga, los constructos generales de l acerca del modo en que se comportan las mujeres en las relaciones largas, comiencen a incidir en la interpretacin que les da a algunas de las conductas de ella, vindolas como persecucin y trampa. Entonces iniciara un repliegue, dando precisamente paso a la gama de conductas ms temibles desde la perspectiva de la mujer. Consideremos ahora las cosas desde el lado de ella. Aunque inicialmente experimentara al hombre de modo diferente, su constructo general segn el cual la mayora de los hombres se distancian emocionalmente podra llevarla a esperar y, por lo tanto, interpretar aspectos de las conductas subsiguientes del compaero como los primeros signos de una retraccin que la asusta y la lleva a perseguir, con lo cual suscita precisamente la gama de conductas de l que ella ms teme. Actuamos en concordancia con los motivos y proyectos que atribuimos a las acciones de los otros y que usamos para explicarlas (correcta o errneamente), y tambin en concordancia con nuestros propios proyectos (de los que en cada momento somos ms o menos conscientes). Sin darse cuenta, las personas se atrapan recprocamente en juegos (a veces de consecuencias trgicas) mientras tratan de promover y proteger sus intereses (y quiz tambin los de los otros, aunque errneamente percibidos o representados). Desde luego, esto tambin es vlido con respecto al modo en que experimentamos las acciones de nuestras parejas (y sus parientes y los nuestros) en sus relaciones con nuestros hijos, y tambin las acciones de nuestros hijos en su relacin con nosotros y nuestros cnyuges (y con todos los otros parientes). Una multitud de factores gravitan en el modo en que interpretamos esas acciones. Entre ellos se cuentan aspectos del desarrollo de nuestras relaciones familiares y matrimoniales (a nuestro juicio), los condicionamientos y mandatos (recibidos en nuestra propia experiencia familiar) sobre la naturaleza del matrimonio y lo que se puede esperar de l, y sobre el lugar de los hijos, de cada uno de los sexos, en la relacin matrimonial, as como los imperativos y estereotipos sociales al respecto. Tratamos de reaccionar en concordancia con los motivos y proyectos que atribuimos a esas acciones; por ejemplo, quiz atribuyamos mviles

sucios a nuestro cnyuge, a nuestro hijo, o a ambos, y a otras personas (Palazzoli y otros, 1989), adems de tener nuestros propios motivos y proyectos. Entra en juego el poder del efecto Pigmalin, la profeca de autocumplimiento, que genera su propia realizacin. A su vez, los nios recogen constructos sobre ellos mismos (tambin tomados de la familia y de los valores y actitudes sociales), que incluyen, en las familias con problemas crnicos, la posibilidad de muchas ideas autodenigratorias. Entre esos constructos (que vemos como existentes en una jerarqua compleja de temas entrelazados) habr ideas sobre los roles que deben adoptar en relacin con padres y hermanos, con la familia global y la sociedad: salvador, ngel, aliado, favorito, villano, perseguidor, vctima, xito, fracaso, etctera. Cuanto ms nos comportamos respecto de alguien como si l fuera algo, ms probable es que l se convierta en eso. Cuanto ms nos comportamos como si nosotros mismos furamos algo, ms probable es que nos convirtamos en eso. Basta con aadir a la mezcla ms de la misma pauta repetidamente actuada e identificada, continuamente influida por la aplicacin de ms de los mismos modos de construir lo que sucede, lo que conduce a ms de las mismas atribuciones relacionadas con las acciones de los otros participantes en el juego, y as sucesivamente. En la posicin de Speed parece estar implcita la creencia en pautas o estructuras concretas que existiran en la familia y en sus relaciones internas y externas; Speed tambin parece creer en una estructura oculta pero explcita para el individuo, y en procesos inconscientes compartidos, que escogen y agrupan en pautas las experiencias a partir de las cuales los participantes responden y reaccionan entre s. Welwood dice: Segn el modelo tradicional del inconsciente en la psicologa profunda, parecera que tiene una estructura explcita, que los impulsos, deseos, represiones o arquetipos existen en forma explcita; que el inconsciente es una especie de alter ego autnomo... Lo inconsciente son los pautamientos holsticos, que se pueden explicar de muchos modos diferentes y en muchos niveles diferentes de la interrelacin organismo/ ambiente (1982, pg. 133). En el reino de la atribucin de significados, el hecho de que un mapa, modelo o marco de creencias sea adecuado, no significa en ningn sentido absoluto que sea de algn modo verdadero o est ms cerca de una

verdad absoluta que otro modelo adecuado. Todo lo que puede decirse es que las pautas de asociaciones seleccionadas, las conexiones realizadas y los significados atribuidos (tal vez sera ms exacto decir impuestos) por medio de esos marcos, son ms o menos tiles o funcionales para ciertos propsitos (por ejemplo, son tiles para la explicacin y prediccin). Speed habla de la realidad de las pautas de la familia; en este caso, comete un error fundamental al confundir niveles de realidad. Las pautas son conexiones entre elementos, entre cosas y hechos, establecidas por un observador. Desde luego, para la mayor parte de los fines, se puede considerar que las cosas y los hechos existen all afuera, pero las pautas pertenecen a un nivel diferente, y son impuestas por el observador a partir de marcos peculiares para trazar distinciones y desarrollar comprensin, en relacin con ciertos propsitos de ese observador. En la figura 1 se ve claramente lo que decimos. Arriba hay 24 puntos, que, dado el propsito de este captulo, el lector puede aceptar como existentes realmente all afuera. En el resto de la pgina vemos algunas de las pautas ms directas que pueden imponerse para establecer y destacar las relaciones entre esos puntos, empezando por verlos como 4 filas horizontales de 6 puntos, despus como 6 columnas verticales de 4 puntos, y as sucesivamente. La perspectiva de Speed da por sentado que todas estas pautas, presumiblemente junto con las otras posibles, que son innumerables (y no hemos hablado de utilizar lneas curvas), estn realmente en los puntos, con independencia del acto de observar. Esa autora cae vctima de lo que A. N. Whitehead denomina la falacia de la concrecin mal ubicada. Como explica Waddington: El pensamiento ms convencional... reconoce ciertas nociones derivadas y esencialmente abstractas, que han sido inventadas por el hombre para tratar de dar sentido a las situaciones con las que tropieza. Son ejemplos los tomos fsicos, o sentimientos tales como la clera, o nociones sociales tales como la de justicia. El hombre tiende a aceptar estas ideas como s fueran cosas concretas que, por as decirlo, pudieran recogerse y ubicarse en algn otro lugar. Whitehead dice que, en realidad, ellas derivan siempre de casos reales de experiencia humana. Las experiencias son lo real; las nociones son secundarias y derivadas. Es peligroso olvidarlo, y tomar esas cosas secundarias como ms concretas y reales que lo que son en realidad (1977, pg. 24).

Obviamente, en cualquier marco explicativo debe haber un grado significativo de adecuacin entre los dos niveles (y es significativo el nivel adecuacin necesario para que el observador pueda explicarse y predecir suficientemente en relacin con sus fines). As como las pautas del diagrama deben adecuarse a la cantidad y a la distribucin espacial de los puntos, del mismo modo, en una familia, las ideas del terapeuta sobre lo que est sucediendo deben adecuarse, en un nivel, a las personas involucradas y a un numero suficiente de hechos significativos (y tambin a las ideas que los participantes tienen sobre estas cuestiones). Incluso con tal restriccin existe, lo mismo que en el caso de los puntos, una variedad inmensa de pautas y explicaciones que el observador puede imponer (probablemente tantas pautas como observadores) aunque, desde luego, las influencias familiares, de gnero, culturales, educacionales, profesionales, tericas y de muchos otros tipos, que los observadores tienen en comn, determinarn que haya considerable coincidencia con respecto a numerosas facetas. Nosotros diramos que las realidades que construimos nos ayudan a idear interacciones o intervenciones tiles gracias a una adecuacin suficiente con facetas significativas (para ellos) de las realidades construidas de los miembros de la familia, con sus modos de pensar acerca de s mismos. La realidad de una familia no ser ms que uno de los modos (entre los muchos posibles) de dar sentido a las cosas y hechos que los miembros de esa familia experimentan (reales para ellos), y de responder conductual y afectivamente. La habilidad del terapeuta consiste en encontrar una manera de ver la realidad familiar lo bastante prxima a las ideas de los miembros de esa familia como para poder comprometerlos, as sea brevemente, en una realidad compartida, pero con una perspectiva lo bastante distinta como para ayudar a generar cambios en los significados y, por lo tanto, tambin en la experiencia y la respuesta. Acercarse a la realidad de una familia no significa que el terapeuta encuentre la realidad, del mismo modo que conjeturar qu pauta emplea la familia para organizar los 24 puntos

de nuestro diagrama no significa que esa pauta sea la real. Cualquiera de las otras pautas se adecuara igualmente bien. Buda dijo a los buscadores de la verdad que considerar el mundo de los objetos materiales, las emociones, las relaciones, etctera, como realidad, es vivir en el error, y que considerarlos meras ilusiones es tambin vivir en un error, igual de grande. Mi punto de vista es que todos los problemas humanos, en todos los niveles de funcionamiento, desde el individual hasta el internacional, surgen de la reificacin de los marcos de creencias, de los modos de ver la realidad, y de las pautas reiteradas de respuesta que se originan en esos marcos. (Desde luego, lo que digo se aplica a este mismo enunciado, que no debe ser tratado con demasiado respeto.) Por ende, a mi juicio, es importante que, para ser teraputicos, nos volvamos anarquistas en nuestros enfoques, que no creamos en nada y lo creamos todo al unsono. Siempre que nuestra terapia recibe su forma de la ortodoxia diagnstica y teraputica, de creencias personales fuertes, imponemos y delimitamos, alentamos y en algunas circunstancias tratamos de poner en vigor la ortodoxia en el pensamiento y la accin (a veces en nombre de su opuesto) (Cade, 1985a, pg. 10). Pero a fin de considerarlo todo debemos contar con un marco para pensarlo. El error no consiste en que tengamos marcos, sino en que olvidamos que son slo marcos, y los confundimos con la realidad. Despus de haber asumido una posicin con respecto a algo, empezamos a cerrar nuestra mente a otras posibilidades, y a continuacin tendemos a seleccionar e interpretar datos que confirmen esa posicin y no vean, pasen por alto o rechacen lo que la contradice. ste es un proceso que uno de nosotros ha denominado endurecimiento de las categoras (O'Hanlon, 1990). Desde luego, ste no es un problema cuando no es un problema, pero cuando aparecen problemas, puede volverse muy importante. Entonces el fenmeno subrayado por Rosenthal (Rosenthal, 1966; Rosenthal y Jacobson, 1968), y las profecas de autocumplimiento que Watzlawick ha descrito con tanta elocuencia en su libro (Watzlawick, 1984, pgs. 95-116), perpetan y exacerban lo que est sucediendo. A modo de resumen, nos parece importante que, en cualquier discusin de la realidad, tengamos el cuidado de diferenciar con claridad dos niveles: el de las cosas y los hechos que se pueden considerar razonablemente como existentes all afuera, y el de los diversos marcos a travs de los cuales

los percibimos e interpretamos. Tambin nos parece vital que nunca creamos lo que creemos; eso le quita sustento a la persecucin de los disidentes. Como dice Feyerabend, ...dada cualquier regla, aunque sea fundamental o necesaria para la ciencia, siempre hay circunstancias en las que es aconsejable no slo ignorarla, sino incluso adoptar su opuesto... mi tesis es que el anarquismo ayuda a lograr progreso en cualesquiera de los sentidos que uno se tome el trabajo de escoger. Incluso una ciencia de ley y orden slo lograr xito si en ocasiones permite que se produzcan movimientos anarquistas (1978, pgs. 23-27).

4. CMO COMPRENDEMOS LAS EMOCIONES?

En la medida en que los factores Cognitivos son potentes determinantes de los estados emocionales, es posible inferir que exactamente un mismo estado de excitacin psicolgica puede etiquetarse como alegra, furia o celos, o recibir cualquier otra de entre una gran variedad de etiquetas emocionales, sobre la base de los aspectos cognitivos de la situacin. SCHACHTER Y SINGER (1962, pg. 381) Una emocin es aproximadamente el significado que le damos a nuestros estados sentidos de excitacin. HARR Y SECORD (1972, pg. 272) Una de las cosas que define los sentimientos es que nacen en nosotros sin nuestra voluntad, y a menudo contra nuestra voluntad. En cuanto queremos sentir... el sentimiento ya no es un sentimiento, sino una imitacin, una teatralizacin del sentimiento. KNDERA(1990, pg. 195) Pienso, luego existo, es el enunciado de un intelectual que subestima el dolor de muelas. Siento, luego existo, es una verdad de validez mucho ms universal, y se aplica a todo lo que vive. KUNDERA (1990, pg. 200)

Otro mbito de la experiencia humana, que a menudo se considera que los terapeutas breves pasan por alto, es el de las emociones. Estamos de acuerdo con Kleckner y sus colaboradores en cuanto a que el terapeuta estratgico que no siente es en gran medida un mito. Tambin

coincidimos con ellos en que han sido los propios terapeutas breves/estratgicos los principales responsables de haber mantenido el secreto de que, en realidad, ellos creen que los sentimientos del ciiente son importantes. Como dicen los autores mencionados: No se trata de que los terapeutas estratgicos no aborden los sentimientos, sino slo de que no hablan sobre ellos entre s, no escriben al respecto en la literatura, ni ensean al respecto a sus discpulos (Kleckner y otros, 1992, pg. 49). Nosotros, con nuestros alumnos, durante algunos aos hemos sealado constantemente la importancia no slo de escucharlo que el cliente comunica, incluso los sentimientos expresados, sino tambin de encontrar modos de demostrarle que lo hemos hecho. No basta necesariamente con escuchar. Cuando no hayfeedback, el cliente-no sabe si se le ha escuchado o no. Una trabajadora de un centro pblico de salud busc la ayuda de un terapeuta consultor. Su caso iba a ser observado a travs de un espejo falso, y la trabajadora esperaba la experiencia con considerable ansiedad. Siempre le tengo miedo a este caso. No tengo la menor idea de adonde ir con l. La trabajadora describi a una mujer que haba luchado durante cierto tiempo con dos adolescentes fuera de control y un esposo que le brindaba poco apoyo, trabajaba muchas horas y era proclive a tener estallidos violentos. El problema de la trabajadora era que se consideraba incapaz de contener lo que ella experimentaba como una abrumadora e interminable marea de amargas quejas de la mujer. No escucha nada de lo que le digo, no acepta consejos. Ya la han echado de varias instituciones. Yo soy la nica persona que le queda, que an est dispuesta a verla. En realidad no llego a nada. S que necesita ayuda, pero me siento impotente para hacer algo por ella, y tambin culpable al descubrir que me est empezando a provocar una aversin activa. Si bien la trabajadora crea que haba escuchado y comprendido el problema de esta mujer, pronto result claro que la dienta, sobre la base de sus experiencias anteriores, y en ausencia de un feedback claro en la situacin presente, segua pensando que eso no era as. Entonces se senta obligada a continuar narrando su historia intil y desesperadamente, a

quienquiera que la escuchara. Al mismo tiempo, era evidente que no esperaba que nadie oyera lo que ella trataba de expresar. Durante la sesin siguiente, se aconsej a la trabajadora que dejara el cuaderno de notas de lado, que mientras estaba sentada se inclinara hacia adelante (segn sus colegas, frente a esta mujer ella sola reclinarse en la silla, como luchando contra un viento fuerte), y que en el transcurso de la sesin no brindara ningn consejo, sino que se limitara a repetir frases como: Pero, esto es terrible! Cmo demonios ha aguantado todos estos aos? Seguramente usted siente que nadie sabe lo que ha tenido que pasar. Debe sentirse muy sola con toda esta preocupacin. Cmo es que resiste todo esto? Muchas personas habran renunciado hace mucho tiempo. Poco a poco, la mujer empez a hablar con ms lentitud y menos acaloramiento, a parecer ms serena, y a escuchar lo que se le deca. Finalmente, cuando se le volvi a preguntar cmo haba podido resistirlo, sonri y dijo: No lo s. Quiz soy ms fuerte de lo que creo. Al final de la sesin, la dienta estaba ms tranquila, con un marco mental ms optimista, y dispuesta a escuchar lo que se le dijera. Ms tarde, la trabajadora manifest haber descubierto que en realidad gustaba de esa dienta y la respetaba. Nos damos cuenta de que la sugerencia del consultor podra considerarse slo como una maniobra tctica destinada a romper un impasse, y no como una prescripcin real de que se prestara atencin a los sentimientos. Esto es posible porque, al contar el episodio de la consulta, el consultor quiz omiti mencionar su riqueza creciente al escuchar la descripcin que la trabajadora realizaba de la historia de la mujer. Nosotros creemos que, por lo general, los clientes slo escuchan cuando sienten que han sido escuchados, cuando sus experiencias han sido validadas incluso sus experiencias afectivas. Entendemos que, para una terapia eficaz, el terapeuta, sea cual fuere su escuela, debe prestar una atencin suficiente a este aspecto de las experiencias del cliente. Los diversos enfoques teraputicos difieren en el modo de hacerlo, y quiz en la definicin de la atencin suficiente. La expresin de sentimientos es sin duda una respuesta natural humana, y a menudo importante, sobre todo en momentos cruciales de afliccin, alegra, excitacin, miedo, etctera. Las terapias suelen diferir no slo en la medida en que consideran

importante reconocer las emociones, sino tambin por su mayor o menor creencia en que expresarlas es crucial y central en el proceso de la terapia y el cambio. Consideramos que, por tiles y catrticas que sean a veces las exploraciones y expresiones emocionales, el principal mecanismo del cambio es la modificacin fundamental de los constructos que permiten realizar las distinciones y destilar la experiencia. Es cierto que los terapeutas de hoy tienden a prestar una considerable atencin a lo observable. Pero, como subraya George Greenberg en su artculo sobre las aportaciones de Don Jackson al campo de la terapia familiar. Si bien Jackson y sus asociados, al crear un enfoque conductual, se apartaron de los constructos mentalistas, no negaron la existencia de mecanismos intrapsquicos internos que influyen, alteran y/o facilitan el funcionamiento humano. De hecho, desarrollaron tcnicas como el reen-marcamiento, destinadas en parte a incidir sobre la cognicin o percepcin. Lo novedoso e importante en ellos fue sostener que uno no puede conocer las percepciones de otros, y que, desde el punto de vista cientfico, lo mejor era caracterizar la realizacin, describir la conducta y operar sobre la base de fenmenos observables (1977, pg. 403). O, como explica Arthur Bodin, Si bien los sentimientos y pensamientos se consideran importantes, en la terapia familiar del MRI lo que resume los resultados es la conducta. Slo a travs de la conducta se manifiestan esos hechos y experiencias afectivas y cognitivas (1981, pg. 292). En mayor o menor medida, en todos los mbitos de nuestra vida, nuestros sentimientos son un fenmeno omnipresente, y determinantes poderosos del modo en que reaccionamos o no reaccionamos ante una situacin. Se ha dicho que los sentimientos son interpretaciones de los estados de excitacin fisiolgica, de la manera que tiene el cuerpo de prepararse para la accin; que dependen en gran medida de los diversos niveles de constructos generados para dar sentido a la situacin presente, y que, basados en el recuerdo de experiencias pasadas, tambin dependen de lo que esperamos sentir. Los sentimientos son asimismo afectados por las prescripciones y proscripciones del contexto social, y por los imperativos asociados con el gnero (Crawford y otros, 1992). Sea cual fuere el

sentimiento fundamental que experimentemos, las concomitancias fisiolgicas del estado de excitacin (irrupcin o adrenalina, tensin sangunea, ritmo cardaco, tono muscular, etctera) son, en gran medida, idnticas. El trabajo de Schachter y Singer respalda su proposicin de que: Las cogniciones que surgen de la situacin inmediata, interpretada a travs de la experiencia pasada, proporcionan el marco con el cual uno comprende y etiqueta sus sentimientos. Es la cognicin lo que determina que el estado de excitacin fisiolgica sea etiquetado como clera, alegra, miedo, u otra cosa (1962, pg. 380). Cuando existe ms de un marco para interpretar una experiencia, la excitacin fisiolgica puede verse de distintos modos, a veces con-flictivos. Es decir, podemos sentirla de varias maneras. Por ejemplo, muchos de nosotros, antes de subir a un escenario para pronunciar una conferencia o algn otro tipo de intervencin, hemos tenido la experiencia de oscilar rpidamente entre una excitacin y anticipacin ansiosa, por un lado, y, por el otro, una gran angustia y deseos de que nos trague la tierra. Quiz esperemos tener una actuacin brillante, y tambin temamos fracasar o ponernos en ridculo. Es decir, tal vez ninguno de los dos sentimientos constituya una interpretacin apropiada del estado de alta excitacin fisiolgica que en la mayora de nosotros precede a tales momentos. Muchas investigaciones ulteriores han puesto a prueba la idea de que la autoatribucin de emocin est relacionada con el modo en que damos sentido a lo que observamos en nuestra propia conducta (Bem, 1965,1968; Nisbett y Schachter, 1966; Storms y Nisbett, 1970). Recuerdo que, al supervisar un caso desde detrs del espejo falso, pude observar a una familia a la que se ayudaba a tomar contacto con sus sentimientos de clera recproca. No haba duda alguna de que lo estaban haciendo con considerable calor, vigor y autenticidad aparente. Pero, eran sos realmente los sentimientos de los miembros de la familia, o estaban reaccionando a la nica explicacin verosmil que tenan de los altos niveles de excitacin fisiolgica que experimentaban, explicacin tal vez introducida explcita o implcitamente por un terapeuta que se basaba en la creencia de que, en las familias, estos problemas derivan de una clera no expresada? Alarmado por la tensin creciente en la habitacin, que pareca volverse improductiva y potencialmente peligrosa, intervine y propuse la tristeza por lo que podran haber sido

las cosas como explicacin alternativa de ese alto nivel de excitacin fisiolgica. Casi instantneamente, este marco condujo a expresiones de tristeza y a un proceso conmovedor de creciente dulzura y gradual reafirmacin entre los miembros de la familia. Cules eran los sentimientos reales? Sin duda, cualquiera de los dos marcos bastaba para interpretar la experiencia de excitacin fisiolgica de los miembros de la familia. Uno de estos marcos pareca ms til que el otro como cristal para interpretar la excitacin, por lo menos en lo concerniente a crear una atmsfera aparentemente constructiva, cooperativa y ms optimista, durante el resto de la sesin (Cade, 1992a, pg. 167). Quiz otra explicacin (por ejemplo culpa, traicin, miedo, desprecio, etctera) tambin podra haber tenido sentido para los clientes, y conducido a una expresin distinta de sentimientos, pero tambin defendible como apropiada y autntica. No se trata de que creamos que los clientes son tan maleables que, de algn modo, se les puede imponer cualquier sentimiento. En toda situacin, particularmente en una situacin interaccional compleja y muy cargada, los constructos que aplican todos los involucrados para explicarla por lo general constituyen la punta del iceberg de los incalculables recuerdos y asociaciones almacenados que tambin se podran aplicar. Como observa Gendlin: Cualquier momento tiene una riqueza enorme... Atravesar un acto simple supone una inmensa cantidad de conocimientos, aprendizajes, sensaciones de la situacin, comprensiones de la vida y las personas, as como de los mltiples rasgos especficos de la situacin dada (1973, pg. 370). Nosotros entendemos que, si bien el reconocimiento de la existencia de diversas emociones fuertes puede ser altamente teraputico, en cuanto ayuda a las personas a sentirse validadas y comprendidas, tal vez no sea ni til ni teraputico alentar la expresin sistemtica de las emociones, sobre todo de las etiquetadas de un modo tal que perpeta una sensacin de desesperanza o desamparo. Por ejemplo, las expresiones de clera pueden ser potencialmente tiles cuando se refieren a algo sobre lo cual sentimos tener algn control; en caso contrario, quiz conduzcan sencillamente a una mayor sensacin de impotencia y desvalimiento. Debemos tener el cuidado de no reificar las emociones y. encerrar a los individuos en pautas

negativas de pensamiento y accin. En el ejemplo anterior, referido a subir al escenario, las interpretaciones de que se trata de miedo o de excitacin satisfacen los requisitos por igual para dar razn de nuestro estado de elevada excitacin fisiolgica. El reconocimiento del miedo puede hacer que nos sintamos comprendidos, pero es la otra interpretacin la que nos lleva a continuar la tarea. Kleckner y otros llegan a la conclusin de que: Lo que debe subrayarse... es que los terapeutas estratgicos no dedican cantidades importantes de tiempo a hablar sobre los sentimientos o a hacer que el cliente los reconozca y asuma; en cambio, se concentran en lograr que el cliente exprese sus sentimientos de un modo que sea ms probable que lo lleve a una mayor satisfaccin en la vida cotidiana (1992, pg. 49).

5. NEGOCIANDO EL PROBLEMA

El primer paso era el que contaba. Una vez que has iniciado algo, ello ejerce una autoridad terrible sobre ti. JULES ROMAIN (1973) Todas las cosas tienen pequeos principios. MARCO Tuno CICERN

El proceso de la evaluacin es crucial para la direccin que toma cualquier terapia y a menudo, en ultima instancia, prasuj&dto. Richard Rabkih utilizado la analoga del ajedrez para pensar el proceso teraputico (1977). Lo mismo que en una partida de ajedrez, el xito o fracaso de la terapia est a menudo determinado por las jugadas de apertura: las preguntas formuladas, las respuestas extradas, que reflejan la estrategia de juego y los supuestos del terapeuta. Todos los marcos explicativos son metforas, aunque pueden tener consecuencias muy reales. Creemos que son muchos los diferentes marcos capaces de orientar a los terapeutas en su trabajo. No obstante, a menudo aparecen problemas, como ya hemos dicho antes, cuando esos marcos se confunden con la realidad y son reificados. Despus de un tiempo, los clientes pueden llegar a considerar sus problemas y pronsticos, y verse a s mismos, a la luz de las creencias del terapeuta al respecto, incluso aunque esas creencias no hayan sido explcitas sino implcitamente comunicadas. Una dienta que haba sido etiquetada como personalidad lmite fue transferida a una nueva terapeuta, debido a un cambio de personal en la institucin en la que reciba la terapia. Despus dijo que, cuando iba a ver a la nueva terapeuta, a menudo sala muy desalentada y deprimida. Se le pregunt cul era la diferencia de estilo entre las dos terapeutas, y respondi: Esta otra terapeuta es muy pesimista.

Cuando entro en el consultorio, quiz me sienta muy bien. Pero ella me dice que parezco deprimida. Entonces empiezo a preguntarme si en realidad no lo estoy. Al final de la sesin, estoy decididamente deprimida, aunque no lo estuviera al principio. Tradicionalmente, en el proceso de evaluacin o diagnstico, el problema del cliente o la familia es estudiado, identificado y descrito objetivamente, despus de lo cual se lo trata. Puesto que, a nuestro juicio, la realidad est mediada socialmente, no debe sorprendernos que veamos los problemas y sus definiciones (y los efectos pragmticos de estas definiciones) como mediados en gran medida social e interaccional-mente, en un proceso en el cual el cliente o los clientes y el terapeuta crean juntos una realidad, sea cual fuere la conciencia que los participantes tengan de este hecho. El grado de influencia que ejercer el cliente (o lo que el terapeuta le reconozca competencia para ejercer) en la creacin de esta realidad vara segn el enfoque. Los terapeutas conductuales descubren problemas de conducta; los analistas descubren problemas intrapsquicos, con frecuencia originados en la niez; los psiquiatras de orientacin biolgica descubren pruebas de problemas neurolgicos y dficits qumicos; lostera-peutas estmctuxajgs/estratgiGOS descubren ambigedades jerrqui-cas y coaliciones; los terapeutas contextales descubren los efectos "de la injusticia y la explotacin intergeneracional; loter^eutas_bre-ves descubren pautas dejgensjumento y accin que se autorrefuer-zan. Todo terapeuta se basa en el supuesto de que l o ella ha descu-~Bierto la causa fundamental del problema (y, lamentablemente, a menudo desatiende e incluso se mofa de otros modelos y explicaciones, tendencia sta de la cual nuestro propio campo de ningn modo est totalmente libre). Todo lo que pensamos, sentimos y hacemos se puede considerar insertado en, y afectado por, una compleja jerarqua de influencias. stas abarcan desde el ms amplio nivel sociopoltico hasta el nivel neurosinptico individual, de origen gentico o ambiental; desde nuestros antecedentes histricos, pasando por nuestras diversas experiencias del presente (familia, grupo de pares, comunidad, gnero, raza, etctera), hasta nuestro futuro, tal como lo prevemos hoy. Por ejemplo, considerando la complejidad del fenmeno que denominamos esquizofrenia, .Scheflen muestra que hay que considerarlo reflejo de un complejo de influencias de por lo menos ocho niveles diferentes (1981). Esos niveles se asemejan estrechamente a los ocho niveles de explicacin propuestos por el bilogo

Steven Rose como los mnimos necesarios para comprender la conducta del cerebro (1976, pg. 30). Scheflen Rose La perspectiva social El nivel institucional El nivel familiar La interaccin didica La emocionalidad y los estados corporales Los subsistemas fisiolgicos La organizacin del sistema nervioso La microestructura neural Nivel sociolgico Nivel psicolgico-social Nivel psicolgico (mentalista) Nivel fisiolgico (sistemas) Nivel fisiolgico (unidades) Nivel anatmico-bioqumico Nivel qumico Nivel fsico.

La riqueza y complejidad de este tapiz existencial significa que cualquier aspecto de nuestro ser, incluso el desarrollo y mantenimiento de los problemas, puede verse como reflejo de fenmenos que existen en cualquiera de estos niveles, o en todos ellos. La riqueza y complejidad de este tapiz existencial significa tambin que es posible encontrar pruebas en apoyo de una amplia gama de preconcepciones diagnsticas. A nuestro juicio, tambin significa que la causa o causas reales de cualquier problema nunca se pueden determinar de modo con-cluyente. Los terapeutas breves se concentran primordialmente en lo observable, en lo que puede describirse de un modo claro y concreto, en trminos de cosas y hechos. O'Hanlon y Wilk hablan de enunciados descriptivos basados en la observacin, que no contienen ni presuponen ninguna informacin que en principio no pudiera derivarse sin interpretacin de un vdeo con banda sonora (1987, pg. 20). No se trata de que neguemos la complejidad de la experiencia humana. Pero creemos que cuanto ms se aleja uno de las tuercas y tomillos observables o descriptibles de la interaccin, mayores son los riesgos que corre de quedar atrapado en sus propias metforas, y de imponrselas a los cHentes. Adems, a menos que estemos actuando como agentes de control social, lo que nos autoriza a realizar nuestra tarea es resolver el problema especfico que la persona nos trae a terapia, y con respecto al cual l o ella es un cliente real o potencial. A veces sucede que el problema inicial se utiliza como tarjeta de presentacin, y que en realidad al cliente le

preocupa ms otro problema, que no est preparado para introducir antes de que pase algn tiempo, y confa ms en la integridad y la competencia del terapeuta. Creemos que nuestra responsabilidad consiste en proporcionar ese clima, pero quien en ltima instancia debe definir el enfoque es el propio cliente.JLos clientes no tra-baian-por cambios de k>s^e^e-s^.cQnsumidores. prms ncesa-^os^deseables o beneficigsos-que esos-cambios les parezcan a las otras personastesus vidas Valnropio terapeuta. ~ "~ ~"" *~~~De^d"esta perspectiva consideramoslnnecesarias las ideas tradicionales acerca de la resistencia. Aunque al afrontar el enfoque de un cambio significativo todos tendemos a aferramos a lo malo conocido, a nuestro juicio las personas con problemas quieren cambiar, aunque, por diversas razones individuales o interpersonales, no saben o no pueden iniciar el proceso sin alguna ayuda. El grupo del Centro de Terapia Breve de Palo Alto (Fisch y otros, 1982; Watzlawick y otros, 1974; Weakland y otros, 1974) ha examinado este tema esencial de la relacin de compra. Quin quiere ayuda, con qu, o de quin? A veces la persona que recurre a la terapia se siente proclive a adquirir los cambios de otros (un cnyuge, un hijo), sin advertir o estar preparada para ver que es ella misma quien podra o debera cambiar su manera de ver a ese otro/A menudo, el cliente que llega al consultorio ha sido derivado por un consejero escolar, un tribunal, un progenitor, un cnyuge, etctera, y quiz no tenga ninguna motivacin para la terapia, e incluso sea hostil a la idea de someterse a ella. Esto no significa necesariamente que no se puede hacer nada, sino que el terapeuta debe partir con cautela de una posicin respetuosa y humilde, sin establecer ningn supuesto. Mucho de lo que suele definirse como resistencia puede verse como resultado directo del hecho de que el terapeuta no clarifica si alguien es cuente o no, y trata de venderle algo a una persona que no est interesada en adquirir nada. O bien a esa persona le interesa adquirir algo, que no es lo que el terapeuta intenta venderle, y siente que los otros (incluso el terapeuta) tratan de convencerla o forzarla a realizar esa compra porque tienen sus propias razones. Un hombre pidi hora por recomendacin de su agente de seguros, quien aparentemente le haba dicho que mediante el hipnotismo se puede dejar de fumar. Se le inform de que no era as; el terapeuta no poda hacer, ni hara, que dejara de fumar. No obstante, estaba en condiciones de ayudarlo a abandonar el hbito, pero primero quera

saber si l mismo lo deseaba. Respondi que no. Se le pregunt si alguna vez haba tenido problemas de salud o respiratorios relacionados con el tabaco, y contest que nunca haba padecido efectos desagradables. Al dejar la Marina, cuarenta aos antes, los mdicos le haban dicho que le quedaban tres aos de vida, debido a sus hbitos extremos con la bebida y el tabaco. Estaba jubilado, haba renunciado al alcohol y suprimido las grasas de su dieta, por prescripcin mdica, varios aos antes. Fumar era uno de los pocos placeres que le quedaban. Tena que hacerse un examen mdico en el trmino de unas pocas semanas. El terapeuta le dijo que, sobre la base de lo que l le haba comentado, supona que no le costara mucho dejar de fumar, ya que antes haba dejado de beber, en el caso de que el mdico se lo recomendara. Pero si el mdico no le haca esa recomendacin, poda seguir disfrutando del tabaco mientras quisiera. El hombre respondi: Gracias, joven. Supongo que realmente no quiero dejar de fumar, y nuestra conversacin me ha ayudado a comprenderlo. Era el agente de seguros quien quera que yo dejara el tabaco. El terapeuta le dese suerte y agreg que la puerta de su consultorio estaba siempre abierta si l quera volver. Los prrafos siguientes delinean los aspectos importantes de la relacin de compra, tal como los present inicialmente el grupo de Palo Alto, con una adaptacin posterior de Steve de Shazer y de sus colegas (de Shazer, 1988): Un visitante (que Fisch y otros, 1982, llaman window shopper, es decir, alguien que mira escaparates pero no entra a comprar) no se compromete; a menudo llega a la terapia bajo algn tipo de coaccin, implcita o explcita, y por lo general debido a las preocupaciones de otros. Por ms claro que est para esos otros y para nosotros mismos que la persona tiene problemas, en los planes de l o ella no est el hablar sobre tales problemas en el contexto presente, ni recibir ayuda. Por lo tanto, es probable que cualquier intento de intervencin sea estril o conduzca a lo que posteriormente podra llamarse resistencia. En tales situaciones, Steve de Shazer aconseja escuchar con respeto, felicitar cuando sea posible, pero no hacer sugerencias ni encargar tareas. Un quejicoso tiene un problema o una lista de problemas, especficos o vagos, concernientes a l mismo o relacionados con otra u otras personas, acerca de los cuales est por lo general dispuesto a hablar, a veces extensamente. Pero, aunque tal vez se vea a s mismo

como relativamente impotente, o bien con potencial para influir en el problema o los problemas con sus propias acciones, no est an claro que invite directamente al terapeuta a ofrecer consejo o ayuda (quiz asuma la posicin de que son los otros, y no l, quienes tienen que cambiar, en cuyo caso es probable que convenga tratarlo imcialrnente como a un visitante, con empatia, pero sin sugerencias y tareas). Un comprador tiene una queja, relacionada con l mismo o con otra u otras personas; de esa queja puede obtenerse una descripcin relativamente clara, y el individuo desea sin duda alguna hacer algo al respecto, para lo cual busca la ayuda del terapeuta. Es importante no suponer que estas definiciones describen caractersticas fijas y reales; son slo orientaciones para pensar la relacin teraputica. Se refieren a las posturas adoptadas por los clientes en relacin con las posiciones reales o previstas de los terapeutas y los otros miembros de la familia o profesionales involucrados. Esto contrasta con la idea tradicional de la resistencia, vista como una cualidad que est dentro del cliente. Es comn que cada miembro de una familia adopte posiciones distintas con cada uno de los otros, y tambin que las cambie, as como su actitud con el terapeuta, en el transcurso de una misma sesin, o de una sesin a otra. Por ejemplo, una mujer puede llevar a terapia a su esposo renuente. Sin duda es la compradora del cambio de l. El hombre no tiene ningn inters en la terapia, y se ve con claridad que se dej llevar para conservar la paz, o para poder decir: Bien, fui pero no dio resultado; que es lo que yo haba previsto. Es posible que, al encontrarse con que el terapeuta no le seala errores y le demuestra comprensin, el esposo, al final de la sesin, se haya convertido en un comprador de terapia. No obstante, como lo que sucedi no es lo que esperaba la mujer, ella podra desplazarse a la posicin de quejicosa o incluso a la de visitante (por lo menos con ese terapeuta y en ese momento). A veces, el cliente sigue siendo visitante hasta que otras personas de su vida, allegados, amigos u otros profesionales dejan de presionarlo para que vaya a terapia. Entonces puede concurrir con sus planteamientos, y al terapeuta le resulta ms fcil evitar la difcil posicin de aparecer como agente de los otros. Desde luego, es posible tener varios compradores a la vez, cada uno de ellos con diferentes problemas. Esta situacin aparece a menudo en la terapia familiar y marital, en las que en la sesin se ve a ms de una

persona, y cada una tiene sus problemas y su propio programa, diferentes de los de los otros y, a veces, en conflicto con stos. Por ejemplo, una familia llega a terapia por el impulso inicial de los padres, que se quejan de la conducta y actitud de una hija de 15 aos. Ella ha violado reiteradamente varias reglas familiares y hogareas, ha faltado a clase, ha pasado toda una noche fuera de casa, y suele enzarzarse en disputas con los padres. Es probable que, al principio, la nia sea renuente a asistir a la terapia, hasta que el terapeuta le pregunte, con o sin la presencia de los padres, si le gustara ayudar a sacrselos de encima. Es probable que esto realmente le interese, y entonces resulta posible ensamblar y alinear los dos conjuntos de metas. Los progenitores quieren que la hija obedezca las reglas de la familia, y la hija quiere tener menos conflictos con ellos y menos restricciones. En este caso tenemos dos problemas y dos conjuntos de metas, con dos compradores distintos. Despus de asegurarse de que uno tiene comprador, el siguiente paso en la terapia consiste en conocer el problema de ese comprador. Es decir, qu conducta o experiencia que se produce en su vida le gustara a esa persona reducir o eliminar, o bien, alternativamente, a qu conducta o experiencia que no se produce le gustara poder recurrir ms regularmente. En algunos enfoques, la decisin acerca de cul es este problema se basa en una teora de la patologa, ms bien que en la peticin de ayuda del cliente. A nosotros nos interesa una definicin clara del problema en trminos de conducta real. En lugar de aceptar enunciados tales como l es obediente o Estoy deprimida, preguntar, en este caso, Qu es lo que l hace exactamente para que lo considere desobediente? o De qu modo la tristeza afecta a su conducta?, alienta el anlisis ms detallado. A menudo es importante descubrir cundo comenz el problema, con qu frecuencia se produce, cundo y dnde, en relacin con quin o qu, etctera. A continuacin hay que extraer con igual claridad las soluciones intentadas. Como en la terapia breve la evaluacin se orienta hacia el presente y el futuro (qu es lo que al cliente/comprador no le gusta en el presente, y qu es lo que quiere cambiar en el futuro), por lo general no buscamos causas o antecedentes en el pasado, si bien reconocemos que, en algunas personas, un marco para la comprensin de los efec-tos.de hechos pasados puede ser de ayuda en el proceso de revisar los constructos personales. Al buscar una descripcin del problema, preferimos concentrarnos en el presente o en el pasado reciente. Procuramos encontrar las pautas individuales e interaccionales asociadas con la dificultad. Tambin queremos

comprender con exactitud lo que describe el cliente, para no tener que recurrir a conjeturas, que pueden ser inexactas. Los terapeutas breves tienden a interesarse en lo que no le da resultado a la persona y a convencerla de que intente algo distinto, o bien tratan de descubrir lo que s da resultado, y alientan a recurrir ms a ello. Tambin se concentran ms en el futuro y en las soluciones que en la etiologa y el pasado, o incluso, a veces, el presente (de Shazer, 1988, 1991; Furman y Abla, 1992; O'Hanlon y Weiner-Davis, 1989). La siguiente es una lista de puntos acerca de los cuales tenderamos a hacer preguntas al buscar una definicin clara del problema y de las que aparezcan como secuencias importantes en torno a l. Ms adelante nos detendremos en los enfoques centrados en el futuro.

