BrianjCade ___

William Hudson O'Hanlon

Guía breve de terapia breve

PA I DOS
Mteteti

Título original: A brief guide to brief therapy Publicado en inglés por W. W. Norton and Co., Nueva York Traducción de Jorge Piatígorsky Cubierta de Mario Eskenazi

Quella» ligi irosamente pmhibklas, sin ia a uso riccioli esenta de los ttiukrcs del «copyright». bajo las aiinciones t.siablecidas «n !:is leyes, la reproducción total o paretai ile cita obra por cuakjuier metodo o p illaidirmeli io, comprai didos la i<;pn)i;rafi'a y ci (l'itiinucmo int'oiiiijirko. y la distriUitióii de tjt-niplares Jc ella mcdiiintc <ikjuik'r o piisramo piiblicos.

© 1993 by Brian Cade y William Hudson O'Hanlon © 1995 de todas las ediciones en castellano, Ediciones Paidós Ibérica, S.A., Mariano Cubí, 92 - 08021 Barcelona y Editorial Paídós, SAICF, Defensa, 599 - Buenos Aires . http://www. paid os. com ISBN: 84-493-0172-6 Depósito legal: B-36.998/2001 Impreso en Novagrafik, S. L. Vivaldi, 5 - 08110 Monteada i Reixac (Barcelona) Impreso en España - Printed in Spain

A los dos nos gustaría dedicar este libro a nuestras respectivas familias. Ninguno de nosotros comprende por qué demonios nos aguantan.

........................... 122 ............ ...... 69 6............. . 85 Sugerencias...................................................... 111 Excepciones................ 118 Ubicación en una escala ....... Menos de lo mismo....................................................................................................................................... tareas y pesuasiones... Introducción ........................................ 49 4........... 61 5................ Negociando el problema ......................... La realidad de la «realidad» (o la «realidad» de la realidad): «¿qué es lo que está ocurriendo realmente?»....... 83 Influencia y pericia........................ ................. 37 La operación básica........... 83 La neutralidad .............................. Excepciones................................................................................................................................ Prefacio ............................. ....................................................................................... 19 Definiciones .......... ¿para quién? .... 38 Los constructos personales .......... sugerencias....... ¿Qué es lo que sucede entre oreja y oreja?..................................................... 45 3........ 33 Conclusión ............................. 22 Los dos enfoques principales ............... ...................................................................... ¿Cómo comprendemos las emociones? ............................ ................................ 19 Historia de los primeros tiempos: algunos hitos importantes.................................................................................................................................. soluciones y enfoques al futuro ....SUMARIO Agradecimientos...................................................................................... 87 7...................... 11 13 15 1................................................. Neutralidad y poder. 114 La pregunta del milagro .. 27 Entrenamiento ................. 104 8..................... tareas y persuasiones ............................................................................ 97 Libertad........................... 23 Intervención terapéutica ................................ 40 Figura/fondo: los efectos de la tendencia del observador ....... Enfoques breves/estratégicos de la terapia: una visión general ....................................................................................................................... 34 2............................................................

.............................................................................. ........................Enfocando al futuro ..................................... 149 Sobre la analogía ...................... 156 Tareas metafóricas ........................................................................................................................ Bibliografía ......................... Exceso y defecto de responsabilidad: las dos caras de la moneda .......................................... 125 9... ................................................. 142 11.......... 139 Intervención en la pauta .................................................. 174 El continuum responsabilidad-irresponsabilidad ............... parábolas y relatos........... 127 10........................................ ....................................................... Las intervenciones paradójicas............. 184 Conclusión................................. ................... .................................................................................. Intervención en la pauta: modificando la acción del problema .............................................................................. 176 Sistemas de constructos personales.................................................................................... 152 Utilizando las aptitudes naturales del cuerpo ........................ Intervenciones de enmarcado: modificando la visión del problema ....................................................................................... ................ 168 13........................ 150 Anécdotas.............................................. 159 La paradoja reconsiderada: empatia........ 190 Epílogo......... 154 La metáfora mediante la acción ....» ................. 157 12............. 183 «El que compra un perro no sigue ladrando»................................................. índice analítico............................................. 192 195 204 206 ..................... índice de nombres............ no trampa ...... 189 Una historia final......................................................................... ................................................................................................. El uso de la analogía ...... ...... 157 «He conocido una familia que............................. 173 Experiencias formativas.................................... 171 Tres niveles de responsabilidad.........................................

B.AGRADECIMIENTOS Nos gustaría reconocer la ayuda de nuestro amigo y colega Michael Durrant. Journal o f Child Psychology and Psychiatry. Cade. B. Journal of Family Therapy. su constante exhortación a que no abandonáramos. (1982). «Nothing is good or bad but thinking makes it so». finalmente. «Brief/strategic approaches to therapy: A commentary». Primavera. que vivía demasiado lejos) y. (1989). Cade. The Australian Journal o f Family Therapy. «A response by any other. A celebration o f family therapy-Wth anniversary issue o f The Journal o f Family Therapy. B. por su pericia con los ordenadores. «The art of neglecting children: Passing the responsability back». (1992). Verano. The American Journal o f Family Therapy. por sus valiosos consejos. 3: 27-34. Cade. no a Bill. (1992). 3: 135-140. P. «Over-responsability and under-responsability: Opposite sides of the coin». The Australian and New Zealand Journal o f Family Therapy. También deseamos expresar nuestro agradecimiento a los directores de los periódicos que nos autorizaron a reproducir o adaptar la totalidad o partes de los siguientes artículos: Cade. 14: 163-169. B. Family Therapy Case Studies. Cade. 6. Cade. 8: 37-44. (1984). 103-121. su apoyo. B. Cade. B. y Seligman. «I am an unashamed expert». Cade. (1988). (1981). Cade. «The reality of "reality" (or the "reality" of reality)».. . B. «Some uses of metaphor». The Association for Child Psychology and Psychiatry: Newsletter. B. sus frecuentes y gratas invitaciones a tomar un vaso de vino (ofrecido a Brian. n. B. Context: A News Magazine o f Family Therapy. (1987). (1986). 14: 49-56. 30-31. 25: 509-516. «Paradoxal techniques in therapy». 4-7. Primavera..».

Y a su nueva ayudante. a Susan Barrows Munro. deseamos expresarle nuestra admiración por el rápido desarrollo de sus habilidades para la «compaginación breve». Margaret Farley. y su buen humor. que seguramente algunas veces se vio afectado. queremos agradecerle su infinita paciencia y comprensión. .Finalmente. de la editorial Norton.

PREFACIO Los autores se conocieron en Cardiff. . Encontramos que nuestras ideas sobre la terapia breve y el modo en que la practicábamos tenían mucho en común. aunque sólo Bill le había conocido personalmente. y etcétera. por casualidad. además. Otrora ambos habíamos llevado el pelo largo (aunque. en parte. Sin embargo. Cada uno de nosotros había practicado y enseñado este enfoque desde mediados de la década de 1970. escribirlo nos llevó más tiempo del que habíamos pensado. . ambos teníamos fax. en buena medida. Los dos tocábamos la guitarra y habíamos escrito canciones. Coincidíamos en que la influencia de Milton Erickson había sido de suma importancia en el desarrollo de nuestra práctica y de nuestras ideas acerca de la terapia. y qué pensábamos acerca de ello? En los días impetuosos de finales de la década del 70 y principios de la del 80. etcétera. Brian emigró a Australia. de pronto. El proyecto finalmente levantó el vuelo cuando. Descubrimos considerables afinidades. además de camisas floreadas y abalorios. a que no podíamos seguirle el paso a los desarrollos que se producían en nuestro campo (y en nosotros). y nos parecía que teníamos algo significativo que decir. las actitudes y las técnicas asociadas con la terapia breve. El libro iba a reflejar tanto las semejanzas como las diferencias de nuestro trabajo. Gales. las ideas. también a que estábamos escribiendo demasiadas otras cosas. y que. Esto se debió. en el caso de Brian. en el que estaba empleado Brian. descubrimos que los dos habíamos comprado ordenadores compatibles y programas también compatibles para el procesamiento de textos. Entonces surgió un problema que no habíamos previsto. aunque con algunas diferencias de énfasis. ¿Qué estábamos haciendo en terapia. Bill dirigía unas sesiones de trabajo auspiciadas por The Family Institute. Muy pronto decidimos colaborar en un libro que resumiría los principales elementos. los principios. ya andaba algo escaso de ese bien). a principios de la década de 1980. la causa fue que los dos somos personas ocupadas.