Cundo se produce el problema? Buscamos regularidades en la reiteracin del problema en el tiempo. Hay momentos en los que el problema aparece habitualmente o siempre, o en los que no aparece nunca? Hay algn momento especfico del da, la semana, el mes o el ao en el que el problema surge con ms o menos frecuencia?

Dnde aparece el problema? Hay algn lugar donde el problema siempre se produce, o es ms probable que se produzca? Hay algn lugar donde el problema no surge nunca? A menudo pedimos localizaciones generales (por ejemplo en el trabajo, en la escuela, en el hogar) y localizaciones especficas (como una cierta habitacin en particular de la casa).

Cules son las acciones delproblema? Si hubiera una grabacin en vdeo del problema en accin, qu es lo que veramos? Qu posturas y gestos especficos, qu frecuencias de acciones, interacciones, dilogos, etctera, podramos ver y or en esa presentacin activa del problema? Con quin se produce?

Quin es ms probable que est rondando cuando aparece el problema? Qu hacen y dicen esas otras personas antes, durante y despus de que aparezca la conducta-problema? Qu dicen esos otros sobre el individuo que tiene el problema, o sobre el problema en s?

Cules son las excepciones a la regla del problema? Muy pocas veces el problema es continuo, de modo que solemos seguir una lnea indagatoria que subraye lo que interfiere en el problema, lo interrumpe o lo reemplaza. De Shazer ha formulado este mtodo en su trabajo centrado en la solucin (de Shazer, 1988,1991). Este mtodo invita a la persona a advertir y producir ms a partir de las excepciones al problema, de modo que stas se convierten en la regla que acaba reemplazando a la regularidad indeseada. Anlogamente, White busca lo que l denomina en sus trabajos desenlaces nicos (1988).

Qu es lo que el cliente o los clientes hacen de modo distinto, o qu actividades quedan excluidas a causa del problema? De qu modo el problema obstaculiza lo que las personas haran habitualmente o les gustara hacer? A veces, para obtener esta informacin, le preguntamos al cliente qu hara de una manera distinta si el problema estuviera resuelto. De Shazer ha descrito el empleo de la pregunta del milagro, no slo para obtener respuestas a ese interrogante, sino tambin para procurarle al cliente la experiencia de hablar de la solucin como si fuera inevitable o ya se hubiera iniciado (de Shazer, 1988,1991).

Qu es lo que l cliente muestra en la sesin que est relacionado con el problema? A veces los clientes sacan a luz alguna parte del problema en el consultorio. Esto ocurre casi siempre en las sesiones con matrimonios o familias; entonces el proceso del problema se despliega ante los ojos y los odos del terapeuta. Pero tambin puede suceder en las sesiones individuales. Un cliente se quejaba de que sus colegas no lo aceptaban en

su carrera profesional. Durante la primera sesin, habl en voz tan alta que, ms tarde, los terapeutas de los consultorios adyacentes se quejaron de haber tenido que escucharlo todo. Adems, el cliente miraba a cualquier lugar de la habitacin, pero no al terapeuta, de manera acentuada y notable. Al principio de la sesin siguiente, el terapeuta le comunic lo que haban dicho los profesionales vecinos, y se pregunt si la voz alta y la evitacin del contacto ocular tenan algo que ver con el problema del cliente. Este respondi que su jefe haba mencionado alguna vez que hablaba en voz demasiado alta, pero que ninguna otra persona le haba hecho ese comentario, de modo que lo descart, atribuyndolo a que el jefe era una persona muy crtica. Decidimos que en el curso de la semana siguiente l tratara de hablar con ms suavidad y tomara nota de la reaccin de sus colegas. Descubri que daba resultado. Despus hubo otra semana en la que se concentr en el contacto ocular, y que tambin le dio resultado.

Cules son las explicaciones y marcos del cliente respecto del problema? A menudo las personas tienen algunas ideas acerca de lo que caus o causa sus dificultades, o sobre lo que el problema significa en sus vidas. Como ya hemos comentado, esas explicaciones y marcos de referencia pueden ser tiles o formar parte del problema. En ambos casos, conviene evaluar qu son. Qu es lo que el cliente cree que caus o causa el problema? Cules son, si existen, las dificultades ms profundas a las que el cliente atribuye el problema? Qu indica el problema sobre su identidad o sus previsiones de futuro? Qu metforas, analogas o imgenes emplea el cliente cuando habla del problema? Adems, cules son o han sido las explicaciones de los otros significativos (por ejemplo, los miembros de la familia u otros profesionales involucrados), que pueden haber orientado sus actitudes respecto del cliente y el modo de tratarlo, afectando tambin al modo en que el cliente pensaba el problema? Hoy en da, incluso puede ser importante saber qu libros de autoayuda se han ledo. Cules son las soluciones intentadas por l cliente o los otros, acerca del problema?

Ya hemos visto que se puede considerar que los problemas reflejan el modo en que los clientes han persistido en el empleo de soluciones inadecuadas y desafortunadas. Qu han estado haciendo el cliente y los otros significativos (incluso los terapeutas) para tratar de resolver el problema?

Cmo podremos saber que hemos llegado? Para el terapeuta breve tiene una importancia crucial que ayude al cliente a clarificar y expresar las metas. Como dice el ttulo de un libro, si no sabe adonde va, probablemente termine en otra parte. Debemos tratar de conocerlas imgenes e ideas que tiene el cliente acerca de cmo sabr l que el problema est resuelto. Qu suceder en los otros mbitos de su vida cuando el problema ya no los acose? A veces, el solo hecho de que se le pregunte por el futuro y se le pida que visualice un porvenir mejor, ayuda al cliente a ver con claridad las soluciones. En otras casos, slo nos ayuda a nosotros a precisar lo que l quiere. Algunas veces, como dicen de Shazer y sus colaboradores (de Shazer y otros, 1986), la terapia puede concentrarse prmordialmen-te en cmo ser la solucin, y trabajar en pos de ella sin llegar siquiera a una descripcin clara de lo que es el problema. De un modo u otro, para nosotros esto constituye una parte importante del proceso de evaluacin. Puesto que no tenemos ningn modelo explicativo general ni modelos normativos que nos guen, las metas y las visiones del futuro del cliente pasan a ser nuestras brjulas, y nos ayudan a cartografiar el camino hacia el destino que anhela. Tratamos de concentrarnos en una meta descrita con claridad, en cuanto podamos hacerlo sin ahuyentar al cliente. Si recibimos mensajes verbales o no verbales de que nuestro enfoque en las metas irrita al cliente, podemos explicarle nuestro propsito, o retroceder y concentrarnos en lo que l nos indica que considera ms importante examinar. Ejemplo: ste parecera un buen lugar para empezar, pero me gusta saber a dnde voy, de modo que puedo escuchar ms, para encontrar lo que le ser til. Si es posible, dgame qu es lo que espera que suceda en su vida cuando hayamos tenido xito. Qu har despus de la terapia? Cmo se darn cuenta los otros de que ha cambiado? Cmo lo sabr usted?.

Para que las metas sean alcanzables, es preferible alentar al cliente a formularlas en trminos controlables objetivamente. Las metas bien formuladas consisten en acciones del cliente, o en condiciones que esas acciones pueden generar. Suelen incluir elementos temporales: cuan a menudo (frecuencia); cundo (fecha/hora/plazo); dnde y por cunto tiempo (duracin). Para que sea viable, nosotros pensamos que la meta debe ser compartida. Cliente y terapeuta tienen que estar de acuerdo en que es importante y susceptible de alcanzarse. Si hay ms de un cliente, o el comprador no es el cliente, es preferible que todas las partes estn de acuerdo en que la meta es pertinente y alcanzable. Para asegurar que todas las partes sepan reconocer, cuando ello ocurra, que la meta se ha alcanzado, ayudamos a los clientes a traducir a un lenguaje basado en la accin sus palabras y frases vagas, de contenido no sensorial. Tenemos que imaginar la meta como si pudiera ser vista y oda en una videograbacin. Desde luego, al principio los clientes suelen hablar sobre las metas de un modo vago, o refirindose ms a los sentimientos o estados interiores. Como ya hemos subrayado, consideramos importante prestar atencin a las descripciones de sentimientos, estados o cualidades interiores, y demostrar empatia. Sin embargo, seguiremos alentando respetuosamente las descripciones de los correlatos externos (observables) de. tales estados. Si una persona se quejara de ser tmida, le pediramos que descubriera una interaccin (o falta de interaccin) tpica. Baja los ojos cuando est en compaa de otros? Se sienta solo o sola en una fiesta? Rechaza invitaciones a reuniones? Emplearamos esas descripciones de acciones, y trataramos de alentar a esa persona a cambiar las acciones e interacciones que nosotros y ella consideramos ms pertinentes y que con ms probabilidad generarn un cambio general. A una joven anorxica le resultaba difcil definir una meta ms especfica que Me sentir mejor. Finalmente, mediante el empleo de la pregunta del milagro, pudo identificar como metas iniciales ser capaz de mirarse al espejo de cuerpo entero camino de la ducha, y elegir una prenda para ponerse sobre la base de lo que le gustaba, y no porque fuera lo que ocultaba ms. Se le aconsej realizar el intento slo cuando estuviera preparada. En la sesin siguiente, se present con un vestido sin mangas y dijo sentirse ms optimista acerca del futuro.

fin de ayudar a conducir a nuestros clientes, a menudo les presentamos respuestas mltiples para que opten entre ellas cuando vacilan en establecer metas claras o continan respondiendo a nuestra indagacin al respecto con palabras y frases vagas. Por ejemplo: Piensa usted, quiz, que los primeros signos de que las cosas mejoran podran ser que se mirara realmente al espejo en lugar de apartar la mirada, o ponerse algo porque le quede bien y no porque la oculte ms? O alguna otra cosa? A veces resulta importante informar al cliente de que buscamos una meta alcarizable, y dar una justificacin racional a nuestra bsqueda. Vuelvo a esta cuestin de cmo sabremos que hemos tenido xito y podemos dejar de encontrarnos, porque quiero estar seguro de cul es el destino de nuestro trabajo. Me preocupa que lo que estamos haciendo aqu pueda convertirse (o se haya convertido) en parte del problema, en lugar de ser parte de la solucin. Creo que definir una meta nos ayudar a evitarlo, porque tendremos un punto de destino claramente definido. Al preguntar por las metas, aprovechamos la oportunidad para crear una expectativa de cambio y resultado. Nuestras palabras la reflejan. Al hablar de las metas del cliente en la terapia (o despus de ella), no nos referimos al futuro empleando el modo potencial o subjuntivo; decimos cundo y todava. As que todava no ha salido nunca con una mujer, y le gustara iniciar una relacin? Entonces, cuando se sienta mejor, menos deprimido o no deprimido, se levantar ms temprano y pasar ms tiempo con sus amigos? Construyendo un problema resoluble Cuando se negocia el problema, una de las metas importantes es definir las dificultades, en el discurso que se despliega entre el terapeuta y el cliente (o los clientes), de un modo que optimice la posibilidad de actuar sobre ellas. Como ya hemos dicho, es ms probable que esto suceda

cuando se alude a conductas especficas y no a cualidades personales o entidades hipotticas. Un nio que se niega a ordenar su habitacin es ms fcil de tratar que un nio desobediente; una persona que toma su primer trago al volver a casa despus del trabajo es ms fcil de tratar que un alcohlico; un matrimonio que no ha encontrado an el modo de conseguir que un nio asustado vaya a la escuela es ms fcil de tratar que una familia enredada; la falta de experiencia en la relacin con los pares es ms fcil de tratar que la baja autoestima; una tendencia a evitar el contacto con los otros y a llorar con frecuencia es ms fcil de tratar que una depresin. Para tomar slo uno de estos ejemplos, el individuo que bebe su primera copa al volver a su casa desde el trabajo, noche tras noche, podra ser persuadido de que, en lugar de ello, sacara a pasear el perro. Invitamos al lector a practicar la reduccin de cualquiera de las categoras diagnsticas que se emplean con frecuencia a una pauta de conductas discretas, personales e interpersonales, que se repiten cuando se da cierto conjunto de circunstancias; de ese modo es ms fcil actuar sobre los distintos elementos de esa pauta. Pero este proceso presenta mucho ms que ventajas pragmticas. Las consecuencias de aludir a entidades de existencia en ltima instancia indemostrable (como, por ejemplo, la codependencia o la personalidad adictiva, el dao psicolgico o un dficit de la atencin, por nombrar slo cuatro categoras de una muy larga lista posible), pueden ser profundas y, a nuestro juicio, un tanto aterradoras (aunque quiz generen buenas ganancias).

6. NEUTRALIDAD Y PODER, SUGERENCIAS, TAREAS Y PERSUASIONES

Generalmente, las personas se convencen mejor con las razones que han descubierto por s mismas que con las que les han llegado de las mentes ajenas. PASCAL Tenemos la muy ingenua creencia de que si uno no escoge influir, si la palabra estrategia se le queda pegada en la garganta cuando intenta emitirla, o si cree que los seres humanos son capaces de no influirse entre s (con intencin o sin ella), tiene que retirarse de la sociedad humana. BROOKS Y HEATH (1989, pg. 320)

Lo tpico es que los terapeutas breves hagan uso frecuente de la sugerencia directa y el encargo de tareas. Por lo tanto, tienen que convertirse en expertos en el arte de la persuasin. Puede sostenerse que el arte de la terapia, sea cual fuere el enfoque que se utilice, tiene mucho en comn con el arte de la persuasin. Para muchos, ste es un hecho desagradable. Pero, nos guste o no, nuestra profesin tiene que ver pri-mordialmente con alentar a las personas, de modo directo o indirecto, a modificar sus actitudes o sus conductas.

INFLUENCIA Y PERICIA Son muchos los que, en nuestro campo, creen que es posible no influir y limitarse a escuchar la historia de un cliente o una familia, alentar un discurso en el que el terapeuta no realice ningn intento de dirigir, manejar o cambiar el dilogo familiar para llevarlo en una n direccin particular... (Markowitz, 1992, pg. 12, citando a Harlene ' Anderson). Pensamos que sta es una ilusin peligrosa. Desde cierto punto de vista, es imposible no revelar opiniones e influir en la interaccin, as sea inconscientemente, a travs de toda la gama de los canales verbales y no verbales que llevan y traen la informacin. Por ejemplo, sea cual fuere nuestro modelo teraputico, respondemos a un cierto enunciado y no a otro, formulamos una cierta pregunta y no otra, sacudimos la cabeza o decimos hum en respuesta a alguna de las cosas que se nos han dicho, y no a otras. En todos estos casos influimos sobre el proceso y la direccin de la interaccin. Tambin es mucho lo que comunicamos a travs de los niveles sutiles de, la expresin facial, los movimientos oculares, la dilatacin de las

pupilas, las pautas respiratorias, la postura, etctera, que no podemos controlar y de lo cual somos totalmente inconscientes. Nos preocupa que esos niveles sutiles de influencia puedan ser sumamente insidiosos, en cuanto actan al margen de la percatacin de todos los interesados. Nosotros estamos inequvocamente de acuerdo con todo lo que aumente el sentido de autonoma, de autodeterminacin, de la propia capacidad en el cliente. Pero no creemos que el hecho de que el terapeuta haga sugerencias o persuada al cliente para que intente algo distinto represente una manipulacin o la imposicin y explotacin de una malsana diferencia de poder. Al parecer, actualmente existe tambin una preocupacin en nuestro campo (a veces nos atreveramos a considerarla un tanto mojigata) que tiende a negar por completo la validez del rol de experto, o incluso de la habilidad en s. Se suele invocar la afirmacin tautolgica de.Maturana acerca de la imposibilidad de la interaccin instructiva; ta conversacin ha sido elevada a un nivel sacramental, y se habla de ella en un susurro reverente. La asuncin del rol de experto se considera epistemolgicamente errnea (sea lo que fuere lo que esto significa), o bien presuntuosa, elitista, alentadora de la dependencia, un aferramiento al poder profesional, controladora del poder del conocimiento, etctera, etctera. Si bien estamos seguros de que esto podra ser as en los casos de algunos terapeutas, diramos que el rol de experto tambin puede asumirse de un modo tal que no quite poder (de hecho, dar poder no es posible; lo nico que puede hacerse es evitar lo que quita poder). No dejamos de advertir que la mayora de quienes evitan la habilidad y la tcnica son terapeutas sumamente experimentados, con mucha habilidad y una tcnica muy asentada. Estamos de acuerdo con que se hagan a un lado la actitud de antagonismo, las tcnicas encubiertamente manipulativas y la idea de que la terapia es un proceso en el cual nosotros, con la suma del conocimiento, actuamos benvolamente sobre quienes no lo tienen. Pero creemos que carece de sentido fingir una carencia de conocimientos o habilidades, negar que la experiencia y la sabidura que llevamos a la terapia es el fruto del ejercicio prolongado, y a veces penoso, de ese conocimiento y esas habilidades, y de la evolucin de uno y otras. Ofrecer los frutos de muchos aos de experiencia de un modo sensible y respetuoso a un cliente o una familia perturbados no significa necesariamente quitarles poder o tratarlos como incompetentes (aunque sin duda sta es una posibilidad). Para dar un ejemplo, Brian a menudo les explica a los individuos, parejas o familias que, a lo largo de los ltimos veinticinco aos, l ha

adquirido una habilidad considerable con los enfoques que, por lo comn, no dan resultado en las relaciones, sobre todo cuando se han convertido en un rasgo de ellas. Por lo general, a continuacin dice que, con respecto a lo que s d resultado, l es mucho menos capaz de hacer una declaracin tan definitiva. Sin embargo, admite que a menudo tiene ideas sobre lo que podra funcionar, muchas de ellas tomadas de clientes anteriores, y algunas propias; aade que le gustara mucho compartirlas con ellos (Cade, 1992b).

LA NEUTRALIDAD

LA PASIN

En los ltimos aos, la cuestin de la neutralidad ha recibido una atencin considerable y ha originado algunas controversias. A nuestro juicio, la neutralidad del terapeuta es un requerimiento pragmtico para ser teraputico cuando se trabaja en el punto de encuentro de las relaciones. Laprdida de neutralidad, por lo general, empuja al terapeuta a una posicin estril. La posicin neutral asumida por razones teraputicas no expresa necesariamente la opinin o la actitud personales del terapeuta con respecto a una persona, una conducta, un conjunto de valores, una disposicin o un hecho. Desarrollamos el empleo de esta posicin en virtud del aprendizaje realizado en los casos en que no pudimos ser tiles por haber tomado partido, creyendo a veces que era importante proteger a una de las partes, otras veces inconscientemente, en ocasiones con el autoengao de que intentbamos una provocacin teraputica para desequilibrar el sistema, y a veces por motivos personales nuestros. Hay en nuestro campo quienes parecen equiparar la neutralidad en la terapia a la adopcin de una postura de desapego, no comprometida, no emocional. Hemos visto a algunos terapeutas que entrevistan familias empleando una expresividad emocional del estilo de Buster Keaton. Nos parece posible mantener la posicin neutral respecto de las dos partes, adoptando enfoques intermedios en el continuo que va entre la postura remota, no comprometida, en un extremo y, en el otro extremo, una posicin clida, interesada, afirmativa, comprometida, incluso amistosa, con ambas partes. Lo importante es que, a lo largo del tiempo, ninguna de ellas sea tratada de un modo distinto y que, implcita o explcitamente, se constituya una alianza de una contra la otra. La neutralidad teraputica puede significar no tomar partido por ninguno de los lados, o tomar partido por los dos.

La neutralidad con respecto al resultado es tambin, a nuestro juicio, una posicin pragmtica que resulta importante asumir en algunas situaciones, y no necesariamente una expresin de la falta de inters del terapeuta en la resolucin de los problemas, o de su insensibilidad a cuestiones sociopolticas globales. Cuando un terapeuta se identifica con demasiada claridad con los argumentos en favor de un cambio, sea que comunique su posicin explcita o implcitamente, a menudo puede convertirse, por as decirlo, en el principal comprador del modo en que debera ser una familia o un miembro de ella. En ese caso, es como si el terapeuta hubiera colonizado esos argumentos, dejando para el miembro o los miembros de la familia slo los argumentos contrarios, junto con el efecto que producen esos contraargumentos. Las ventajas y desventajas de la idea que tiene el terapeuta acerca de cmo deben ser las cosas carecen de importancia si la persecucin de esos fines, por positiva que sea la motivacin, les quita poder a las personas, aumenta su resistencia o las atrinchera an ms en sus actitudes. Al considerar la terapia de familias en las que hubo abuso, Kearney, Byrne y McCarthy se han referido al potencial colonizador de las redes profesionales que tratan a las familias perturbadas o perturbadoras de las comunidades pobres y marginalizadas. Estos autores sealan que tales familias estn singularmente expuestas a cruzadas reiteradas de inversin y retirada, bajo las banderas caritativas del control y el tratamiento (...) los colonizados, sostenidos por las sanciones de los colonizadores, mantienen su asociacin ambivalente en oscilaciones entre la rebelin y la obediencia (Kearney y otros, 1989, pg. 17). En el examen de las tcnicas paradjicas, volveremos a considerar este proceso de colonizacin. En el examen de estas cuestiones preferimos utilizar el marco del visitante, el quejicoso y el comprador, al que nos hemos referido en un captulo anterior, en lugar de la nocin ms genrica de neutralidad. En nuestra opinin, teniendo presente la cuestin de quin es realmente el comprador de qu, por lo general evitamos las alianzas estriles, no nos mostramos demasiado entusiastas o dogmticos acerca de cmo deberan ser los otros y, lo que quiz es ms serio, nos salvamos de nuestros mviles personales. Cuando las personas estn claramente motivadas para cambiar ciertos aspectos de su vida, lo que nos produce mayor alegra es actuar como ckeerleaders que animan a sus los equipos deportivos (aunque por lo general no nos prestamos a ponernos faldas cortas y agitar pompones). En la prctica privada, muy pocas veces debemos asumir una postura de control social directo. Pero tenemos claro que, en tal caso, no

actuaramos como terapeutas con respecto a la persona o personas de las que se tratara (aunque la accin en s podra ser teraputica, e incluso vital a corto plazo, por ejemplo para un nio o una mujer en riesgo, o para alguien que sintiera el impulso de no mezclar las cosas). Cuando se adopta una posicin de control social, est claro que el comprador de algo que se desea que suceda es el terapeuta o alguna parte o poder que el terapeuta representa. Segn nuestra experiencia, lo que cambia no son las personas sino el modo en que stas quieren comprar. Cuando nos vemos obUgados a asumir el rol de compradores, en particular si podemos imponer sanciones, lo esencial es que estamos buscando obediencia (en ciertas circunstancias, sta podra ser la opcin nica y correcta, pero no debemos confundirla con una determinada terapia). Sin embargo, esto no significa que no se pueda tratar de cumplir con la funcin de control social del modo ms teraputico posible (Weakland y Jordn, 1990).

SUGERENCIAS, TAREAS Y PERSUASIONES En la terapia breve, a menudo pedimos que los clientes experimenten con nuevas conductas o cultiven nuevos modos de cuestionar sus situaciones, lo cual a veces representa una desviacin radical respecto de su conducta acostumbrada, o de lo que durante mucho tiempo han considerado sentido comn o verdades evidentes de por s. La fuerza de las actitudes, creencias y valores de una persona es una variable importante, en cuanto la preparan para intentar algo nuevo. Rokeach ha elaborado una jerarqua de creencias de tres niveles: el ms primitivo, profundo y bsico (nivel 1), el de las creencias vinculadas con las diversas autoridades que rigen a quienes escuchamos y respetamos (nivel 2), y el de las creencias relativamente perifricas (nivel 3). Cuanto ms est anclada una conducta en creencias del nivel 1, cuanto mayor sea la fuerza e intensidad con que se la sostiene, ms difcil ser, probablemente, influir sobre ellas (Rokeach, 1968). En el resto de este captulo vamos a presentar algunas ideas, tomadas de la investigacin sobre el arte de la persuasin, que consideramos pertinentes para nuestro trabajo como terapeutas. Sin duda alguna, es ms probable que las personas cooperen e intenten algo nuevo cuando son validadas y sienten que sus creencias y sentimientos son comprendidos y respetados. En cambio, quienes se sienten incomprendidos, particularmente si experimentan niveles altos de afliccin y angustia, tienden a ser mucho menos capaces de concentrarse en los

mensajes persuasivos, por pertinentes que le parezcan al emisor, y con independencia del modo de transmisin (Nunnally y Bobren, 1959). Un grupo de asistentes le aconsej a una mujer muy acongojada, a la que su esposo acababa de abandonar, que se pusiera en contacto con su abogado y tambin con el departamento de Seguridad Social. Ella se sent sollozando en la sala de recepcin del organismo, aparentemente incapaz de actuar. Slo atin a pedir, casi de inmediato, el nmero telefnico del departamento de Seguridad Social, y una gua para buscar el telfono de su abogado, despus de que uno de los asistentes reconociera y validara los sentimientos de temor, clera y desesperacin que ella experimentaba, invitndola, a pesar de todo, a hacer lo necesario. De modo que, aun a riesgo de repetirnos, subrayamos que es importante, no slo escuchar lo que nos dice el cliente, sino tambin, explcita e implcitamente, indicar que hemos escuchado, y demostrar nuestra comprensin del relato y el reconocimiento de los sentimientos concomitantes. Es ms probable que una persona obedezca a los requerimientos o sugerencias ms congruentes con sus propios deseos, experiencias y actitudes. En la persuasin, cuanto mayor sea la congruencia entre la creencia o la accin propugnada y la necesidad sentida del persuadido, ms alta es la probabilidad de que la persuasin se produzca (Brooks y Heath, 1989, pg. 333). Una joven inici la terapia por propia voluntad porque estaba enfermando a causa de su excesiva inquietud y las muchas horas de estudio para sus exmenes finales. Poco tiempo antes haba tenido que abandonar un examen, al sufrir un ataque violento de angustia y agotamiento. Ella saba que tena una preparacin ms que suficiente para aprobar con honores, pero no poda relajarse. Se le sugiri que cada da tirara una moneda. Si caa cara, ese da no podra trabajar en absoluto. Por difcil que le resultara, tena que irse a la playa o a algn lugar anlogo, sin llevar consigo ningn libro. Si caa cruz, poda estudiar con todo el empeo que ella considerara apropiado. De este modo pudo frenar su ritmo de trabajo. Sobrevivi a los exmenes y obtuvo las notas ms altas de su curso. Nos parece que esta sugerencia dio resultado porque era totalmente congruente con el propio deseo de la joven de aflojar el paso. Si ella hubiera querido abordar su pnico de un modo tal que le permitiera trabajar an con ms empeo, la sugerencia no habra dado resultado, por ms que nosotros creyramos que era lo mejor para ella.

Un individuo con ideas rgidas, dogmticas, tiende a rechazar las que no concuerdan con las fuentes de autoridad de sus propias creencias y actitudes. : Si hay que convencer a una persona muy dogmtica... hay que tener presente que el receptor no necesariamente ser persuadido por la lgica o las pruebas, ni por ideas nuevas. Ms bien, sobre este tipo de personas se puede influir apelando a sus figuras de autoridad y a los valores tradicionales, y teniendo presente que ella o l tiene un sistema de creencias rgido que no tolera mucha incongruencia (Bettinghaus y Cody, 1987, pg. 48). Un ex soldado manifest que era una persona extremadamente tradicional, que ni siquiera crea que las mujeres se hubieran ganado el derecho al voto. A su juicio, la familia deba ser gobernada con disciplina, y las actitudes de su mujer estaban socavando su autoridad, por lo cual los hijos se portaban como salvajes. Era evidente que haba aceptado asistir al consultorio para demostrarle a la mujer que los terapeutas son intiles. Se le pregunt al hombre si l se consideraba un general de la primera guerra mundial o un general de la segunda guerra mundial. Pidi que se le especificara la pregunta. Entonces se le explic que los primeros haban aprendido muy poco en los primeros cuatro aos de lucha, y parecan tener poco inters en la moral de sus tropas o en salvar vidas. Al final de la guerra seguan haciendo las mismas cosas que desde el principio haban demostrado ser totalmente ineficaces. Pero los ltimos aprendan de sus experiencias, prestaban una considerable atencin a la moral y a la limitacin de las vctimas, y saban adaptarse las circunstancias cambiantes. Despus de considerar la cuestin por unos momentos, el hombre admiti pensativamente: Supongo que me he vuelto un poco como un general de la primera guerra mundial. Enfrentar a este hombre con el error de su pensamiento difcilmente habra sido til. Pero una vez trazada la distincin entre los diferentes estilos de generalato, pudieron alentarle a explorar, desde el interior de sus propios constructos, las consecuencias de volverse ms parecido a un general de la segunda guerra mundial. Como seala Miller, desde un punto de vista pragmtico, los mensajes que procuran dar forma y condicionar las respuestas tienen una mayor probabilidad de xito que las comunicaciones que apuntan a convertir las pautas establecidas de conducta (1980, pg. 19).

Una pareja recurri al terapeuta para que les ayudara a impedir que su hijo de 26 aos se relacionara con una mujer divorciada. El marido tena fuertes creencias cristianas, y se senta moralmente ultrajado por la conducta del joven. El terapeuta se manifest de acuerdo en que Dios les haba pedido que llevaran una carga pesada, y discuti con ellos la parbola del hijo prdigo. Seal cunta fe haba necesitado el padre de la - parbola para permitir que el hijo dilapidara su herencia y aprendiera de sus errores, a pesar de lo cual le perdon y acogi con calidez en su retorno. No se realiz ningn intento de vincular el significado de la parbola con cualquier sugerencia de que el hombre cambiara de actitud. En la sesin siguiente, el padre demostr que se haba sentido profundamente conmovido por el encuentro anterior; haba vuelto a leer la parbola, y llevado a la esposa a conocer a la pareja del hijo; los dos encontraron que, bsicamente, ella era una buena mujer (Cade, 1980b, pg. 97). En este ejemplo, mediante el empleo de una parbola de la Biblia, ayudaron al hombre a descubrir espontneamente actitudes nuevas y congruentes con sus propias creencias firmes, y adems derivadas de ellas. Cualquier intento de persuadirle de que cambiara de actitud, o de indicarle las conclusiones que deba extraer de la parbola, probablemente slo habra servido para endurecerle. Los argumentos generados por uno mismo son mucho ms influyentes que los producidos por otros, y parece que cuanto ms numerosos son los propios argumentos en favor de una posicin, ms probable es que esa posicin persista. Tambin parece que, al considerar una serie de mensajes persuasivos, las personas recuerdan sus propios pensamientos y argumentos con una claridad mucho mayor que los mensajes en s (ya estn esos argumentos a favor o en contra de tales mensajes). Como observan Perloff y Brock, ...los individuos son participantes activos en el proceso de la persuasin e intentan relacionar elementos del mensaje con su repertorio de informacin existente. Al hacerlo, estos individuos pueden considerar materiales no contenidos realmente en el mensaje persuasivo. Tales cogniciones generadas por el propio sujeto pueden concordar con la posicin defendida por la fuente, o divergir de ella. En la medida en que la comunicacin suscite respuestas cognitivas favorables, las actitudes deben cambiar en la direccin propugnada por la fuente. Si el mensaje evoca reacciones mentales desfavorables, debe inhibirse el cambio de actitud en la direccin propugnada por la fuente (1980, pg. 69).

Como Perloff y Brock dicen a continuacin, las consecuencias de esto son que una vez que los comunicadores han comenzado a cambiar la mente de las personas acerca de una cuestin, pueden estar muy seguros de que ese cambio persistir si los miembros de la audiencia refieren sus propios pensamientos acerca del mensaje, en lugar de los argumentos del orador (1980, pg. 85). El mayor efecto de la confrontacin consigo mismo se produce en sujetos cuyos valores iniciales son congruentes con los implcitos o explcitos en un mensaje persuasivo, aunque su conducta haya sido incongruente (Grube y otros, 1977), Cuando los valores de un cliente no son congruentes con los que dan forma al mensaje, la confrontacin es mucho menos eficaz. De hecho, si el mensaje suscita reacciones desagradables, desfavorables o de desaprobacin proporcionales al grado de incongruencia, habr una tendencia a inhibir el cambio de actitud y conducta en la direccin propugnada, y a generar contraargumentos (que pueden o no expresarse abiertamente). Asimismo, cuando una persona espera o se le advierte que va a recibir un mensaje persuasivo probablemente opuesto a sus valores y actitudes, se producirn y referirn de antemano respuestas contraargu-mentativas, que hacen a ese sujeto mucho menos sensible a la persuasin (Petty y Cacioppo, 1977). Un marino retirado haba sido definido anteriormente por profesionales de diversas especialidades como rgido y Victoriano en sus ideas sobre la disciplina, totalmente reaccionario y sin motivacin. Consideraba que su hija de 14 aos era desobediente, brusca, y que estaba fuera de control. Segn los profesionales mencionados, la nia era perfectamente normal, y se vea impulsada a actuar y a rebelarse por las rgidas actitudes y expectativas del padre. Los intentos maternos de mantener la paz y defender a la hija no hacan ms que aumentar la tensin. Haba alguna preocupacin oficial por la posibilidad de que la situacin se volviera violenta y que la nia corriera peligro. Se consideraba que el padre era totalmente incapaz de ver el modo en que sus propias actitudes estaban en la raz del problema. l haba expresado la opinin de que el trabajo social y la psiquiatra eran peor que intiles. Derivado a un terapeuta breve, el hombre demostr con su comportamiento que no estaba preparado para ninguna cooperacin que fuera ms all de presentarse en el consultorio. El terapeuta le hizo un comentario sobre lo difcil que resultaba educar hijos en esta poca permisiva. Muchos de los valores tradicionales parecan haberse perdido.

l expuso su creencia de que los padres tienen derecho a definir la conducta apropiada en el hogar, y que los jovencitos necesitaban la mayor experiencia de sus progenitores, por ms que los consideraran anticuados. El terapeuta lament la prdida de muchos de esos antiguos valores y principios, y la falta de autorrespeto y autodisciplina, tan frecuente en la sociedad moderna. Pero, desde luego, continu, los buenos padres se vuelven obviamente ms flexibles y negocian ms a medida que los hijos crecen. Ante esa inesperada validacin de muchas de sus creencias, el padre comenz a asentir con la cabeza, incluso al enunciado final sobre la necesidad de volverse ms flexible. Qued pensativo y, al cabo de unos minutos, se inclin hacia adelante y dijo: Me pregunto si tal vez no soy demasiado anticuado; quiz sea demasiado duro con ella; quiz ste sea el problema real. El terapeuta coment con cautela que hoy en da parece haber numerosos padres a los que no les importa mucho la manera en que se comportan sus hijos. Los nios necesitan realmente aprender a distinguir lo correcto de lo incorrecto. El padre volvi a asentir pero, unos minutos ms tarde, reiter con ms insistencia su creencia de que quiz l no fuera razonable. Despus de todo, ella tiene ahora 14 aos y en realidad no es mala chica. Los tiempos son distintos, y supongo que tengo que aprender a convivir con la poca. Cuanto ms le exhortaba el terapeuta a ser cauto, ms insista el padre en que eraZ quien necesitaba cambiar. Acept otra entrevista y el resultado del caso fue una rpida mejora de la relacin entre el hombre y su hija. Al principio, sin duda el hombre haba previsto que el terapeuta vera la conducta de su hija desde una perspectiva blanda y consentidora, y que una vez ms se le sealara el error que cometa l. Por cierto, tena contraargumentos de lo ms ensayados. Un buen nmero de profesionales le haba estado acosando con sus intentos de persuadirle, a veces con suavidad, a veces ms enrgicamente, de que adoptara un enfoque incongruente con sus creencias y actitudes aparentes. Al sentir que sus creencias y preocupaciones eran validadas, y no e^erimentar ninguna necesidad de defender su posicin, l sinti inmediatamente que poda permitirse que esa postura perdiera estrechez, aceptando la idea de que los buenos padres se vuelven ms flexibles a medida que los chicos crecen. Las expresiones de cautela del terapeuta y su renuencia a culparlo a l parecieron alentar al hombre a generar cada vez

ms argumentos propios a favor de una mayor tolerancia; los mismos argumentos que antes nunca habra aceptado de los otros. Una vez que sus actitudes comenzaron a modificarse, pudo tolerar y sacar partido de los consejos no slo de los consejos del terapeuta, sino tambin de su mujer y su hija. Para poder sentirse un buen padre, y que los otros lo vieran como tal, tena una importancia indudable. Como seala Miller, si se logra dar forma a las respuestas de la persona a persuadir, este xito incide en la vinculacin de tales respuestas con valores firmemente asentados... (Miller, 1980, pg. 18). A corto plazo, la repeticin de un mensaje persuasivo puede producir acuerdo y cooperacin. No obstante, si la repeticin contina, tender a volverse rpidamente contraproducente, y a generar ms resistencia cuanto ms se reitera (Cacioppo y Petty, 1979). Algunas investigaciones sugieren tambin que un exceso de refuerzo positivo de las actitudes y la conducta de una persona puede, en realidad, provocar un efecto rebote e inhibir la influencia de una comunicacin persuasiva (McGuire, 1964). Por ejemplo, una maestra de escuela que participaba en un seminario sobre los enfoques conductistas comprendi que haba estado reaccionando de modo exagerado ante la desobediencia de un chico, con lo cual quiz reforzaba inconscientemente la conducta-problema y tambin la sensacin que tena ese nio de ser malo. La maestra decidi comenzar a brindarle ms nimos y a elogiar lo que l haca que pudiera merecer aprobacin; adems, en la medida de lo posible, trat de reaccionar poco a las habituales conductas provocadoras del nio. Le sorprendi gratamente percibir una rpida mejora. No obstante, para su decepcin, ese cambio fue breve. Finalmente, la maestra consult sobre el caso, y se le aconsej que continuara con su poltica de reaccionar poco a las conductas provocadoras, pero que fuera mucho menos generosa con el nimo y el elogio. La conducta del nio mejor y, esa vez, la mejora se mantuvo. Si se logra persuadir a una persona de que cumpla con pequeos requerimientos o sugerencias, es ms probable que est de acuerdo con requerimientos mayores. Puede que este fenmeno sea bien conocido. Sin embargo, la investigacin tambin ha demostrado que, en muchos casos, si a una persona se le pide que ejecute una accin lo suficientemente importante o incluso absurda como para que con toda seguridad la rechace, a menudo aceptar de inmediato un requerimiento ms pequeo, que parezca ms razonable. De no mediar la primera peticin, normalmente la segunda habra sido rechazada. Quiz sea ms probable que un individuo realice concesiones a quienes parecen, a su vez, hacerle concesiones a l. Por

ejemplo, una mujer gravemente agorafbica qued petrificada cuando el terapeuta le anunci que, en esa sesin, los dos iban a pasear por el interior de unos grandes almacenes. Con alivio considerable, ella acept despus la sugerencia alternativa de que tomaran juntos un caf en un bar cercano. sa fue su primera salida de casa en varios meses. Sugerir que no se realice una tarea o no se responda a un requerimiento claramente descrito puede impulsar a algunas personas a intentar lo contrario, es decir, a tratar de cumplir. Por ejemplo: Normalmente, en esta etapa, yo sugerira que [el terapeuta enuncia con claridad la sugerencia], pero, por el momento, me interesa que usted no tenga una nueva experiencia de fracaso. Tambin es posible presentar alternativas.ilusorias; se formulan dos sugerencias que seran rechazadas por igual si se plantearan una a una, pero que aparecen como si el rechazo de una supusiera la aceptacin de la otra. Por ejemplo, a la mujer agorafbica a la que nos hemos referido, se le podra haber hecho la siguiente pregunta: Le gustara dar una vuelta conmigo por los grandes almacenes y describirme sus sentimientos, o preferira empezar con una salida ms corta, a tomar un caf? Para una mayor elaboracin de este mtodo, vale la pena estudiar ejemplos del trabajo de Milton Erickson (Rossi, 1980). Tambin es importante considerar las posibles maneras de abordar las tareas o sugerencias. Los clientes las siguen, las modifican, se oponen a ellas, las ignoran, las olvidan? Para determinar el siguiente paso, el terapeuta debe orientarse con ese feedback. Por ejemplo, si las sugerencias se siguen al pie de la letra, lo indicado son ms sugerencias; si son ignoradas, o hay oposicin u olvido, el terapeuta debe considerar con cuidado su posicin. Ha evaluado mal la medida en que el cliente o la familia son compradores, o est l mismo (el terapeuta) ms motivado que ellos para lograr un determinado cambio? Acaso el cliente o la familia han trado una idea diferente o mejor, ms apropiada para ellos? A nuestro juicio, el fracaso aparente en una tarea o sugerencia debe verse, normalmente, como resultado de un error de comprensin o clculo del terapeuta, ms bien que como resistencia o desobediencia del cliente individual o la familia.

7. MENOS DE LO MISMO

...si cambiamos algn aspecto de un sistema... el primer resultado ser a menudo una cantidad de otros cambios donde no los esperbamos... WADDINGTON (1977, pg. 103) En la vida real, aunque algunos problemas humanos pueden persistir en un nivel constante de gravedad, muchas dificultades no siguen idnticas durante mucho tiempo, sino que tienden a aumentar en escalada si no se intenta ninguna solucin, o si se aplica una solucin errnea y especialmente ms de esa solucin errnea. WATZLAWICK Y OTROS (1974, pg. 34) En primer lugar, hay slo una solucin posible, permitida, razonable, lgica, y si esta solucin no ha producido an el efecto deseado, aplquela con ms energa. En segundo trmino, en ninguna circunstancia ponga en duda el supuesto de que existe una sola solucin; slo su aplicacin puede cuestionarse y refi-narse. WATZLAWICK (1983, pg. 33)

Una de las ideas que ms ha influido en el campo de la terapia breve es la propuesta del Centro de Terapia Breve de Palo Alto en cuanto a que, en ciertas circunstancias, los problemas se desarrollan y mantienen a partir del modo de percibir y, posteriormente, abordar algunas dificultades de la vida, a menudo totalmente normales (Watzlawick y otros, 1974; Weakland y otros, 1974). Con la gua de la razn, la lgica, la tradicin o el sentido comn, se aplican diversas soluciones intentadas (entre ellas, a veces, la reaccin insuficiente y la negacin), cuyo efecto es mnimo o nulo, o que directamente exacerban la dificuitad. Entonces el problema se atrinchera

en ms de las mismas soluciones o clases de soluciones, seguidas por ms del mismo problema, que atrae ms de las mismas soluciones intentadas, y as sucesivamente. Se crea un crculo vicioso; la aplicacin continuada de soluciones errneas o inadecuadas, que encierran la dificultad en una pauta que se autorrefuerza y automantiene, puede pasar a ser el problema percibido. La cronicidad es vista como la persistencia de una dificultad reiteradamente mal manejada. Dicen Weakland y otros: Suponemos que, desde que la dificultad empieza a verse como el problema, la continuacin, y a menudo la exacerbacin de ese problema resulta de la creacin de un circuito de feedback positivo, casi siempre centrado en esas mismas conductas de los individuos del sistema que tienen el propsito de resolver la dificultad (1974, pg. 149). Tambin en la terapia puede producirse una situacin anloga, cuando ms del mismo enfoque teraputico conduce a ms del mismo problema, y as sucesivamente. El terapeuta puede quedar comprometido muy pronto con un diagnstico y un enfoque, sobre todo cuando ha cargado emocionalmente su idea de lo que la situacin es o debe ser. El diagnstico puede entonces reificarse de un modo tal que, incluso frente a la inexistencia de cambio, se continan aplicando los mismos enfoques teraputicos, y ms de lo mismo tiende a generar ms de lo mismo, etctera, etctera. Cuando la terapia queda atascada, la formacin de la mayora de los profesionales los lleva a prestar cada vez ms atencin al cliente. Lo recomendable es hacer lo contrario, o incluso ms. Si est atascado, el terapeuta debe considerar sus marcos exploratorios y los enfoques que utiliza, que quiz sean correctos, pero no dan resultado, y pueden haber pasado a formar parte del mismo problema. Sin duda, no es siempre fcil persuadir a las personas de que dejen de aplicar, o incluso inviertan, las soluciones intentadas, que hagan la prueba con menos de lo mismo. Esto no se debe slo a que esas soluciones tengan el respaldo de la razn, la lgica, la tradicin o el sentido comn, sino tambin a que suelen impulsarlas fuertes emociones despertadas por el problema y/o la persona o las personas involucradas. Son tambin soluciones que han dado resultado en otros momentos y en otras circunstancias (As me trataban mis padres cuando yo me descarriaba, y nunca me hizo dao). Cuanto ms se inviste intelectual y emocionalmente una posicin particular, ms difcil resulta renunciar a ella. No obstante, si

las personas sienten que han sido respetadas, y que sus preocupaciones fueron escuchadas y validadas, nuestra experiencia nos dice que a menudo estn dispuestas a intentar (aunque a veces con cautela) no seguir haciendo lo que est claro que no les da resultado: quedan preparadas para hacer menos de lo mismo. Suelen aceptar que por lo menos ahorrarn mucho tiempo y esfuerzo derrochados, pero tambin que esa conducta, por s misma, podra promover algo nuevo (de hecho, ocurre muchas veces, y a menudo es la solucin). Despus de todo, quin sabe qu llenar la considerable brecha que queda? Una mujer recurri a un terapeuta para poder ayudar al marido a dejar de beber. l era un abogado cuya prctica empezaba a sufrir las consecuencias de que a menudo estuviera ebrio desde el medioda. La esposa le llamaba constantemente la atencin acerca del alcohol que consuma, de los peligros de volver conduciendo por la noche en estado de embriaguez, de lo que estaba sufriendo su prctica profesional, del hecho de que pocas veces estaba en el hogar cuando los hijos se iban a dormir. Adems lo llamaba por telfono varias veces al da para saber cmo estaba. En las primeras horas de la noche, ella interceptaba las llamadas de l, para ocultar a cuentes y colegas que el hombre haba estado bebiendo. El sola llegar tarde a casa, y a menudo estallaba en clera si se le haca cualquier mencin al tiempo que haba pasado bebiendo, o a las copas que haba tomado. La mujer evitaba cada vez ms las invitaciones, porque la conducta del marido la avergonzaba. Estaba cansada de tener que disculparlo. Se le pregunt a esta mujer si alguno de estos procedimientos haba influido en la conducta del esposo. Pareca que, en todo caso, la situacin haba empeorado. Brian le entreg un ejemplar de la cartilla con la que suele ayudar a la gente a descubrir por s misma qu es lo que ha vuelto estriles sus acciones, por correctas, lgicas o justificables que parezcan.

Enfoques que por lo general no dan resultado Los enfoques sealados a continuacin, aunque pueden ser eficaces ocasionalmente (lo bastante como para que nos apeguemos a ellos), cuando forman parte de una pauta crnica, regular, no slo no dan resultado, sino que a menudo intensifican la aparicin de la misma conducta o actitud que intentamos cambiar.

Estos enfoques o procedimientos tienden a fracasar, no porque sean aplicados mal o con poca sutileza, ni tampoco porque su motivacin sea errnea. Al parecer, no dan resultado debido a que no dan resultado por mejor que uno los defienda, y por lgicos o correctos que sean. Del mismo modo que una pelota lanzada al aire siempre cae hacia abajo, no querer o poder cooperar ante el empleo constante de los procedimientos es una ley de la naturaleza humana. A El sermn no solicitado Sermones 1 (especialmente cuando son Consejos J por tu propio bien) Regaos o reproches Insinuaciones Aliento: Por qu no tratas de...? Rogar/suplicar/tratar de justificar la propia actitud Apelacin a la lgica o al sentido comn Artculos de folletos o peridicos dejados estratgicamente a la vista, o ledos en voz alta El enfoque silencioso y sufrido de mira con cunta paciencia y valenta no digo nada ni tomo nota de nada, o bien una versin iracunda de lo mismo (stos suelen ser los sermones ms poderosos del lote) Tampoco tiende a dar resultado el castigo repetido y/o creciente; a menudo genera ms de las mismas conductas-problema, o una escalada de ellas B. Adoptar una postura de superioridad moral cuando cualquiera de los mtodos anteriores se aplica desde una posicin de superioridad, de lgica inexpugnable (por lo comn, la posicin masculina), de ultraje moral, de indignacin justa. Como, por ejemplo: Si realmente me quisieras... Seguramente podras ver que si t... Por qu no comprendes que...? Cualquier persona con sentido comn... Despus de todo lo que he hecho... Mira cuan enfermo/desesperado/deprimido estoy por preocuparme por ti.

Te amar y dejar de estar enojado/de irme/de negarme a hablar, si haces exactamente lo que yo quiero. Te amo porque te comportas como quiero que lo hagas, y te amar mientras lo sigas haciendo. Se trata de cualquier posicin que implique que quien habla tiene la verdad acerca de cmo son o deben ser las cosas, o un conocimiento superior, capacidades, un conjunto de costumbres que al otro, por definicin, le faltan o slo posee a medias.

C. Autosacrificio/autonegacin Actuar constantemente para mantener la paz Andar constantemente de puntillas para no perturbar o enojar a otros Poner constantemente la felicidad de los dems por encima de la propia Tratar de justificarse constantemente Proteger a los otros de las consecuencias de sus acciones Estar permanentemente pendiente del cambio del otro Tratar continuamente de agradar a alguien/todos D. Hazlo espontneamente! En este caso, por medio de cualquiera de los modos de actuar enumerados, trata de que alguien haga algo o adopte una actitud diferente, pero tambin exige que sea porque quiera hacerlo. Tienes que querer agradarme! Me gustara que me demuestres ms afecto, pero slo lo aceptar si lo haces porque quieres. No basta con que me ayudes a lavar; preferira que lo hicieras con gusto/de buen grado. Tratar de hacer a alguien ms responsable, ms expresivo, ms razonable, ms solcito, ms considerado, ms ertico, ms positivo, etctera, equivale a invitarlo a que obedezca a nuestras definiciones de cmo debe ser, sean cuales fueren las intenciones reales de l. Esto da resultado muy pocas veces o nunca. A lo sumo se obtiene obediencia; lo ms probable, con mucho, es que la respuesta sea una mayor incapacidad para responder, desobediencia, clera, repliegue sobre s mismo, fracaso o resentimiento. Parece que a la mayor parte de las personas no les gusta ser obedientes.

Las implicaciones de todas estas ideas fueron examinadas detenidamente con la mujer. Ella estuvo de acuerdo en que era improbable que hacer ms de lo mismo diera resultado, y se manifest dispuesta a intentar algo oUstinto. Decidi dejar de llamar regularmente al marido por telfono, y tambin de protegerlo interceptando sus comunicaciones profesionales. Adems, no volvera a referirse al hecho de que bebiera, a los riesgos de conducir en estado de embriaguez, o a la hora de su llegada a casa. Decidi ignorar sus frecuentes rabietas, en lugar de tratar de calmarlo. Empezara a aceptar invitaciones sociales y a permitir que el marido cargara con las consecuencias de su conducta si se emborrachaba o pona en ridculo. Empezara a hacer todo esto sin aviso previo. (Segn nuestra experiencia, por lo general es preferible no prevenir que va a establecerse un nuevo conjunto de reglas para la relacin, sino sencillamente empezar a comportarse como si las reglas nuevas ya estuvieran en vigencia.) Al mismo tiempo, ella comprendi que era importante que hiciera estas cosas no para levantar la presin sobre l, y que no las considerara slo como un conjunto ms de tcticas para persuadirlo a beber menos, sino como un reconocimiento de que ella misma necesitaba empezar a considerarse y de que, en ltima instancia, su hgado era responsabilidad de l, por ms que a ella le preocupara. Esta dienta admiti que no siempre sera fcil quebrar la pauta de responsabilidad excesiva a la que estaba aferrada desde haca tiempo. En la sesin siguiente, dijo, con considerable sorpresa, que el marido, de un modo totalmente espontneo, haba comenzado a volver a casa ms temprano. Cuando saba que iba a llegar tarde, llamaba por telfono para avisar, y adems era mucho ms atento. Despus de una de sus rabietas, que ella aparentemente haba pasado por alto con toda tranquilidad, como si fuera la rabieta de un cro, por primera vez l se disculp espontneamente; su tendencia a dejarse llevar por la clera haba decrecido de modo notable. Varias semanas ms tarde, el hombre dijo que tema estar bebiendo demasiado, y que ello estuviera afectando a su trabajo. La mujer logr resistirse a adoptar una postura de superioridad moral (por ejemplo, eso es lo que he estado tratando de decirte...) y respondi: Parece que ests realmente preocupado. Espero que encuentres un modo de superarlo. Si yo puedo ayudarte de alguna manera, dmeio. Esta dienta se dio cuenta de que si ella hubiera reaccionado como lo haca antes, mostrndose excesivamente til, alentndolo a que fuese a ver a un terapeuta, concertando una cita, etctera, l probablemente habra

empezado a luchar contra ella, en lugar de luchar con su~ propio problema. Un par de semanas ms tarde, el hombre busc un terapeuta por s mismo. Desde luego, las maneras de actuar sealadas en la cartilla que hemos reproducido representan enfoques que todos aplicamos, tanto en la terapia como en nuestras propias vidas personales. Constantemente nos sorprendemos impartindole a un cliente o una familia una conferencia que no nos han pedido, desde una posicin de lgica inexpugnable, sobre la inutilidad general de dar conferencias o sermones no solicitados desde una posicin de lgica inexpugnable. Esta manera de comportarse no es fcil de evitar y, en ciertos mbitos de nuestro trabajo (por ejemplo, cuando tenemos responsabilidades reglamentarias, y en particular cuando encontramos violencia familiar, violacin o abuso sexual de nios), resulta casi imposible prescindir de ella. No obstante, segn nuestra experiencia, stos siguen siendo enfoques que por lo general no dan resultado. Cuando se consideran los problemas como soluciones intentadas que se han convertido en parte del problema, es importante tener clara la cuestin de la culpa y la responsabilidad. El terapeuta no consider de ningn modo, ni le dijo a la mujer, que las soluciones que ella intentaba eran el motivo de que el esposo bebiera. Siempre hay que tener cuidado de no transmitir inadvertidamente, de algn modo, esa inferencia (teniendo presente que la informacin que tratamos de dar no es siempre la informacin que se recibe). Se ha aducido, por ejemplo, que las explicaciones interaccionales de los problemas pueden llevar implcitamente a pensar que una mujer est implicada en la violencia que el marido ha ejercido sobre ella, y que, por lo tanto, tiene parte de la culpa. As, McGregor cuenta que: Al trabajar con la nocin de la complementariedad, y centrarse en la experiencia psicolgica del hombre y la mujer, la violencia es implcitamente conceptuada como una cuestin de la relacin. A ambas partes se les pide que describan lo que sucede entre ellas y en torno de ellas cuando aparece la violencia; de este modo, se implica a la vctima en la violencia. Al concentrarse en las regainas o reproches de la mujer... existe el riesgo de que implcitamente se reduzca la violencia a un nivel de conducta molesta, y puede establecerse un vnculo encubierto entre la provocacin femenina (o regaina) y la violencia del varn (1990, pg. 69). A nuestro juicio, el hecho de que, en cierta oportunidad, si una mujer no hubiera regaado no habra sido golpeada, no significa que ella sea

responsable de que un hombre aborde determinadas situaciones utilizando la violencia. No obstante, consideramos perfectamente vlido ayudar a esa mujer a advertir que los reproches se han convertido en un modo de actuar que no da resultado y no la ayudan a lograr lo que quiere (por ms razones que ella tenga para estar enojada con el hombre), a fin de persuadirla de que haga menos de esto e intente algo distinto. El hecho de que despus sea golpeada con menos frecuencia nos parece un resultado positivo, aunque de ningn modo supone necesariamente la resolucin del problema ms amplio de que la mujer est en una relacin con un hombre que se considera con derecho a ser violento. Cuando contamos un chiste que hace rer a otra persona, sin duda hemos estimulado esa risa, pero no somos de ningn modo responsables de que el otro tenga o no tenga un sentido del humor bien desarrollado. A continuacin presentamos un ejemplo ms detallado del estmulo a hacer menos de lo mismo para interrumpir una escalada potencialmente grave entre una joven adolescente y sus padres. Tampoco en este caso se pretende inculpar implcitamente a los padres por la conducta de la hija.

LIBERTAD, PARA QUIN? Los padres de Melissa la llevaron a terapia por indicacin del consejero escolar. Pequea y bonita, de 14 aos de edad, ella permaneci hoscamente sentada mientras los progenitores describan el deteri- -ro de su conducta, tanto en casa como en la escuela, en el curso del ltimo ao, ms o menos. El hecho de que no hubiera vuelto a su casa durante toda una noche haba precipitado una crisis reciente. No era la primera vez que lo haca. A menudo volva muy tarde, frecuentaba night-clubs, beba alcohol regularmente, y se sospechaba que haba fumado marihuana. En los meses anteriores, su rendimiento escolar haba declinado de modo notorio. Mientras la madre, Leanne, describa el resentimiento y el desafo creciente que senta en Melissa, el padre, Ron, pareca colrico, pero tambin aturdido y derrotado. De vez en cuando trataba de razonar con la nia, le preguntaba qu era lo que estaba mal, qu quera de ellos. Ella responda siempre: Quiero ms libertad; Ron observaba que ya tena muchsima libertad, pero que la libertad que aparentemente quera era

una licencia para crecer en estado salvaje y hacer su voluntad, con independencia de que afectara o no a otras personas. Melissa: No, no es as. Ron: Por supuesto que es as. M: No es as. R: Qu me dices de tus amigos? Andan por la calle como locos a altas horas de la noche, haciendo lo que quieren. M: No es cierto. R: Es as. S que es as. M: No es cierto. R: Por lo que veo, eso es lo que nos pides que te dejemos hacer. M: Yo no pido eso. R: Entonces, qu es lo que quieres? M: Slo quiero ms libertad. En este punto, Ron, derrotado, pareci renunciar; se volvi hacia el terapeuta y le dijo: Ya lo ve, de esto se trata. Dira que ella ya no quiere formar parte de la familia. Melissa respondi de inmediato: S que quiero. Leanne dijo que era difcil conseguir que Melissa hiciera los deberes para la escuela, que no ayudaba para nada en la casa, que trataba mal a sus dos hermanas menores y (punto ste de preocupacin particular para los padres) que, a la salida de la escuela, no volva directamente al hogar (No es mucho lo que le pedimos). La nia vagabundeaba con grupos de amigos, holgazaneaba en la estacin de autobuses o en la playa, a menudo durante varias horas. De hecho, la crisis ms reciente se haba producido cuando Melissa llam a su casa a las dos de la maana, sin haber vuelto desde el da anterior. Leanne le dijo enfurecida: O ests aqu dentro de media hora, o no te preocupes en volver nunca. La nia finalmente lleg a medioda del da siguiente. Ante escaladas simtricas de este tipo, por lo general es una buena poltica realizar primero una breve entrevista con todo el grupo, durante la cual uno puede hacerse una idea de cmo actan los miembros de la familia. Despus se dividen las facciones; se conversa a solas con el adolescente, y a continuacin con los padres. A todos se les aclara que esas sesiones son totalmente confidenciales y que no se llevar informacin de una a otra, aunque, desde luego, los propios clientes podrn comunicarse ms tarde lo que quieran. Esto le permite al terapeuta entrar ticamente en coalicin abierta con todas las partes, para ayudarlas a abordar ms productivamente las dificultades que experimentan en sus relaciones. A

partir de entonces, son muy raras las sesiones con la totalidad del grupo. A los hermanos, a menos que estn directamente involucrados en una escalada con los progenitores, por lo general se les agradece la ayuda y no se les pide que vuelvan. Los padres y hermanos no son entrevistados juntos sin la presencia del adolescente-problema, sobre todo si esos hermanos parecen tomar regularmente partido por los padres. De este modo, es mucho ms fcil afrontar con eficacia y respeto las soluciones intentadas que cada parte aplica estrilmente a sus problemas percibidos con la otra. Cuanto ms intentan los padres controlar, proteger, ayudar o guiar al adolescente, ms se ve ste impulsado a replegarse o rebelarse. Cuanto ms trata el adolescente de encontrar espacio evitando a sus progenitores entrometidos (segn el jovencito los ve), discutiendo con ellos o desobedecindoles, ms confirma las dudas y temores que tienen los adultos, y ms atrae su atencin. A solas, Melissa se volvi mucho ms comunicativa. Se quej de que sus padres la trataran como si tuviera 11 aos. La madre le deca cundo tena que cambiarse de ropa, ducharse, hacerlos deberes; cmo ordenar su habitacin; que al salir de la escuela volviera directamente a casa, etctera, etctera. El padre la trataba como si fuera incapaz de cuidarse. Ellos dicen que quieren confiar en m, pero no me dan libertad para que yo les demuestre que soy digna de confianza. El terapeuta le pregunt: Qu querras que yo les aconseje a tus padres que hagan?. (Segn nuestra experiencia, la mayora de los adolescentes suelen encontrar respuestas perfectamente sanas y razonables a esta pregunta.) Melissa dijo que les aconsejara que dieran marcha atrs, que confiaran ms en que ella era capaz de cuidarse y de realizar elecciones sensatas en su vida. Confirm que, si cesaban en sus intentos casi constantes de manejarle la vida, ella probablemente sera mucho ms cooperativa. El terapeuta le dijo que hara lo que pudiera, pero sin prometer nada. Adems, en vista de la reputacin que tenan esos barrios, de frecuente abuso de drogas y prostitucin adolescente, quiz sera imposible conseguir que los padres dejaran de preocuparse. La nia estuvo de acuerdo en que tenan derecho a preocuparse cuando volva muy tarde por la noche, y admiti que ella misma detestaba hacerlo, y que se mora de miedo ante la posibilidad de que la violaran o la robaran y agredieran. Sin embargo, la certidumbre de que los padres estaran esperndola furiosos cuando llegara, por lo general pesaba ms en esos momentos que las posibilidades ms peligrosas.

A los padres se les pidi que describieran detalladamente todo lo que haban intentado para resolver las dificultades que les planteaba Melissa. Haban intentado la mayora de las cosas que hacen los padres: reprenderla (a veces delante de sus amigos), retirarle privilegios, impedirle salir, razonar con ella, apelar a ella, amenazarla, etctera. Poco tiempo antes, Leanne se haba sentado dos horas al pie de la cama de la nia, rogndole que le dijera qu era lo que estaba mal, por qu haca esas cosas. Todo haba sido intil. El terapeuta coment que esas conductas parecan haberse vuelto totalmente predecibles para Melissa y que tal vez incluso se saba de memoria todo lo que le decan. Explic que los adolescentes parecen tener una aptitud especial para cerrar los odos y mirar a la lejana siempre que detectan la inminencia de un argumento, un sermn, una apelacin predecible. No obstante, reconoci que el hecho de que estuviera hasta tarde fuera de casa era muy preocupante, sobre todo considerando las zonas que la nia frecuentaba, y el hecho de que sin duda tena que aprender a ser ms responsable. Ahora bien, por el momento, los intentos que los padres realizaban no parecan llevarlos a ningn lado. S, lo sabemos, dijo Ron, pero sencillamente no podemos darle una libertad total para hacer lo que quiera. El terapeuta se mostr de acuerdo con la dificultad, aunque comentando que, a pesar de lo que haban hecho para que la nia cambiara, pareca que en realidad ella ya estaba haciendo ms o menos todo lo que quera. Consideraban ellos que, insistiendo con esos procedimientos, finalmente tendran xito? Ambos progenitores coincidieron en que era improbable, en vista de la historia pasada. De modo que, sea lo que fuere lo que intenten, a menos que la encadenen, lo cual, desde luego, no hara ms que posponer el problema, ustedes no tienen ninguna garanta de que durante la semana prxima ella no volver a pasar alguna noche fuera de casa. Los dos estuvieron de acuerdo en que no tenan ninguna garanta. En ese punto de la entrevista, pareci que estos progenitores no slo se sentan comprendidos y completamente apreciados en sus preocupaciones, sino que tambin se haban dado cuenta de que continuar con las conductas intentadas hasta ese momento era probablemente intil, por ms lgicas que esas conductas parecieran. Slo entonces fue posible pedirles que intentaran un experimento ms bien radical. Ambos

coincidieron en estar preparados para poner a prueba cualquier cosa razonable. Se les sugiri que la semana siguiente trataran de invertir por completo su modo de proceder corriente. Pareca que la hija los estaba eludiendo de modo total, y el terapeuta manifest que las cosas no deban ser as. A ella no le hara dao ser arrojada a un nivel sano de confusin, para que no pudiera predecir cmo le responderan en todo momento. As, los padres podran poner a prueba la reaccin de la nia al verse obligada a asumir la responsabilidad de sus propias acciones. No tenan que hablar en absoluto de la hora de regreso de la escuela, de dnde haba estado, de cundo tena que cambiarse la ropa, ordenar su habitacin, ducharse o hacer los deberes, de si deba o no comer con la familia, etctera. Tenan que pasar por alto por completo todo lo que hasta entonces haba sido objeto de su constante preocupacin. Se les aconsej que se desentendieran en silencio, y no ruidosamente, es decir, que no prestaran atencin a las conductas de la nia, pero no que emitieran un mensaje no verbal apenado y tenso (Mira cmo no te prestamos atencin), del que siguiera infirindose que estaban preocupados. En la medida de lo posible, deban aceptarla con calidez y ser corteses con ella. Era importante recordar que estaban pasando por alto algunas de sus conductas, pero no desatendindola a ella. Si volva de madrugada, se sugiri que le preguntaran, con la mayor indiferencia posible, si haba pasado una noche agradable y si quera tomar una taza de caf. Se aclar que el terapeuta no poda garantizar la respuesta a este cambio de tctica, y que adems tena perfectamente presente que l no saba dnde estaba escondido el prximo violador. Sin embargo, tena una seguridad casi total de que la continuidad de lo que haba estado sucediendo en la familia no poda sino intensificar el problema. Los dos padres estuvieron de acuerdo, y se manifestaron dispuestos a poner a prueba la sugerencia. Cuando la familia volvi la semana siguiente, el terapeuta empez por ver a Melissa a solas. La nia dijo que las cosas iban mucho mejor en su casa. Sus padres la trataban con mucho ms respeto y realmente haban dejado de estar encima de ella. Agreg que no haba habido incidentes, y que esto se deba en parte a que sus padres se haban vuelto mucho ms flexibles en cuanto a la hora de su regreso al hogar. No se haba atrasado ms de media hora con respecto a lo acordado (Antes, por diez minutos me reventaban). Fue interesante que manifestara no haber

realizado ningn intento destinado a cambiar su conducta o actitud; era slo que las cosas estaban mucho ms tranquilas en el hogar. Leanne describi los cambios de Melissa como espectaculares. Ron la defini como notablemente distinta... A veces mvimos que mordernos la lengua, sobre todo la primera vez que volvi tarde a casa. El terapeuta los felicit, pues para que los cambios fueran tan significativos, los dos deban de haber desempeado muy bien su parte del experimento. (Siempre supe que les estaba pidiendo mucho.) Ron expres alguna cautela en cuanto a si esos cambios duraran. Se les haba advertido que el adolescente encuentra una multitud de maneras de inducir a los padres a volver a escaladas estriles que los convierten en impotentes, y que hacen que el joven se sienta incom-prendido y victimizado. Se subray la importancia de que la pareja trabajara conjuntamente para evitar esa reaparicin de la pauta. (Es tiempo de que ustedes mismos busquen un cambio.) Aparentemente, tambin otras personas haban hecho comentarios sobre el cambio de actitud de Melissa, acerca de cunto ms feliz pareca ella, cunto menos desafiante se haba vuelto. La abuela advirti que de pronto la nia se haba integrado mucho ms en la familia. La pareja fue alentada a seguir haciendo ms de lo que obviamente empezaba a dar resultado. La cita siguiente, fijada para tres semanas ms tarde, fue cancelada porque Leanne estaba indispuesta. Como las cosas iban bien, se dej que la familia tomara contacto en el caso de que resultara necesaria una sesin ms. Dos aos ms tarde, una llamada telefnica de seguimiento confirm que, aunque haban atravesado toda una gama de lo que Leanne describi como hipos normales de adolescente, la situacin haba seguido siendo espectacularmente distinta, sin ninguna reaparicin de las dificultades anteriores. Ahora sabemos cundo mantenernos firmes, y cundo evitar luchas estriles acerca de cuestiones que bsicamente podemos controlar muy poco, cosas que en realidad Melissa tiene que arreglar por s sola. Ella es mucho ms responsable ahora. Hemos dejado de preocuparnos tanto por ella, y de discutir por ella; a Ron y a m nos va mucho mejor.

8. EXCEPCIONES, SOLUCIONES Y ENFOQUES AL FUTURO

El s mismo no est en la memoria, sino slo en la historia que creemos sobre nosotros mismos. Tambin es posible revisarla. Se la somete constantemente a revisin. Vemos lo que hemos hecho, construimos una historia para explicarlo, creemos en ella, y pensamos que nos comprendemos a nosotros mismos. ORSON SCOTT CARD (1987, pg. 179) La nueva apreciacin de los actos pasados y la aparicin de sorpresas en los actos presentes les procura a los hombres futuros indeterminados. STRAUSS(1977, pg. 33) En los ltimos aos, en el campo de la psicoterapia ha surgido una nueva filosofa para encarar los problemas humanos orientada hacia los recursos. Esta filosofa se basa en una apertura y una cooperacin que enfocan lo positivo: las fuerzas, el progreso, las soluciones. La aplicacin de esta filosofa no se limita a la psicoterapia; parece ser pertinente en todo el espectro de los servicios de ayuda. FURMANYAHOLA (1992, pg. 162)

Los terapeutas breves parten del supuesto de que cada persona tiene muchas zonas de competencia en las que es posible abrevarse para superar las dificultades. Incluso en la zona definida como problema, se supone que en ciertos momentos hay menos presin, y se puede abordar con ms eficacia el desorden en s o alguna de sus diversas manifestaciones. No obstante, estas diferencias en la aptitud para el manejo tienden a olvidarse o descartarse por la sensacin que tiene el cliente o la familia de ser incapaz de resolver el problema o, a veces, porque no cree que pueda resolverse, modificarse o, por lo menos, hacerse ms llevadera. En este captulo consideraremos algunos de los enfoques y tcnicas que se han

subsumido bajo los encabezamientos generales de centrados en la solucin (de Shazer, 1985, 1988, 1991; de Shazer y otros, 1986; Furman y Ahola, 1992; Walter y Peller, 1992) u orientados hacia la solucin (O'Hanlon y Weiner-Davis, 1989), En nuestra opinin, el trabajo de Steve de Shazer y sus colegas en el Centro de Terapia Familiar Breve de Milwaukee representa uno de los desarrollos ms interesantes en el campo de la terapia breve producidos en la ltima dcada. Mientras que a muchos les ha preocupado construir elaborados castillos tericos, a menudo basados en las obras de diversos antroplogos, fsicos y bilogos, de Shazer y sus colaboradores han seguido trabajando para obtener descripciones y definiciones ms claras y precisas de la esencia de la terapia eficaz. En 1984, de Shazer y Molnar describieron cuatro intervenciones especficas que estaban comenzando a emplear regularmente. En particular, introdujeron lo que iba a convertirse en una tarea rutinaria de la primera sesin con clientes individuales, parejas o familias, fuera cual fuere el problema presentado. Entre esta entrevista y la prxima, quiero (o queremos) que observen y despus me (nos) digan lo que sucede en su vida (matrimonio, familia o relacin) que ustedes quieren que contine sucediendo (1984, pg. 298). Estos autores encontraron que, entre el momento del encargo de la tarea y la sesin siguiente, en muchos casos se produjeron cambios concretos y significativos. Con una frecuencia sorprendente (cincuenta de cincuenta y seis en una encuesta de seguimiento), la mayora de los clientes advirtieron cosas que queran que continuaran, y muchos (cuarenta y cinco de los cincuenta) se refirieron a por lo menos una de ellas como nueva o diferente. Despus, las cosas se encaminan a la solucin; se han producido cambios concretos, observables (de Shazer y otros, 1986, pg. 217). La eficacia de esta frmula de intervencin fue comprobada empricamente por Adams y otros, quienes consideraron que la tarea de la primera sesin era una intervencin eficaz en las etapas iniciales del tratamiento, para obtener la aquiescencia de la familia, aumentar la

claridad de las metas del tratamiento, e iniciar la mejora en el problema presentado (1991, pg. 288). Aunque sealando que la finalidad de su investigacin no haba sido apreciar la eficacia general del modelo centrado en la solucin, estos autores expresaron algunas dudas sobre la eficacia de esa tarea de la primera sesin para acrecentar el optimismo de la familia acerca del resultado del tratamiento. En Keys to Soution in BriefTherapy (de Shazer, 1985) se present la idea de que las soluciones no siempre estn tan estrechamente relacionadas como parece con los problemas que abordan. Se haban elaborado algunas intervenciones de frmulas, por medio de las cuales, segn se deca, era posible iniciar el desarrollo de soluciones, incluso sin conocer a fondo la naturaleza del problema a resolver. De Shazer adujo la analoga de la llave maestra. Con una llave maestra pueden abrirse muchas puertas, sin necesidad de encontrar un instrumento especfico que se adecu a la forma exacta de cada cerradura. Weiner-Davis y otros han destacado la medida en que a menudo se producen cambios significativos antes de la primera entrevista. Ellos empezaron a hacer la siguiente pregunta: Muchas veces las personas advierten que entre el momento en que conciertan la cita para la terapia y la primera sesin, algunas cosas ya parecen diferentes. Qu ha advertido usted en su propia situacin? (1987, pg. 306). Molnar y de Shazer elaboraron una lista de intervenciones de frmula que estaban comenzando a usarse junto con la tarea de la primera sesin: 1. Se le pide al cliente que reitere ms de las conductas satisfactorias y diferentes de la conducta-problema. 2. Se le pide al cliente que preste atencin a lo que hace cuando supera la tentacin o el impulso a... (caer en el sntoma o algunas conductas asociadas con el sntoma). 3. Se le comunica al cliente una evaluacin predictiva, por ejemplo, con respecto a si en el tiempo entre sesiones habr ms casos de conducta que constituyan excepciones a la conducta-problema. 4. Se le dice al cliente: Entre este momento y la prxima entrevista me gustara que usted haga algo distinto y me diga lo que ha sucedido.