nosotros, junto con la mayoría de nuestros colegas breves/estratégicos, trabajábamos con relativa certidumbre. Éramos buenos tácticos, nos basábamos en concepciones claras, centradas en los procesos, acerca del modo en que se mantenían y evolucionaban los problemas; además, disponíamos de energía y entusiasmo ilimitados, y de una verdadera cornucopia de ideas perspicaces para las intervenciones. Ahora somos tácticos con menos certidumbres, menos audaces, menos abrazados a modelos simplistas, y mucho menos impresionados por nuestra sagacidad. Nos interesan mucho más los recursos de nuestros clientes y procuramos evitar enfoques que, abierta o encubiertamente, los debiliten. Nos interesa más el desarrollo de un enfoque cooperativo. No obstante, seguimos siendo un tanto escépticos con respecto ai modo santurrón con que algunos colegas niegan la validez de la pericia profesional y afirman que es posible y deseable no ejercer ninguna forma de influencia. Nosotros pensamos que es imposible no influir, pero «...hay un modo de estar abiertos para que los clientes influyan en nosotros como terapeutas. Podemos escucharlos a ellos en lugar de escuchar a nuestras teorías. Podemos validar su experiencia y permitirles que nos enseñen lo que da y lo que no da resultado para ellos» (O'Hanlon, 1991, pág. 109). Sin duda, nos habría resultado mucho más fácil escribir este libro cuando se nos ocurrió la idea y mientras aún disfrutábamos de un grado considerable de certidumbre acerca de lo que pensábamos y de lo que poníamos en práctica. Pero, con suerte, lo que finalmente hicimos quizá sea más útil.

INTRODUCCIÓN

En las últimas tres décadas, considerablemente influido por la publicación en 1963 de Strategies o f Psychotherapy, de Jay Haley, y el trabajo ulterior del Centro de Terapia Breve de Palo Alto (Watzlawick y otros, 1974; Weakland y otros, 1974), se produjo un rápido crecimiento del interés en el desarrollo de enfoques terapéuticos breves/estratégicos. En contraste con la mayoría de los modelos que entonces prevalecían, evolucionó un enfoque más activo,jiifficírisijpara el cual la terapia consistía primordialmente enfprofóover el cambio, y ya no el crecimiento, la comprensión o el imight^WrÁpe&cá^ volvía mucho más útil como agente generador del cambio. Gran parte del primer ímpetu del desarrollo de este enfoque reflejaba el interés por la innovación y el descubrimiento de mejores técnicas para producir cambios. En los años siguientes, resultó cada vez más claro que la terapia exitosa podía ser mucho más corta que lo que suponían los profesionales que operaban en el marco de principios más tradicionales. Esta perspectiva fascinó a cantidades crecientes de profesionales y equipos en todo el mundo, que empezaron a experimentarla. Les atraía el optimismo y el enfoque pragmático, tanto la creatividad como la aportación a una terapia eficaz. Siguió una oleada exponencial de artículos, capítulos y libros; cada vez era mayor la riqueza de ideas y técnicas. Más recientemente, la posibilidad de realizar intervenciones breves pero eficaces se ha popularizado entre diversas fuentes de recursos económicos, compañías de seguros, y los muchos organismos de ayuda que no pueden proporcionar servicios a cantidades crecientes de clientes, dado que sus presupuestos se reducen rápidamente. Pero en los últimos años se está empezando a dirigir una mirada más sobria y más crítica al enfoque, a las consecuencias de muchas de las técnicas desarrolladas, y a algunos de los supuestos subyacentes que orientaron la práctica de la terapia breve que ésta, alternativamente, ha sido acusada de ignorar o pasar por alto. Siempre hubo críticos externos,

pero ahora el campo en sí está considerando con mayor detención la dirección de su marcha anterior y el punto al que ahora se encamina. Entre los principales ámbitos de preocupación parecen estar: • el empleo de técnicas encubiertas y manipulativas (por ejemplo, las intervenciones paradójicas), en particular cuando éstas suponen proyectos encubiertos del terapeuta o del equipo y, a veces, diversos grados de engaño deliberado; * el abuso implícito o explícito de la posición de poder y control del terapeuta para definir la dirección y el resultado, en particular cuando éstos quedan fuera de la conciencia del cliente; • el enfoque conductual estrecho y, en gran medida, pragmático asumido por esta aproximación, y su aparente desinterés por las variables intrapsíquicas o emocionales de la vida del cliente; * la perspectiva un tanto frivola que parece haberse adoptado en cuanto a la importancia o existencia de una realidad o verdad identificable en los asuntos humanos; « el hecho de que no se encararan con seriedad las variables sociopolíticas que afectan la vida de los clientes, en particular las relacionadas con el género. A lo largo de este libro tocaremos muchos de estos temas, aunque no prometemos resolver todos los dilemas suscitados. No pretendemos negar que, a veces, los terapeutas breves han aparecido como profesionales de enfoque estrecho, antagónicos y falaces en su trabajo, en algunos casos impúdicamente. Pero creemos que los buenos terapeutas breves siempre han prestado mucha atención a las preocupaciones de los clientes (lo cual también supone respetar sus sentimientos), han considerado las restricciones contextúales más amplias, y han valorado y respetado los propios recursos del cliente. También creemos que el campo ha evolucionado significativamente desde aquellos días impetuosos y ofuscados de principios de la década de 1970, cuando los escritos omitían mencionar estos factores. Estamos de acuerdo con Steve de Shazer, quien, al ser interrogado acerca de la reputación manipulativa/no ética que los terapeutas breves se habían ganado, respondió: Hemos descubierto que no hay ninguna necesidad de inventar esas trampas, esos recursos engañosos que algunos de nosotros solíamos utilizar en el pasado. Nuestras técnicas preferidas son

si en una ciencia todo puede interpretarse sin suponer ésta o aquella entidad hipotética. diseccionó como con una navaja todos los marcos de referencia. retrospectivamente. nuestro plan es llevar al lector a un recorrido razonablemente amplio por los diversos aspectos de este campo tal como lo vemos en la actualidad. Como dijo más tarde Bertrand Russell. (Al principio. Pienso que las preocupaciones que tienen algunas personas surgen del modo en que nosotros. escribimos sobre lo que estábamos haciendo. La palabra «sistémico» puede ser demasiado estática y carente de especificidad. no será un recorrido exhaustivo ni. repetitivos y potencialmente observables. y quizá escribíamos de un modo que no lo reivindicaba. Tras una visión histórica general. un filósofo inglés del siglo XTV. pág. de manera marcada y transparente. De hecho. esperamos. sostenía que para explicar cualquier fenómeno había que partir de la menor cantidad posible de supuestos. . en cuanto el primero lleva á considerar procesos . vaya si son astutos estos clientes!» (Cade. pág. 97). Por razones tanto pragmáticas como estéticas.. Si lo hubiéramos escrito de otra manera. 462). podríamos haber dicho: «¡Dios mío. en los cuales las personas reaccionan sécuencid y recíprocamente. Esperamos que este libro refleje la tendencia actual a un enfoque que. Tratamos de no escribir un manual totalmente teórico. aunque reduciendo al mínimo o evitando por completo el celo . El único que puede actuar y reaccionar ante las circunstancias es el individuo. supongo que todas aquellas técnicas provenían de las familias con las que trabajábamos. y estamos utilizando el material que nos proporciona la familia.) Por cierto..ahora francas y correctas. además de prestarse a la reificación. El hermano Guillermo de Occam. agotador. aunque intercalamos alguna teoría. Nosotros ya no utilizamos el paradigma sistémico como nuestro modelo principal. Basándose en la idea de que «es vano hacer con más lo que puede lograrse con menos». 1985b. aunque algunas secciones tengan ese aspecto. los autores. También esperamos haber logrado comunicar nuestro entusiasmo continuo y nuestro compromiso con el potencial de los enfoques breves. Bill quería que el libro se titulara «Una guía de la terapia breve para turistas que hacen autoestop». no hay ninguna base para suponerla» (Russell. Evitamos plantear las cosas como si fueran recetas de cocina. «. sea más cooperativo y respetuoso. también nos hemos guiado por el principio de economía de Occam. 1979. Preferimos el términointeracciónala la palabra sistémico. pero finalmente prevaleció la reserva británica de Brian.

que es. considerablemente más prolongada que la que describimos aquí. Hay otra rama de la «terapia breve». procedente de Freud y de la tradición psicodinámica. . ahora tiene la oportunidad de bajarse rápidamente del avión. a la manera de las azafatas. Si no es éste el tipo de terapia breve al que el lector quiere llegar. Lo advertimos para que el lector tenga la seguridad de haber dado con el libro correcto. por lo general. que anuncian el destino del vuelo antes de cerrar las puertas del avión. Deseamos dejar en claro desde el principio que ía «terapia breve» de la que hablamos deriva de la tradición de la.terapia familiar y de la obra de Milton Erickson.fundamentalista que quizá se habría deslizado si hubiéramos escrito el libro cuando lo planeamos inicialmente.

Bateson colaboró en éste proyecto junto con John Weakland. Don Jackson. porque no es eficaz. centrados inicialmente en el proyecto de investigación de Gregory Bateson. vii) HISTORIA DE LOS PRIMEROS TIEMPOS: ALGUNOS HITOS IMPORTANTES La influencia de Milton Erickson sobre el desarrollo de los enfoques breves/estratégicos ha sido enorme. doctor en medicina. RABKIN (1977. para lo cual utilizó la teoría de los tipos lógicos (Whitehead y Russell. puesto que fue el primer clínico importante que se concentró en la manera de cambiar a las personas. HALEY (1985. que desarrollaba una matemática del intercambio y el flujo de la información (1949). Empezó a trabajar en estrecha colaboración con el grupo de investigación de Bateson y más tarde . pág.. Jay Haley y William Fry. y el trabajo de Shannon y Weaver. Todo lo demás es comentario».1.. pág. 1910-1913). estaba elaborando sus ideas acerca de la homeostasis familiar (1975). Se le podría incluso considerar el primer terapeuta. Éste empezó en 1952 con un estudio de las paradojasdejaj^ comunicación. 1948). aún en desarrollo. ENFOQUES BREVES/ESTRATÉGICOS DE LA TERAPIA: UNA VISIÓN GENERAL Si se me pidiera que explicara brevemente la psicoterapia estratégica. Jr. y el control de los sistemas) (Weiner. Sus actitudes y su genio inventivo ejercieron una influencia considerable durante el desarrollo temprano de los enfoques de la comunicación. Erickson. fue el primer terapeuta estratégico. Otras importantes influencias tempranas fueron las de la obra de Norbert Weiner sobre cibernética (la ciencia de la comunicación. Al mismo tiempo. un psiquiatra. 5) MiltojftH. respondería: «Los pacientes intentan dominar sus problemas con una estrategia que el terapeuta cambia.

Dos obras importantes vieron la luz en 1967: el trabajo de Haley titulado Toward a Theory o f Pathological Systems. Dice esta autora: «Al escribir sobre la terapia estratégica. Recientemente se han publicado las transcripciones de muchas de esas consultas en tres volúmenes compilados por Jay Haley (1985). Haley . entrenamiento animal. películas populares. Haley publicó su brillante obra Strategies ofPsychoterapy.'la esquizofrenia. donde se unió a Salvador Minuchin y Braulio Montalvo. 1956). 1977). En 1966. la psicoterapia. y también en busca de supervisión en sus propios casos. ix). Haley pasó a la Philadelphia Child Guidance Clinic. Jay Haley. Como observa Lynn Hoffrnan. 1967). 1967a). En 1967. Don Jackson fundó en 1958 el Mental Research Institute (MRI) en Palo Alto. ventriloquia. sus miembros consultaron a menudo a Milton Erickson para examinar aspectos de la hipnosis y la terapia. que trataba sobre la influencia de las coaliciones transgeneracionales (el triángulo perverso) en el desarrollo de la patología (Haley. Beavin y Jackson. y se le unieron John Weakland. 1963. Richard Fisch iniciaba en el MRI el proyecto de terapia breve que iba a tener un profundo efecto sobre el desarrollo de los enfoques breves/estratégicos. California. En 1973 se publicó Uncommon Therapy: The Psychiatric Techniques o f Milton H. George Greenberg ha escrito un excelente homenaje a la influencia y las ideas de Don Jackson (Greenberg. Virginia Satir y Paul Watzlawick.se incorporó a él. la comunicación neurótica. and Paradoxes (Watzlawick. Jules Riskin. los sistemas familiares y la terapia familiar» (Haley. Pathoíogies. y el libro Pragmatics o f Human Communication: A Study o f ínteractional Patterns. En 1956 apareció el trabajo clásico y seminal titulado Toward a Theory o f Schizophrenia. el humor. A lo largo de los diez años que duró este proyecto. este libro representa la culminación de la preocupación inicial de Haley por el proceso. «En la investigación se utilizaron diversos tipos de datos: hipnosis. que destacaba la naturaleza paradójica de toda terapia y también demostraba la influencia de Milton Erickson en su pensamiento. pág. interesándose cada vez más por la estructura y la jerarquía. en el que se elaboraba la etiología de la esquizofrenia sobre la base de la teoría del doble vínculo (Bateson y otros. Erickson. la naturaleza del fuego. En 1963. allí Haley introdujo la expresión «terapia estratégica» y elaboró sus ideas sobre el enfoque ericksoniano de los problemas que aparecían en las diversas etapas del ciclo vital de la familia.

y divide las etapas del tratamiento en apertura. En 1971. Tras su decisión de unirse a Minuchin en Filadelfia. Estos trabajos tuvieron un impacto inmediato y espectacular en el campo de la terapia familiar. evolucionaron en una dirección totalmente diferente. 1974). allí utiliza como analogía el ajedrez. The Treatment o f Children Through the Brief Therapy ofTheirParents.se atiene principalmente al lenguaje de los procesos. creando una forma singular y lo bastante distinta como para que se la pueda considerar una escuela por derecho propio» (Hoffrnan. que se concentraron mucho menos en elaborar la teoría y más en la práctica de la terapia breve centrada en problemas (Fisch y otros.. 1981. y contribuyeron de modo profundo a la ulterior difusión rápida del interés por los enfoques breves/estratégicos. 1982). Él paso de Haley del interés en los procesos al interés en la forma resulta muy claro en sus obras ulteriores. aunque influidos por el grupo de Palo Alto. Mará Selvini Palazzoli. 1974) y el artículo «Brief Therapy: Focused Problem Resolution» (Weakland y otros. Problem Solving Therapy (1976) y Leaving Home: The Therapy o f Disturbed Young People (1980b). su preocupación por el contexto. 285). y no incluimos a los asociados de Milán en el campo de los enfoques «breves/estratégicos». Aunque algunos autores presentaban su enfoque como breve/estratégico (Stanton. Gianfranco Cecchin y Giuliana Prata empezaron a trabajar juntos en Milán y en 1974 publicaron un artículo.--------Otra figura temprana importante es Richard Rabkin. Este grupo ha continuado perfilando sus ideas sobre la terapia en trabajos posteriores. si bien reconocemos la brillantez táctica de su trabajo y la influencia que su modo de pensar..quien demostró su estilo singular en Strategic PsychóJherdpyrBnéfdhd Symptomatic Treatment (1977). 1981). medio juego y final. pág.. . 280). el estilo de sus intervenciones y su empleo de las intervenciones «paradójicas» sisté-micas han ejercido sobre muchos terapeutas breves/estratégicos. 1981. miembros del proyecto de terapia breve del MRI publicaron dos obras importantes: el libro Change: Principies o f Problem Formation and Problem Resolution (Watzlawick y otros. pág. comenzó a restar importancia al empleo de las técnicas hipnóticas y las directivas paradójicas (aunque sin dejar de atribuirles importancia). En 1974. Estamos de acuerdo con la observación de esta obra. para concentrarse en un modelo más organizacional de la terapia» (Hoffrnan. Luigi Boscolo. Hoffrnan ha observado que «los asociados de Milán. .