5. Se le pide al cliente que realice una tarea estructurada (como lievar un cuaderno de bitcora de ciertos incidentes) relacionada con las veces en que la conducta-problema cesa o no est presente. . 6. Se le dice al cliente: La situacin es muy complicada (escurridiza, etctera). Entre este momento y la prxima vez que nos veamos, trate de identificar las razones por las que la situacin no es peor (Molnar y de Shazer, 1987, pg. 355). El tema comn de todas estas intervenciones es el hecho de que se concentran en cosas que dan resultado o empiezan a darlo, y no en una exploracin, clarificacin o categorizacin de la patologa. En su siguiente libro, titulado Clues: Investigating Solutions in Brief Theraphy, de Shazer resume adicionalmente los principios bsicos que estn detrs del enfoque centrado en la solucin, destacando la importancia de las excepciones, y presentando adems la tcnica de la pregunta del milagro, con la cual se invita al cliente a describir las diferencias especficas que l o los otros advertiran si el problema quedara misteriosamente resuelto de la noche a la maana (1988).

EXCEPCIONES Para el enfoque centrado en la solucin, es esencial la certidumbre de que, en la vida de una persona, hay siempre excepciones a las conductas, ideas, sentimientos e interacciones que estn o pueden estar asociados con el problema. En ciertos momentos, un adolescente difcil no es desafiante, una persona deprimida se siente menos triste, "un tmido puede ser sociable, un obsesivo es capaz de relajarse, una pareja perturbada resuelve un conflicto en lugar de intensificarlo, una bul-mica resiste el impulso al atracn, un nio no tiene una rabieta cuando se le pide que vaya a acostarse, una persona excesivamente responsable dice no, un bebedor problemtico impone un lmite razonable a su hbito, etctera. Estas excepciones aparecen, por lo general, asociadas con otras diferencias en la conducta, las ideas, los sentimientos y las interacciones que las acompaan. Pero, como dice de Shazer: Se observa que los problemas se mantienen a s mismos simplemente porque se mantienen a s mismos y porque los clientes los describen como constantes. Por lo tanto, los momentos en que el

motivo de queja est ausente son descartados como triviales por el cliente, o ni siquiera se perciben; el cliente no los ve. No hay nada realmente oculto, pero aunque estas excepciones estn a la vista, el cliente no las ve como diferencias que establezcan una diferencia (1991, pg. 58). Un hombre que, segn l mismo reconoca, era sobreprotector en extremo con su hijo de 21 aos, al punto de que le hablaba por telfono varias veces al da, finalmente decidi tomarse unas vacaciones de dos semanas con su mujer, sin dejar ninguna direccin ni nmero telefnico para que cualquiera de sus tres hijos mayores pudieran comunicarse con l. El terapeuta lo alent en su resolucin de no llamar por telfono a su casa durante toda la quincena, aunque reconociendo que podra ser ms bien difcil. En la entrevista siguiente, tres semanas ms tarde, el hombre anunci de modo abyecto que haba fracasado. Cuando se le pidieron detalles, admiti que, al sptimo da, finalmente haba cedido al impulso de telefonear para controlar cmo estaban las cosas. Habl con el hijo problema, el cual, para su sorpresa, le dio la seguridad de que todo estaba bien (ms tarde se vio que era cierto), y de que no haba habido ninguna necesidad de que se le controlara. El hombre pareca totalmente deprimido por su fracaso. El terapeuta le pregunt: Pero, qu me dice de los trece das durante los cuales no telefone? A veces le debe de haber resultado muy difcil resistirse, pero sin embargo parece que pudo. Al considerar ese logro, la conducta del hombre comenz a cambiar. Finalmente admiti: Sabe usted?, no soy muy bueno para reconocer mis propios logros. Me falta prctica. Pero creo que tiene razn, esas vacaciones fueron realmente un xito. En este enfoque se invita al cliente a reconocer lo que ya ha estado haciendo y puede definirse como exitoso o, por lo menos, como encaminado en la direccin general a un abordaje ms eficaz del problema, para construir sobre ello. Sin duda, a fin de persuadirlo y hacer que considere esos xitos, es importante que el cliente o la familia consideren al terapeuta como alguien que escucha, comprende y valida las experiencias sentidas de fracaso, clera, zozobra, depresin, etctera, que son sus respuestas habituales al problema. La medida en que el reconocimiento de la existencia de excepciones puede convertirse en trampoln para cambios ulteriores es directamente proporcional al grado en que tales excepciones sean o puedan hacerse significativas para el cliente o la familia.

Por supuesto, es fcil caer en el error de destacar las excepciones de un modo tal que el cliente o la familia se sientan apadrinados, o les parezca que el terapeuta en realidad no comprende la gravedad del problema, de la zozobra, la culpa, la clera, etctera, que ese problema les provoca. De modo que es importante cuidar mucho que un cliente o familia reconozcan la existencia de una cierta excepcin, y tambin no entrar en discusiones con ellos acerca de su significado. Como dice John WeaMand (comunicacin personal), nunca discutas con un cliente. A menudo es mucho mejor mantener un escepticismo desconcertado, y no un celo de fantico. Todava estoy desconcertado por el modo en que usted ha logrado evitar esta vez caer en su habitual pauta de respuesta colrica. No debe haber sido fcil. La mayora de las personas habran perdido la calma en los primeros segundos. S, s que debe de haber sido algo pequeo, pero en realidad su hija parece comportarse como para hacerle perder la paciencia a un santo. A usted no le veo la aureola, as que, santo seguro que no es. Entonces, cmo demonios se resisti anoche a retorcerle el cuello? Por lo que usted me dijo, creo que yo mismo me habra deprimido. Cmo consigui seguir con lo que estaba haciendo? A menudo resulta til hacer preguntas del tipo Cmo consigui hacer eso?. De este modo, no slo se subraya el xito, o los grados de xito, sino que tambin se contribuye a suscitar contingencias de la vida de las personas que estn asociadas con un funcionamiento ms exitoso, y se pueden subrayar como tales: Pude seguir porque saba que esta vez mi esposo estaba respaldndome. Como sealamos en el captulo 4, a una persona puede resultarle muy afirmativo que se le d testimonio de la dificultad de su situacin con comentarios como Por lo que usted me ha dicho sobre su situacin, realmente me sorprende que las cosas no sean mucho peor. Cmo lo ha soportado?. Miller comenta que Al preguntar cmo pudo realizar algn progreso, o impedir que sus problemas empeoraran, el terapeuta y el cliente pueden

revisar situaciones que parecan fracasos, y verlas como soluciones que pasaron inadvertidas (Miller, 1992, pg. 7). Cuando el cliente habla de la percepcin que tiene de sus problemas, el terapeuta puede contribuir del mejor modo al proceso de desconstruir una visin negativa, centrada en el problema, que no se presta a comprender con demasiada rapidez. Cliente: S que tengo algunos problemas. Soy hipersensible. En lo esencial, no soy una persona compasiva. Veo que no hago amigos con facilidad. Terapeuta: De dnde ha sacado esa idea de que no es compasivo...? Cliente: Bien, supongo que... Usted me est sonsacando un secreto. Yo s... Terapeuta: Finga usted cuando me dijo que se preocupaba por su esposa? Eso parece compasin. Estoy un poco confundido. Cliente: Bien... Cmo no ser compasivo si soy hipersensible? Terapeuta: As es. De Shazer ha comentado: Quiz lo mejor que el terapeuta pueda aplicar sea una no comprensin creativa de lo que el cliente dice, para que se escojan los significados ms tiles y beneficiosos de sus palabras. La no comprensin creativa les permite al terapeuta y al cliente construir juntos una realidad ms satisfactoria para este ltimo (1991, pg. 69). En su libro ms reciente, Putng Difference to Work, de Shazer describe un ejemplo brillante de esta tcnica, tomada de la obra de Insoo Kim Berg (de Shazer, 1991, pgs. 63-67). Una mujer que se describa como ninfmana, incapaz de dormir a menos que ese da hubiera tenido una relacin sexual, acudi a la consulta de Berg. La cuenta no estaba de ningn modo preparada para aceptar como excepciones significativas las noches en que de algn modo haba podido contenerse, ni tampoco para ver como solucin viable aprender a abstenerse del sexo. Eso significara que su matrimonio iba mal. En un punto, el esposo, que consideraba que le estaba convirtiendo en un semental, en lugar del amante que prefera ser, coment: Esposo: Pero, para m, ste es ms un problema de sueo que tenemos ambos.

Terapeuta: Me pregunto si no es as. Quiz lo hemos estado abordando de un modo errneo. Esposa: Tiene usted una cura para el insomnio? Terapeuta: No lo s. Hemos estado considerando esto como un trastorno sexual, pero empieza a parecerse ms a una perturbacin del sue-;o (de Shazer, 1991, pgs. 64-65). Descrita como un problema de insomnio, la dificultad pareci resolverse rpidamente. Nunca se volvi a hablar de ninfomana. La mujer dijo que tanto su patrn de sueo como su libido haban vuelto a la normalidad. Sin duda, el xito de esta terapia estuvo directamente relacionado con la medida en que la definicin alternativa tena sentido para la mujer. Segn este enfoque, la cuestin de cul era, en trminos objetivos, el problema real, carece de importancia. En el proceso de negociacin de lo que haba que abordar en la terapia, la tcnica del relativo desconcierto del terapeuta llev a que el problema potencialmente ms intratable de la ninfomana (la mujer lo consideraba arraigado en su infancia, y requerira una terapia profunda) fuera desconstruido y reemplazado por el ms fcilmente abordable problema del insomnio. Ambos problemas se superponan en trminos conductuales y emocionales, lo suficiente como para que cualquiera de ellos pudiera escogerse y subrayarse como una legtima zona focal (teniendo presente que esa legitimidad debe estar, en ltima instancia, en el ojo del contemplador, en este caso la mujer, y no en la mente del terapeuta).

LA PREGUNTA DEL MILAGRO Una eficaz manera de ayudar a las personas a concentrarse en una solucin potencial, y no en los problemas, es la pregunta del milagro. Supongamos que una noche se produce un milagro, y mientras usted duerme el problema que lo ha trado a terapia queda resuelto. Cmo lo sabra usted? Qu sera distinto? Qu vera usted de diferente a la maana siguiente, como signo de que se produjo un milagro? Qu notara su cnyuge? (de Shazer, 1991, pg. 113). Como de Shazer continu diciendo, a menudo los clientes pueden construir respuestas a esta "pregunta del milagro" de una manera muy

concisa y especfica (pg. 113). El proceso real de resolucin del problema, y con l de muchas de las dudas concomitantes del cliente, se pueden pasar por alto. De Shazer cuida de atribuir la gnesis de esta idea a Milton Erickson y su empleo de la seudoorientacin en el tiempo como tcnica hipntica. Estas ideas se utilizan para crear una situacin de terapia en la que el paciente puede responder efectivamente en el nivel psicolgico a las metas teraputicas como realidades ya logradas. Esto se haca empleando hipnosis y una tcnica de orientacin hacia el futuro, inversa a la regresin en la edad. De tal modo, el paciente poda obtener una visin desinteresada, disociada, objetiva y sin embargo subjetiva de lo que en ese momento l crea haber logrado ya, sin percatarse de que esos logros eran la expresin en la fantasa de sus esperanzas y deseos. (Las cursivas son nuestras.) (Erickson, 1954, pg. 261.) Se estimula al cliente, la pareja o el miembro de la familia, a imaginar, del modo ms concreto posible, cules seran las muchas diferencias. A menudo les pedimos que imaginen qu cosas notoriamente distintas se veran u oiran en una grabacin de vdeo que los siguiera al da siguiente. Es importante que el terapeuta insista suavemente en obtener una descripcin conductual clara y especfica. No buscamos un cuadro borroso de algn sueo futuro, una utopa o algo as. Como dicen O'Hanlon y Weiner-Davis, parece que el simple acto de construir una visin de la solucin obra como catalizador para generarla (1989, pg. 106). El proceso de reunir esta informacin puede tomar un tiempo considerable, y es preciso no precipitarse. Por lo general, a las personas les resulta mucho ms fcil describir en qu sern distintos los otros (sobre todo el cnyuge con el que tienen dificultades, o el hijo-problema). Esto puede tender a perpetuar ms de la misma actitud de superioridad moral, pero, no ves que ests actuando mal?, posicin que a menudo no ser lo bastante distinta de las interacciones habituales en torno al problema. Es preferible alentarlas a describir las diferencias futuras en sus propias conductas y actitudes, lo que advertirn en s mismas. En ltima instancia, uno slo puede cambiarse a s mismo. Puede ser particularmente til que los clientes consideren qu vern de distinto en sus conductas y actitudes las obras personas: el cnyuge, los hijos, los amigos, los compaeros de trabajo o los extraos.

Qu es lo distinto que usted har o dir, por lo cual los otros podran saber que est menos deprimido? Si estuvieran en un restaurante y la gente los observara comer juntos, cmo sabra que se estn llevando bien? Como ha expresado elocuentemente el poeta escocs Robert Burns en A un piojo, O wad some Pow'r the giftie gie us To see oursels as others see us! It wad frae mony a blunder free us, And foolish notion. Oh, que algn Poder nos hiciera el don de vernos como nos ven los otros! De cuntos disparates nos liberara, e ideas necias! Cuando las personas describen las diferencias en trminos de ausencia de una pauta conductual o un estado emocional, es til preguntarles qu es lo que harn o sentirn en lugar de ello. Comprometerse a una accin alternativa claramente definida es ms fcil que resistirse a hacer algo sin ninguna conducta de reemplazo, sobre todo cuando se trata de un hbito con races profundas. Lo mejor es traducir la descripcin de los cambios emocionales a descripciones de las conductas especficas, que les demostrarn con claridad a los otros la modificacin anmica producida. Cliente: No me quedar sentada lamentndome constantemente. Terapeuta: Qu har en lugar de ello? Chente: Ser ms feliz. Terapeuta: Qu har que les permita a las otras personas saber que es ms feliz? Cliente: Sonreir con ms frecuencia. Terapeuta: Qu ms? Cliente: Volver a tomar contacto con mis amigos. No me veo con casi ninguno de ellos. Terapeuta: Qu vern ellos de diferente en usted? Chente: Bien, en primer lugar, que tomo contacto con ellos. (Re.) Terapeuta: Qu otra cosa?

Cliente: Que de nuevo me interesa salir. Antes acostumbraba a salir mucho a comer. ramos un grupo. Supongo que ellos lo siguen haciendo. Adems, iba mucho a conciertos. Terapeuta: Entonces, volver a hacerlo? Cliente: S. Terapeuta: Esos cambios, qu diferencias deterrninarn para usted? Chente: Volver a tener la sensacin de que mi vida tiene una direccin. Otro modo de concentrarse en el futuro consiste en hacer un planteamiento del tipo de Cuando vuelva la semana prxima y me diga que ha mejorado significativamente,- de qu me hablar?. O bien, si se trata de una pareja, De qu diferencias en usted me hablar ella (o l)?. Otro enfoque posible es: Si yo toco una varita mgica para resolver la situacin, qu suceder distinto de antes? (O'Hanlon y Weiner-Davis, 1989, pg. 106). Al explorar esas diferencias que se producirn es importante que el terapeuta tenga el cuidado de emplear un lenguaje que presuponga la inevitabilidad del cambio. Hay que decir cuando en lugar de si; qu otra cosa ser diferente, y no qu otra cosa sera diferente; cuando las cosas empiecen a mejorar..., y no si las cosas empiezan a mejorar...; a medida que usted se vaya desmhibiendo, y no si usted se fuera desinhibiendo...; cuando usted deje de or voces..., y no si usted deja de or voces.... Una vez logrado el cuadro de lo que el cliente piensa que ser diferente, resulta posible encontrar modos de estimularlo o capacitarlo para experimentar con nuevas conductas. De Shazer describe que les pidi a los miembros de una pareja que cada uno, sin precisrselo al otro, eligiera dos das de la semana siguiente en los que fingiran que el milagro haba ocurrido realmente. Cada uno tena entonces que observar cmo reaccionaba el otro. Adems, se le peda que conjeturara qu par de das haba elegido el compaero, pero sin que se comunicaran nada hasta la sesin siguiente (de Shazer, 1991, pg. 144). En ese caso, el terapeuta no especific las conductas. Cuando est claro que los miembros de una pareja o una familia tienen metas diferentes, o el terapeuta no est seguro de que no es as, conviene que no especifique, y se refiera en trminos generales al problema que los ha trado. Si es obvio que hay acuerdo acerca de las metas, se puede pedir que practiquen conductas especficas en los das del milagro elegidos por ellos mismos.

Una joven haba confeccionado una lista muy larga de cosas especficas que empezara a hacer de nuevo despus de ese milagro. Se la invit a tirar una moneda todos los das. Cuando salga cara, me gustara que usted haga por lo menos dos cosas de su lista. Desde luego, puede hacer ms, pero yo slo e pido que haga dos. Los das que salga cruz, no est obligada a nada. Esos das puede hacer lo que quiera. Por supuesto, en general las personas slo seguirn esas sugerencias si las conductas que se les pide que intenten son congruentes con sus propias ideas acerca de cmo quieren ser, y no con lo que quiere el terapeuta o alguna otra persona. Cuando se pone en prctica este mtodo, lo importante es que, como ha mostrado Kiesler, si hay un compromiso con la conducta correspondiente a ciertas creencias o actitudes, o promovida por stas, ese compromiso sea confirmado o fortalecido con mucha mayor rapidez y profesionalidad que si los clientes se limitan a hablar al respecto (Kiesler, 1971).

UBICACIN EN UNA ESCALA Otro mtodo eficaz para concentrarse en el logro y la solucin consiste en el empleo de preguntas sobre la posicin en una escala. Esta tcnica puede aplicarse de diversos modos. En una escala que va de cero a diez, y en la que el cero representa lo peor, y el diez corresponde a las cosas tal como sern cuando estos problemas estn resueltos, dnde sismara usted el da de hoy? Como sealan Kowalski y Kral, ...la escala se basa en el supuesto de un cambio en la direccin deseada. Puesto que una escala es una progresin, el nmero 7 supone los nmeros 10, 5, 3 o 1. Supone movimiento (cambio) en una direccin u otra, en lugar del estancamiento. Por esta razn, cuando al cliente se le pide que se ubique en una escala, queda incorporada una expectativa de cambio al proceso... puesto que el empleo de una escala intensifica la sugerencia del cambio con

la direccin deseada o la direccin temida, tambin implica algn grado de control por parte del cliente para establecer esa direccin... se realiza la tarea de establecer la meta, puesto que los extremos polares y la zona que est entre el problema y la meta se vuelven cuantificables y objetivables (1989, pg. 61). Estas escalas pueden utilizarse con toda una gama de aspectos de la vida del cliente. De hecho, cualquier experiencia concebible puede verse a travs del cristal de la ubicacin en una escala. Las escalas pueden emplearse para evaluar la autoestima, la auto-confianza, el inters en cambiar, la disposicin a trabajar con empeo a fin de generar los cambios deseados; sirven para establecer el orden de prioridad de los problemas, percibir la esperanza, evaluar el progreso, y as sucesivamente cosas consideradas demasiado abstractas para concretarlas (Berg, 1991, pg. 88). Explorar en profundidad las distintas maneras de emplear esta tcnica Eevara todo un captulo. Aqu nos limitaremos a dar algunos ejemplos a partir de los cuales el lector podr inferir o inventar muchos de los otros usos posibles. Nosotros utilizaremos una escala de cero a diez, pero esto no es de ningn modo obligatorio. Por ejemplo, si se estiman necesarias divisiones ms pequeas (cuando se discuten o sugieren cambios graduales, cautelosos, lentos), puede servir una escala de cero a cien. En el trabajo con parejas, en particular cuando hay alguna duda acerca de la motivacin de uno o ambos miembros, hemos encontrado que es til la pregunta siguiente para abrir un debate que a menudo ayuda a los chentes a empezar a ver su relacin de un modo ms productivo. Si cero representa Me importa un comino, y diez Estoy realmente entusiasmado, dnde se ubicara cada uno de ustedes, actualmente, en cuanto a trabajar sobre su relacin?, o dnde piensa usted que se ubicara su pareja? Si los dos miembros de la pareja evalan su motivacin como baja, se les puede preguntar qu suceder para que en la entrevista siguiente digan que ambos han avanzado un punto o dos. Tambin se les puede hacer una pregunta anloga cuando slo uno de los dos miembros eligi un nmero

bajo. Alternativamente, para la exploracin de este tipo de temas cabe emplear la pregunta del milagro. La escala permite, asimismo, explorar la medida en que se cree en la posibilidad del cambio. Si cero significa que cree que en lo esencial seguir siendo as durante el resto de su vida, y diez que hay probabilidades de que pueda con este problema en algn momento del futuro, dnde se ubicara hoy en esta escala? Qu necesitara para aumentar medio punto o un punto en la escala? Cuando el terapeuta indaga el progreso en la escala, es importante que lo haga con realismo y se incline ms a ser conservador que demasiado optimista. Si el cliente experimenta un alto grado de optimismo, conviene que tenga que convencer al terapeuta de que est en lo cierto. Si el terapeuta acelera el proceso y el cliente se siente presionado, es ms probable que adopte una posicin de s, pero.,.. Como ya se ha sealado, en ciertas situaciones una escala de cero a cien puede resultar menos amenazante, en tanto las graduaciones son ms pequeas. El examen del progreso por medio de una escala a menudo le procura al cliente una perspectiva diferente de la marcha de las cosas. Una joven, en el transcurso de su cuarta sesin de terapia, an se mostraba escptica respecto de su propio progreso, a pesar de las diversas excepciones que el terapeuta le haba subrayado (las cuales, en esa etapa, eran ms significativas para l que para ella). Ms o menos en la mitad de la sesin, el terapeuta pregunt: Si cero representa la forma en que usted se senta cuando vino a verme por primera vez, y diez cmo se sentir al finalizar la terapia, dnde se ubicara en este momento? Despus de reflexionar un momento, la joven dijo que estaba entre cuatro y cinco. Terapeuta: De modo que est acercndose a la mitad del camino? Cliente: S. Durante el resto de la sesin, a medida que se precisaban los hechos y las conductas que representaban esa mejora (el terapeuta tuvo el cuidado

de seguir el proceso con cautela y-contencin, en lugar de presionar con tanto entusiasmo como lo haba hecho antes), la joven fue volvindose ms optimista. Cuando, en la prxima sesin, usted haya llegado a cinco, a la mitad del camino, de qu nuevas cosas va a hablarme? . Un hombre joven admita, disculpndose, que, a su juicio, slo llegaba a tres en la escala; lo sorprendi y estimul que se le sealara que ya haba recorrido la tercera parte del camino. La ubicacin en la escala puede emplearse con nios pequeos tanto como en adultos. Desde luego, las palabras no son el nico medio para esta indagacin. Podemos trazar grficos, o pedirle al nio que lo haga. Hay muchos modos creativos de ayudar a los nios a describir dnde les parece que estn en cuanto a la dimensin explorada. Si este ladrillo representa cmo eras cuando hacas mucho ruido en clase y te comportabas como si tuvieras cinco aos, y esta pila alta representa cmo sers cuando puedas comportarte como un nio de diez aos, qu tamao debera tener la pila para representar lo crecido que has estado estos ltimos das? Si este pequeo crculo en la pizarra me muestra lo tmido que solas ser, y este crculo grande me muestra lo valiente que sers, dibuja otro crculo que me muestre cunto ms valiente has sido esta semana.

ENFOCANDO AL FUTURO Puesto que todo el mundo no es ms que una historia, sera bueno para ti que compres la historia ms duradera, y no la historia que dura menos. Santa Columbia de Escocia Todos vivimos en nuestro pasado, nuestro presente y nuestro futuro. Como hemos dicho antes, nuestra percepcin de estas cosas es altamente selectiva. El futuro existe en nuestra previsin de cmo ser. Tradicionalmente, a las terapias les ha interesado el pasado y el presente; intentan realizar cambios en ellos por medio de un proceso de revisin y

examen. Lo nuevo y excitante en nuestro campo es que parece que tambin el futuro est abierto a la revisin, aunque an no haya sucedido. Furman y Ahola han resumido como sigue este avance hacia enfocar al futuro: Puesto que el futuro suele estar conectado con el pasado, las personas con un pasado lleno de tensiones son proclives a tener una visin desesperanzada de su futuro. A su vez, una visin negativa del futuro exacerba los problemas presentes, al arrojar una sombra pesimista sobre pasado y presente. Por fortuna, lo inverso tambin es cierto; una visin positiva del futuro invita a la esperanza; la esperanza a su vez ayuda a superar las penurias presentes, reconocer los signos de la posibilidad del cambio, ver el pasado ms bien como una prueba que como una desgracia, e inspira soluciones (1992, pg. 91). .

9. INTERVENCIONES DE ENMARCADO: MODIFICANDO LA VISIN DEL PROBLEMA

Nada es bueno o malo; el pensamiento lo hace as. Hamlet, WILLIAM SHAKESPEARE Por lo general, se atribuye a Bateson el mrito de recurrir al trmino marco para indicar la organizacin de la interaccin de un modo tal que en cualquier momento es ms probable que se produzcan ciertos hechos y se formulen ciertas interpretaciones de lo que est sucediendo. COYNE(1985, pg. 338) Una cosa aparece tal corno es. El libro tibetano de la gran liberacin Nuestro proceso de pensamiento simblico nos impone categoras de o esto o aquello. Nos enfrenta siempre con esto o aquello, o con una mezcla de esto y aquello... En el mbito de la experiencia, nada es esto o aquello. Siempre hay por lo menos una alternativa ms, y a menudo una cantidad ilimitada de alternativas. ZUKAV (1979, pg. 284) Reencarnar significa, entonces, cambiar el escenario conceptual y/o emocional o punto de vista en relacin con el cual se experimenta una situacin, y ubicarla en otro marco que se adeca igualmente bien o incluso mejor a los hechos de esa misma situacin concreta, y de tal modo modificar todo su significado. WATZLAWICK Y OTROS (1974, pg. 95)

En el captulo 3, al examinar la naturaleza de la realidad, introdujimos la importante distincin que hay que trazar entre hechos y significados. Las COSAS o HECHOS son slo observaciones de base sensorial; lo que est sucediendo o ha sucedido all, que nuestros sentidos pueden percibir. Los SIGNIFICADOS son interpretaciones, conclusiones y atribuciones derivadas de los hechos en cuestin, o relacionadas con ellos. Las conductas y las emociones asociadas con ellas (o viceversa) que llevan a solicitar terapia, no son un reflejo de las cosas o los hechos, sino de los significados que se les atribuyen. Hemos dicho que las personas estn constantemente trazando distinciones mientras tratan de dar sentido a su mundo, y que desarrollan marcos o jerarquas de constructos que en gran medida deterrninan de qu modo darn sentido a sus experiencias y respondern a ellas. Estos marcos son, a nuestro juicio, el foco principal de la terapia, puesto que los cambios slo pueden producirse donde hay acceso a significados alternativos, que permiten dar respuestas diferentes a las experiencias posteriores. Como ha dicho de Bono: Un marco de referencia es un contexto proporcionado por el ordenamiento presente de la informacin. Es la direccin de desarrollo que ese ordenamiento implica. No se puede romper con ese marco de referencia actuando desde su interior. Quiz sea necesario saltar afuera; si el salto tiene xito, el marco de referencia en s se ve alterado (de Bono, 1971, pg. 240). Para ayudar a las personas a saltar afuera de los marcos que se puede considerar que limitan su capacidad para adoptar perspectivas diferentes y empezar con ello a resolver las situaciones-problema, existen dos enfoques bsicos. El proceso por el cual el terapeuta proporciona o alienta el desarrollo de un marco o significado nuevo o alternativo para una situacin, de modo directo o indirecto, se denomina reenmarcado. Por ejemplo, Lorraine, de 17 aos, fue conducida a terapia por su madre. Ms bien bonita, con algo de sobrepeso, la jovencita mantuvo la cabeza gacha durante gran parte de la entrevista y miraba a travs del flequillo. Al terapeuta se le dijo que, en los ltimos meses, ella se haba vuelto depresiva e introvertida; se estaba angustiando cada vez ms ante el inicio del nuevo ciclo lectivo, que ocurrira a la semana siguiente. La propia Lorraine haba pedido ver a alguien que la ayudara con esos

problemas. Cuando se le pregunt, dijo estar de acuerdo con la descripcin de su madre. Terapeuta: Qu es lo que las ha decidido a venir a ver a alguien ahora? Madre: Bien, ella dice... Quieres decrselo, Lorraine? Lorraine: No, t puedes explicarlo. Madre: Ella dice que se siente distinta de las otras chicas. Encuentra que no puede relacionarse con ellas en absoluto. Ha perdido contacto con todas sus viejas amigas. Terapeuta: Distinta, en qu sentido? Madre: Lorraine, le puedo contar lo que ha sucedido? Lorraine: S, est bien. Madre: Bien, Lorraine fue objeto de abuso sexual por parte de su padre algunas veces hasta hace ms o menos un ao. Entonces vio a algunos consejeros, que la ayudaron un poco, pero creo que la experiencia an la afecta. Tiene una autoestima muy baja. Lorraine: Cuando veo a las otras chicas de la escuela, s que no soy como ellas. Soy anormal. Despus de indagar con ms detalles las creencias de Lorraine sobre el modo en que la afectaba la experiencia del abuso, el terapeuta coment: Despus de haber hablado contigo, me parece, Lorraine, que eres perfectamente normal. Lo que te ha sucedido es lo anormal, no t. T eres una persona normal que trata de hacer algo con una experiencia anormal. Desde ese momento, el comjwrtarniento de Lorraine cambi de modo espectacular. El feedback que Lorraine y su madre aportaron posteriormente demostr que el hecho de trazar esa distincin haba representado un importante punto de inflexin para la muchacha. Haba creado un nuevo marco desde el cual la nia pudo, casi de inmediato, empezar a verse de un modo ms positivo. Negoci con xito la vuelta a la escuela, y no encontr ningn problema en reintegrarse al grupo de amigas. Si el terapeuta desafa (una vez ms, directa o indirectamente) los significados que el cliente asocia con la situacin sin proporcionar un nuevo marco, esto se llama desenmarcado. Se puede dejar que el propio cliente cree o descubra significados alternativos, o quede sin ningn significado en particular. El siguiente ejemplo est tomado de una sesin de terapia.