lo mismo que Peggy Papp (1983). para referirnos a los enfoques...DEFINICIONES Haley definió la terapia estratégica como sigue: La terapia puede denominarse estratégica si el clínico inicia lo que sucede durante ella y diseña un enfoque particular para cada problema. 1974). primordialmente centrados en los procesos. diseñar intervenciones para alcanzar esas metas. El terapeuta debe ser agudamente sensible y receptivo al paciente y a su campo social. establecer metas. A los terapeutas breves/estratégicos les interesa intervenir del modo más rápido y económico posible. en última instancia. Para describir su enfoque. en los capítulos siguientes emplearemos el término «breve». realizan una exploración y una elaboración sostenidas de sus propias conductas o actitudes que tienden a facilitar al máximo la resolución rápida de los problemas. que constituyen el interés de la mayor parte de este libro. [El terapeuta] debe identificar los problemas resolubles. a fin de ver si ha sido eficaz. Richard Rabkin diferencia los enfoques estratégicos respecto de las terapias que «buscan sabiduría e iluminación». pero éí mismo tiene que determinar su modo de proceder (Haley. págs. en cada caso. 6-7). familiar. examinar el resultado de su terapia. la visión más simplificada de la evolución y el mantenimiento de los problemas. Weakland y otros prefieren la expresión «terapia breve» a «terapia estratégica» (Weakland y otros. o del sistema global. pág. . 1973. En consecuencia. sea en el nivel individual. pág. Típica del terapeuta breve/estratégico es la evitación de una teoría elaborada de la personalidad o la disfunción. examinar las respuestas que recibe para corregir su enfoque y. pero Rabkin considera que esa denominación «no es lo bastante específica» (1977. 17). a fin de permitir el desarrollo de una intervención eficaz. Las formulaciones diagnósticas tienden a representar. y no «estratégico». la expresión «terapia estratégica» ha pasado a vincularse mucho más a las preocupaciones estructurales/jerárquicas/centradas-en-el-poder que aparecen en el trabajo de estos autores. 7). definiéndolos como «usualmente breves» e interesados en «cambiar la perspectiva que tienen los pacientes de sus problemas y síntomas» (1977. En los escritos más recientes de Jay Haley y Cloé Madanes.

se consideran innecesarias las inferencias sobre su propósito. 1985. su función. Fisch y otros. 1982. o la estructura familiar (Cade. 1983). 1989. Los enfoques (que defiriiremos como terapias estratégicas) interesados en el modo en que las secuencias repetitivas revelan y reflejan la forma. O'Hanlon. Las secuencias se observan para identificar pautas de pensamiento y conductas que se autorrefuerzan. desde luego. 1985. Por lo general. se considera que lo^síntornas cumplen una función en la farn^ayjmqrja^ metafórica sobre la disfuncióñ jerárquica (Haley. y 2. pueden incluir los constructos y los aportes de los terapeutas. tal como aparece apuntado en Problem Solving Therapy (1976). los enfoques breves/estratégicos pueden dividirse en dos grupos principales. se basa en la creencia de que los síntomas son signos de un sistema en el cual el ordenamiento jerárquico es constantemente ambiguo o . Papp. según el modo en que tiende a utilizarse la información: A.1988.La terapia breve se atiene esencialmente a fenómenos observables. l"981a. por los constructos a través de los cuales se ven las dificultades (Kelly. 1976. Weakland y otros. 1974). 1955). 1982. Madanes. 1984. LOS DOS ENFOQUES PRINCIPALES Aunque en todos los casos hay acuerdo acerca de la importancia de identificar las secuencias conductuales repetitivas. estas secuencias. B. 3982. es pragmática y se relaciona con la creencia de que los problemas son producidos y mantenidos: 1. O'Hanlon y Weiner-Davis. Los enfoques (que definiremos como terapias breves) para los cuales el análisis de las ideas y de las secuencias repetitivas que rodean a los síntomas constituye un nivel de explicación suficiente. Se observan las secuencias para trazar el mapa de la organización familiar. Los enfoques interesados en la forma y la función El enfoque de Haley. por las secuencias conductuales repetitivas (personales e interpersonales) que rodean a tales constructos. de Shazer.

bien involucra coaliciones reiteradas que cruzan los límites generacionales u organizacionales. pág. y de tal modo socava los esfuerzos de estos progenitores por alentar o dar vigencia a lo que consideran conductas apropiadas. estén bloqueadas. contra los que están en niveles más altos (Madanes. particularmente con respecto a la conducta-problema. Los problemas tienden a ser más graves cuando la confusión jerárquica es encubierta y/o desmedida. en lugar de mantenerse deprimido o incompetente (Madanes. y las coaliciones transgresionaíes. etcétera. o lo protege de ellos. Los síntomas se consideran una comunicación metafórica sobre un problema más importante.. la terapia supone cambiar esas secuencias. . Se los analiza como contratos entre personas o como tácticas en las luchas de poder.. como la de si la esposa aprecia a su marido y el trabajo que éste desempeña. un abuelo actúa constantemente en connivencia con un nieto contra sus padres. sus hijos y otras personas) se comunican acerca de ciertas cuestiones específicas. de modo que él o ella no forme coaliciones inadvertidas con los miembros que ocupan posiciones inferiores en la jerarquía. y que entonces un hijo tenga que desarrollar un síntoma que obligue al padre a participar activamente en su cuidado. o si el esposo tiene que hacer lo que quieren la mujer o la madre. ese abuelo o abuela quizá culpe de las conductas perturbadoras del niño a la incompetencia o indiferencia de los padres. como la de un progenitor que toma partido por un niño contra el otro progenitor. 1981b. expresar cólera o desesperación y pedir ayuda. 1981b. 21). 22). Es posible que la pareja se vuelva inestable en torno al problema presentado. y también una solución disfuncional de ese problema. Hay también una preocupación cautelosa por el lugar del terapeuta. de modo tal que se corrija la jerarquía y se reduzca la ambigüedad o confusión. su padre. pág. Por ejemplo. Dice Madanes: En el caso de un hombre deprimido que no hace su trabajo. un progenitor podría sentirse exasperado por un hijo. pero proteger continuamente al jovencito de los intentos del cónyuge tendentes a imponer disciplina. Madanes comenta: Se espera que los progenitores estén a cargo de sus hijos. Esa ambigüedad o confusión se cartografía observando los modos repetitivos en que los miembros del sistema se tratan entre sí. En otro caso posible. Al mismo tiempo.. Desde esta perspectiva. se supondría que éste es el modo en que ese hombre y su esposa (y/o su madre.

ayudar a negociarlos. «erróneos» o frustrados. los síntomas tienen funciones de grqtecciórt*© estabilización. a su vez. Por ejemplo. lo cual.^_ej5QjSLjcorj^c1as. etcétera.. Desde luego. los miembros de The Brief Therapy Center describen como sigue la pauta común que se desarrolla entre una persona deprimida y sus íntimos: . La aplicación repetida de soluciones «erróneas» o desafortunadas conlleva así la dificultad en una pauta de autorrefuerzo que mantiene el statu quo. quizá no generen ningún cambio o incluso exacerben el problema. 18-19). o aparentes soluciones. forzando a la familia a reorganizarse. alternativamente. Se considera que el propósito del síntoma es defender a la familia de los cambios o. cuando «más del mismo» enfoque terapéutico o «más de las mismas» técnicas derivadas de un cierto marco o modelo generan «más del mismo» problema. 1974).. que entoiv ees se convierten en el problema en sí. y así sucesivamente. Se entiende que lo que mantiene los problemas es la aplicación continuada de esos intentos de solución. que derivan de un cierto marco de creencias aplicado a la dificultad. págs. Papp habla de tener presentes interrogantes como ^Qu^ foricíón cumple este síntoma en la estabilización de la familia?». 1983. el mismo fenómeno puede producirse en la terapia. etcétera.. y'«¿Cuál es el tema central en torno al que está centrado el problema? «V-Esta autora habla de cambios en el ciclo vital de la familia que activan «conflictos domüdos. Dicho problema se agrava mientras se aplican de modo repetido y creciente soluciones. Una reacción insuficiente a una dificultad. genera «más de las mismas» soluciones intentadas. Las soluciones intentadas. para este enfoque. (Watzlawicky otros. o su negación. se expresan a través de un síntoma» (Papp.. en lugar de resolverse. que llevan a «más del mismo» problema. Los enfoques que se centran en el proceso y los circuitos de feedback El modelo de terapia breve del MRI se basa en la creencia de que los problemas se originan y son mantenidos por el modo en que un cliente o las otras personas involucradas perciben y abordan las dificultades normales de la vida. del tipo «más de lo mismo». pueden tambien constituir «soluciones intentadas» capaces de perpetuar esa dificultad y convertirla en un problema.De modo que.

probablemente más se deprimirá el paciente: «Ellos ni siquiera me comprenden». En este enfoque. y así sucesivamente.. por lo general. la cronicidad es vista como persistencia de una dificultad repetidamente mal manejada. los involucrados. Un progenitor que trata de controlar a un adolescente lo impulsa a realizar más actos de rebeldía. pero si vuelves a fracasar. El supuesto de base es que. «si no tienes éxito la primera vez.Cuanto más intentan animarlo y hacerle ver los aspectos positivos de la vida. no advierten este hecho. 1618). 18). en parte la agrava. No se considera que sean necesarios o útiles conceptos tales como los de homeostasis. Lamentablemente. En contraste con la sabiduría convencional. una vez bloqueado el circuito de realimentación que mantiene el problema. según la cual «si no tienes éxito la primera vez.. Fisch y otros recomiendan que. ese esfuerzo frenético por dorirtir se convierte en la razón misma de que el sueño le resulte tan elusivo. La acción destinada a aliviar la conducta del otro. puedes intentarlo una segunda. Al síntoma no se le atribuye ningún propósito o función. la «cura» es peor que ía «enfermedad» original. La creencia en tales mapas también hace difícil que se vea que no sirven como guías eficaces. 1974. Se atienen con mucho cuidado a mapas mal trazados. págs. se tiene acceso a una mayor gama de conductas... e incluso se niegan a creerlo si cualquier otro intenta señalárselo (Weakland y otros. la terapia se centra en las «soluciones intentadas». que provocarán más intentos de control. sigue intentándolo». pág. Fisch y otros comentan: Las personas suelen persistir en acciones que inadvertidamente mantienen los problemas. por más lógico que ese tratamiento parezca. fenómeno éste que sólo puede producirse de modo espontáneo. y a menudo lo hacen con la mejor de las intenciones. No se extraen inferencias sobre disfunciones individuales o familiares subyacentes. En este enfoque. (1982. lo cual es de esperar en personas comprensiblemente angustiadas en medio de dificultades. intenta algo diferente» (pág. 149). enfermedad mental o ventaja interpersonal de los síntomas. Ellos resumen su enfoque como sigue: . en detener e incluso invertir el tratamiento usual que ha servido para exacerbar la situación. Un insomne se esfuerza cada vez con más empeño en dormir.

y así sucesivamente. pág. Lankton y Lankton han confeccionado una lista de los principios que sustentan el enfoque idiosincrásico de Erickson. 7.Si la formación y el mantenimiento del problema se ven como partes de un círculo vicioso. puesto que ya no es provocada por otras conductas del sistema de interacción (1982. en el cual la bienintencionada conductasolución mantiene el problema. 47766 4. la cesación de la conducta-problema. la teoría o la metáfora utilizadas para relacionar hechos concernientes a una persona no son la persona. INTERVENCIÓN TERAPÉUTICA Aunque los distintos enfoques breves/estratégicos se basan en algunos supuestos diferentes. 1. Los recursos que eí cliente necesita están en su propia historia personal. . 2. Milton Erickson parecía trabajar más a partir de una teoría implícita de la intervención que basándose en una teoría de la personalidad o de la disfunción claramente articulada. La explicación. 3. La persona con la mayor flexibilidad o posibilidad de elección será el elemento que controle el sistema. 5. es decir. Una persona no puede no comunicar. Éstos pueden verse como implícitos en el trabajo de la mayoría de los terapeutas breves. y no de su experiencia sensorial. 6. Respeta todos los mensajes del cliente. Está implícito en lo que ya hemos dicho que los terapeutas breves se identifican más por el modo en que actúan que por sus formulaciones teóricas. 8. 9. Las personas actúan sobre la base de sus mapas internos. Entonces «menos de lo mismo» puede llevar a «menos de lo mismo». hay muchos modos de intervención comunes a todos los terapeutas breves. Enseña a elegir. nunca excluyas la elección. 18). entonces alterar esa conducta debe interrumpir el ciclo e iniciar la resolución. Encuéntrate con el cliente en su propio modelo del mundo. Las personas realizan la mejor elección para ellas en cualquier momento dado.

1955) a través de los cuales han llegado a ver sus dificultades (véase el capítulo 2). Modificar los marcos de creencias o constructos del cliente (individuo o familia) que se pueden considerar relacionados con el modo en que se perciben. No se supone que los síntomas reflejen hipotéticos problemas subyacentes irresueltos. 1983. Y así como una persona puede empezar a fumar mucho como respuesta a un período particularmente tenso de su vida. El genio de Erickson para construir intervenciones singulares y a menudo brillantes se ha hecho legendario. por su capacidad para cambiar a pesar de sus problemas agudos o crónicos.10. La terapia apunta hacia todos o algunos de los objetivos siguientes: A. del mismo modo. divídelo en partes. C. no necesariamente más complejos que. Modificar la relación del cliente (y quizá del terapeuta) con los sistemas globales de la familia. Modificar las posiciones y enfoques del terapeuta que se vuelvan partes de un patrón que se autorrefuerza entre el terapeuta y el cliente. el. y la preocupación por proteger su integridad. El enfoque no se basa en un modelo de déficit. Si es trabajo duro. las reacciones y respuestas emocionales y conductuales habituales que se . decimos. La opinión de los autores es que la mayoría de los problemas están insertados en hábitos de reacción y respuesta. Los resultados se determinan en el nivel psicológico (Lankton y Lankton. por sus creencias. por ejempío. Modificar las sentencias repetitivas que rodean el problema. y después le resulte difícil romper el hábito aunque ese período de tensión haya concluido mucho tiempo antes. B. 12). En nuestra opinión. D. el vecindario o la profesión. Las pautas como hábitos El enfoque breve asume el supuesto de que las personas hacen lo mejor que está a su alcance en vista de las situaciones y las restricciones de los constructos (Kelly. 11. derivadas de aquellos marcos. encaran y mantienen las dificultades. pág. no menos importante era el profundo respeto que tenía por sus pacientes. hábito de fumar o de comerse las uñas. aunque sus ramificaciones pueden tener consecuencias de mucho mayor alcance.