Chente: Conozco mis defectos, pero los he tenido durante cuarenta y seis aos. Terapeuta: Le parece que est como pegado a ellos? Cliente: Estoy pegado a ellos. No hay modo de que me los saque de encima. Terapeuta: Muchos piensan eso... Cliente: Bien, quiz yo pueda. Reenmarcar y desenmarcar no son dos tcnicas discretas. Como lo demuestran los ejemplos anteriores, para reenmarcar es necesario que algo sea desenmarcado, as como desenmarcar significa que algo puede ser reenmarcado. El reenmarcado de la normalidad desenmarc la idea que tena la joven de que era anormal; el desenmarcado de la creencia en la imposibilidad de cambiar los hbitos de toda una vida reenmarc la idea del cliente acerca del potencial de la terapia. La diferencia entre enmarcado y desenmarcado reside esencialmente en el enfoque. Nosotros diramos que el reenmarcado es la operacin ms necesaria y bsica en el proceso del cambio. Todo lo dems es subordinado, ayuda u obstaculiza ese proceso, o puede verse como accesorios que reflejan creencias y prejuicios del terapeuta acerca de la terapia y la naturaleza del cambio (no necesariamente intiles en su terapia, pero a veces sin valor para la claridad terica). Un trabajo reciente ha cuestionado la medida en que, en el empleo de las tcnicas de enmarcado, los terapeutas breves han tendido a no tener en cuenta las verdades subjetivas de sus clientes (individuos o familias). El autor se pregunta hasta qu punto los enmarcados son objeto de una imposicin, en lugar de desarrollarlos en un proceso cooperativo (Flaskas, 1992). El enfoque aparentemente alegre, manipulativo, de todo vale, que se dice que emplean los terapeutas breves al elegir las verdades cuando reenmarcan, segn nuestra experiencia est en gran medida en la cabeza de ciertos comentadores, lo mismo que la supuesta falta de interaccin en el desarrollo de estos marcos. Cualquier terapeuta breve sabe que ningn marco ser de ayuda si slo opera en el nivel intelectual; los marcos no se sacan de la nada (por lo menos, no es esto lo que hacen los buenos terapeutas breves), sino que orienta la informacin directa que a menudo hay que extraer penosamente del cliente en las entrevistas; por lo tanto, tambin involucran las verdades subjetivas de los miembros de la familia. No es que no se respete la experiencia personal que los individuos tienen de la verdad. Lejos de ello. Pero creemos que, en las interneciones

humanas, hay muchas verdades potenciales; algunas parecen inhibir el cambio, y otras parecen fomentarlo, Coyne se ha referido a las investigaciones recientes sobre ...los determinantes del nivel en que se enmarca la actividad, y la manera en que es posible cambiarlo... Los experimentos preliminares sugieren que cuando una accin puede enmarcarse al mismo tiempo en un nivel alto (llevo una vida aburrida) y en otro ms bajo (veo televisin toda la tarde), tender a prevalecer el enmarcado de nivel ms alto, mientras el nivel ms bajo queda desatendido (1985, pg. 339). No obstante, Coyne cita a continuacin el trabajo de Wegner y otros psiclogos sociales, segn quienes ...cuando una persona piensa en los detalles de su accin, se vuelve particularmente sensible al significado global de lo que est haciendo. Puede emerger una nueva comprensin de la accin, y esa nueva comprensin puede llevar al desarrollo de una nueva accin (Wegner y otros, citados en Coyne, 1985, pg. 340; las cursivas son nuestras). La fuerza y el potencial curativo del reenmarcado parecen derivar del hecho de que a menudo no sabemos con claridad qu subyace en nuestra tendencia a reiterar ciertas acciones, o a desempear continuamente un cierto rol en nuestras interacciones. En cuanto a la cuestin de quin produce el marco en la terapia breve (o, diramos nosotros, en cualquier terapia eficaz), sin duda debe resultar de un proceso interaccional en el que el terapeuta no slo sea sensible a los fenmenos conductuales (que constituyen un foco principal de indagacin), sino tambin a las explicaciones del problema que dan los miembros de la familia (verdaderas para ellos), y a las experiencias afectivas (tambin reales para ellos) suscitadas por sus modos de ver la dificultad y por el proceso de la terapia. No obstante, las sugerencias del terapeuta sobre los diferentes modos de enmarcar las situaciones ocupan una posicin central, en cuanto derivan de una perspectiva exterior. Por definicin, los clientes (lo mismo que todos nosotros) tienden a pensar las situaciones a travs de sus marcos habituales, y esos marcos en parte los ciegan a las alternativas. Cuanto ms miremos el mundo a travs de cristales azules, ms azul lo veremos. A veces, sobre todo si olvidamos que llevamos puestas lentes de

color, y, por lo tanto, no cuestionamos la validez de los datos sensoriales, necesitamos que alguien nos preste unas gafas con cristales de un color distinto. Seguramente todos hemos tenido la experiencia de examinar introspectivamente un problema y caer en espiral hasta las conclusiones ms pesimistas, enterrndonos ms profunda y desesperadamente. El hecho de que la aportacin del terapeuta (o la oferta de un par de gafas de diferente color) sugiera otro modo de considerar las cosas, no significa que el cliente individual o la familia se conviertan en destinatarios pasivos y desvalidos de una manipulacin. Estamos de acuerdo con Flaskas (1992) en que los clientes (lo mismo que todos nosotros) conservan un cierto compromiso e inters (diramos que un inters y un compromiso considerables) en torno a su propia evaluacin de sus experiencias y comprensiones de la verdad. Nos parece que cualquier tipo de terapia corre el peligro de pasar por alto este hecho, no slo las terapias breves. Creer que no existe ninguna verdad absoluta no significa negarse a conocer o avasallar las verdades subjetivas de los otros. La utilidad de las verdades utilizadas cuando se le proponen marcos distintos al cliente (individuo o familia), se basa primordialmente en el modo en que se vean esos marcos desde la perspectiva subjetiva de los involucrados (profundamente influidos como estarn por sus propias creencias y sus respuestas afectivas al marco y a la experiencia que tienen del terapeuta). Hacer esto de un modo til y respetuoso significa inequvocamente que hay que escuchar siempre con profundo inters y atencin lo que dicen los miembros de la familia. Una joven madre soltera, abandonada durante el embarazo por el hombre que amaba, llev a su hijo de ocho aos a ver al terapeuta. Dijo que, cada vez que ella reciba en su casa a un amigo, el nio se comportaba atrozmente, deca malas palabras, a veces se pona agresivo con el hombre y se negaba a dejarlos solos. La joven tema invitar a alguien a su casa. Describieron al nio como apegado a la abuela, que viva cerca y que, segn la joven, segua mostrndose sobreprotectora con ella y tenda a desaprobar a sus amistades masculinas. Hacia el final de la primera sesin, el terapeuta caracteriz al nio como extremadamente sensible y consciente del miedo subyacente de la madre a volver a comprometerse emocionalmente y sufrir como la haba hecho sufrir el padre de l. El pequeo tambin se daba cuenta de la preocupacin de la abuela; quiz en representacin de ella, pero sobre todo por su propio amor a la madre, pareca haber decidido protegerla de su vulnerabilidad emocional. De modo que su mala conducta era un intento de ser til: tenda a proteger

a la joven mujer de un compromiso excesivo, y a ofrecer una salida, en el hecho de que se enfadara con l, para la angustia y tensin que ella experimentaba. Slo un hombre que verdaderamente la amara estara dispuesto a tolerar lo que haca ese nio. El terapeuta lo elogi solemnemente por su preocupacin, y le recomend que continuara cuidando a la madre. En la sesin siguiente, la joven dijo que la conducta de su hijo haba mejorado mucho. En un seguimiento realizado varios meses ms tarde, ella confirm que la mejora haba continuado, y que llevar amigos a la casa le resultaba mucho menos incmodo. De hecho, el nio se haba vuelto muy cordial con el ms reciente. Como hemos comentado, es importante que el nuevo marco sea lo bastante congruente con las experiencias del individuo, la pareja o la familia, aunque introduzca una perspectiva distinta sobre las mismas. Si la congruencia es insuficiente, lo normal es que ese marco sea rechazado o negado. Tambin es importante recordar, como advierte Coyne, que el nuevo marco a veces aferra al paciente en las condiciones artificiales de la sesin de terapia... y es invalidado en el primer encuentro con el ambiente cotidiano. Conviene suponer que un reen-marcado no ha sido adoptado hasta que el paciente ha actuado basndose en l y lo ha validado fuera de la terapia (las cursivas son nuestras) (1985, pg. 342). Un reenmarcado sensible a menudo roza sentimientos y pensamientos hasta entonces ocultos, y pueden ser precisamente stos los que lo fortalezcan. En el ejemplo anterior, el reconocimiento por el terapeuta de que la madre haba quedado herida por el abandono sufrido aos antes y tema que la experiencia se repitiera, bien pudo haber sido un elemento crucial. El reenmarcado, casi de modo inevitable, asigna una connotacin positiva a conductas normalmente vistas como ms negativas en el seno del sistema de creencias del cliente (individuo o familia). En el ejemplo que sigue, aunque se utiliz la connotacin positiva, hay tambin un desafo a los dos miembros de la familia, no planteado por el terapeuta de modo abierto, sino con una actitud de preocupacin bondadosa. Una viuda que haba criado a dos hijas, ambas ya casadas, tena problemas con un hijo que se mezclaba con mala gente e inhalaba colas. Pareca que la madre estaba preocupada en exceso por el chico y le daba pocas oportunidades de madurar e independizarse. Al final de la primera sesin, se formul la opinin siguiente, en presencia de ambos, pero dirigida primordialmente a la madre:

Usted ha sido, obviamente, una buena madre para sus hijas, pero, sin el respaldo de un esposo, le ha resultado difcil comprender plenamente a su hijo. Esto debe de haberla preocupado mucho. James tiene ahora 15 aos. Hay un momento de la adolescencia en que, de pronto, todo jovencito abandona muchos de sus rasgos infantiles y empieza a actuar ms como un adulto. En algunos, este proceso se produce ms tarde que en otros. Pero por lo comn ocurre ms o menos a esta edad. Estoy seguro de que usted le importa a James, y de que a James le preocupa lo que ocurrir cuando l finalmente se vaya de la casa, pero no sabe cmo hacer que usted se sienta menos aislada. A l esto le resultar fcil cuando empiece a dejar atrs la infancia y avance hacia la virilidad. Los chicos que inhalan colas suelen estar nerviosos por el paso a la virilidad y temen iniciar actividades ms serias y maduras, como estudiar o cortejar chicas. Estoy convencido de que usted no es el tipo de madre que quiere que su hijo siga siendo un beb prendido a su falda. Usted no tiene idea de cuntas madres sin pareja tratan de convertir a sus hijos en esposos sustitutos. Sugiero que durante las dos semanas que vienen observe atentamente a James para ver cunto queda an de su niez, pero tambin est preparada para reconocer los primeros signos, por leves que sean, de la madurez que se avecina. Me parece importante insistir en que James no haga trampa, tratando de actuar como un hombre antes de estar maduro para ello, aunque, como he dicho, con la mayora de los chicos esto empieza a suceder ms o menos a su edad. Cuando se convierta en hombre, es importante que sea un hombre verdadero, y no el tipo de chicos que se hacen los rudos o se vuelven delincuentes para encubrir su miedo. Mientras el terapeuta hablaba, el nio tena una expresin de concentracin profunda, en agudo contraste con su anterior tendencia a la mueca burlona y a no prestar atencin. En adelante, su conducta comenz a mejorar. La madre lo vea de otro modo, y se volvi menos exigente y opresiva. Dos sesiones ms tarde vino sola, sin dar ninguna explicacin. Aprovech para hablar de sus propios problemas de soledad e inseguridad. Una pareja discuta constantemente por la conducta de sus hijos descontrolados, y en particular acerca de cul era el modo adecado de disciplinarlos. El terapeuta dijo que esas discusiones indicaban la

determinacin de remediarla situacin, y estaba claro que ninguno de los dos quedara satisfecho hasta que tuvieran la seguridad de haber encontrado un enfoque correcto, sobre el que pudieran ponerse de acuerdo. Adems, sugiri que, por incmodo que les resultara, quiz fuera necesario que siguieran discutiendo, incluso que redoblaran sus esfuerzos, hasta convencerse de haber llegado a una solucin satisfactoria. Los padres se miraron entre s con lo que pareca calidez y mayor respeto, aceptando la sugerencia del terapeuta. En el curso de las semanas siguientes, discutieron mucho menos y pasaron a ser mucho ms coherentes en el manejo de los hijos (cuyas conductas mejoraron, como tal vez era previsible). La aparente incapacidad de esta pareja para cooperar podra haberse calificado correctamente de muchos modos: como prueba de falta de armona conyugal o de la existencia de cierta patologa, en uno o ambos esposos, en una de las muchas maneras de identificarla (remitimos al lector a cualquiera de las sucesivas ediciones del D S M * donde las encontrar descritas). Se dira que calificar las discusiones como prueba de buena intencin condujo a un enmarcado de nivel superior (Compartimos el deseo de ser buenos padres) que permiti cambiar la interpretacin de las conductas (Peleamos porque en lo esencial estamos de acuerdo), y de tal modo las conductas en s. Una mujer ejecutiva recurri a la terapia porque perda la voz (se volva muy ronca y temblorosa) cuando hablaba en las reuniones. Al principio dijo que ese problema estaba relacionado con su baja autoestima. Cuando se le pregunt cmo lo saba, pareci un tanto sorprendida y explic que haba ido a ver a un hipnotizador, quien le sugiri que trabajara sobre su autoestima. Despus de reunir ms informacin, el terapeuta observ que, por lo que l vea, no exista ninguna relacin entre su autoestima y los problemas con la voz. Adems, en los datos que la propia cliente aport, en su aspecto y comportamiento (iba bien vestida y hablaba con claridad y confianza), el terapeuta no encontraba muestras de falta de autoestima. Por el contrario, el nivel de su autoestima pareca bueno. Se le pregunt si se senta mal consigo misma. Dijo que no, que no era as, pero que haba supuesto

* Manual de Diagnstico y Estadstica de los Trastornos Mentales, de la Asociacin Psiquitrica Norteamericana. [N. del T.]

que se era su problema despus de ver al hipnotizador (sin ningn resultado) y de leer muchos libros de autoayuda. Se sugiri que la terapia se concentrara en cuestiones ms pertinentes para su preocupacin de ese momento, que era hablar mejor en las reuniones. Ella se manifest en seguida de acuerdo. ste es un buen ejemplo de desenmarcado. La atribucin accidental de las dificultades a una entidad hipottica, la baja autoestima, fue cuestionada respetuosamente y con xito. As la cliente qued de inmediato aliviada de una presuncin de patologa, lo cual haca ms probable la resolucin rpida de su dificultad. Hemos encontrado que, a veces, el reenmarcado es ms poderoso si no proviene del terapeuta, como en el ejemplo siguiente (tomado de un perodo durante el cual Brian an experimentaba con reenmarca-dos del estilo de los de Miln). A un terapeuta visitante se le pidi que actuara como consultor de un equipo atascado en el trabajo con una familia. Los padres haban recurrido a la terapia por una nia de 13 aos, la mayor de tres hijos del primer matrimonio de la mujer. Tambin participaba en la terapia la abuela materna de la jovencita, en cuya casa viva la familia. La nia creaba problemas tanto en el hogar como en la escuela; formaba parte de una pandilla de adolescentes que sola meterse en los, y fue descrita como mentirosa compulsiva. El consultor, observando desde detrs de una pantalla, sinti con fuerza que la madre y la abuela, si bien estaban muy prximas en muchos sentidos, eran al mismo tiempo muy competitivas, sobre todo acerca de quin era la mejor madre para la nia. La familia haba sido informada sobre la presencia de un terapeuta al otro lado de la pantalla; se les explic que se recurra a l porque el equipo se senta atascado e incapaz de ayudar. Al final de la sesin se aclar que la terapeuta habitual recibira un informe y tomara contacto para establecer las citas de una etapa ulterior, ms prolongada, del tratamiento. Al cabo de unos das, se le envi una copia del informe del consultor al esposo, y se le pidi que lo leyera a toda la familia lo antes posible. En su carta, la terapeuta deca que, aunque el informe tena la finalidad de ayudara a ella, les haca llegar una copia porque pensaba que sa era una de las familias que piensan con seriedad en sus problemas. El informe deca lo siguiente:

Me resulta obvio que sta es una familia unida que quiere seguir sindolo. Siento con fuerza que Jane es una nia extremadamente sensible y que sin ninguna duda ama mucho a su madre y su abuela (es tambin obvio que stas la aman a ella, por ms que a veces se exasperan entre s). Pero, por razones que an no comprendo plenamente, Jane parece experimentar una sensacin de lealtad dividida, a lo cual podra deberse que acte de un modo tan desdichado. Se dira que ella se preocupa por todos, pero, por alguna razn, particularmente por la madre y la abuela, aunque a stas les resulte difcil creerlo, pues la conducta preocupada de un nio a menudo aparece como conducta dscola. Podra ser que Jane, en lo profundo de su mente (aunque quiz no se d cuenta de esto y quiz lo negara) se toma demasiado a pecho algunas de las diferencias entre la madre y la abuela, y le preocupa que una de ellas se enferme o deprima si la otra gana lo que la nia parece ver como una batalla. (Es como si sintiera que hay una competencia en torno a quin de las dos es la mejor madre.) Me parece importante sealarle a la familia que era muy obvio que [la familia de la abuela] es una familia unida, aunque quiz les resulte difcil a los ajenos acercarse a ella, y siento con fuerza que a todos los miembros les preocupa seguir unidos, aunque a veces parezcan comportarse como si fuera al revs. De modo que no siempre le ser fcil a la familia reconocer, por debajo de las conductas superficiales, lo afectuosa que es y lo preocupada que est Jane. En la sesin siguiente, tres semanas ms tarde, la familia inform que la conducta de la nia haba mejorado mucho. En realidad, no haban vuelto a tener problemas con ella. Esta tcnica, lo mismo que cualquier otra, no es una panacea. Hemos dado ejemplos de reenmarcados o desenmarcados particularmente eficaces, suficientes de por s para generar cambios significativos. Aunque a posteriori las intervenciones exitosas parecen obvias y relativamente simples, segn nuestra experiencia, encontrar el marco correcto suele ser una tarea compleja que exige considerable sensibilidad, empatia, creatividad y, a veces, coraje. Tenemos muchos ejemplos de reenmarcados ineficaces de poco o ningn efecto, y acerca de los cuales decidimos no escribir. Pero nuestra experiencia con estos errores es que lo peor que suele suceder es que la familia o el cliente individual rechaza o niega el

marco propuesto, de modo que nosotros tenemos que volver a la mesa de dibujo. 10. INTERVENCIN EN LA PAUTA: MODIFICANDO LA ACCIN DEL PROBLEMA

La terapia suele ser cuestin de poner la primera ficha de domin boca arriba. Milton Eckson, Rossi (1980, vol. 4, pg. 454) Cuando tenga un paciente con alguna fobia descabellada, simpatice con ella y, de un modo u otro, consiga que l infrinja esa fobia. Milton Eckson, ZEIG (1980, pg. 253) ...las enfermedades, psicgenas u orgnicas, seguan pautas definidas de algn tipo, sobre todo en el campo de los trastornos psicgenos; que romper la pauta poda ser una medida sumamente teraputica, y que a menudo importaba poco que la ruptura de la pauta fuera pequea, si se la introduca lo bastante pronto... Rossi (1980, vol. 4, pg. 254)

Los terapeutas breves a menudo tratan de resolver la queja presentada alterando sus pautas de accin e interaccin intrnsecas y las que las rodean. Procuran integrar los enfoques individual e interac-cional en la nocin unificadora de alterar el contexto de la queja presentada. Modificando esas pautas, con sus regularidades y redundancias, sin ninguna referencia a hiptesis explicativas causales, funcionales o de otro tipo, a menudo las quejas presentadas se resuelven con prontitud. Muchas veces se piensa que el enfoque individual se opone al enfoque interpersonal. O se es un terapeuta sistrnico o se es un terapeuta

individual, lineal. Pero nosotros no consideramos que exista conflicto alguno. El concepto unificador de pauta sirve para tender un puente por encima de la brecha aparente. Los dos enfoques tienen en comn el descubrimiento y la alteracin de las pautas de pensamiento y accin que rodean a la queja. Si se evitan las hiptesis explicativas causales, funcionales o de otro tipo, no tiene por qu surgir ningn conflicto. Se considera que especular acerca de por qu aparecieron esas pautas, cul es su funcin o significado, y as sucesivamente, no viene al caso y distrae de la tarea principal: discernir las pautas de pensamiento, accin e interaccin que rodean a la queja y es verosmil que la mantengan, para ayudar al cliente a modificarlas. En este captulo examinaremos algunas maneras de intervenir en tales pautas. Las pautas automticas de accin e interaccin son aspectos necesarios y deseables de la vida. Ayudan a organizar la experiencia, las percepciones y la conducta, y a aumentar la eficiencia de esta ltima. En muchos de los aspectos normales de la vida cotidiana, las pautas o modos regulares de hacer las cosas nos liberan de tener que renegociar las relaciones y significados una y otra vez. De acuerdo con la finalidad de la terapia, slo es necesario alterar las respuestas automticas que contienen o acompaan a experiencias o conductas indeseadas (sntomas). Intervenir en una pauta es reemplazar alguno de sus elementos por otro que cae fuera de los lmites acostumbrados, o remover o sumar elementos. Por ejemplo, en cierto punto de una pauta de atracarse de comida, el sujeto prueba alguna torta, bizcochos, pan, helado o chocolate (pero nunca zanahorias, apio, requesn o huevos duros), y despus sigue con un tem del primer tipo y nunca del segundo (es decir que si toma comidas "prohibidas", de las que engordan, excluidas del rgimen, es tpico o invariable que caiga en el atracn, pero nunca se atraca con comidas "sanas", "buenas", de las que no engordan). A continuacin, ese individuo se provoca el vmito y devuelve en el inodoro, la baera o la pila del lavadero, pero nunca en el cubo de la basura, en un balde o sobre la alfombra. Y en cuanto a las circunstancias que rodean a esta parte de la secuencia, puede ser que el primer bocado se tome de pie o caminando, pero nunca sentado o acostado; el atracn puede producirse en la cocina o el comedor, pero nunca en el dormitorio o el patio trasero; a media tarde o en mitad de la noche, pero nunca es lo primero que se hace por la maana o lo ltimo antes de acostarse; el individuo siempre est solo, por lo general no hace nada en particular, o a veces est viendo la televisin, pero nunca est hablando por telfono o dando de comer al gato y al perro. La

pauta puede tener una diferente amplitud con distintos elementos en diferentes personas, de modo que no es posible confeccionar un "catlogo" de gamas, elementos o intervenciones. Por ejemplo, muchas de estas personas slo se atracan estando solas, pero algunas lo hacen en presencia de otras, ocasional o frecuentemente. Hay que encontrar los lmites del tipo de cosas que seran igual de tiles para mantener la pauta peculiar de los atracones de esa persona (O'Hanlon, 1987, pgs. 34-35). Quiz algunos eviten salir con amigos los das en que han cado en atracones. Otros ni siquiera se visten. Aunque no forman directamente parte del atracn, la alteracin de esas pautas regulares que lo acompaan puede modificar el contexto de la queja presentada, y de tal modo llevar a resolverla. Puede haber una amplia gama de conductas alternativas que mantengan la pauta del atracn. Lo mismo que con la msica, son posibles numerosas variaciones sobre un tema, sin que el tema en s mismo cambie. Hay que recurrir a algunas variaciones que estn al margen de la gama, y sean capaces de introducir un tema nuevo. En una pauta nueva y no familiar, pueden suceder todo tipo de cosas inesperadas. Al preguntar por la pauta que rodea a una queja presentada, no slo averiguamos cundo aparece siempre la conducta y cundo no aparece nunca, o si es siempre X o alguna vez Y. Tambin hacemos preguntas hipotticas. Por ejemplo, Cundo se producira siempre, y cundo no aparecera nunca?, y Siempre sera X, o alguna vez podra ser Y?. Adems, a menudo ayudamos al cliente a encontrar una salida, sugirindole nosotros mismos alternativas posibles. Como el cliente no suele advertir cul es la pauta, frecuentemente dice No hay ninguna pauta, o Puede ser de cualquier modo. Pero un interrogatorio cuidadoso nunca deja de revelar regularidades con lmites precisos. Debe recordarse que las pautas no son cosas. Pero son lo mejor despus de ellas. Son abstracciones descriptivas. De algunas acciones observadas, se pueden extraer pautas. Esto no supone teorizar o explicar la existencia de tales hechos, especulando sobre su funcin, ni otras maneras de psicologizar. Se parece ms a la clasificacin de los organismos en especies, o a la de los objetos en conjuntos (O'Hanlon, 1987, pg. 52). Si bien la abstraccin de las pautas es obra de un observador, sostenemos que se basan en hechos observables y, por lo tanto, son animales distintos de las invenciones de la psicologa, tales como los dficits del yo, la baja autoestima o una necesidad de castigarse.

INTERVENCIN EN LA PAUTA Una vez que el terapeuta ha reunido informacin de base sensorial sobre la pauta y su gama de elementos, inicia, junto con el cliente, la bsqueda de maneras de ayudarlo a modificarla. En su trabajo, Milton Erickson subrayaba la importancia de utilizar aspectos de las propias creencias y conductas del paciente. Por ejemplo, A. B. C. D. E. F. su lenguaje; sus intereses y motivaciones; sus creencias y marcos de referencia; su conducta; su sntoma o sntomas; su resistencia. (O'Hanlon, 1987, pg. 24.)

A menudo, el modo ms fcil y directo de intervenir en un contexto que contiene una queja es alentar al cliente o los clientes a modificar las acciones-problema en un grado pequeo o insignificante. En el trabajo de Milton Erickson encontramos muchos ejemplos de este tipo de intervencin contexta! A un cliente que se lavaba compulsivamente las manos, Erickson le prescribi cambiar de jabn. A un fumador poda indicarle que guardara los cigarrillos en el desvn y los fsforos en el stano. En una oportunidad, instruy a alguien que se chupaba el pulgar que lo hiciera en un lapso preestablecido, una vez por da. Una pareja discuta siempre, despus de las fiestas (en las que ambos tomaban unas copas), quin conducira el coche de regreso al hogar; Erickson les aconsej que uno de ellos condujera hasta una manzana antes de llegar a casa, y que despus pararan el coche, cambiaran de sitio, y el otro completara el viaje. Una alteracin de las acciones de la queja modifica las pautas que la rodean, y a menudo la conducta-problema desaparece, de modo gradual o brusco. El terapeuta puede lograr esa modificacin con mtodos directos o indirectos, sobre la base de su autoridad o en una aventura cooperativa con el cliente. Para los diversos estilos de los terapeutas hay estrategias diferentes. O'Hanlon ha sealado la lista siguiente de los principales modos de intervenir en una pauta: 1. Cambiar la frecuencia/el ritmo del sntoma o la pauta-sntoma (la pauta que lo rodea).

2. Cambiar la duracin del sntoma o la pauta-sntoma. 3. Cambiar el momento (del da/la semana/el mes/el ao) del sntoma o la pauta-sntoma. 4. Cambiar la ubicacin (en el cuerpo o en el mundo) del sntoma o la pauta-sntoma. 5. Cambiar la intensidad del sntoma o la pauta-sntoma. 6. Cambiar alguna otra caracterstica o circunstancia propias del sntoma. 7. Cambiar la secuencia (el orden) de los acontecimientos que rodean al sntoma. 8. Crear un cortocircuito en la secuencia (es decir, un salto desde el principio al final). 9. Interrumpir la secuencia, o impedirla de otro modo, en todo o en parte (hacer que descarrile). 10. Aadirle o sustraerle por lo menos un elemento. 11. Fragmentar algn elemento antes unitario en elementos ms pequeos. 12. Hacer que el sntoma se despliegue sin su pauta. 13. Hacer que se despliegue la pauta-sntoma con exclusin del sntoma. 14. Invertir la pauta. 15. Vincularla aparicin de la pauta-sntoma con otra pauta por lo general, una experiencia indeseada, una actividad evitada, o una meta deseable pero difcil de alcanzar (tarea condicionada por el sntoma) (O'Hanlon, 1987, pgs. 36-37).

Ejemplos de intervenciones para interrumpir pautas Milton Erickson contaba la siguiente historia: Un polica retirado por razones de salud me dijo: Tengo un enfisema, tensin alta y, como puede ver, estoy muy gordo. Bebo demasiado. Como demasiado. Querra conseguir un trabajo, pero el enfisema y la presin alta me lo impiden. Me gustara fumar menos. Querra liberarme de esto. Me gustara dejar de beber poco menos que un litro de whisky por da, y comer razonablemente. Est usted casado?, le pregunt.

No. Soy soltero. Por lo general me hago mi propia comida, pero a la vuelta de la esquina hay un pequeo restaurante que visito a menudo. De modo que a la vuelta de la esquina hay un pequeo restaurante donde puede cenar. Dnde compra los cigarrillos? Compraba los cartones de dos en dos. Es decir, que compra cigarrillos, no para el da, sino para el futuro. Y para preparar su comida, dnde hace las compras? Por suerte, hay un pequeo colmado en la esquina en el que compro comestibles y cigarrillos. Dnde compra la bebida? Por fortuna, al lado de ese colmado hay una licorera. De modo que a la vuelta de la esquina usted tiene un restaurante, un colmado y una licorera. Usted quiere hacer jogging y sabe que no puede. Entonces, su problema es muy simple. No puede correr, pero puede caminar. Muy bien, compre un paquete de cigarrillos cada vez, en el otro extremo del pueblo, y vaya caminando. Esto comenzar a ponerlo en forma. Tampoco compre los comestibles en el colmado de la esquina. Vaya a alguno que est a un kilmetro o kilmetro y medio de distancia, y compre slo lo necesario para una comida. Esto supone tres buenas caminatas al da. Por otro lado, puede beber todo lo que quiera. Tome su primera copa en un bar que est por lo menos a un kilmetro y medio. Si quiere una segunda copa, encuentre otro bar a por lo menos otro kilmetro y medio. Y si quiere una tercera, busque otro bar a otro kilmetro y medio. Me mir furibundo. Reneg contra m. Se fue bramando. Al cabo de un mes, vino un nuevo paciente. Me recomend que viniera a verlo un polica retirado, coment. Dice que usted es el nico psiquiatra que sabe lo que hace. El polica ya no poda comprar todo un cartn de paquetes de cigarrillos. Y saba que caminar hasta el colmado era un acto consciente. l lo controlaba. Ahora bien, yo no le haba quitado la comida o el tabaco. No le retir el alcohol. Le haba dado la oportunidad de caminar (Rosen, 1982, pgs. 149-150). Los padres de una nia de 13 aos la controlaban constantemente. La consideraban poco fiable y cooperativa, agresiva, perezosa e intil. Aunque la nia no demostraba tener ninguna motivacin para la terapia, empez a interesarse cuando el terapeuta le pregunt si estaba dispuesta a hacerles trampa a sus padres. Con eso estuvo de acuerdo enseguida. Se le pidi que en la quincena siguiente hiciera algunas cosas que ella saba de

cierto que les agradaran. Pero iba a hacerlas de un modo tal que ellos lo ignoraran todo. No dejara entrever nada, aunque la interrogaran. Tena que negar que haba hecho algo, aunque ellos lo conjeturaran correctamente. Mientras tanto, los padres tendran que empearse en descubrir qu haba hecho su hija, y llevar una lista escrita. Al respecto, podan conversar entre s, pero no preguntarle a ella. En la sesin siguiente, la nia fue entrevistada por separado. Admiti que, en realidad, no haba intentado hacer nada, pero las cosas haban marchado mucho mejor entre ella y sus padres. stos, por su lado, presentaron una larga lista de lo que crean haber detectado en la conducta de su hija, destinado a agradarles. Aparentemente, aunque la jovencita no hizo lo que se le haba sugerido, en sus pautas de conducta normales haba suficientes actos no confrontativos, cooperativos, que por lo general pasaban inadvertidos, como para que los padres tuvieran la sensacin de que las cosas cambiaban. Desde el punto de vista de la hija, la vigilancia constante de los progenitores, contra la cual ella por lo comn se rebelaba, haba adquirido un nuevo significado como intento de descubrir pruebas de buena (y no mala) conducta. Un nio discapacitado de 17 aos, al que poco tiempo antes haban matriculado en una escuela alejada de su casa, desarroll el hbito de levantar su brazo derecho con una frecuencia de 135 veces por minuto. Milton Erickson hizo que aumentara la frecuencia a 145 veces por minuto. Al cabo de algn tiempo, y siempre bajo la supervisin de Erickson, la frecuencia volvi a descender a 135, subi a 145, y sigui aumentando y decreciendo alternativamente, pero con aumentos de 5 veces por minuto y reducciones de 10 veces por minuto, hasta que el movimiento desapareci (Rossi, 1980, vol. 4, pgs. 158-160). Una mujer bulmica dijo que nunca haba logrado prolongar sus atracones ms de una hora. Se le dijo que deba extenderlos a dos horas, antes de vomitar. Poda hacerlo como quisiera. Una mujer que luchaba por beber menos recibi el consejo de que en el futuro bebiera todo lo que quisiera. Se le seal que an estaba recobrndose de un momento difcil del ao anterior. Pero ella estuvo de acuerdo en que, antes de tomar una copa, se sacara toda la ropa frente a un espejo de cuerpo entero, para volvrsela a poner al revs, con la parte de atrs adelante, excepcin hecha de los zapatos (no podra hacerlo con ellos a menos que se dislocara los pies). Despus tena que volver al espejo,

sacarse la ropa y ponrsela bien, antes de sentarse y disfrutar de su copa. Si quera beber ms, tema que repetir el ejercicio antes de cada copa. Aparentemente todo esto la diverta mucho, y en el trmino de una semana su tendencia a beber qued bajo control. Dos esposos discutan constantemente, y dijeron que les costaba no hacerlo, aunque tuvieran las mejores intenciones. Un alumno nuestro les prescribi que, en cuanto empezaran a discutir, fueran al bao. All el hombre tendra que sacarse la ropa y tenderse en la baera, mientras la esposa, con la ropa puesta, se sentara en el inodoro. En esas condiciones podan continuar la pelea. Un nio de seis aos que se chupaba el pulgar izquierdo fue atendido por Milton Erickson, quien le dijo que no era justo con los otros dedos, puesto que no les dedicaba el mismo tiempo. Tena que chuparse tambin el pulgar derecho, y todos los otros dedos. Erickson observ que en cuanto el nio dividi su atencin entre el pulgar izquierdo y el pulgar derecho, el hbito se redujo en un 50 por ciento (Rossi y otros, 1983, pg. 117). Una pareja fue a ver a Erickson por sus dificultades matrimoniales. Atendan juntos un pequeo restaurante, y discutan constantemente sobre el mejor modo de hacerlo. La mujer insista en que estuviera a cargo el esposo; ella prefera quedarse en su casa. Pero tema que, si no lo supervisaba, el hombre arruinara el negocio, de modo que continuaba trabajando y pelendose con l. Erickson les encarg que, todas las maanas, la mujer cuidara que el esposo fuera al restaurante media hora antes que ella. Como slo tenan un coche, pero vivan a pocas manzanas del negocio, ella ira caminando despus. Cuando la mujer llegaba, el esposo ya haba realizado con xito muchas de sus funciones de insustituible. Ella empez a aparecer cada vez ms tarde y retirarse cada vez ms temprano. Al final casi no iba al restaurante, a menos que se la necesitara para sustituir a alguien enfermo. No hubo ms altercados (Haley, 1973, pgs. 225- 226). Un abogado que quera dejar de fumar estuvo de acuerdo en que, si fumaba un cigarrillo, tendra que pasarse quince minutos realizando las tareas de rutina que antes haba pospuesto sistemticamente, antes de fumar de nuevo. Una pareja busc terapia matrimonial con la queja principal de que el marido era adicto al trabajo (los dos estuvieron de acuerdo en esto). El hombre rompa constantemente su promesa de volver temprano al hogar, lo que casi todas las noches provocaba amargas disputas. l se quej de que la esposa quera que pasara su nico da libre visitando a los padres de l o de ella. Se acord que, en lugar de quejarse, la mujer tomara nota del

tiempo de atraso del esposo durante la semana, y ste tendra que visitar a los padres de l o de ella durante esa misma cantidad de tiempo en su da libre, sin ninguna protesta. Una mujer que haba sido hospitalizada varias veces por depresin describi que an pasaba gran parte de su tiempo improductiva, preocupndose por cualquier cosa y por todo. No haca casi nada en todo el da. El esposo lo haba intentado todo para estimularla a que fuera ms activa. Ella estuvo de acuerdo en considerar durante la semana siguiente, antes de la prxima entrevista, si estaba preparada para seguir cualquier instruccin que el terapeuta le diera, sin saber de antemano qu se le iba a pedir. Se la tranquiliz en el sentido de que no sera nada que no estuviera a su alcance o que pudiera daarla. En la entrevista siguiente, con determinacin pero tambin muy turbada, se manifest dispuesta a aceptar el desafo. Se le dijo entonces que por cada da que ella sintiera que haba dilapidado demasiado tiempo en preocupaciones estriles (y slo ella, y no el esposo, era quien iba a juzgar esto), debera acostarse a la hora normal, pero poniendo el despertador a las dos de la madrugada. A esa hora tendra que levantarse, fregar cuidadosamente el suelo de baldosas de la cocina (vivan en una casita de piedra en Gales), y a continuacin escribir a mquina durante media hora (haba estado tratando infructuosamente de aprender dactilografa). Luego poda volver a la cama. Los das en que senta que haba sido suficientemente productiva y no haba dilapidado demasiado tiempo en preocupaciones estriles, por supuesto no tendra que seguir este procedimiento. Se fij la entrevista siguiente para dos semanas ms adelante. En esa sesin, la mujer anunci que slo haba tenido que fregar el piso una vez (y que lo haba hecho de un modo tan escrupuloso que se sinti sorprendentemente orgullosa de su trabajo). El resto de la quincena fue lo mejor que haba experimentado en mucho tiempo. Un funcionario de penitenciara llev a su familia a la terapia debido a su preocupacin por su hija de 15 aos, que continuamente peleaba con l y con la madre. La joven fue descrita como testaruda y mentirosa; los padres teman que se estuviera volviendo promiscua. Haba otras tres hermanas, una de 14 aos, descrita como un tesoro, y dos gemelas idnticas de 12 aos. El padre tena ideas sumamente estrictas sobre el modo de llevar una familia. Cuando haba problemas, convocaban reuniones de familia. stas eran extremadamente acaloradas, y consistan en acusaciones y rplicas, y

en la elaboracin de listas de crmenes, con sus respectivas pruebas. La nia de 15 aos era invariablemente la acusada. La hermana de 14 aos se cuidaba de no tomar partido. Mientras la familia describa apasionadamente su problema, la terapeuta sinti que se la invitaba a actuar de juez. Sugiri entonces que, en el futuro, las gemelas tuvieran derecho a imponer una pausa cada vez que la batalla entre su hermana y cualquiera de los padres subiera demasiado de tono. Las gemelas tenan que convocar de inmediato a un juicio oral familiar. La nia de 14 aos sera abogado defensor del progenitor agraviado, y el otro progenitor, abogado de la hijaproblema. No se permita que los protagonistas hicieran su propio alegato, aunque, desde luego, les daran instrucciones en privado a sus respectivos abogados; stos seran los responsables de indagar a los testigos y presentar las pruebas. Las gemelas actuaran como jurado, tomaran notas de las pruebas y prepararan un veredicto, que se mantendra en secreto hasta entregrselo a la terapeuta en la sesin siguiente. La familia pareci muy divertida con esta sugerencia, y trat de seguirla. Dos semanas ms tarde describieron cmo, en su nico intento de juicio oral, todo se haba disuelto en ataques de risa. Pero, en realidad, no haba habido ningn problema importante. Disfrutaron de dos semanas armoniosas. El juicio se llev a cabo por una cuestin ms bien trivial, slo para ver cmo era. Sin duda, el xito de intervenciones de este tipo depende de la buena relacin que pueda establecerse entre el terapeuta y el cliente individual o la familia. Tambin es importante la cuestin de la relacin de compra. Apunta la intervencin a algn aspecto de la vida del cliente o la fairiilia investido emocionamente, estando tambin investida la posibilidad de solucin? Si ste no es el caso, es improbable que los clientes sigan las sugerencias y, entonces, las pautas no se modificarn.