1973. ¿en qué? Ya hemos indicado que todos los enfoques breves/estratégicos. puede convertir muy pronto una dificultad en un problema «cuya dimensión y naturaleza finales quizá tengan poca relación aparente con el obstáculo original» (pág. muerte. las más de las veces. éstos suelen ser difíciles de romper. Para los terapeutas a los que les interesa el proceso. Cambio. motivaciones inconscientes. de la interrupción de las secuencias que se repiten. Se supone que la terapia ayuda a las familias a negociar esa transición y a reorganizarse adecuadamente para la etapa siguiente. Fisch y otros comentan: Los problemas comienzan en alguna dificultad ordinaria de la vida.convierten en partes de los contextos-problema pueden verse como hábitos que sobreviven mucho tiempo a los estímulos originales que los han desencadenado. 14). es probable que el origen sea una dificultad común asociada con una de las transiciones que se experimentan regularmente en el curso de la vida (1982. Pero. de las que nunca faltan. divorcio. esos puntos de transición también son importantes. debido a los ciclos de autorrefuerzo en los que quedan atrapados. por medio de la aplicación reiterada de soluciones desafortunadas. 13). . El proceso que lleva a ver la situación de determinada manera. sea que se interesen en el proceso o en la forma. Etapas de la vida Los terapeutas a los que les interesa la forma consideran los síntomas como indicación de que una familia no está pasando de una etapa a la siguiente del ciclo vital familiar con éxito. pág. 1980b). no es necesario inferir un sustrato más fundamental y profundo de cuestiones irresueltas. etcétera. Igual que muchos hábitos. Esa dificultad puede provenir de un acontecimiento inusual o fortuito. y cuando los hijos crecen y empiezan a irse del hogar (Haley. y a manejaría mal inadvertidamente. A nuestro juicio. consideran que el cambio surge de la ruptura de las pautas de pensamiento y acción. Pueden ser especialmente difíciles las etapas en las que alguien se suma al sistema o desaparece de él —por ejemplo por nacimiento. resistencias.

También interesa directamente el problema presentado. Hubo una entrevista conjunta y el hombre dijo que necesitaba aprender a controlar mejor la conducta de su pene. Como observa Haley. En cuanto el paciente ha experimentado un cambio pequeño pero definido en la naturaleza aparentemente monolítica del problema que es más real para él. pág. Fracasó (Cade. el terapeuta obtiene el mayor poder y la mejor oportunidad para generar cambios. Por ejemplo: Un hombre pidió ayuda porque cada vez era más incapaz de mantener la erección. A menudo. La meta no es proporcionarle a la familia conocimientos sobre su sistema. .. pág. esa experiencia conduce a más cambios autoindu-cidos en ese ámbito de su vida.. 150). sino cambiar las secuencias familiares para que se resuelvan los problemas presentados (1976. se inician círculos benéficos (1974. pág. A él se le indicó que tratara de impedir que su pene entrara en erección o permaneciera erecto. 92). Por ejemplo. Weakland y otros observan: En general sostenemos que el cambio se puede lograr con más facilidad si su meta es razonablemente pequeña y está claramente enunciada. como primer paso en el camino a una organización disfuncional. 1979. aunque las distintas opiniones sobre lo que ese problema refleja o representa pueden diferir mucho. Lo que más le interesa al cliente es eí problema presentado: cuando el terapeuta trabaja con esto. Es decir. Como primer paso hacia el aprendizaje de este control. Los terapeutas interesados en el proceso centran su atención en las soluciones intentadas. y a menudo también en otros. se le pidió a la joven que esa nocheintentara todo lo que pudiera para excitar al novio. conducen a la familia a una organización disfuncional diferente. 129). Esto le provocaba un considerable malestar y generaba alguna tensión en sus relaciones con su novia.. Los terapeutas interesados en la forma tienden a planificar su terapia en etapas y a concentrarse directamente en la organización disfuncional de la familia.al concentrarse en los síntomas. una pauta que incluye a un progenitor que . que funciona mal.. tratando de bloquearlas o mvertirlas. puede obtener una gran cooperación.

aunque piensan mucho la planificación de las intervenciones. . que los cambios sean evitados o pospuestos. Los encargos asignados a las familias con respecto a este tipo de metas tienden a controlarse con algún vigor en las sesiones ulteriores. pág. Directivas Los enfoques breves/estratégicos son a menudo directivos. Por ejemplo. Estas sesiones a veces se vuelven muy dramáticas. por lo tanto. y otras. el terapeuta tiende a considerar que se trata de un error de cálculo suyo. las directivas requieren cambios específicos en las conductas. no operan desde una posición normativa que fije de antemano una organización obligada y. mientras el terapeuta bloquea cualquier intento de intromisión del abuelo o la abuela. más periférico. 23). Los terapeutas interesados en el proceso. antes de que ambos padres pasen a actuar juntos con mayor eficacia. más bien que de resistencia del cliente (individuo o familia). a un progenitor se le pide que controle en ese mismo momento a un niño destructivo. Ése sería el paso inicial. pero también en las entrevistas se le suele indicar a la familia que haga algo diferente de lo habitual. A veces. Madanes observa: El enfoque supone que toda terapia es directiva y que el terapeuta no puede evitar serlo. puesto que incluso son directivos los temas que escoge comentar y su tono de voz (1981b. deba tomar todas las decisiones importantes sobre los hijos. tienden a tomar cada sesión tal como viene.participa en exceso podría llevar a un patrón en el cual el otro progenitor. en cuanto al cliente o a la familia se le dan ideas o incluso instrucciones sobre cómo comportarse en determinadas situaciones. o de otro de los hijos. La sesión sirve para ensayar los cambios que la familia tendrá que realizar en el hogar. Si la familia no cumple con un encargo. Los terapeutas interesados en la forma también dan directivas para el tiempo entre sesiones. utilizan la entrevista para reunir información y desarrollar el tipo de rapport necesario para una relación respetuosa y cooperativa. Los terapeutas interesados en el proceso tienden a concentrarse en directivas que se deben llevar a cabo entre sesiones.

. Dolan. Por ejemplo. relatos y cuentos huraorísticos. Estos terapeutas parten del supuesto de que si se puede cuestionar y modificar una manera de ver el mundo. así como el desarrollo reciente de los enfoques centrados en el futuro o la solución. Cade ha observado: Lo típico es que el terapeuta no considere la motivación simplemente como algo que existe en los miembros de la familia [sino como] una función del intercambio entre la familia y el terapeuta. y que gobiernan sus reacciones. 1989. y debe prepararse para adoptar una posición subordinada más cauta y respetuosa. Waltery Peller. Si las directivas son olvidadas o ignoradas. CHanlon y WeinerDavis. También es importante considerar cómo hay que responder al modo en que las personas abordan las directivas. También típica de la mayoría de los terapeutas breves/estratégicos es la creencia de que. también es posible cambiar el significado y sus consecuencias experienciales y conductuales. que se basan en lo que los individuos ya están haciendo y les da resultado (Berg y Miller. si las directivas se siguieron tal como se pidió.Por lo tanto. A menudo estará más motivado para el cambio que el cliente o la familia. sino sólo cons-tructos (Kelly. en cuanto a los significados que es posible atribuir a los hechos. si hubo oposición. Para facilitar la terapia se utilizan anécdotas. 1991. 1955) o «mapas mentales» por medio de los cuales las personas dan sentido a su experiencia. de Shazer. ignorado u olvidado? ¿Se han opuesto a ellas? Para determinar el próximo paso. Ofianlon y Martin. el terapeuta debe adquirir la habilidad de influir sobre las personas y llevar al máximo la probabilidad de que las directivas sean aceptadas o realizadas. lo indicado podría ser dar más directivas del mismo tipo. 95). pág. En capítulos ulteriores consideraremos más detalladamente estos aspectos. 1992. 1985. White y Epston. Los terapeutas breves/estratégicos también hacen un uso considerable del arte de comunicarse por medio de analogías. no existe ninguna realidad absoluta. sus respuestas y lo que piensan sobre tales experiencias. el terapeuta debe guiarse por ese feedback. modificado. 1986. 1992. Esta creencia ha llevado a atribuir importancia al empleo del reenmarcado y el re-etiquetado. 1992. Lo más útil es ver la falta de motivación como una respuesta a la respuesta del terapeuta a la familia (1980b. de Shazer y otros. parábolas. el terapeuta debe considerar cuidadosamente su propia posición. 1992.1988. ¿Las han seguido. 1990). lo indicado serían directivas «paradójicas». Furman y Ahola.