11. EL USO DE LA ANALOGA

M Soamos en metforas, en nuestros niveles ms profundos dialogamos en metforas, y a travs de metforas podemos lograr una / comprensin fundamental. U WAiXAS(1985,pg.3)

En la terapia, a una joven pareja le resultaba extremadamente difcil la discusin abierta de un problema sexual, y enseguida cambiaban de tema, pasando a otra zona de conflicto: la decoracin de su casa. Describiendo el modo en que emprendan la tarea, la mujer explic, con una ligera expresin de disgusto: Yo rasco la pintura vieja de las paredes, l sigue con el trabajo, y despus tengo que limpiar todo lo que l ensucia. Sera posible definir este cambio de tema como resistencia, y tratar de que la pareja volviera a concentrarse en su vida sexual. Tambin sera posible considerar las palabras de la mujer como un comentario metafrico acerca de que haba llegado a ver el acto sexual como una tarea domstica, y tratar de ayudar a la pareja a percibir esta conexin, con lo cual la terapia volvera a enfocar la vida sexual. Otro enfoque consistira en aceptar la metfora y discutir con los jvenes las soluciones posibles del problema que rodea a la decoracin del hogar. De tener xito, este enfoque podra llevar a la pareja al inicio de una resolucin del problema sexual, sin que se vieran obligados a discutirlo (o, quiz con mayores probabilidades, tomaran consciencia de l en algn nivel, pero optando por ayudar a crear el mito de que la discusin se refera a la decoracin de casa). Este captulo trata sobre el ltimo de estos enfoques. SOBRE LA ANALOGA

Ericksoriy Rossi sqs^enen que Puedeentenderse que la analoga y_Lajmejtfora,. asicomalosjchis1^,_ejercen_ sus poderosos efectos a traP vs del... mecanismo de activas pautas asociativas inconscientes y tendencias de respuesta que de pronto se suman para presentar anteTa conciencia un dato o respuesta conductual aparentemente "nuevos" (rickson y otros, 1976, pg. 226). Koestler ha sugerido que la satis^ faccin esttica derivada de la metfora, la imaginacin y otras tcnicas relacionadas... depende del potencial emotivo de las matrices que entran en el juego (1975, pg. 321). En otras palabras, cuan^ms evocadoras son las asociaciones producidas por lo denotado o connotado en la analoga, mayor ser el potencial creativo. Siempre que una cosa se asemeja a otra, o que se habla de ella como si fuera otra, hay involucrada una analoga. Parece que hemos llegado a un callejn sin salida en esta discusin. Tu sonrisa es como el sol del verano. Estas frases son de uso comn, y de hecho, tan comunes, que a veces no las reconocemos como analogas. Son recursos para arrojar una luz diferente sobre un tema. Sabemos lo que es un callejn sin salida en el trnsito en la ciudad, de modo que entendemos la analoga cuando se utiliza esta expresin para caracterizar una discusin. Hemos experimentado el sol del verano, de modo que podemos imaginar el brillo y la calidez de una sonrisa comparada con l. La analoga nos ayuda a utilizar aptitudes y comprensiones de un mbito de nuestra experiencia para encarar de otro modo o comprender y dar sentido a otras zonas vivenciales. Por ejemplo, Milton rickson, en su tratamiento de un nio que mojaba la cama, utiliz analogas para obtener acceso a aptitudes que ese nio haba desarrollado en otros contextos, a fin de que las aplicara a resolver ese problema. Descubri que el nio jugaba al bisbol, y se explay durante un lapso prolongado sobre el fino control muscular necesario para ser un buen jugador de ese deporte. El lanzador debe abrir y cerrar la mano enguantada en los momentos exactos. Para arrojar la pelota, tiene que soltarla con idntica precisin; si lo hace demasiado pronto o demasiado tarde, el tiro ir donde l no quiere que vaya. Despus, rickson le habl al nio sobre su tracto digestivo y el modo en que la comida entra en una cmara donde los msculos de ambos extremos se cierran durante el tiempo adecuado, y se relajan y permiten que la comida

pase a otra cmara cuando corresponde. Le habl tambin del tiro con arco, describiendo la compleja coordinacin de los muchos msculos del ojo necesaria para apuntar la flecha con eficacia. Todas estas analogas tenan un tema comn, el del control automtico de los msculos, que era precisamente lo que el nio necesitaba utilizar para no seguir mojando la cama. Las analogas ms .simplesL.y^bsicasson las que establecen referencias cruzadas entre distintos sentidos, tcnica sta muy utilizada por los poetas. Por ejemplo, una sonrisa clida, mi^lencQ_p.esa-do, una meloda brillante, unjburnor sombro. Koestler observa que ...los potenciales emotivos de las m^lffiades sensoriales vista, odo, olfato, tacto difieren ampliamente en las distintas personas (1975, pg. 321). Grinder y Bandler (1981) sealan las ventajas teraputicas de adoptar inicialmente el modo preferido del cliente. La atencin cuidadosa al tipo de imgenes utilizadas por las personas revela pronto cul es su sistema representacional preferido. Por ejemplo, quiz un hombre diga: He pasado aos construyendo mi vida; ahora todo se ha derrumbado, todo est en pedazos, lo nico que veo es devastacin. Responderle Usted, se siente vaco, siente que todo le pesa, o Por lo que oigo, ya nada le suena positivo, implica introducir sistemas representaciona-les diferentes; las imgenes no corresponden al modo que tiene ese individuo de articular su mundo, segn surge de las palabras que l recoge. Una respuesta ms congruente podra ser: Usted quiere volver a integrar su vida, ve todos los fragmentos a su alrededor, peroescomo si hubiera perdido el manual de reparaciones, y las piezas ya no parecen encajar entre s. Grinder y Bandler dicen que las personas que entran en terapia tienden a menudo a quedar fijadas con uno u otro modo representacional. Y agregan que la simple introduccin de otros modos, que se vayan superponiendo gradualmente con su modo preferido, puede generar cambios internos. Por ejemplo, en el caso del hombre mencionado, sera posible continuar diciendo: Es como si usted estuviera sentado en medio de los fragmentos de su vida. Iniciar el trabajo de reconstruirlos debe parecerle una carga muy pesada; demasiado para llevarla solo. El terapeuta ha pasado de lo visual a lo kines-tsc;"~yi " continuacin, el hombre podra explorar su problema por vas mentales diferentes, lo cual

posiblemente le dara acceso a una gama ms amplia de conexiones y asociaciones internas. ANCDOTAS, PARBOLAS Y RELATOS A lo largo de la historia se han utilizado ancdotas, parbolas y relatos para ensear, embellecer, explicar, enriquecer, alentar el pensamiento creador y, a veces, para desconcertar. En este mtodo, los rasgos significativos del argumento y las facetas de las relaciones entre los participantes o componentes del relato deben obtener una correspondencia analgica directa con los hechos y relaciones de importancia para el oyente, y con la situacin de l o ella. La analoga puede usarse directamente para amplificar algo que el terapeuta quiere transmitir. Por ejemplo, en una terapia matrimonial la mujer se quej de que el malhumor del esposo haca la convivencia muy difcil. No tena la menor esperanza de que el hombre pudiera cambiar de personalidad, y por momentos tambin desesperaba del matrimonio. En la discusin que sigui, descubrimos que la mujer era entrenadora de caballos, muy renombrada por su habilidad para trabajar con ejemplares difciles. Se ladesafi a que pensara en el esposo como en un caballo difcil (ella dijo que en realidad era una mua). Cmo abordara esa situacin? Respondi enseguida con una lista de los principios que utilizaba con los caballos: por ejemplo, ser coherente, no enojarse con el animal, basarse en cambios pequeos, etctera. Con un poco de ayuda, lleg a ver de qu modo poda aplicar esos principios a su marido difcil. Por otra parte, la analoga puede utilizarse de un modo ms indirecto. La ventaja de usar ancdotas y relatos de esta manera consiste en que as se pueden eludir las tendencias mentales conscientes. Por ejemplo, una mujer abandonada muchos aos antes por el esposo, haba luchado para criar a dos hijos con dificultades de aprendizaje, un varn y una nia, que ya eran adolescentes y les faltaba poco para terminar sus estudios. A esta mujer pareca resultarle muy difcil tolerar cualquier signo de independencia en los jovencitos, aunque se haba quejado interminablemente a una sucesin de terapeutas de que sus hijos no crecan ni actuaban con responsabilidad. Aparentemente, lo que ella ms tema era que, habiendo sacrificado gran parte de su vida a educarlos y criarlos, ellos la abandonaran en cuanto fueran independientes. Como a

los miembros de esta familia les gustaban mucho los animales, hacia el final de una sesin el terapeuta les pidi consejo sobre su gata, que haba dado a luz dos gatitos anormalmente dbiles. Despus los gatitos crecieron, se fortalecieron, y se los llevaron otras familias; la gata estaba inconsolable, y pasaba hora tras hora maullando, buscndolos por la casa. Qu le aconsejaban? La hija contest enseguida: No la eche. La madre dijo: Lo que ella quiere es mucho amor y seguridad. Cuando se sugiri que el problema podra tener algo que ver con el hecho de que la gata debi empearse ms de lo normal en que sus dos cras eran dbiles, la madre coment: Algunas de nosotras, las madres, a veces no queremos soltar a nuestros hijos. Al final de la sesin siguiente el terapeuta dijo que, para su sorpresa, no haba necesitado hacer nada. Los gatitos, entregados a familias vecinas, haban vuelto en momentos distintos a visitar a la madre. Como si ya tuviera la seguridad de que la seguan amando, la gata se haba calmado; de hecho, si se quedaban demasiado tiempo los empujaba a irse a sus propios hogares. El hijo observ: De modo que ellos encontraron su propia solucin. Una fotografa de la gata sirvi para que la familia prestara ms atencin a la historia que se les contaba. El empleo de sta y otras metforas le permiti al terapeuta explorar los temores de esta madre, el miedo a ser abandonada por sus hijos, una cuestin que habra negado y habra rehusado discutir en un sondeo ms abierto. La analoga utilizada sugiri rasgos ms optimistas, que no hubiera sido fcil introducir abiertamente. En este caso, el terapeuta nunca estableci explcitamente una conexin entre la ancdota y las circunstancias de la propia mujer. Una joven sola de 25 aos, con tres hijos de tres padres distintos, ^ llam por telfono considerablemente angustiada, pidiendo una cita urgente. Pero en la terapia, aunque aludi brevemente a haber pasado ; una infancia muy difcil y traumtica, no present signos de malestar f ' ni indicacin alguna de la razn por la que haba solicitado una entre- | vista urgente. Cuanta ms clarificacin buscaba el terapeuta, ms tran- \ quila y sosegada pareca ella. Los tres nios jugaban juntos en el sue- j lo, con toda tranquilidad.

De pronto, el terapeuta les pregunt si conocan el cuento de la patita fea. Lo haban odo en la escuela. El terapeuta se extendi en expli- i caciones sobre el modo en que la patita fea haba rodado de un lugar a otro, pensando que no exista ningn lugar para ella, y finalmente ; haba deseado morir. A medida que el terapeuta hablaba, la mujer j comenz a demostrar una zozobra creciente, y termin gritando entre j lgrimas: ...y me esforc tanto para que esta ltima relacin no fra- / casara!. La sesin continu como si, en lugar de haberse hablado &S la patita fea, se hubieran estado examinando las experiencias de inseguridad y rechazo de la propia mujer. El cuento era lo bastante similar a sus propios traumas como para desencadenar una clara respuesta afectiva.

UTILIZANDO LAS APTITUDES NATURALES DEL CUERPO Una mujer recurri a la terapia porque padeca verrugas persistentes, localizadas sobre todo en las manos. Un dermatlogo la haba tratado durante dieciocho meses, o se las extirp con crioterapia. No obstante, este mtodo tena efectos secundarios desagradables* y las verrugas seguan reapareciendo. Pidi hipnosis, pues le haban dicho que de ese modo se curan las verrugas. Despus de ayudarla a entrar en trance, el terapeuta le habl sobre las acequias utilizadas en Arizona para hacer llegar agua a las plantaciones, con una tubera para cada surco. Cuando se retiraba la tubera del surco, el sol del desierto quemaba las malezas, que eran ms vulnerables que los cultivos. Del mismo modo, se le dijo, el cuerpo saba regular el flujo sanguneo y retirarles el riego sanguneo a las verrugas, manteniendo viva la piel. Se le encarg la tarea de sumergir los pies en el agua ms caliente que pudiera soportar durante quince minutos, y despus reemplazarla por el agua ms fra que tolerara, durante otros quince minutos. Con stas y otras analogas (por ejemplo el proceso automtico del rubor, el modo en que la sangre confluye en la zona digestiva despus de comer, etctera) se procur ayudar a esta mujer a transferir su aptitud para modificar el flujo sanguneo a la eliminacin de las verrugas. Tres sesiones de este tipo de tratamiento bastaron para eliminarlas, y el seguimiento regular durante varios aos indic que no se haba producido recu-rrencia.

Un hombre solicit la ayuda de Milton Erickson por un dolor persistente en una pierna que le haba sido amputada. La esposa inform que ella tena tinnitus (zumbido en los odos). Erickson empez la sesin hablndole a la pareja de su poca del instituto, en la que haba pasado una noche durmiendo en el suelo de una fbrica de calderas sumamente ruidosa. En el transcurso de esa noche, mientras dorma, haba aprendido a no percibir el ruido de la fbrica; por la maana, poda escuchar a los obreros conversando en un tono normal, algo que era totalmente imposible para l la noche anterior. Los trabajadores se sorprendieron, porque a ellos les haba llevado mucho tiempo adquirir esa habilidad. Erickson dijo que l saba que el cuerpo poda aprender con mucha rapidez. Sigui hablando sobre un programa de televisin que haba visto la noche anterior, acerca de una tribu de nmadas de Irn que llevaban varias prendas de vestir superpuestas, bajo el caluroso sol del desierto, pero no parecan sentirse incmodos. A medida que la sesin avanzaba, cont diversas historias que ilustraban la capacidad de las personas para habituarse a cualquier estmulo constante de modo que, al cabo de un tiempo, aprendan a dejar de sintonizarlo. Lo que la gente no sabe es que puede perder ese dolor y ese zumbido en los odos... Todos crecemos creyendo que cuando uno tiene un dolor, debe prestarle atencin. Y tambin crecemos creyendo que cuando tenemos zumbido en los odos hay que seguir escuchndolo (Erickson y Rossi, 1979, pg. 105). Una mujer fue derivada para el tratamiento de una fobia al embarazo. Se descubri que antes haba estado embarazada y al borde de la muerte varias veces durante y despus del embarazo, debido al asma y la bronquitis. Ese mes se haba atrasado su perodo, por lo cual estaba angustiada, y padeca dificultades concomitantes para respirar. Se le dijo que, a juicio del terapeuta, ella no tena una fobia, sino un miedo realista, y se le sugiri la hipnosis para ayudarla a respirar mejor. Despus de inducir el trance, el terapeuta le record que probablemente tena experiencia de la relajacin muscular automtica en un bao caliente. Sugiri una disociacin corporal completa, as como levita-cin de la mano (las dos experiencias suponan control muscular automtico). Se refiri a un anuncio televisivo de un medicamento para la respiracin, muy difundido, que mostraba tubos bloqueados abrindose, y los msculos que los rodeaban relajndose. Le dijo a la mujer que, ya antes, su cuerpo

haba puesto fin a ataques de bronquitis y asma, de modo que, en razn de sas y otras experiencias, saba relajar los msculos bronquiales. La cliente concurri a varias sesiones, experimentando un alivio significativo. Tambin haba descubierto que no estaba embarazada. Despus de experimentar esa mejora, ella y su esposo decidieron tener el otro hijo que deseaban. Visit regularmente al terapeuta durante el embarazo (en busca de inyecciones de refuerzo), y no volvi a padecer ninguna de las anteriores dificultades respiratorias.

LA METFORA MEDIANTE LA ACCIN


Minuchin y Fishman describen de qu modo, en la terapia de una familia con una nia anorxica de 14 aos, el doctor Minuchin haba llegado a pensar cada vez ms que los miembros de la familia utilizaban a la jovencita para expresar muchas de las cosas que no podan o no estaban dispuestos a decirse unos a otros. Minuchin le manifest a la nia: ...Gina, ests atrapada porque le dices a tu padre el tipo de cosas que piensas que le quiere decir tu madre, y t amplificas la voz de ella. Le ests diciendo a tu mam el tipo de cosas que sabes que le dicen tu abuela y tu padre. De modo que en esta familia eres la voz de todos. No tienes una voz propia. Eres el mueco del ventrlocuo. Has visto alguna ! vez a un ventrlocuo? Sintate en la falda de tu madre o de tu abuela. Slo por un momento, sintate en su falda. (Gina se sienta en la falda de la abuela.) Ahora dile a tu madre cmo tiene que cambiar, pensando como tu abuela (Minuchin y Fishman, 1981, pgs. 132-138). Al pedirle a la nia que se sentara en la falda de la abuela y actuara como un mueco de ventrlocuo, Minuchin produjo una metfora brillante y poderosa. Al elegir la falda de la abuela, formul tambin un enunciado enrgico sobre la estructura de la familia y el papel de esa abuela en su desarrollo. Aunque el libro no dice cul fue el resultado de la intervencin, resulta difcil imaginar que una experiencia tan dramtica pudiera no haber tenido efecto en la familia. Bodin y Ferber han descrito una visita al hogar, en el transcurso de la terapia, de una pareja singularmente inexpresiva, sexualmente inhibida. Al ver un rgano en un rincn de la habitacin, y descubrir que la mujer

estaba interpretando algo, aunque de un modo un tanto solemne y tmido, el terapeuta ...se manifest sorprendido de que una mujer tan preocupada por hacer bien las cosas no explorara sistemticamente los efectos de cada tecla, en s misma y en diversas combinaciones... Se le pidi que continuara introduciendo esos elementos adicionales, por turno, pero, en cada caso, slo despus de haber disfrutado plenamente la experiencia de dejar que sus dedos palparan el rgano mientras saboreaba su tono... (1972, pgs. 297-298). Los autores dicen que una dbil sonrisa, mientras el terapeuta hablaba, sugiri que ellos (la pareja) estaban escuchando entre lneas....

TAREAS METAFRICAS De Shazer describe una familia en la que madre e hija discutan continuamente, y el padre trataba siempre de ser justo con ambas partes. Se encarg a la familia que encontrara un lugar aislado, al que iban a dirigirse en silencio. Madre e hija se enfrentaran despus en una lucha con pistolas de agua. El padre acarreara el agua y tendra que decidir, con la mayor justicia posible, quin era la ganadora de cada asalto. La vuelta a casa tambin deba realizarse en silencio. A medida que la familia senta ms ganas de rerse ante el encargo, las disputas se fueron reduciendo, hasta que dejaron de constituir un problema (de Shazer, 1980). De Shazer advierte que ...las familias pueden aceptar estas tareas aparentemente absurdas cuando son metforas de la pauta de la queja real, y estn cuidadosamente diseadas para que se adecen a la manera de cooperar peculiar de esa familia. Cualquier signo de que la familia rechaza el encargo significa que el terapeuta no ha encontrado el modo de cooperar de la familia, y que, por lo tanto, debe abordar la intervencin planeada... (de Shazer, 1980, pg. 475).

HE CONOCIDO UNA FAMILIA QUE... Referirse a las experiencias de otras faraiilias, en particular aquellas que han logrado progresar con un problema semejante, ayuda a las personas a ver que no son las nicas que tienen dificultades, y tambin estimula la esperanza cuando ya han fracasado otras formas de aliento y reafirmacin. A veces el terapeuta, revelando aspectos de sus propias experiencias o de las experiencias de su familia, puede introducir nuevas conexiones para sus clientes, aunque debe tener cuidado de que stos no lo experimenten a l como jactndose de un modo que subraya la sensacin de fracaso de esas personas con problemas. A veces, un relato sobre la estructura de otra familia o sus experiencias menos exitosas incita a los clientes a demostrar con sus actos que el terapeuta se equivoca si da por sentado que ellos van a ser como los protagonistas del cuento. Finalmente, muchas de las acciones del terapeuta portan tambin mensajes metafricos, haya sido la intencin deliberada inconsciente. Por ejemplo, en un nivel bsico, el modo en que l o la terapeuta visten, en que est ordenado y decorado el consultorio, las fotografas, certificados o cuadros colgados de las paredes, la manera en que el profesional se presenta y aborda al cliente individual o la familia, llevan mensajes potenciales que pueden influir en la experiencia que se tiene del contacto con l. La metfora permite que los terapeutas aborden dimensiones nicas del sistema, acrecentando as las probabilidades de conexin con / aspiraciones y dificultades que estn fuera de la percepcin consciente / del cliente... La metfora hace ms elegante e interesante el proceso de ^ aprendizaje, libera a las personas para que respondan de modos que sien-i ten adecuados para ellas, incluso modificando o rechazando una pauta ! sugerida. Lo mismo que en los otros procedimientos teraputicos, el uso de la metfora en el trabajo con las pautas le permite al terapeuta ade-| cuar la experiencia teraputica a las necesidades de su cliente (Combs \_y Freedman, 1990, pg. 85).

12. LAS INTERVENCIONES PARADJICAS

Creo que iremos a conocerla, dijo Alicia, pues, aunque las flores eran bastante interesantes, le pareca mucho ms maravilloso conversar con una verdadera Reina. Es posible que no puedas hacer eso, dijo la Rosa. Te aconsejo que vayas en sentido contrario. Esto le pareci insensato a Alicia, de modo que no dijo nada, pero de inmediato se dirigi hacia la Reina Roja. Para su sorpresa, la perdi de vista en un momento, y se encontr caminando de nuevo junto a la puerta principal. Un poco irritada, retrocedi y, despus de buscar por todos lados a la Reina (a la que finalmente descubri muy lejos), pens en hacer la prueba de caminar en la direccin opuesta. Tuvo un xito maravilloso. An no haba andado ni un minuto cuando se encontr cara a cara con la Reina Roja, y con una visin plena de la colina, a la que durante tanto tiempo haba aspirado. A travs del espejo, LEWIS CARROLL

Las intervenciones paradjicas han fascinado a muchos terapeutas, les han planteado dilemas ticos a algunos, y han enfurecido a otros. En este captulo consideraremos brevemente la historia de su uso, examinaremos algunas de sus conceptualizaciones, y tambin expondremos lo que pensamos ahora sobre este enigmtico modo de intervenir. Son muchos los diversos enfoques teraputicos (por ejemplo, el existencia!, el conductista, el psicoanaltico, el interaccional y el estratgico) que han utilizado las intervenciones definidas como paradjicas y, en general, cada uno de ellos tiene su propia teora acerca de la justificacin y el funcionamiento de estos mtodos. Watzlawick y otros han definido la paradoja como "una contradiccin que se sigue de una deduccin correcta a partir de premisas coherentes (1967, pg. 188). No es nuestra intencin explorar su naturaleza formal. Sin embargo, en el

nivel pragmtico, en lo que concierne a la terapia, la paradoja supone una comunicacin explcita o implcita, pero clara, dirigida a un cliente e insertada en otra comunicacin enmarcadora que la contradice, de modo que se produce un dilema. Para obedecer a una de las comunicaciones hay que desobedecer a la otra. Por ejemplo, Watzlawick y otros sealan que la paradoja ms comn de la comunicacin humana es el requerimiento de que otra persona (o uno mismo) produzca una cierta respuesta emocional, actitudinal o conductual que, por otro lado, slo ser posible si aparece espontneamente. Por ejemplo: Me gustara que quisieras ser ms independiente. La comunicacin clara de ser espontneo est insertada en una comunicacin enmarcadora igualmente clara que reclama obediencia (pg. 199). Estas dos comunicaciones, juntas, slo pueden producir confusin o parlisis, a menos que el sujeto del requerimiento pueda sealar la naturaleza irresoluble de la situacin (por lo general, cuanto ms difcil es la accin de que se trata, ms dependiente, insegura o amenazada se siente la persona en la relacin), o encuentre algn modo de abandonar el campo (a veces esto es extremadamente difcil, y otras casi imposible). A menudo, las tcnicas paradjicas han sido confundidas con (o consideradas sinnimos de) la confrontacin o el desafo. Hay una confrontacin o desafo cuando se espera que el cliente responda de modo directo, motivndose para demostrarse a s mismo, demostrarle al terapeuta o a alguna persona o personas, que cierta dificultad puede enfrentarse o vencerse, que el otro est equivocado, o que nadie va a darle rdenes. Todas estas tcnicas envuelven una comunicacin directa, incluso quiz provocadora, por parte del terapeuta, pero no una comunicacin paradjica. ^ j . Las tcnicas paradjicas en la terapia pueden definirse como las intervenciones en las que el terapeuta, con nimo de ayudar, parece promover la continuacin o infuso el empeoramiento de los problemas) en lugar de su revisin. Se inserta un mandato claro de mantener o empeorar un problema, o de hacer ms lenta alguna mejora, en una igualmente clara comunicacin enmarcadora que define el contexto como destinado a ayudar a resolver el problema. Se ha informado que este mtodo tiene xito con sntomas tales como las fobias y las obsesiones (Frankl, 1970), los tics (Yates, 1958), los celos en las parejas (Teismann, 1979), los dolores de cabeza (Gentry, 1973), las rabietas (Breunlin y otros, 1980), la anorexia y la encopresis (Palazzoli y otros, 1974), y con las familias de los esquizofrnicos y las anorxicas (Palazzoli y otros, 1975, 1978).

Se puede considerar que el empleo de tcnicas paradjicas data casi de principios de siglo (aunque probablemente es muy anterior). Mozdzierz, Maccitelli y Lisiecki han demostrado que muchas de las tcnicas de Alfred Adler tenan una intencin paradjica (Mozdzierz y otros, 1976), En la dcada de 1920, Dunlap desarroll un enfoque denominado prctica negativa, que involucraba, precisamente, la prctica activa de sntomas tales como comerse las uas, el tartamudeo y la enuresis en condiciones prescritas, con la intencin de que estos hbitos cesaran (Dunlap, 1928, 1930). En los aos 30, Frankl desarroll la tcnica de la intencin paradjica, en la cual se estimulaba a pacientes fbicos u obsesivos a tratar de provocar sus sntomas, en lugar de evitarlos (Frankl, 1969,1970). A principios de la dcada de 1950, trabajando con psicticos agudos, Rosen los incitaba a actuar o a representar sus estados psicticos ms floridos y, posteriormente, despus de producida la mejora, prescriba un retorno a tales estados (1953). En una bibliografa sobre los mtodos paradjicos, Weeks y L'Abate se refirieron al crecimiento exponencial de los artculos y captulos de libros acerca de este tema, y desde entonces (1978) ese crecimiento ha dado pocas muestras de volverse ms lento. En el ltimo par de dcadas, quiz las figuras ms influyentes en este campo hayan sido Haley (1963, 1973), el personal del Centro de Terapia Breve del Instituto de Investigacin Mental de Palo Alto, California (Fisch y otros, 1982; Watzlawick, 1978; Watzlawick y otros, 1967, 1974; Weakland y otros, 1974), Palazzoli y otros, del Centro per lo Studio deila Famiglia de Miln (Palazzoli y otros, 1978), y Milton Erickson (Erickson y Rossi, 1979; Haley, 1967b, 1973; Rossi, 1980). Una de las tcnicas paradjicas ms comunes y mejor conocidas ha sido la prescripcin del sntoma. Al paciente o a la familia se les aconseja o se les instruye para que continen con las conductas sintomticas o asociadas por el sntoma, o que las incrementen, lo que se explica como un modo de resolver el problema con mayor rapidez. Watzlawick y otros dicen que esta tcnica le plantea al paciente el dilema de hacer voluntariamente lo que por lo general se sostiene que es involuntario. La conducta sintomtica ya no es espontnea... algo realizado "porque no puedo evitarlo", y la misma conducta, emprendida "porque mi terapeuta me lo dijo", no podra ser ms diferente (Watzlawick y otros, 1967, pg. 237). Tambin es posible prescribir la conducta sintomtica con la explicacin de que procura evitar la posibilidad de que, si el problema

original desaparece, surja otro problema diferente o peor, en el paciente o entre sus ntimos. Michael Rohrbaugh y sus colegas han diferenciado las prescripciones basadas en ta obediencia (en las que se pide una continuacin o incremento de las conductas sintomticas, con una expectativa razonable de que el paciente intentar cooperar con el terapeuta), y las prescripciones basadas en el desafio (en las que se espera que el paciente desafe, abierta o encubiertamente, el requerimiento del terapeuta) (Rohrbaugh y otros, 1977,1981). La eficacia de las prescripciones basadas en la obediencia se atribua a que el paciente intenta obedecer y le resulta imposible hacerlo, o experimenta la obediencia como una orda-la aversiva. Las prescripciones basadas en el desafo pueden ser eficaces porque el paciente se resiste o rebela contra la prescripcin, y, por lo tanto, reduce o renuncia a las conductas sintomticas. Para ayudar a determinar qu tipo de prescripcin hay que usar, se empleaba la teora de la reactancia psicolgica de Brehm (1966). Dos eran los parmetros considerados importantes: primero, la medida en que ei paciente tenda a ser renuente o antagnico a la terapia y, segundo, la medida en que el paciente vea el sntoma como en gran medida fuera o dentro de su propio control. Rohrbaugh y otros propusieron que, cuando la oposicin es baja y el paciente ve sus sntomas como fuera de control, lo indicado son las prescripciones basadas en la obediencia. Si la oposicin es alta y el paciente ve sus sntomas como poten-cialmente controlables, entonces corresponden las prescripciones basadas en el desafo. Cuando la oposicin es baja y los sntomas se consideran controlables, se entiende que los enfoques paradjicos son innecesarios. La oposicin alta con sntomas considerados incontrolables representa, segn estos autores, la combinacin ms difcil de tratar, a menos que pueda suscitarse cierto grado de obediencia de algn modo (Rohrbaugh y otros, 1977, 1981). Tennen clasific las paradojas bajo tres encabezamientos: deprescripcin, de restriccin, y de posicionamiento (1977). Cuando restringe, el terapeuta desalienta el cambio o niega la posibilidad de que se produzca. Por ejemplo, explica Tennen, el terapeuta puede decirle al paciente que "vaya despacio", o subrayar los peligros de la mejora. En casos escogidos, puede incluso sugerir que la situacin es desesperada. Esta ltima tcnica slo sera la indicada con pacientes muy oposicionales. El posicionamiento era descrito como un intento de cambiar la "posicin" de un problema por lo general, una afirmacin del propio paciente sobre l mismo o su problema, aceptndola o exagerndola. Por ejemplo, Watzlawick y

otros se refieren a un joven alumno de instituto, que poco antes haba sido dado de alta de una institucin psiquitrica en la que le haban internado despus de un episodio psictico, paciente cuya ambicin utpica era influir sobre el mundo occidental por medio de la msica. [El] tambin quera estudiar agricultura para utilizar los mtodos agrcolas chinos, a fin de alimentar a las masas hambrientas del mundo. Cuando el terapeuta se manifest en principio de acuerdo con esas metas, pero las encontr insuficientemente importantes, el paciente respondi empezando a hablar de un plan mucho menos ambicioso, a saber: entrar en una institucin de transicin... Utilizando sistemticamente esta tcnica, el terapeuta pudo hacer descender el dilogo a niveles cada vez ms prcticos (Watzlawick y otros, 1974, pgs. 153-154). Cade y Southgate describen el tratamiento exitoso de una madre sola, obesa, deprimida e inadecuada. El terapeuta, con un espritu de preocupacin bondadosa, subrayaba continuamente las listas de declaraciones negativas o crticas que la mujer no dejaba de hacer acerca de s misma; validaba sus razones para desesperar, sugiriendo que las cosas eran incluso peores de lo que ella admita, y le adverta que no intentara demasiado, ni con demasiada rapidez (Cade y Southgate, 1979). (Resulta interesante sealar que, en una visita posterior de seguimiento, la mujer identific la franqueza del terapeuta como la faceta ms importante y til de la terapia.) Fisher, Anderson y Jones distinguieron tres clases de estrategia paradjica: A. La redefinicin. Es el intento de modificar el significado o la interpretacin atribuidos a los sntomas; se la considera sumamente apropiada con familias que presentan alguna capacidad para la reflexin y la comprensin. Por ejemplo, una joven madre sola se quejaba de que el hijo, cuando ella llevaba a algn amigo al hogar, se comportaba de modo atroz, gritando, y a veces mostrndose agresivo con el hombre y negndose a dejarlos solos. Al final de la primera sesin, el terapeuta defini a este nio como extremadamente sensible y consciente del temor de la madre a volver a quedar involucrada eraocionalmente, y a ser herida como la haba herido el padre de l. Las malas conductas de la criatura eran un intento de protegerla de los hombres,

ahuyentndolos. Slo un hombre que realmente amara a esa mujer se quedara con ella a pesar de tales provocaciones. En la sesin siguiente, la madre inform de una gran mejora en la conducta del nio. B. La escalada. ste es un intento de crear una crisis o de aumentar la frecuencia de la conducta sintomtica. Los autores describieron una familia en la que la hipocondra del marido aparentemente mantena una pauta familiar ms bien enredada. A este hombre se le dio la instruccin de que registrara por escrito todo pensamiento y problema fsico, que se tomara la presin y el pulso a intervalos de quince minutos, y se comunicara con su mdico dos veces al da. Al resto de la familia se le explic de modo detallado cmo deban ayudar. Pronto, el hombre enferm por la rutina, y empez a volver a tomar parte en las actividades de la familia. La escalada fue descrita como aplicable principalmente en familias rgidas con resistencia alta. C. La reorientacin. Esto significa cambiar un aspecto de un sntoma, prescribiendo, por ejemplo, circunstancias particulares paira la conducta sintomtica. Llevaron a una mujer con fobia a salir de compras precisamente a salir de compras, con instrucciones precisas acerca de cundo deba comenzar a experimentar nuseas y dnde exactamente iba a desmayarse para evitar a la multitud. Despus de media hora, no haba experimentado pnico en ningn momento y sigui sola, en busca de un regalo para su hija. Un ao ms tarde no se haba experimentado recurrencia de los sntomas. Se describi esta estrategia como ms apropiada con pacientes o familias cooperativos y de resistencia baja (Fisher y otros, 1981). Los primeros trabajos de Palazzoli y otros con familias de anorxicas o esquizofrnicos tuvieron un impacto enorme en el campo de la terapia familiar (Palazzoli, 1974; Palazzoli y otros, 1975, 1978, 1980a). Desarrollaron un enfoque sistmico utilizando los recursos de un equipo e interesndose principalmente por los sntomas como reflejo de las reglas del sistema familiar (o de el juego de la familia). Subrayaron la importancia de asignar una connotacin positiva a tales reglas familiares, y a la conducta de todos los miembros de la familia, incluso la del miembro sintomtico, por extravagante que fuera, y tambin, si resultaba apropiado, de los miembros de la familia que eran las vctimas

aparentes. Para todas las actitudes y conductas, la connotacin positiva propona motivos cuyo ncleo era la unidad y estabilidad del grupo familiar. Supona la aprobacin de los motivos subyacentes en esas conductas, uniendo a los miembros de la familia de un modo tal que ellos resultaban complementarios en relacin con el sistema, sin ninguna connotacin moralista, evitando as trazar lneas divisorias entre los miembros del grupo (Palazzoli y otros, 1978, pg. 61). Slo definiendo de modo positivo la parte de cada miembro en el juego familiar poda el terapeuta proceder lgicamente a prescribir este juego para, de manera paradjica, facilitar el cambio. Las intervenciones se basan en una alianza total con las que eran descritas como tendencias homeostticas de la familia. Implcita o explcitamente, se prescriba no producir ningn cambio por el momento. Puede verse que el reenmarcado desempeaba una parte importante en estas intervenciones; el rol y las conductas de cada miembro de la familia reciban un nuevo significado (se los enmarcaba como beneficiosos para la familia como un todo). Tambin se prestaba una atencin considerable al papel desempeado por los otros profesionales que haban estado o estaban relacionados con la familia, en el desarrollo y mantenimiento del problema (Palazzoli y otros, 1980b). Papp tambin describi las tcnicas paradjicas que utilizan los potenciales de triangulacin del enfoque de equipo, con los observadores actuando como coro griego que comenta selectivamente el proceso teraputico y hacen recomendaciones, a menudo de una naturaleza descriptiva o restrictiva (Papp, 1980). Breunlin y Cade describieron el empleo de mensajes del observador para intervenir en los sistemas familiares (1981), mientras que Cornwell y Pearson comentaron el grado de cooperacin y coordinacin necesario para idear tales mensajes (1981). Cade elabor el uso de conflictos fraguados en el equipo, que reflejaban luchas nodales dentro de la familia, con la prescripcin de no intentar riingn cambio hasta que el equipo hubiera descifrado el dilema, como modo de resolver lo que parecan estancamientos teraputicos (Cade, 1980a). Las indicaciones para la formacin de estos equipos y las desventajas y problemas de trabajar de este modo fueron explorados por miembros del Instituto de la Familia de Cardiff, Gales (Cade y otros, 1986; Speed y otros, 1982). Para la descripcin y comprensin de las psicoterapias paradjicas < no ha habido ningn marco terico unificado. Watzlawick y otros, aplicando la teora de los tipos lgicos de Whitehead y Russell (Whitehead y Russell, 1910-1913), propusieron dos niveles de cambio, deprimer orden y

segundo orden; el primero se refiere a los cambios que no involucran la reorganizacin del sistema total, y el ltimo a los cambios del sistema en s y de sus reglas (Watzlawick y otros, 1974). Se consideraba que las tcnicas paradjicas salan de las soluciones intentadas de primer orden, y conducan a las posibilidades del cambio de segundo orden. Weeks y L'Abate propusieron un enfoque dialctico para comprender la naturaleza de la terapia paradjica, utilizando un modelo de la patologa basado en el tringulo dramtico de Karpman (Weeks, 1977; Weeks y L'Abate, 1982). Los miembros de la familia se describan como ligados por los roles de perseguidor, rescatador y vctima; las tcnicas paradjicas sacaban a luz el engao del aspecto de impotencia del rol de vctima, y de poder en los roles del perseguidor y el rescatador, por medio de la prescripcin de tales roles. Otros autores han acentuado la importancia de las posiciones inesperadas adoptadas por el terapeuta, para romper pautas de creencias y accin (Cade, 1991, Palazzoli, 1981). Como ha observado Dell, la terapia paradjica se parece a los "seis personajes" de Pirandello que van en busca del autor, en cuanto sigue siendo un conjunto de tcnicas en bsqueda de una teora (Dell, 1981, pg. 41). Algunos autores han intentado elaborar las contraindicaciones para el empleo de las tcnicas paradjicas. Fisher, Anderson y Jones enumeran cuatro categoras: a ) familias caticas con estructuras laxas y variables; b ) familias infantiles, en las que todos los miembros, incluso los adultos, son muy inmaduros y buscan el cuidado parental del terapeuta; c) familias impulsivas, con miembros abiertamente hostiles, y d ) familias que aceptan las responsabilidades y presentan una oposicin mnima (Fisher y otros, 1981). Weeks y L'Abate incluyen a los clientes no comprometidos o no involucrados activamente en la terapia, los socipatas, el paranoide que quiz sienta el engao, y los casos con potencial conducta destructiva (por ejemplo, con tendencias homicidas o suicidas) (1982). Rohrbaugh y otros dicen que estas tcnicas estn contraindicadas en situaciones de afliccin y prdida aguda de estatus (1977). El uso de tcnicas paradjicas, quiz comprensiblemente, ha suscitado para muchos la cuestin de la tica profesional. Hay quienes han considerado este enfoque como abiertamente manipulativo, controlador e incluso deshonesto, y tal vez peligroso, en cuanto alienta al cliente a una escalada de la conducta sintomtica. Estas crticas han sido rebatidas por varios autores. Watzlawick y otros (1974) y Haley han sealado que toda terapia y toda comunicacin involucra inevitablemente un mayor o menor grado de manipulacin. Puesto que la manipulacin es

inevitable, dicen que el terapeuta est ticamente obligado a ponerla al servicio del paciente o la familia. Haley comenta que la simulacin de que sentarse con una expresin impasible y responder con monoslabos no influye en las decisiones vitales del paciente, ha sido reconocida como slo una simulacin (Haley, 1976, pg. 200). Desde esta perspectiva, la cuestin no es si hay que manipular o no, sino cunto y de qu modo ser mejor hacerlo en cada caso. Un argumento en contra de esta posicin ha consistido en diferenciar la influencia y la contrainfluencia inconscientes inevitables en todas las relaciones, por un lado, del empleo deliberado de la manipulacin en que el terapeuta intenta obtener resultados, o abordar programaciones que estn fuera de la percatacin del cliente, por el otro. Por cierto, estamos de acuerdo en que a veces los terapeutas breves han sido algo frivolos en el empleo de las intervenciones paradjicas. Weeks y VAbate se han referido a la responsabilidad tica de no utilizar las tcnicas paradjicas como artimaa o por frustracin, cuando la terapia se atasca o los pacientes no parecen cooperativos (1982). Estos autores subrayan la importancia de que el terapeuta tome decisiones responsables, basadas no slo en la intuicin sino tambin en un juicio analtico cuidadoso. Observan que, en el momento en que escriban, no teman noticia de que las tcnicas paradjicas hubieran causado un deterioro en algn paciente; lo peor que haba sucedido era que no generaran ningn cambio. Al responder a las crticas sobre el control, sealaron que los pacientes solan atribuir los cambios a sus propios esfuerzos, con lo cual podan verse de manera ms positiva, fenmeno acerca del cual encontraron pruebas Frude y Dowling (1980). No obstante, Weeks y VAbate advierten que, a pesar del hecho de que se han comunicado cientos de estudios de casos que demuestran la eficacia inusual de este enfoque, ha habido muy poco trabajo emprico de cualquier tipo (1982, pg. 219).
LA PARADOJA RECONSIDERADA: EMPATA, NO TRAMPA