paradójicamente. 7. La terapia debe orientarse hacia problemas y soluciones más bien que hacia métodos. 3. Son los siguientes: 1. por el mayor número de casos que se ven. 2. lo mejor es escoger estudiantes con experiencia de ese mundo». a veces presumido. a veces severo y serio. a veces desamparado. y así sucesivamente». el estudiante debe aprender haciendo terapia y guiado desde el principio por un supervisor con experiencia que emplee técnicas de supervisión en vivo. Haley apunta varios criterios para la selección y el entrenamiento. La representación de roles con ensayo de técnicas específicas puede ser útil antes de ponerlas a prueba con un cliente (individuo o familia). a veces juguetón. Idealmente. lo mismo que muchas de las habilidades básicas para la intervención. y hay que escoger casos en los que sea posible . 4. El estudiante debe tener tanto inteligencia como una gama amplia de conductas: capacidad para ser «autoritario. No obstante. Debe acentuarse más la práctica que la teoría. como el enfoque «subraya los problemas del mundo real. Se debe evitar el aprendizaje de varios enfoques a la vez. 6. Él prefiere estudiantes maduros con hijos.ENTRENAMIENTO Los puntales teóricos básicos de las terapias breves/estratégicas son relativamente fáciles de aprender. el empleo respetuoso. él se sentirá motivado para aprender. Sugiere que. El aprendizaje en grupo optimiza las oportunidades de aprendizaje. El entrenamiento debe concentrarse en lo que hay que hacer con las cuestiones que surgen en el trabajo presente del estudiante. 5. De esta manera. la gama de ideas a las que se tiene acceso y el apoyo de los pares. y no personas jóvenes. hay que observar y presentar sesiones de terapia. El supervisor debe enseñar al estudiante a ser directivo y motivar. 8. más que discutir la terapia.) 9. (A nuestro juicio. también es importante aprender a ser directivo para poder optar por ser no directivo. creativo y eficaz del enfoque resulta extremadamente difícil de adquirir e integra una parte muy importante del resto de la vida del terapeuta.

y las técnicas han proliferado de tal modo que es casi imposible hacer justicia a su riqueza y diversidad. además de contar con el equipamiento técnico apropiado —por ejemplo. neuróticos y psicóticos (1981. pág. Stanton enumera una vasta gama de desórdenes que han sido eficazmente tratados con estos enfoques. Se le debe requerir al estudiante que controle el resultado de su trabajo y aprenda a realizar seguimientos. págs. hasta trastornos más serios. 179-194). «puesto que en la terapia estratégica se diseña un plan terapéutico específico para cada problema.brindar oportunidades de aprendizaje sobre los temas específicos en que los estudiantes individuales están encontrando dificultades. al confrontar un enfoque estratégico con otros tres enfoques del tratamiento de la delincuencia. delincuencia. demostrando que el primero es notoriamente más eficaz (Parsons y Alexander. Ha llamado. Asimismo. Madanes observa que. 1973). diremos que muchos terapeutas jóvenes. 1976. págs. desde dificultades conductuales directas. videograbación y/o facilidades para realizarla (Haley. 11. como . no hay ninguna contraindicación en cuanto a la selección de los pacientes y la adecuabilidad» (Madanes. Los enfoques breves/estratégicos parecen tener una aplicabilidad muy amplia. como que eludan situaciones en las que el contexto no permite ejercer más que poca o ninguna influencia» (pág. espejos falsos. Para poner fin a este capítulo con una nota más cauta. recién formados. sobre todo. 369). Este autor dice que «no es tan probable que los terapeutas estratégicos rechacen tipos particulares de familias-problema. Stanton sostiene que «los investigadores de la terapia estratégica han sido más activos que los de otros enfoques de la terapia familiar en lo que concierne al estudio controlado o comparativo de los resultados» (pág. se sienten atraídos por la excitación y la promesa de los enfoques breves/estratégicos y por la «brujería» demostrada en talleres o en la literatura. 369). 27). Esta visión general ha procurado identificar los principales temas y desarrollos. 1981b. El contexto del entrenamiento debe respaldar el enfoque y el estilo de la formación. CONCLUSIÓN El campo de la terapia breve/estratégica se ha estado expandiendo rápidamente. 368-369). la atención acerca del trabajo de Parsons y Alexander. 10. problemas matrimoniales.

es sencilla de realizar». Lo mismo hace el perímetro de un círculo en un plano. que a veces han prestado una atención excesiva a las técnicas de intervención. sin la particular información necesaria para la evaluación y el tratamiento. que suele preceder a las intervenciones «brillantes». «se supone que. penoso y a menudo agotador. éste podría ser también el defecto de quienes escriben sobre los enfoques breves/estratégicos (entre ellos nosotros mismos). La sabiduría no se desarrolla de la noche a la mañana ni puede aprenderse en un taller. espacio. como la terapia es breve.señala Greenberg. La piel de un organismo vivo separa un exterior de un interior. paciente. (Greenberg. ni los muchos casos en los que los cambios significativos son generados por una labor constante y competente. en idear intervenciones «astutas».. 320). 1980. de la prudencia. en las descripciones de la literatura. la comprensión y la validación. por mejor conducido que esté. basadas. A menudo los principiantes se concentran excesivamente en la técnica.. El equipo de novicios también tiende a intentar «intervenciones de libro de cocina». Los terapeutas breves/estratégicos tampoco han sabido describir el trabajo básico. Se desarrolla a lo largo de años rigurosos de ensayo y error. En cierta medida. 2. y no por «fuegos de artificio». áando por sentado que el lector ya valoraba de por sí estas cualidades. ¿QUÉ ES LO QUE SUCEDE ENTRE OREJA Y OREJA? Un universo adquiere ser cuando se divide o fragmenta un . subestimando la importancia de las actitudes y valores básicos. la integridad y la contención. Greenberg añade: Terapeutas recién llegados a la perspectiva se suelen ferniliarizar con la literatura e intentan precipitadamente aplicar los principios y técnicas breves. . sobre todo. pág. prestando una atención insuficiente al respeto.

comcidimos en cuanto a la importancia de concentrarse en lo observable y de reducir al mínimo las inferencias y los supuestos cuando se trata de comprender la conducta humana. pág.ninguna de nuestras explicaciones puede ser verdadera. pág. pág.. y no cabe duda de que en él sucede algo. podemos comenzar a reconstruir. En lo esencial. No sabría qué mirar o cómo ver. a fin de realizar el experimento. queremos presentar brevemente algunos marcos relacionados (por lo menos. que constituyen un factor motivante significativo del modo en que responde a su mundo. 94) El más profundo de los sentimientos es que tiene que haber algo más.Rastreando el modo en que representamos esa separación. tanto teóricas como instrumentales. 69) . Los hemos encontrado útiles al considerar el modo en que las personas dan sentido a su mundo y discriminan para sí mismas las . Es cierto que los terapeutas breves están. Con un mínimo de supuestos. Tenemos que decidir qué es lo pertinente y qué es lo no pertinente. HARRISON (1986. matemática. por la sencilla razón de que hemos realizado un corte en el Universo..sin sus invenciones. 2) En los últimos años se ha expresado una preocupación creciente porque los terapeutas breves habitualmente demuestran estar poco interesados en lo que sucede entre oreja y oreja. más interesados en los fenómenos observables. en cierto sentido no hay ninguna verdad final accesible a nosotros. 1992).. No obstante.. xxix) . y una componente crucial de su sentido continuo del sí mismo (Duncan. por lo general. con una precisión y un alcance que parecen casi sobrenaturales. pág. el hombre estaría al mismo tiempo desorientado y ciego.. física y biológica. KELLY (1969. BJROHOWSKI(1978. relacionados en nuestras mentes). las formas básicas que subyacen en nuestra ciencia lingüística. tenemos cerebro. La analogía de la «caja negra» ha sido criticada porque ignora las experiencias vividas por el cliente. y también empezar a ver de qué modo las leyes familiares de nuestra propia experiencia se desprenden inexorablemente del acto inicial de separación.. SPENCER-BROWN (1979.