Nosotros ya no opinamos que las intervenciones paradjicas operen como tcticas de poder, como trampas, o por medio de la produccin de dobles vnculos teraputicos con todas las salidas selladas. Es probable que todos experimentemos ambivalencia ante cualquier desafo significativo a pautas establecidas de pensamiento o accin, o ante la necesidad de

cambiarlas. Esto ocurrir, sobre todo, cuando esas pautas se relacionen con las dimensiones ms importantes para nosotros, por medio de las cuales trazamos distinciones, le damos sentido a nuestras experiencias y nos damos sentido a nosotros mismos. La ambivalencia puede verse como la existencia coincidente de argumentos y constructos opuestos que pueden generarse cuando se contemplan cambios significativos, y que producirn respuestas afectivas diversas. Algunas de ellas pueden articularse claramente, mientras que otras quiz existan de un modo ms inconsciente o en un nivel ms instintivo. Cuando un terapeuta se identifica demasiado claramente con los argumentos a favor del cambio, sea que comunique esta posicin explcita o implcitamente, es como si colonizara esos argumentos, dejando disponible para el cliente o los miembros de la familia slo los argumentos en sentido contrario (o los s, pero...), junto con los afectos concomitantes producidos por tal argumentacin opuesta al cambio. A la inversa, cuando un terapeuta se identifica con los argumentos a favor de la cautela o contrarios al cambio, y los valida despus de haberse sumado efectivamente a los miembros de la familia, entonces, en virtud de un proceso similar, a los miembros de la familia, por as decir, slo le quedan los argumentos opuestos a esas advertencias (o los s, pero...) es decir, slo le quedan los argumentos favorables al cambio. Como hemos sealado antes, las investigaciones sobre la persuasin han demostrado que los argumentos y contraargumentos generados por nosotros mismos nos convencen con una probabilidad . mucho mayor que los argumentos de otros. A nuestro juicio, lo que hemos denominado estrategia paradjica tiene el efecto de dar poder al chente, por medio del proceso de reconocer sus preocupaciones perfectamente vlidas y ms temerosas acerca del cambio, dejando despus que opere sobre la base de sus propios argumentos acerca de la conveniencia de intentar cambiar. Colonizados sus argumentos conscientes o menos conscientes a favor del cambio, tiende a responder con s, pero... explcitos o implcitos, que reflejan argumentos en contra. Pero, si sus argumentos en contra son los validados y consolidados, tienden a responder con s, pero... explcitos o implcitos que reflejan sus argumentos a favor del cambio. Empleamos deliberadamente el trmino colonizacin en cuanto que, por ms bondadoso que sea el colonizador, lo que hace es reducir la autodeterminacin y el control de las elecciones por parte del colonizado. Cuando las personas inician una terapia, a veces se quejan de una cierta experiencia o conducta que les gustara que se produjera con menos

frecuencia o nunca, y que sienten como inaccesible a su control; en otros casos, la queja se refiere a alguna experiencia o resultado que les gustara alcanzar o que se produjera con ms frecuencia, pero que se perciben a s mismos como incapaces de obtener. Cuando el terapeuta encuentra que, cuanto ms el cliente intenta eliminarlo indeseado, ms veces se produce, o que, cuanto ms el cliente trata de alcanzar un resultado deseado, ms elusivo parece volverse, puede entonces apelar a algn tipo de intervencin paradjica. Pero lo que queremos subrayar es que no resulta apropiado tratar de para-dojizar a los clientes (o, como alguna vez omos decir, deprimirlos con una paradoja) slo porque sta parezca una buena tcnica que a veces ha dado resultados. Ahora pensamos que una intencin paradjica cooperativa y respetuosa, por lo general totalmente abierta y a veces sugerida con humor (ms o menos en el estilo de Victor Frankl) a menudo ayuda a romper el estancamiento (Frankl, 1969,1970). Ahora, muy pocas veces o nunca utilizamos intervenciones encubiertas y engaosas. No obstante, no pretendemos hacer ningn comentario santurrn, de alguien ms santo que t, sobre los antiguos terapeutas paradjicos. Despus de todo, nosotros nos contamos entre ellos. Se trata slo de que nuestras ideas sobre la terapia han evolucionado con el tiempo. Junto con la mayora de nuestros colegas, ya no vemos la terapia en los mismos trminos de antagonismo. Pero en aquellos das vehementes en que la considerbamos as, los terapeutas breves obtuvieron considerables conocimientos sobre la aptitud de las personas para cambiar, aprendieron a respetarla, y tambin acumularon saber sobre el proceso de la terapia, todo lo cual sirvi de cimiento para construir la generacin actual de colegas. 13. EXCESO Y DEFECTO DE RESPONSABILIDAD: LAS DOS CARAS DE LA MONEDA*

La gratitud es odio enmascarado. FRIEDRICH NIETZSCHE

El amor que es menos probable que defraude sigue siendo un pacto entre dos egosmos... JULIN FANE (1988) Una persona que quiere retribuir demasiado rpidamente un regalo con otro, es un deudor mal dispuesto y una persona ingrata. Proverbio indio A cualquier edad, un nio puede verse obligado de pronto a ser responsable, quiz debido a la muerte de un progenitor, o a la ruptura de la familia. Ese nio debe ser viejo prematuramente, y perder espontaneidad, juego, e impulso creador despreocupado. D. WINNICOTT

Hace algunos aos, en una sesin de trabajo, proyect una grabacin de vdeo de una familia con una nia de 17 aos bulmica y otra de 14 que estaba empezando a caer en actuaciones graves. En la entrevista participaban tres generaciones de la familia, incluso la madre de las nias, dos veces divorciada, trabajadora y adusta, y su propia madre, que pareca intrusivamente til y demasiado enredada en el grupo familiar. Seal en la sesin de trabajo que, como los padres se
* Este captulo reproduce, con algunas revisiones menores, un artculo de Brian Cade que apareci originalmente en The

Journal o f Family Therapy, primavera de 1989, pgs. 103-121. Se incluye en

este libro con la amable autorizacin de los directores del peridico.

sacrificaban, pasaban por alto sus propias y considerables necesidades para atender las de las nias y se lo daban todo, pero parecan incapaces o poco dispuestos a aceptar nada en compensacin; esto poda generar en las hijas sensaciones crecientes de obligacin, culpa, falta de vala, y de no merecer ni poder retribuir ese sacrificio. El hecho de que el progenitor no pidiera recompensa, aparentemente no haca ms que complicar el problema. Continu diciendo que tales nios podan experimentar dificultades considerables para dejar el hogar, y que haba cuatro patologas, bsicamente intercambiables, que era probable que se desarrollaran bajo la carga de tales sentimientos. Tres de esas patologas se manifestaban en la familia de la grabacin. Las present en la sesin de trabajo por orden de gravedad creciente:

1. Las nias podan tratar de justificar su existencia, y pagar la deuda, siendo como los padres en sus interacciones con los otros, sacrificndose y no tomando nada en compensacin, sobre todo con sus propios hijos, de modo que los sentimientos de obligacin y falta de vala se transmitan inadvertidamente a la generacin siguiente. Este tipo de personas a menudo fracasan en las relaciones externas, permanecen cerca del hogar de los padres, y a menudo siguen viviendo en l. 2. Las nias podan tratar de rechazar la carga mediante acting out, sacndose de encima las obligaciones. En estos intentos a menudo se emplean conductas o actitudes extremas, inaceptables para la familia y la sociedad, para alcanzar la necesaria velocidad de arranque. Estas personas suelen sentirse aisladas, resentidas, culpables y desesperadas por obtener aceptacin; a menudo terminan en relaciones de perseguidor/rescatador, o fracasan en la vida y vuelven al hogar. 3. Podran substraerse del campo, desarrollando un estado psiquitrico. 4. Podran volverse miembros muy responsables de las diversas profesiones asistenciales, y tratar de justificar sus vidas ayudando a los otros. Aunque esta ltima posibilidad fue presentada sin nfasis, casi lateralmente, me sorprendi la reaccin de muchos de los participantes en la sesin de trabajo. Algunos quedaron muy perturbados, y muchos se me acercaron despus para decirme que yo haba descrito con suma precisin mltiples aspectos de sus propias familias y de sus dilemas pasados y presentes. Este artculo responde a los muchos profesionales que, en esa ocasin y ms tarde, me preguntaron si haba escrito algo sobre este fenmeno.

TRES NIVELES DE RESPONSABILIDAD Segn el personaje de ficcin lord Peter Wimsey, de Dorothy Sayer, la vida es slo una maldita cosa tras otra. Creo que los miembros de la familia estn en las mejores condiciones frente a este hecho cuando se encaran por igual y en todo momento (salvo, desde luego, en crisis o durante lapsos breves, debido a circunstancias especficas) tres niveles de responsabilidad:

1. La responsabilidad de los progenitores en el desarrollo y el bienestar de los hijos, alentando su creciente autonoma, o de los hijos adultos, en el bienestar de los parientes enfermos o de edad. 2. La responsabilidad de cada cnyuge en el desarrollo continuado del matrimonio, lo cual incluye dar muestras de un grado apropiado de consideracin y preocupacin por las necesidades e intereses del compaero. 3. La responsabilidad de atender a las propias necesidades y al propio desarrollo continuado como individuo separado. El constante funcionamiento excesivo en cualesquiera de estos niveles, con el consiguiente descuido de los otros, conduce a una flexibilidad cada vez ms reducida y a una mayor probabilidad de que se desarrollen problemas alrededor de una o ms de las fuentes de las dificultades vitales aparentemente interminables. Como me dijo hace poco el esposo de una pareja de mediana edad, despus de describirme su lucha de aos para criar a los hijos, sobre todo al menor, sumamente exigente, adems de atender a la madre de ese hombre, que envejeca y era tambin muy exigente: Ahora comprendemos que nos hemos convertido en slo una serie limitada de roles formales, en lugar de ser un hombre y una mujer con necesidades propias, que adems tambin son madre, padre, cnyuge, hijo, etctera; nada de lo que hemos hecho parece haber sido correcto o de ayuda a largo plazo. Ahora estamos los dos totalmente agotados. Sentimos que le hemos fallado a nuestro hijo, yo siento que le he fallado a mis padres, y los dos sentimos que nos hemos fallado el uno al otro. Ivan Boszormenyi-Nagy (Boszormenyi-Nagy y Krasner, 1986; Boszormenyi-Nagy y Spark, 1984) ha desarrollado un mtodo teraputico basado en la consideracin a) de las pautas intergeneracionales, transaccionales, en trminos de contabilidad y derecho, justicia y equidad, lealtad y confianza, y b ) de las consecuencias de las relaciones de explotacin en los otros, particularmente en los nios. Quiz debido a la complejidad de su estilo escrito, de la tendencia de este autor al dogmatismo y la moralizacin, y quiz tambin a causa de su ataque peyorativo al enfoque esencial en el aqu y ahora de los enfoques estructural, estratgico, sistmico y conductual, su obra ha tenido en el

campo de la terapia familiar un impacto menos significativo que el que hubiera sido posible de otro modo. Creo que esto es lamentable, pues su contribucin a la comprensin de los temas y pautas inte-raccionales globales ha sido profunda, aunque no ha abordado de modo detallado las especficas pautas repetitivas de pensamiento y conducta que generan, transmiten y mantienen las anteriores. Al considerar las consecuencias del funcionamiento excesivo, Boszormenyi-Nagy y Spark proponen que: A toda relacin estrecha y significativa le son inherentes los elementos fundamentales del dar y recibir, del ser tratado con justicia o injustamente, de tomar sin compensar, o recibir sin ninguna posibilidad de devolver. El martirio o dar en exceso, y la permisividad, el ser vctima propiciatoria y la parentizacin, son ilustraciones de una reciprocidad no equilibrante o no mutua en las relaciones. Estas relaciones estimulan sentimientos de culpa y endeudamiento perpetuo; tambin producen desesperacin, como si uno no pudiera saldar nunca las cuentas familiares sea con inters y preocupacin emocionales, sea con acciones concretas. Puesto que nosotros asumimos como postulado bsico que todo nio recibe algo de sus padres e implcitamente los debe recompensar, una mala disposicin parental a recibir es considerada tan nociva como la ineptitud parental para dar (1984, pg. 353).

EXPERIENCIAS FORMATTVAS

La tendencia a asumir el rol del miembro responsable en exceso (o, a la inversa, irresponsable), en cualquier relacin o conjunto de reaciones, puede originarse en una variedad de ambientes formativos, entre los cuales los siguientes son los que han surgido con mayor regularidad en mi propia prctica: 1. Un ambiente catico y conflictivo, infeliz y rechazante, en el cual los progenitores u otros adultos delegan en un nio o un adolescente un grado inadecuado y a menudo excesivo de responsabilidad en el control del caos y el cuidado de los otros. Aunque esto es lo que se le pide implcita o explcitamente, rara vez recibe elogios; sus esfuerzos suelen darse por sentados y a menudo son objeto de crtica o ridiculizacin. Estos jovencitos invariablemente experimentan sentimientos de falta de vala y, por ms que se

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hayan esforzado, ven los problemas sistemticos de su familia como pruebas de su propio fracaso, Un ambiente catico, conflictivo, rechazante, en el que el propio nio o adolescente asume un grado inadecuado y excesivo de responsabilidad en el intento de controlar el caos y cuidar a los otros miembros de la familia, nios o adultos. Como en el caso anterior, pocas veces se les agradece; sus esfuerzos suelen darse por sentados; por lo general ellos se sienten resentidos, fracasados, carentes de vala y culpables. Un ambiente catico o controlado en exceso, rgido, desdichado, en el que un nio o adolescente es parentizado y atrado constantemente a una solucin con un adulto, cuyo bienestar pasa a ser responsabilidad suya. Un ambiente catico o de otro tipo en el que un nio o adolescente siente que ha sido el receptor inmerecido del constante sacrificio de un adulto, y la causa de ese sacrificio, sobre todo cuando el adulto parece no haber querido o podido recibir nada a cambio. La experiencia de ser indeseado, rechazado, convertido en vctima propiciatoria o maltratado, que lleva a sentir que se es malo (de lo contrario no me sucedera) y de tal modo genera intentos constantes de lograr aceptacin tratando de ser bueno, o hace que se acepte el rol de malo.

Los mitos culturales prevalecientes acerca de las relaciones entre los roles y la responsabilidad en ellas tendrn desde luego un efecto significativo. En la mayora de las culturas, se espera, por lo general, que las mujeres asuman la responsabilidad de nutrir y cultivar el clima emocional de la familia. An prevalecen, se han institucionalizado, y son perpetuados por la costumbre y por profecas de autocum-plimiento, muchos mitos acerca de las diferencias intrnsecas de actitud y conducta entre los sexos. Por ejemplo, el mito de que las mujeres son ms emotivas, intuitivas, pacientes y afectuosas que los hombres, y de que los hombres son ms valientes y fuertes, ms racionales, ms agresivos y sexuales, ms capaces de pensamiento abstracto, ms hbiles con las manos, etctera, an es venerado en la tradicin y a menudo alentado como gua para la virtud. Tambin he encontrado que las enseanzas religiosas que subrayan el pecado y la culpa, la humildad y la obediencia, las obligaciones y la autonegacin, y la doctrina de que dar es ms virtuoso que recibir, constituyen frecuentemente un rasgo formativo presente o pasado de las

familias en las que uno o ms miembros funcionan constantemente d un modo en exceso sacrificado. Aunque este trabajo concierne primordialmente a las situaciones en las que el funcionamiento excesivo o insuficiente se ha convertido en un rasgo acentuado, en mayor o menor medida estos temas afectan a todas las familias, y tambin a otros grupos.

EL CONTWUUM RESPONSABILIDAD-IRRESPONSABILIDAD

Los constructos predominantemente negativos sobre s mismos y sobre las relaciones (Kelly, 1955) que surgen de la experiencia de ambientes como los que acabamos de describir, pueden entonces conducir al desarrollo de una gama de soluciones intentadas a los dilemas planteados, que tendern a agruparse en uno u otro extremos del siguiente continuum: Excesiva responsabilidad -----------diversos intentos de controlarlas relaciones del ambiente, asumiendo y una completa imponer la responsabilidad tratando de

-----Responsabilidad insuficiente
variados intentos de evitar el con'ol de las personas del ambiente, mediante

acting out,

rebelin o conductas subadecuadas

definicin de cmo deben ser las cosas

Como se trata de opuestos en una dialctica interior del sistema de constructos personales, los dos extremos son, por lo general, igualmente posibles, y el individuo puede tambin alternar entre uno y otro, aunque una vez establecidas las pautas de una relacin o conjunto de relaciones, el poder de autocumplimiento de las atribuciones y las expectativas de todos los involucrados, por lo general, genera una tendencia a asentarse en uno u otro de los polos. Por ejemplo, en un trabajo sobre las experiencias adolescentes de cincuenta mujeres adultas que intentaron suicidarse, Stephens encontr que en los antecedentes familiares de todas ellas haba muchos rasgos comunes, y que el grupo estudiado sobrellevaba una herencia de depresin, culpa, clera y sentimientos de falta de vala (1987). No obstante, a esta autora le sorprendi descubrir dos pautas de adaptacin aparentemente opuestas: la de las Humildes (Humble-Pie) y la de las Exaltadas (Cheap Thrills).

Humildes Tendan a: exceso de conformidad; empeo en agradar tratar de ser perfectas; justificarse con un exceso de logros la responsabilidad culpable; una sensacin de fracaso quedar sumergidas en los problemas de sus familias, que se convertan en los fracasos de ellas intentar el control de las variables de su vida por medio de una adhesin compulsiva, incluso paranoi-de, a reglas y normas estrictas (a veces de otros, pero a menudo propias) sofocar sus propias necesidades y derechos el autosacrificio, ponindose siempre detrs de los otros

el martirio Exaltadas Tendan a: la rebelin desafiante; intenciones deliberadas de ser chicas malas; clera por el ambiente familiar que las explotaba faltar a clase; un rendimiento escolar pobre tomar drogas y alcohol; y promiscuidad sexual reaccionar comra el control de los otros, a veces de modo extremo haber crecido sintindose odiadas y llenas de odio frecuentes confrontaciones fsicas violentas con los miembros de la familia y con los novios; mltiples relaciones superficiales fuera de la familia

El grupo de las Humildes tenda a provenir de familias de clase media, en las que la clera y acting out eran probablemente menos aceptables, y, por lo tanto, era tambin ms probable que el resentimiento fuera internalizado y experimentado como prueba de la propia maldad. El grupo de las Exaltadas tenda a provenir de familias obreras, en las que la agresin era probablemente ms aceptada, y, por lo tanto, ms fcilmente externalizada. Aparentemente existan ms probabilidades de que el primer grupo realizara mltiples intentos contra sus vidas y que emplearan medios ms violentos. A continuacin, Stephens extrae la conclusin de que las consecuencias clnicas de la pauta de las Humildes son como un balde de agua fra, en cuanto sugieren que existe una poblacin en gran riesgo que quiz no haya sido identificada por los investigadores ni por quienes trabajan en la prevencin del suicidio, tas

adolescentes Exaltadas atraen la atencin sobre ellas mismas y sus problemas, mientras que las adolescentes Humildes pueden permanecer invisibles (pg. 117). Ninguno de los extremos parece resolver los dilemas planteados por las experiencias de estas personas. Como observan Boszormenyi-Nagy y Spark, el nio explotado a menudo se convierte en un progenitor simbiticamente posesivo (1984, pg. 28). Los actos de rebelin o fuga por medio de la separacin nunca pueden resolver por s mismos las dificultades del nio. Esas medidas no hacen ms que hundirlo ms profundamente en obligaciones cargadas de culpa. Muchos nios se vuelven colricamente ambivalentes, cautivos de obligaciones nunca retribuibles (pg. 353). O, como comenta Stephens, las dos pautas de adaptacin la de las Humildes y la de las Exaltadas demostraron ser disfuncionales a largo plazo para estas mujeres... Ninguna de las dos pudo salvarlas de la cada vez ms profunda sensacin de carencia de vala y desamparo que socavaba los sentimientos de estas mujeres acerca de s mismas y su mundo (1987, pg. 117). Los representantes de ambos extremos del continuum tendern a escoger como parejas a personas en lucha con problemas similares. Las pautas que entonces se desarrollan probablemente caern en alguno de los tres grupos siguientes:
1. Ambos pueden desplegar una coalicin excesivamente responsable

para el trato con los hijos (que es probable que desarrollen problemas, sobre todo en relacin con la confianza y la responsabilidad), con otros parientes, o con el mundo exterior (incluso con las personas del grupo 2), convirtindose en profesionales de la asistencia, activistas de grupos de presin, etctera. Constituirn un grupo oculto, como el grupo de los Humillados descrito antes, y a menudo aparecen como verdaderos ciuda- -danos modelos. 2. Ambos pueden desplegar una coalicin irresponsable, catica, dependiendo, aunque con resentimiento y resistencia, de los esfuerzos de ayuda de un hijo parentizado, de otros parientes o del mundo exterior, a travs de profesionales de la asistencia, vecinos, la polica, etctera (y de las personas del grupo 1). 3. Pueden desarrollar un estilo complementario de relacin en el cual uno se vuelve responsable/adecuado en proporcin inversa a la irresponsabilidad/inadecuacin del otro (y viceversa). Como observan Boszormenyi-Nagy y Spark, los miembros suprade-

cuados de la familia pueden depender del fracaso de los miembros subadecuados (1984, pg. 24). Yo aadira que los miembros subadecuados de la familia pueden depender del fracaso de ios miembros superadecuados. Sharon era la menor de cuatro hermanos. A los 21 aos ya se haba casado dos veces, la segunda con un joven violento de antecedentes criminales, que la haba golpeado con crueldad a ella y a sus dos hijos pequeos, ahora a cargo de las autoridades locales. En esa poca, Sharon haba consumido drogas y peleaba constantemente con la familia; se juzg que no haba proporcionado a los nios una proteccin adecuada y que no era digna de confianza. Segn los padres, haba sido un problema importante desde los 14 aos. La madre de Sharon se describi como el producto de una infancia muy difcil en la cual se vio obligada, por el abandono del padre a la madre inadecuada, a asumir prematuramente niveles altos de responsabilidad, y aprendi a juzgarse con dureza. Creci con la determinacin de que sus propios hijos siempre seran lo ms importante y nunca experimentaran el rigor y la soledad de su propia infancia. Ella siempre haba puesto sus propias necesidades en ltimo lugar; haba aprendido a no esperar nada para s misma. Era cautelosa con los hombres. Se meda con altas normas autoimpuestas de responsabilidad para con los otros, y relacionadas con la importancia de dar. Siempre accesible para satisfacer las necesidades y exigencias de la familia, se senta culpable al percibir que no estaba a la altura de sus propias ormas, imposibles de alcanzar. Y, sin embargo, haba fracasado: tras un matrimonio roto, su hija mayor y el hijo de sta vivan de nuevo con ella (y gran parte de la responsabilidad hacia el nieto haba quedado en sus manos); su nico hijo varn sufra una desventaja sustancial, debida a un problema ocular congnito; el tercer hijo estaba luchando infructuosamente en un matrimonio perturbado y, en ese momento, la menor, Sharon, tema serios problemas con las autoridades. No obstante, ella consideraba su deber proteger a Sharon de la opinin de las autoridades y de la clera decepcionada de su marido (del que Sharon haba sido la hija favorita). El padre de Sharon era el hijo menor de un hogar roto, concebido por accidente; haba pasado gran parte de su infancia internado en instituciones. La madre lo haba tratado con extrema dureza, pero ella no poda consigo misma, con tantos de nosotros por cuidar. No puedo

culparla. En realidad era una santa. Hombre trabajador, retrado, cauto y reservado en las relaciones, tena la tristeza de que su afecto por los hijos, segn l lo vea, haba sido sumergido a lo largo de los aos por el constante enredo de su mujer en la vida de ellos. Admiti que ocupaba una posicin perifrica en la familia, acept que no era particularmente capaz de expresar sus sentimientos, y habl renuente pero conmovedoramente sobre la dificultad de convencer a su mujer de que tomara algo para ella. Cualquier dinero que le diera, ella lo gastaba en los hijos. Si le compraba un vestido, se quejaba, y a menudo lo cambiaba en la tienda por algo para los hijos o nietos. El papel del hombre en la familia era principalmente el de proveedor material, tarea que realizaba a conciencia. Pero pareca que, en muchos sentidos, la mujer lo trataba como a uno ms de los hijos, a veces con tolerancia e indulgencia, otras con exasperacin. Su incompetencia e inaccesibilidad emocionales, su carcter no demostrativo, como esposo y como padre, y su concentracin en cosas de fuera de la familia, parecan a su vez haber nutrido la sensacin de la esposa de que slo contaba consigo misma, de que no tena apoyo ni aprecio, confirmando su sentimiento de carencia de vala y su creencia de que el bienestar de la familia era una responsabilidad totalmente suya. El hombre admiti que estaba herido y decepcionado por lo que haba sucedido, pero, no quera ni or hablar del retorno de Sharon al hogar hasta que hubiera demostrado que se poda confiar en ella. Cuando yo la vi, Sharon dijo que no se gustaba a s misma. Adems, ya no le interesaban los hombres ni el sexo. Pareca haber quedado atrapada en el dilema que hizo clebre la agudeza de Groucho Marx: Nunca me asociara a un club que me aceptara a m como miembro. Con poco respeto por s misma, le costaba confiar en cualquier hombre como pareja posible. No obstante, haba empezado a sentar cabeza y tena la esperanza de que finalmente le devolveran los hijos. El rechazo del padre la haca desesperadamente desdichada, aunque se consideraba la nica responsable, y esperaba poder demostrarle que haba cambiado de conducta. Idealizaba a ambos progenitores y aspiraba a emular a la madre, aunque no poda imaginarse siendo tan buena. Desde mucho antes, para ella la maternidad significaba dar siempre prioridad a las necesidades de los hijos. Lo mismo que la madre, estaba empezando a verse prmordialmente en los trminos de lo que les daba a los otros o haca por ellos, con criterios para juzgar la calidad de su quehacer maternal que premiaban ms lo tangible/material que lo emocional. Ya

estaba fijndose normas inalcanzables para compensar a los chicos por las cosas horribles que permit que les ocurrieran, mientras que, al mismo tiempo, prevea un fracaso casi seguro en tal sentido. La madre de Sharon haba sido empujada prematuramente a una posicin de responsabilidad, y sin que se le agradecieran sus esfuerzos; el padre de Sharon haba sido un hijo rechazado, incapaz de encolerizarse porque la madre era una santa que trataba de hacer lo mejor. Adems, se haba criado en instituciones donde se recompensaba la obediencia no asertiva, y no la individualidad. Los dos se casaron y dieron forma a una relacin complementaria en la que la mujer era el miembro excesivamente responsable, y el hombre el inadecuado, con un rendimiento insuficiente. Los hijos haban sido los receptores de la devocin altruista de una madre sacrificada, y de un padre muy trabajador pero perifrico. Estaban empezando a fracasar en sus relaciones de fuera de la familia. La hija mayor haba vuelto al hogar, donde dependa considerablemente de la madre, y desatenda sus responsabilidades para con su propio hijo. Sharon haba tratado de rechazar las obligaciones, y durante un lapso breve estableci una coalicin catica con su violento segundo marido, pero en ese momento estaba tratando de volver a casa de sus padres, de emular a la madre y de recobrar el amor del padre, negando su propio derecho a una vida separada, continuando con la tradicin familiar de sacrificarse por los hijos. Esta familia me fue derivada con las metas ya enunciadas (enunciadas en una consulta de profesionales cuya perspectiva era extremadamente escptica en cuanto a que pudiera lograrse algo) de tratar de ayudar a Sharon con sus problemas generalizados de autoestima y de alentarla gradualmente a ser ms responsable. Estas metas se alcanzaron lo bastante como para que su hijos le fueran devueltos pronto y ella se mudara con los nios a un pequeo apartamento. No obstante, esto no se logr trabajando con Sharon (salvo muy poco tiempo, para prever y discutir con ella los probables problemas tempranos de reingreso), ni entrevistando a toda la familia, sino principalmente a la madre de Sharon, a fin de persuadirla de que fuera ms egosta y menos obsesionada por ayudar, ms negligente con sus hijos y nietos. Ello se logr, al principio, definiendo lo que tena que hacer como el sacrificio difcil pero necesario de una madre/abuela obviamente consagrada a estos roles, con el objeto de ayudar a su hija a convertirse en una madre ms eficaz y apropiadamente independiente, que pudiera volver a unirse a sus pequeos. Pero result bastante interesante que ella comenzara a seguir la

senda de un egosmo creciente, no por sentido del deber, sino porque empez a disfrutar de s misma, a comprender que tena derechos, y tambin porque ella y su esposo comenzaban a gozar de ms tiempo juntos. Se compr su primer vestido elegante y ms bien costoso, en lugar de uno razonable, adecuado para trabajar en casa e ir al supermercado. Empez a decir no a las peticiones de sus hijos, lo que al principio constituy una experiencia extraa para ella. Como si hubieran sido liberados de sus obligaciones por la nueva libertad de la madre y la relacin mejorada de los padres, Sharon y sus hermanos comenzaron a asumir una responsabilidad mucho mayor por ellos mismos. Para el xito de esta terapia pareci esencial, en primer lugar, el relevo cuidadoso de la pauta intergeneracional, con la madre y el padre, de modo que ambos pudieran identificar los efectos que ellos mismos padecan de la sensacin, obligacin y de los sentimientos de falta de vala que haban heredado de sus familias de origen (la pauta, y los constructos personales que haban surgido como consecuencia de ella, fueron definidos como los responsables del problema; no se culp a las personas); en segundo trmino, la terapia apunt a conductas especficas que tendan a mantener esa pauta, buscando modos de bloquearlas o sustituirlas. Por ejemplo, se le sugiri a la madre que estuviera dispuesta a cuidar a su nieta slo una vez a la semana, y no constantemente; que preparara la cena a una hora determinada, en lugar de sermonear a quienes llegaban tarde y/o cocinar para ellos; tena que decir, de una manera no provocativa, que lamentablemente se haban perdido la comida pero quiz encontraran algo en la nevera si tenan hambre, agregando que a ella le encantara que mientras estuvieran en la cocina le prepararan una taza de t.

SISTEMAS DE CONSTRUCTOS PERSONALES Con independencia de las experiencias intergeneracionales, lo que mantiene y perpeta la pauta es la repeticin de interacciones especficas, que surgen de las limitaciones de los sistemas de constructos presentes. Los siguientes son algunos ejemplos de los sistemas de constructos personales ms limitativos: Si sigo siendo paciente, afectuoso y leal, por peor que me traten, entonces finalmente...

Lo que consigo es mi deber, lo menos que puedo hacer. No tengo ningn derecho a sentirme bien por ello. Har lo que sea necesario para que mis hijos no sufran como he sufrido yo. Soy un fracaso y una persona sin vala a menos que logre... Lo nico que me define es lo que hago por los otros, pero lo que haga ser siempre menos de lo que debo hacer. De todos modos, lo que haga estar mal o ser insuficiente, de modo que tambin podra... Nunca podr recompensarlos por lo que han hecho por m, ni me lo merezco. Debo sentir ms gratitud. Por lo que ellos me hicieron, tengo un bajo concepto de mis padres, incluso desdn. Me enfurece no poder confiar en ellos. No obstante, espero y exijo de ti una lealtad total y espontnea (aunque sospecho que al final traicionars la confianza que te tengo). No se puede confiar en nadie, de modo que, si no asumo yo la responsabilidad final, entonces... Lo que me hace feliz es la felicidad de todos, o Por ms que me cueste, en trminos emocionales o fsicos, la felicidad de todos es ms importante que la ma. Constructos de este tipo se insertan en los argumentos o libretos de vida de las personas. Como dijo Sartre, un hombre es siempre un contador de cuentos, vive rodeado de sus relatos y los relatos de otros, ve todo lo que le ocurre a travs de ellos, e intenta vivir su vida como si la estuviera narrando (1965). Al pasar revista con las personas de las influencias intergeneracionales que pueden considerarse los pilares de sus constructos, no pretendo procurarles la comprensin de algo que es, sino proponer un es como si..., punto en el cual mi trabajo difiere del enfoque de base psicoanaltica de Boszormenyi-Nagy. Un cientfico norteamericano, George Wald, ha dicho que somos productos de compilacin, ms bien que de autora. Yo veo el proceso de la terapia como ms afn a la recompilacin o recompaginacin: es recorrer la historia de una persona y ayudarla a reescribir algunas partes. Mi posicin es anloga a la de Sartre, quien dijo: No soy afecto al mundo psicolgico. Lo psicolgico no es algo que exista. Digamos que uno puede mejorar la biografa de la persona (cita sin referencias en Laing, 1965, pg. 120).

EL QUE COMPRA UN PERRO NO SIGUE LADRANDO Segn Keith y Whitaker, los padres pueden fracasar operativamente por ser demasiado algo: * * * demasiado disciplinantes demasiado ambivalentes demasiado terminantes demasiado protectores demasiado rechazantes demasiado afectuosos demasiado rgidos * demasiado comprensivos demasiado estimulantes demasiado locos demasiado pacientes demasiado indulgentes (1985, pg. 10).

Se dira que, siempre que alguien que participa en una relacin empieza a hacer demasiado de algo, sean cuales fueren sus mviles, a menudo el otro o los otros, si no se sienten directamente impulsados a competir, tendern a hacer menos de eso y/o ms de lo opuesto. Por ejemplo, una secuencia comn es la que se despliega cuando un progenitor ve al otro como demasiado estricto, y, por lo tanto, intenta restablecer el equilibrio siendo muy tolerante con los hijos. Lo habitual es que, al ver esto, el progenitor rgido se preocupe an ms por la disciplina. Este rigor creciente conduce a un aumento de la tolerancia en el otro progenitor, y as sucesivamente, hasta que estos padres quedan totalmente polarizados y todo sucede como si uno se apropiara de toda la dureza, y el otro de toda la suavidad. Aunque en una relacin no tiene por qu haber una cantidad determinada de rigor o tolerancia, si se trata de un juego de suma cero* (Von Neuman y Morgenstern, 1944), parece que lo sea. Otra pauta comn es la que aparece cuando un progenitor intenta constantemente persuadir o empujar al otro a ser ms expresivo con sus sentimientos. Muy pronto pueden polarizarse en torno a este tema. El modo en que se polarizan parece decir muy poco en cuanto a sus verdaderos potenciales. Una pareja a punto de romper lleg a la terapia para realizar un ltimo intento de arreglar las cosas. Ella era sensible, emocionalmente abierta y expresiva; l era distante, racional y emocionalmente fro. Ella trataba constantemente de conseguir que l se abriera. l la vea como totalmente irracional y eternamente insatisfecha, fuera lo que fuere lo que l hiciera. Finalmente decidieron separarse, y yo los ayud a hacerlo con el mximo de autorrespeto y dignidad. Varios meses ms tarde, otra mujer

vino a verme por propia iniciativa. Se describi como sensible, necesitada de afecto, emocionalmente abierta y expresiva. Dijo que el marido era fro, distante, y que no experimentaba ningn afecto. Le pregunt por qu peda ayuda en ese momento, y me dijo que poco antes haba conocido a un hombre de caractersticas opuestas a las de su esposo: clido, comprensivo y expresivo; estaba en contacto con sus propios sentimientos y era tambin sensible a los de ella. Al indagar algo ms, descubr que se trataba del mismo hombre de la pareja anterior. Anlogamente, en lo que respecta a la responsabilidad, si una persona empieza a ser responsable en exceso, es como si comenzara a recoger ms de su parte de la responsabilidad total disponible en la relacin, de modo que el otro asume menos responsabilidad, o contesta con lo opuesto, por ejemplo, con incompetencia o irresponsabilidad. Si uno compra un perro y despus contina ladrando cuando alguien golpea a la puerta, por qu tendra el perro que hacer algo ms que dormir y comer galletas? Pero ver la incompetencia o la irresponsabilidad del otro es una razn justificable para asumir ms responsabilidad, con lo cual ms de lo mismo lleva a ms de lo mismo, y as sucesivamente. Cuando pautas como stas se combinan con construc* En un juego de suma cero, cuando uno de los participantes gana, el otro pierde una cantidad igual. La ganancia y la prdida, sumadas algebraicamente, siempre son iguales a cero.

tos personales del tipo de los que hemos examinado, las polarizaciones pueden aparecer y enquistarse muy rpidamente. Mientras la persona demasiado responsable trabaja cada vez con ms empeo, la otra, experimentando niveles crecientes de clera, descalificacin y culpa, es probable que se vuelva cada vez ms incompetente o irresponsable, con lo cual la responsabilidad de la primera se acrecienta proporcionalmente, etctera, etctera. Cuando existe un constructo que dificulta que la persona responsable abandone su posicin, se vuelve imposible responder a sus exigencias de que los otros sean ms responsables. Ella siempre parece estar all primero, aguardando y juzgando, y siempre prevalece su definicin de lo que constituye un grado adecuado de responsabilidad. Incluso cuando est de acuerdo en ceder por cierto lapso, enva un claro mensaje de que slo lo hace hasta que el otro est a la altura de su definicin de lo que deben ser las cosas. La lucha por estar a la altura de las exigencias rgidamente altas, a veces paranoides, de otro cuyas expectativas se parecen al horizonte (que siempre se aleja, por ms rpido que uno corra), tiende a perpetuar los problemas, pues cuanto ms imposible es recompensar, ms crece la

sensacin de obligacin y, como la gratitud, se vuelve odio enmascarado. No presupongo malas intenciones en ninguna de las partes; cada una hace, por lo general, lo que parece estar a su alcance en ese momento, en vista de sus constructos personales y de la posicin en que se encuentra. Las soluciones intentadas de cada lado para los problemas que afrontan en la relacin, percibidos y experimentados de distinto modo por cada involucrado, se han vuelto partes de un crculo vicioso. En mi opinin, entonces es importante considerar no slo las pautas longitudinales, intergeneracionales, sino tambin los determinantes interaccionales, del aqu y ahora. Como dicen Fisch y otros, si la formacin y el mantenimiento de los problemas se ven como partes de un crculo vicioso, en el que las conductas-solucin bienintencionadas en realidad mantienen el problema, la alteracin de esas conductas debe interrumpir el ciclo e iniciar la resolucin (1982, pg. 18). En otras palabras, menos de lo mismo puede llevar a menos de lo mismo, y as sucesivamente. Sin embargo, he considerado que abordar slo las componentes interaccionales de un problema, sin dedicar tiempo a los aspectos de recompaginacin de la biografa intrgeneracional, tiende a ser ineficaz cuando los problemas se han convertido en parte integral de una pauta de responsabilidad excesiva/insuficiente, transmitida a travs de varias generaciones. Una mujer de 40 aos se puso en contacto conmigo porque sufra de angustia aguda. Poco antes, haba dejado a su esposo y a sus hijos ya adultos, e intentado iniciar una nueva vida sola, mudndose del campo a Sydney. El esposo haba sido el chico de al lado, su primer novio, y segn lo vea ahora se haba casado con l (a los 18 aos) sobre todo porque sus familias y todo el pueblo lo esperaban. Haba soportado veintids aos de aburrimiento. l era un hombre bueno y trabajador, y ella se senta muy mal por haberle causado ese dolor. Pero estaba segura de haber hecho lo correcto. No obstante, su problema inmediato consista en que, todos los domingos por la maana, su madre la llamaba por telfono y la someta a una hora de crticas y exigencias de que volviera a vivir con su pobre, desdichado marido, que te ama y nunca hizo nada para merecer lo que ests haciendo. Ninguna mujer puede pretender un mejor esposo. Despus de una hora de tratar de razonar con su madre, apelando a ella, rogndole que escuchara y tratara de comprender el otro punto de vista, esta mujer se converta en un charco de culpa lqui^ da y clera impotente, en el suelo, junto al telfono. Casi todos los domingos beba la

mayor parte de una botella de jerez pero, durante los siguientes dos o tres das, aliviada porque la llamada telefnica ya haba cesado, se desenvolva perfectamente bien en el trabajo que haba encontrado. Despus, a medida qu la semana se acercaba a su trmino, empezaba a prever la llamada siguiente y a sufrir niveles crecientes de angustia. La cliente describi a su madre como un ama de casa de campo, muy conservadora y tradicional, una mrtir dominante que haba gobernado a la familia (y, en muchos sentidos, an segua hacindolo) por medio de ataques de migraa y de su incesante y duro trabajo. Despus de explorar con esta cliente el modo en que sus dificultades presentes se insertaban en el contexto intergeneracional, le dije cmo tendra que abordar la siguiente llamada telefnica de su madre. Una vez iniciada la conversacin, lo antes posible, ella tendra que decir con calma, sin elevar la voz: S que ests perturbada y lo lamento, no fue mi intencin provocarlo, pero esto tengo que resolverlo yo misma, y no quiero hablar sobre ello en este momento. No deba decir nada ms sobre el tema, aunque tuviera que repetir esta frase una y otra vez. De ningn modo tratara de justificarse con su madre, no le rogara ni, de ninguna otra manera, tratara de explicar las razones que tuvo para hacerlo que haba hecho. Al principio de la siguiente llamada telefnica, cuando la madre empez a aplicar la presin, la mujer intent lo que yo le haba sugerido. En el otro extremo de la lnea hubo una breve pausa, y despus pareci que la madre haba decidido ignorar esas palabras, pues continu exigindole a la hija que se recobrara y saliera de ese perodo tonto. La cliente repiti su frase. En total tuvo que hacerlo unas quince veces, mucho menos de lo que haba previsto. La madre se haba vuelto rpidamente menos difcil y, por primera vez, empez a expresar inters en cmo le iba, en lo que disfrutaba con su nuevo empleo, etctera. Al final de la llamada, en lugar de terminar con la exigencia habitual de que la cliente recobrara la sensatez y recordara sus responsabilidades, su madre le dese lo mejor, le dijo que se cuidara y puso fin a la conversacin agregando Dios te bendiga, querida. En las conversaciones que siguieron, aunque la mujer tena que utilizar mi frase reiteradamente, muy pronto result intil, pues la madre demostraba una comprensin creciente, hasta que al fin le confi que ella misma, en algunos momentos, haba soado con alejarse de todo. La mujer record entonces lo que yo le haba dicho sobre lo difcil que podra ser para su madre, que se haba investido tanto, durante tanto tiempo, del

modelo de rol tradicional, admitir para s misma que las cosas podran haber sido distintas. Lo que haba hecho su hija quiz le hubiera subrayado de modo incmodo las oportunidades que ella misma haba perdido para siempre. Fue importante no haberse limitado a constituir con esta mujer una coalicin abierta o encubierta contra la madre; incluso aunque esta tcnica podra haber dado resultado a corto plazo, probablemente habra generado ms culpa con el transcurso del tiempo. Como observan Boszormenyi-Nagy y Spark, la separacin... puede inducir sentimientos de culpa en quien la consuma, y la culpa es el mayor obstculo para el xito de la emancipacin autnticamente autnoma (1984, pg. 32). Explorar la historia de su familia de un modo tal que la pauta, y no el progenitor, aparezca como el problema, hace que la tcnica se convierta en un modo de limitar la influencia de esa historia, y no de tratar con ms eficacia a la madre. La pareja a la que nos hemos referido en este artculo, que senta haberle fallado al hijo, a los padres del esposo, y haberse fallado el uno al otro, estaba totalmente desmoralizada cuando vinieron a verme. El hijo menor, diagnosticado como hiperactivo a una edad tempra-na, y que por entonces tena 21 aos, siempre haba sido difcil. En el transcurso del ltimo ao se haba comportado de un modo cada vez ms extravagante; poco tiempo antes haba tomado una sobredosis. Estaba claro que durante veinte aos ellos haban desatendido seriamente tanto su relacin matrimonial como su propio desarrollo personal para cuidar de los hijos y, ms recientemente, a la madre del marido, la que (segn el hombre admita) haba conservado un poder enfermizo sobre m durante toda nuestra vida de casados. Los dos hablaron con anhelo de las vacaciones que soaron durante muchos aos: un viaje por Tasmania. Era algo que haban planeado hacer en cuanto todos los hijos tuvieran su propia casa. Despus de examinar con este matrimonio el modo en que desantenderse a s mismos formaba parte de una pauta que abarcaba por lo menos tres generaciones, les suger que consideraran la posibilidad de tomarse unas vacaciones en el curso de los prximos meses (el hombre era un conferenciante universitario y tena varias semanas de vacaciones pendientes); despus lo anunciaran sin discutirlo, sin pedir permiso a los hijos o a la madre. Si iban a seguir mi consejo, era importante que no justificaran su decisin ni la discutieran en el caso de que algn miembro de la familia planteara objeciones. Tenan que limitarse a anunciar que se iban porque haban decidido que queran (no que necesitaban) unas

vacaciones a solas. Se rieron cuando les orden que slo se tomaran esas vacaciones si realmente las deseaban, y no que obedecieran a las instrucciones de su terapeuta. Varios das despus telefonearon para posponer la entrevista siguiente, porque estaran en Tasmania. Para su sorpresa, nadie objet nada, y el hijo menor incluso haba acordado vivir con un amigo mientras ellos estuvieran fuera.

CONCLUSIN Una pauta polarizada y crnica de responsabilidad excesiva e insuficiente en la familia est insertada verticalmente en una tradicin histrica, intergeneracional, y tambin, horizontalmente, en secuencias repetitivas de conductas que reflejan sistemas de constructos personales limitantes. La terapia para los problemas que surgen en tales familias debe tener en cuenta y abordar tanto los temas intergeneracionales que han conducido a los sentimientos de falta de vala, bligacin, culpa, etctera, y que constituyen un rasgo de tales sistemas, como tambin las pautas interaccionales del aqu y ahora que sirven para mantener e intensificar los problemas, y los constructos a travs de los cuales se los ve. A travs del proceso de pasar revista y reescri^ bir, pueden verse como culpables la pauta transaccional intergeneracional y los constructos personales que la han causado y resultan de ella; no son culpables los actores involucrados, con lo cual stos pueden ser ms fcilmente persuadidos de que desafen dicha pauta intentando menos de lo mismo en relacin con los problemas especficos de sus relaciones presentes. Hemos escogido nuestros ejemplos con la idea de subrayar los temas del artculo, no para sugerir que estos problemas puedan, en general, ser resueltos sustancialmente por medio de prescripciones conductuales simples (aunque esto es a veces lo que parece suceder), ni tampoco que es siempre fcil persuadir a las personas de que intenten enfoques que contradicen por completo mucho de lo que han credo durante numerosos aos.

UNA HISTORIA FINAL Una mujer de 35 aos me fue derivada despus de una prolongada depresin. Esposa y madre muy trabajadora, con la casa obsesivamente

limpia, hija nica de padres estrictos, ejemplarmente catlicos irlandeses, ella siempre haba sido una nia buena y, hasta donde poda recordarlo, nunca haba mostrado signo alguno de rebelin. Sin embargo, no se senta una nia buena. Estaba en lucha con sentimientos de falta de vala y fracaso. Soy muy egosta. Tengo dos hijos maravillosos, aunque a menudo me hacen pasar malos momentos, y mi esposo trabaja mucho para darnos bienestar en la vida. Le dije que, segn mi experiencia, la mayora de las personas que se sentaban en mi consultorio y se declaraban egostas no tenan la menor idea de cmo serlo. Ella estuvo de acuerdo en que bsicamente no haba hecho nada para s misma hasta donde poda recordarlo, y finalmente acept, por lo menos en un nivel intelectual, que era importante ser egosta a veces, y que el egosmo slo era malo si era excesivo. Tambin acept, aunque la idea le result difcil de captar, la seguridad que yo le daba de que el hecho de que fuera ms egosta representara un beneficio duradero para sus hijos. Al final de la sesin acord considerar seriamente mi sugerencia de que, durante la quincena siguiente, permaneciera abierta a la posibilidad de sorprenderse haciendo espontneamente algo egosta, e incluso quiz un poco perverso. Vino a la sesin siguiente con una mirada traviesa y presumida. Varios das despus de la ltima entrevista, haba preparado a los chicos para que fueran al colegio, y cuando se meti en la cocina a lavar los platos (siguiendo lo que era su prctica diaria normal de limpiar la casa de una punta a otra), mir los platos y, para su sorpresa, se encontr dicindoles: Maldicin, podis esperar hasta ms tarde. Sin siquiera haberlo pensado, supo que iba a ir a la playa. sa sera la primera vez que lo hara sin el resto de la familia. Sac el traje de bao del guardarropa pero, viendo que estaba algo ajado, se fue en su propio coche hasta la playa y entr en una tienda a comprarse un traje de bao nuevo. Se detuvo ante los de cuerpo entero, pero advirti que la mayora de las mujeres, algunas de ellas de ms o menos su misma edad, y muchas ms robustas que ella, estaban comprando bikinis. Despus de cierto tiempo, reuni todo su coraje y se compr un bikini. Se senta muy turbada, pero pronto comprendi que, aunque la tienda estaba llena de gente, nadie se haba fijado especialmente en ella. Despus de pasar un rato en la playa, not que muchas de las mujeres que estaban a su alrededor se haban quitado la parte superior de sus bikinis. ...Y entonces tuve ese pensamiento perverso!

Hasta el da de hoy, la familia de esta mujer no sabe que tom el sol sin la parte superior del bikini (Si mis padres lo supieran, se horrorizaran!). Ya no est deprimida, y, por lo general, se siente mucho ms confiada. Los hijos le resultan mucho ms fciles de manejar, y el esposo es mucho ms atento. No lo he vuelto a hacer, y probablemente no lo har ms. El bikini est doblado en el fondo del cajn de mi tocador. Lo importante es que s que est all y que, si yo quisiera, podra hacerlo de nuevo.

EPLOGO

Consideramos importante terminar con una advertencia a los terapeutas, breves o de otro tipo, acerca de la obra de un colega un tanto peligroso llamado Moshe Talraon. Es el autor de un libro, Singie-Session Therapy, cuyo ttulo basta para que se nos ponga el vello de punta a quienes nos dedicamos a la prctica privada con dedicacin completa (Talmon, 1990). Intrigado por la cantidad de clientes/pacientes que slo asisten a una sesin (lo que muchos terapeutas, en el seno de muchos marcos, definiran como abandono), Talmon decidi emprender alguna investigacin de seguimiento, en principio con sus propios pacientes. A pesar de mis temores acerca de lo que oira, los resultados de mis seguimientos parecieron casi demasiado buenos para ser verdad: el 78 por ciento de los doscientos pacientes a los que llam dijeron que en la sesin nica haban obtenido lo que queran y se sentan

mejor o mucho mejor en relacin con el problema que los haba llevado a buscar terapia (Talmon, 1990, pg. 9). Examinando las pautas de la prctica de ms de treinta psiquiatras, psiclogos y asistentes sociales que trabajaban en un centro mdico, tambin determin que las terapias de sesin nica (TSU) no eran poco comunes: ...la orientacin teraputica de los profesionales no tena ningn efecto sobre el porcentaje de las TSU eficaces en relacin con el total de pacientes de cada uno (pg. 7). Ms tarde, la investigacin fue ampliada. Con la colaboracin de dos colegas, Michael Hoyt y Robert Rosenbaum, Talmon emprendi un programa de investigacin ms formal. De los contactos que haban asistido a una sola sesin, el 88 por ciento dijo que haba experimentado mucha mejora; el 79 por ciento pensaba que la sesin nica haba sido suficiente, y el 65 por ciento tambin haba experimentado cambios en mbitos que no eran los que los haban llevado a buscar terapia. A peticin de Talmon, Mordecai Kaffman, director mdico de la Clnica de Nios y Familias de Kibbutz de Israel, realiz un estudio similar. Su investigacin lleg a resultados anlogos. En su libro, Talmon proporciona orientaciones amplias y claras acerca de cmo realizar terapias eficaces de sesin nica. Los casos descritos demuestran que la gama de personas que pueden ser significativamente ayudadas de este modo abarca desde clientes con dificultades relativamente directas, hasta aquellos que sufren depresin, angustia, problemas de peso, secuelas del divorcio y violencia familiar. El lector comprender por qu considero que esta investigacin es extremadamente ominosa. La mayora de quienes nos dedicamos a la prctica privada sobrevivimos razonablemente si nuestros clientes vienen a vernos las cinco o seis sesiones que gran parte de la investigacin considera el nmero promedio de visitas que ellos tienden a hacer. No obstante, si se difunde la idea de que se puede obtener mucha ayuda con una sola sesinquiz tengamos que comprarnos taxis o dedicarnos a alguna otra ocupacin de jornada parcial para complementar nuestros ingresos. Una advertencia final. Como terapeutas breves, hemos encontrado que es comn, particularmente en las sesiones del trabajo, que los colegas nos hagan preguntas del tipo S, pero y qu si...?. Por ejemplo: S, pero y qu si ella hubiera estado deprimida clnicamente y hubiera sido realmente suicida?

S, pero y qu si los padres se hubieran negado a dar un paso atrs porque los problemas de su hijo adolescente enmascaraban sus dificultades matrimoniales? S, pero y qu si l era adicto a la conducta violenta? Estas preguntas son intentos genuinos de comprender mejor los principios y valores de la terapia breve. Sin embargo, a veces quien las hace, en lugar de preguntar, est definiendo claramente su propia posicin acerca de como l o ella piensa que debi haberse diagnosticado y tratado el caso. Un colega nos ha autorizado a reproducir una historia que l construy y que puede utilizarse para responder a las preguntas que, sin duda alguna, pertenecen al ltimo tipo citado. Un cliente fue rechazado por sus padres a la edad de dos aos; lo cri entonces un grupo de gorilas que viva en los barrios bajos de la zona portuaria de San Francisco. Despus de luchar por aprender ingls en los fragmentos de peridicos abandonados en los cubos de basura del puerto, se enfrent al problema de una lealtad dividida en la guerra entre las pandillas callejeras hispanas y el grupo de gorilas, sintiendo simultneamente la sensacin de dislocacin de los hispanos y la opresin cultural que experimentaban los gorilas. Despus de hacerse a la idea de que era una persona y no un primate inferior, se arrastr hasta una iglesia, donde fue objeto de abuso sexual sistemtico por parte de una sucesin de personas, antes de volverse codependiente y adoptar como estilo de vida la ayuda a los jvenes monos sin hogar. En la terapia, luchamos con sus pensamientos activos de colgarse de las rampas de la autopista, y decidimos no informar a las autoridades de su activa y seria ideacin de primate, pero le contamos nuestras propias experiencias de las veces en que nos sentimos como si estuviramos comiendo bananas. Desde luego, somos incapaces de responder a preguntas como: S, pero y qu si hubiera sido criado por un grupo de jirafas? (Michael Durrant, 1992, comunicacin personal).

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NDICE DE NOMBRES

Adcock, C. J., 45 Adler, A., 161 Ahola.T., Ill, 112,126 Alexander, J. F., 35 Anderson, A., 163, 166 Anderson, H.,40, 83 Bandler, R., 151 Bateson, Gregory, 19, 20 Beavin, J. H., 20 Bern, D. J., 65 Berg, I. K., 117, 123 Bettinghaus, E. P., 89 Bobrn, H. M., 88 Bodin, A., 45, 65,156 Boscolo, L-, 21 Boszonnenyi-Nagy, 174, 178, 179, 184, 188 Brehm, X W., 162 BreunKn, D., 160,165 Brock, T. C.,91

Bronowski, J., 37 Brooks, W. D., 83, 88 Burns, Robert, 120 Cacioppo.J. T 91 Cade, Brian, 13, 23, 30,32,46, 59, 66, 90,99, 136,163,165,166,171 Capra, F., 51 Card, O. S ill Carroll, Lewis, 159 Cecchin, G 21 Chomsky, N.. 40 Cicern, 69 Cody, M. J., 89 Colgan-McCarthy, I., 86 Combs, G., 158 Cornwell, M., 165 Coyne, J. C, 127,131,133

de Bono, E., 44 Dell, P. F., 166 de Shazer, Steve, 16, 23, 33, 73, 79,113, 114, 115,117,118,119,121, 157 Dowling, E., 167 Duncan, B. L., 38 Dunlap, K., 161 Durrant, M 194 Eco, U 49 Epston, D., 33 Erickson, Milton, 19, 20,95, 139, 142, 143, 144,145,146,150,161 Fane, J., 171 Ferber, A., 156 Feyerabend, P., 60 Fisch, R., 20, 21, 23, 27, 29, 72, 73, 161, 186 Fisher, L., 163, 166 Fishman, H. C, 156 Flaskas, C, 130,132 Frankl,V.,i60, 169 Freedman, J., 158 Frude, N-, 167 Fry, William Jr., 19 Furman, B., 33, 111, 126 Gendlin, E. T., 66 Gentry, D., 160 Goolishian, H. A., 40 Greenberg, G. S., 20, 35, 64 Grinder, G., 151 Grube, J., 91 Haley.Jay, 15,19,20,23,29,30,146,161,167 Harr6, R 61 Harrison, J. G., 37 Heath, R. W., 83, 88 Hoffman, Lynn, 21 Hoyt, M., 192 Jackson, D. D., 20, 64 Jacobson, L., 45, 59 Jones, J. E-, 163, 166 Jordan, L 87 Kaffman, M., 193 Kearney, P., 86 Keith, D.V., 184 Kelly, G., 23, 28, 32, 37,40-41, 176 Kiesler, C. A., 122 Kleckner,T.,61,62, 67 Koestier,A 150, 151 Kowalski, K, 122 Kral, R., 122 Krasner, B., 174 Kundera, M., 61 L'Abate, L., 161,166,167 Laing, R. D., 184 Lankton, C, 27 Lankton, S., 27 Lisiecki, J.( 161 MaccitelU, F., 161 McGregor, H., 103 McGuire, W. J.,93 Madanes, C-, 23, 24, 31-32, 34 Markowitz, L. M., 83 Maturana, H. R., 84 Miller, G. R., 90 Miller, S. D 116 Minuchin, S., 20, 156 Mischel, W., 43

Molnar,A., 113 Montalvo, B., 20 Morgenstern, O., 185 Mozdzerz, G., 161 Nietzsche, F., 171 Nisbett, R. E 65 Nutmally, 3. C., 88 OTanlon, William H 13,14,23, 33, 59,119, 121,142 OKeilly-Byrne, N.. 86 Palazzoli, M. S., 21, 161,164, 165,166 Papp, Peggy, 22,23,25,165 Parsons, B. V., 35 Pascal, 83 Pearson, R., 165 Peller, J. E., 33 Perloff, R. M 91 Petty, R. E-, 91 Prata, G-, 21 Rabkin,R., 19,21, 22, 69 Riskin, Jules, 20 Rohrbaugh, M., 162,166 Rokeach, M., 88 Romain, J., 69 Rose, S., 71 Rosen, X, 161 Rosen, S., 144 Rosenbaum, R-, 192 Rosenhan, D. L., 46 Rosenthal, R., 45,46, 59 Rossi, E. L., 95, 139, 145, 146, 150, 161 Russell, Bertrand, 17,19,166 Russell, Peter, 42 Sartre, J.-P., 183-184 Satir, Virginia, 20 Schacter, S., 61, 65 Scheflen, A. E., 50, 71 Schultz, D 40, 44 Secord, P. F., 61 Shakespeare, W., 127 Shannon, C. E., 19 Singer, J. E., 61,65 Southgate, P., 163 Spark, G. M., 174, 178, 179, 188 Speed, B.,49, 52, 56, 165' Spencer-Brown, G 37, 38, 40 Stanton, M. D., 21, 34-35 Stapp, H. P., 51 Stephens, B. J., 177, 178 Storms, M. D., 65 Strauss, A. L., Ill Taimon, M., 192-193 Teisman, M. W., 160 Tennen, H., 162 VohNeuman, J., 185 Waddington, C. H-, 56, 97 Wald, G., 184 Wallas, L., 149 Walter, J. L., 33 Watzlawick, P., 15, 20, 21, 25, 49, 51, 59, 72, 97, 127, 159, 160, 161, 163, 166, 167 Weakland, 3. H., 15, 19, 21, 22,23,26, 30,72, 87, 97, 98, 161 Weaver, W., 19 Weeks, G., 161, 166, 167 Wegner, D. M., 131 Weiner, N.. 19

Weiner Davis, M., 23, 33, 112, 113, 119, 121 Welwood, J., 55 Wbitaker, C. A, 184 White, M., 33 Whitehead, A. N., 19, 56 Winnicott, D., 171

Yates, J., 160 Zeig, J., 139 Zukav, G 47, 51, 127

NDICE ANALTICO

Adecuacin o ajuste, 57-59 Analoga, 149-152 adopcin del modo preferido del diente, 142152 comunicacin a travs de la, 32 caja negra, 37 Vanse tambin Ancdotas, parbolas y relatos; Metfora Anctodas, parbolas y relatos, 152-154 Vanse tambin Analoga; Metfora Anorexia: enfoques sistraicos de la intervencin, 164 a Asociados de Miln, 21, 136 Atribucin, 55-56 Brief Family Therapy Center. Vase Centro de Terapia Familiar Breve Brief Therapy Center. Vase Centro de Terapia Breve Cambio anterior a la sesin, 112-133 Cambio, 3031 Centro de Terapia Familiar Breve (Milwau-kee), 112 Centro de Terapia Breve (Palo Alto, California), 15, 72, 73-74, 97, 161 bases para el modelo de la terapia breve, 25 e importancia de la conducta y la terapia familiar, 64 impacto temprano en el campo de la terapia familiar, 21 Instituto de Investigacin Mental, 20, 21 Centro per lo Studio dela Famigia (Miln), 161 Cerebro: niveles de explicacin para comprenderlo, 71

Clnica de Nios y Familias de Kibbutz (Israel), 193 Clnica de Orientacin Infantil de Filadelfla, 120 Coaliciones transgeneracionales, 20 Colonizacin, 168-169 Competencia, 111 Connotacin positiva, 133,164 Constructos: definicin del visitante, 73 definiciones de los, 42 el cliente hostil, 72-3 e presente y el futuro como focos de las soluciones, 75 enfoques centrados en el futuro, 79-81 enfoques centrados en el presente, 76-78 identificacin de la causa real, 71 las operaciones bsicas, 38-40 jerarquas de distinciones, 39 y jerarqua de influencias, 70-71 Control social, 71, 86-87 investidura en el, 98-99,148 Descripcin en vdeo, 71, 76, 80,119 Diagnstico.

Vase Evaluacin, procesos de Directivas


paradjicas, 21 Directivas, 31-32, 83, 122 Disfuncin jerrquica, 23-25 Distinciones, trazados de las, 38, 43 jerarquas de distinciones, 38,42, 70 operacin bsica, 38-40 Eecto Pigmalin, 55 Emociones, 61-67 autoatribucin de, 65 como preparacin para la accin, 64 diferentes enfoques teraputicos de las, 63 importancia de escuchar y realimentar, 62-64 importancia de la conducta y las, 64

interpretacin de las, 64-67 su abordaje por el terapeuta, 61-62 sus efectos sobre el recuerdo de experiencas pasadas, 64, 65 Empatia, 80 Empleo de las aptitudes naturales del cuerpo, 154-55 Enfoques anarquistas, 60 Enfoques en el futuro, 33, 75,125426 Ericfcson, Milton tcnicas de utilizacin, 142 y el uso de la seudoorientacin en el tiempo como tcnica hipntica, 19-20,119 y la teora de la intervencin, 27 Esquizofrenia, 20 complejidad de la, 70 enfoques sistmicos de la intervencin en la, 164-165 Etapas de a vida, 29 tica: y uso de !as intervenciones paradjicas, 166-167 Evaluacin, proceso de, 69-82 clarificacin y expresin de las metas, 79-82 construccin de un problema resoluble, 82 creacin de una realidad, 70 definicin del comprador, 73-74 definicin del foco, 72 definicin de) quejoso, 73 detenninacin del problema, 75-76 enfoques diferentes de la, 70 formacin para a, 33-34 intervencin teraputica, 27-33 peligros de la sesin nica, 192-193 preguntas y qu si...?, 193-194 relacin de compra, 72-75 ------- importantes aspectos de la, 73-74 ------- la relacin teraputica, 74-75 Excepciones, 77,114-118 Family Institute. Vase Instituto de la Familia Figura/fondo: efecto de las tendencias del observador, 45-46, 51-55 Formacin de los terapeutas, criterios para la, 33-34 Haley, Jay: criterios para la seleccin y formacin de os terapeutas, 33-34 Hipnosis: tcnicas hipnticas, 21 y empleo de las aptitudes naturales del cuerpo, 154-55 Homeostasis familiar, 19,165 Imaginera, 151 Influencia y pericia, 83-85 neutralidad, 85-87 Instituto de Investigacin Mental (MRI), Vase

Centro de Terapia Breve Instituto de la Familia (Cadiff, Gales), 165 Intervencin en la pauta: contexta!; utilizando aspectos de las propias conductas y creencias del cliente, 142-143 ejemplos, 143-148 enfoques individual e interpersonal, 139 intervencin en pautas de atracn, 140-141, 145 modificando las acciones del problema, 139-148 principales modos de la, 142-143 y el rapport con el cliente, 148 y relacin de compra, 148 Intervencin teraputica, 27-33 comunicacin por medio de la analoga, 32 directivas, 32-33 etapas de ia vida, 29 generacin del cambio, 30 pautas como hbitos, 28-29 principios de la, 27-28 Intervenciones. Vanse Intervenciones enmarcadoras; Intervenciones paradjicas; Intervencin en la pauta; Soluciones Intervenciones de frmula, 113 Intervenciones enmarcadoras, 127-137 bsqueda del marco correcto, 137 como proceso interaccksial, 131 como un proceso de colaboracin, 130-32 definicin, 127-28 -------desenmarcamiento, 129 ------- reenmarcamiento, 128 ejemplo de desenmarcamiento, 135-136 jerarquas de constructos, 128 potencial curativo del reenmarcamiento, 131 reenmarcamiento y desenmarcamiento, 128137 -------diferencia entre, 130 y congruencia suficiente, 133 y verdades subjetivas, 130 Intervenciones paradjicas, 159-169 clases de escalada de la estrategia paradjica, 163-164 -------redefinicin, 163 ------- reorientacin, 164 clasificacin de las paradojas, 162-163 confusin con la confrontacin o el desafo, 160 contraindicaciones, 166 definicin de la paradoja, 159-160 definicin de las tcnicas paradjicas, 160-161 empatia, no trampa, 168-169 enfoque de equipo, 165 enfoque dialctico para comprenderlas, 166 enfoques sistmicos, 165 xitos con las, 160 historia de las, 161

niveles de cambio: primer y segundo orden, 165-166 prescripcin del sntoma, 161 prescripciones basadas en el desafo, 162 prescripciones basadas en la obediencia, 162 teora de Brehm de la reactancia psicolgica, 162 y el juego familiar, 164-165 y empleo de mensajes del observador, 165 y tica profesional, 166-167 y manipulacin, 166-167 y proceso de colonizacin, 169 Jerarqua y organizacin, 124 Juego de suma cero, 185 Lenguajes, 40 Manipualcin, 16, 84-85,130-132,166-167 Mapas mentales, 32 Marcos, 127-28 Ms de lo mismo, 25, 55, 97-98,185 Memoria: procesos de la, 42 Mental Research Institute (MRI). Vase Centro de Terapia Breve Metfora, 149,150, 156-157 -ra travs de la accin, 156 mensajes metafricos del terapeuta, 157-158 tareas metafricas, 157 Vanse tambin Analoga: Ancdotas, parbolas y relatos Metas, 79-82 Mitos culturales, 53,176 Motivacin: tal como la percibe el terapeuta, 21 Negociacin del problema. Vase Evaluacin, proceso de Neutralidad en la terapia, 85-87 Paradigma interaccional, 17 Paradigma sistmico, 17 Pautas como hbitos, 28-29 como concepto unificador, 139 Pautas intergeneracionales, 174-175,190 Persuasin, 87-95 congruente con los deseos del cliente, 88-89 efectos de la autoconfrontacin, 91 Resistencia, 72-73 Responsabilidad excesiva e insuficiente: consecuencias del funcionamiento excesivo, 173174 continuum, 176-183 ejemplo, 79-183 ------- pautas opuestas de adaptacin: humildes y exaltadas, 177-178 ejemplo, 189-191 enfoque teraputico, considerando las pautas transaccionales intergeneracionales, 173-174 gnesis de la, en las experiencias formati-vas, 174-176

efectos de la repeticin de los mensajes persuasivos, 93-94 empleo de alternativas ilusorias, 94 empleo de argumentos en contrario, 91-92 empleo de argumentos generados por e! propio sujeto, 90-91 jerarqua de creencias, 88 validacin de los sentimientos del cliente, 88-89 y cliente dogmtico, 89-90 Philadelphia Child Guidance Clinic. Vase Clnica de Orientacin Infantil de Filadefia Potencial colonizador, 86 Pregunta del milagro, 77, 80,114,118-122 Preguntas y qu s...?, 193-194 Prescripcin del sntoma, 161162,165 Principio de economa, de Guillermo de Occam, 17, 40 Profeca de autocumplimiento, 51, 59 Realidad, 49-60 compartida, 57 cosas y hechos, 49, 50 de la familia, 52-53, 54, 55, 57 debate sobre la naturaleza de la, 49 enfoques anarquistas de las concepciones de la, 59-60 influencia de las pautas de asociacin, 52,53, 5360 marco para pensarla, 59 niveles de la realidad definida, 49-50 diferenciacin entre los, 59 -------grado de adecuacin entre los, 59-60 percepciones de la, segn las tendencias, 51-55 problemas de definicin de la, 50 proceso de endurecimiento de las categoras, 59 significado, 50 y el poder de la profeca de autocumplimiento, 55, 59 Reenmarcarniento y rerrotuacin, 32 Vanse tambin Intervenciones de reenmarcarniento hacer demasiado de algo, 184-189 proceso del crculo vicioso, 186-189 juego de suma cero, 185 menos de lo mismo, 190 el

mitos culturales sobre las relaciones entre los roles, 175-176 niveles de responsabilidad, 173-174 relaciones perseguidor/rescatador, 172 sistemas de constructos personales, 183-184 y sentimiento de culpa, 188 Restriccin, 93, 162 Santa Columbia de Escocia, 125

Secuencias, 23 Sntomas: como se los ve en la terapia estratgica, 24-25 Soluciones: alentando menos de lo mismo, un ejemplo, 104-109 culpa y responsabilidad, 103-104 el foco en el futuro, 125 excepciones, cuando no hay queja, 114 intentar algo diferente, 102-103 ubicacin en escala, 122-103 intervenciones de frmula, 113-114 mtodos que no suelen dar resultado, 99-104 ------- autosacrficio/autonegacin, 101 ------- hazlo espontneamente!, 101 ------- postura de superioridad moral, 100 ------- sermn no solicitado, 100 que se convierten en el problema, 97-100 pautas que se autorrefuerzan y automantienen, 98 pregunta del milagro, 80,114,118-122 tarea de la primera sesin, 112-113 y empleo cuidadoso del lenguaje por la temperatura, 121 Soluciones intentadas, 25,26,79,97,103, 186 Tarea de la primera sesin, 112 Tendencia del experimentador, 45 Teora de los tipos lgicos, 166 Terapeutas: abordaje de las emociones del cliente, 61-62 metas y preocupaciones de los, 22 seleccin y formacin de los, criterios para la, 33-34 y reputacin manipulativa/no tica, 16-17 Terapia breve/estratgica: alcance de este libro, 16-18 aplicacin de soluciones errneas, 25-26 definiciones de la, 22-23 desarrollo de la, 15 ejemplos de constructos limitantes, 183 enfoque de la, 22-27 ------- centrados en el proceso y los circuitos de realimentacin, 25-27 -------interesados en la forma y la funcin, 2425 extraccin de los, 41 figura/fondo: efectos de la tendencia del observador, 45-47 historia temprana de la, 19-22 pautas de asociacin, 42 ------- desarrollo de jerarquas de, 42 ------- irrealidad, 46

personales, 32,40-44 -------dimensiones primarias, 43-44 -------permeables e impermeables, 44 -------procesos de memoria, 42-43 -------teora de las personalidades (Kelly), 4041 princiales temas y desarrollos de la, 34-35 vas entre asociaciones, 42 zonas de preocupacin acerca de la, 16-17 Terapia de sesin nica: peligros de la, 192-193 Terapia estratgica: definicin (Haley), 22 enfoques interesados en la forma y la funcin, 23-24 sntomas, 24-25 Vanse tambin Terapia breve/estratgica Validacin, 63, 88 Verdad subjetiva, 46-47,130-32