ciertos políticos. El proceso de la evolución hacia formas superiores de funcionamiento se basa primordialmente en «tender» conexiones sinápticas cada vez más ricas y variadas entre un creciente número de células nerviosas básicas. etc. es la célula nerviosa. Sin duda. la respuesta de un organismo que traza la distinción entre lo . tanto conductuál como afectivamente. El hecho de que esta operación se realice implica que existió primero una distinción entre el observador y el campo de observación. La decisión de cada célula de transmitir o no se basa en su particular y constante umbral de excitabilidad. no puede recurrir a variar la intensidad de sus respuestas). lo oscuro y lo no oscuro. menos distinciones necesitará para funcionar dentro de los parámetros definidos por su forma: distinciones. ésta determinará qué lado del límite será el más significativo. mayor será la cantidad y variedad de las distinciones que podrá trazar. lo seco y lo no seco. 1979. etcétera. de modo que el otro se convierte en lo que no es el primero. no puede comunicar información de ninguna otra manera que no sea con la frecuencia con que se descarga (por ejemplo. lo seguro y lo no seguro. entre lo caliente y lo no caliente. cada una de las cuales sólo sigue siendo capaz de indicar dos estados posibles. lo frío y lo no frío. Cuanto más complejos sean el aparato sensorial y el sistema nervioso. Una distinción más básica: está ENCENDIDA o APAGADA. más sutiles y variadas serán las distinciones que esa forma de vida sabrá establecer. pág. LA OPERACIÓN BÁSICA El bloque constructivo de toda vida que no se encuentre en el nivel más primitivo (las amebas. 1). crea dos espacios o estados. separados por un límite y susceptibles de marcarse (nombrarse) (Spencer-Brown.«realidades» únicas con las que cada uno vive y responde. una vez establecida. Por ejemplo. lo peligroso y lo no peligroso. por ejemplo. lo comestible y lo no comestible. es posible trazar distinciones dentro de las distinciones. Sea cual fuere el impulso a trazar una distinción. la luz y la no luz. lo húmedo y lo nó húmedo. Está claro que. cuanto más primitiva es una forma de vida. Spencer-Brown dice que la operación básica es trazar una distinción que.). Cuanto más compleja sea la forma de vida. que opera siguiendo estrictamente un principio de «todo o nada»: emite una descarga o no lo hace.

Por ejemplo. . y a través del lenguaje hemos podido comprender y articular una multitud de mundos. se diría que se la puede considerar basada en la «conexión» de relativamente sólo unos pocos rasgos básicos. Algo cercano y comestible podría no suscitar ninguna respuesta en un animal que no está cansado pero tampoco tiene hambre.comestible y lo no comestible se verá afectada por la distinción que ese mismo organismo establece entre lo cercano y lo no cercano. incluso cuando la gama de distinciones es mínima. También parecemos dispuestos a reír. determinan que la gama y complejidad jerárquica de las distinciones que podemos trazar resulte prácticamente infinita. entre estar cansado y no cansado. Lo hacemos por medio de diálogos internos e interpersonales. Lo distinto es que. según Chomsky. tenemos también una red de conexiones para el desarrollo del lenguaje simbólico. Aunque éstos son ejemplos un tanto simplificados. un hambre intensa podría impulsar a un animal cansado a perseguir algo no cercano pero comestible. interpretan y reinterpretan a través de la riqueza del lenguaje simbólico en el proceso evolutivo continuado de construcción de nuestras «realidades». se vuelve posible un grado considerable de complejidad en la experiencia del organismo y en sus respuestas al medio. o tener hambre y no tener hambre. a menudo en relación con el ejercicio de nuestra curiosidad casi insaciable por la naturaleza de lo que nos rodea. A pesar de los intentos de los sociobiólogos de explicar en todo lo posible nuestra conducta como determinada genéticamente. Nuestra dotación genética parece impulsarnos a comer. Las distinciones que trazamos y los significados que atribuimos se articulan. a huir cuando es necesario. a defendernos. Las distinciones que definen el grado de urgencia e intensidad con que se ven otras distinciones pueden llevar a organizarías en una variedad de ordenamientos jerárquicos. A la inversa. Como observan Goolishian y Anderson. y nuestra aptitud para el pensamiento abstracto. un cansancio intenso puede determinar que un animal hambriento pase por alto algo comestible pero no cercano. a reunir-nos en agrupamientos sociales. El tamaño y la capacidad del cerebro humano. a reproducirnos y a cuidar a nuestra prole. con nuestros cerebros más grandes. que pueden describirse de un modo muy parecido. la complejidad de nuestro aparato sensorial y nuestro sistema nervioso. En este sentido no somos muy diferentes de los chimpancés. 1972. 1975). con su interminable provisión de enigmas. a través de ellos puede verse que. que van desde el básico y más práctico hasta el más abstracto y meta-físico (Chomsky.

11). Con el paso del tiempo. Describiendo la aportación de Kelly a las diversas teorías de la personalidad. Después de esto. procede a sacudirnos.. Estas acciones sociales presuponen. Él mismo nos advierte que no encontraremos muchos de los términos y conceptos familiares de las otras teorías de la personalidad en su sistema. estímulo. El postulado esencial de la teoría de Kelly es que a las situaciones se les da sentido por medio de la aplicación de una variedad de «cons-tructos» que constituyen el modo singular en que cada uno de nosotros traza distinciones y categoriza sus experiencias. los seres humanos construyen mundos porque participan en el lenguaje. Son . exijen y recompensan las mismas construcciones del mundo y el sí mismo corrientes en esa participación (1992. LOS CONSTRUCTOS PERSONALES El psicólogo George Kelly propuso un marco para la comprensión de la conducta humana.. basado principalmente en el establecimiento de distinciones (Kelly. nuestras preocupaciones actuales por los principios. que nos resultan de particular importancia para analizar el mundo y responder a él.. en las prácticas sociales. y en otras formas de acción simbólica. o conjuntos de categorías. No sólo afectan nuestra percepción de las situaciones presentes y las respuestas que les damos. 380). Los constructos existen primordialmente en el ojo del observador. pág. señalando cuántos de tales términos faltan en su enfoque: inconsciente. por lo tanto.en el sentido hermenéutico. respuesta. Schultz comenta: Es poco lo que la teoría de Kelly comparte con los otros enfoques. lo cual incide en la manera en que prevemos los hechos futuros. pág. refuerzo y (esto es lo más sorprendente) motivación y emoción (1990. y también sigue el principio de economía de Guillermo de Occam en cuanto a la formulación de hipótesis. impulso. A nuestro juicio. este marco parece postular un proceso básico semejante a la «operación básica» de Spencer-Brown. Esas categorías reflejan nuestras variadas experiencias hasta el momento (según las recordamos e interpretamos en el presente). 1955). no deben considerarse entidades como un ser real. todos desarrollamos una variedad de dimensiones. en las instituciones. necesidad. sino también nuestra previsión del futuro probable y nuestra preparación para él.

Kelly conserva la noción especial de que los constructos son bipolares. etcétera. por ejemplo. fe religiosa. y en qué difiere de ellos el tercero. La utilidad del constructo reposa en el contraste» (1977. etcétera). que confirman por medio de los rituales y el diálogo sostenido). Por ejemplo. el constructo es una discriminación. 1983. con iguales antecedentes étnicos. parece claro que el proceso supone la acumulación de pautas asociativas entre los impulsos sensoriales. amante. desde luego. En el capítulo 3 consideraremos algunos de los problemas que surgen cuando se tratan las abstracciones como si fueran entidades concretas. o de otras»... tomando tres ítem de la lista por vez. y representar en un gráfico las dimensiones a lo largo de las cuales el sujeto tiende a establecer distinciones cuando evalúa a las personas. 107). maestro.. madre. amigo. extraño. pág. compartir muchos constructos. Continuamente se los somete a revisión. convicción política. dice que es «un modo en que se asemejan dos o más cosas y por lo tanto difieren de una tercera cosa. 5). Se vuelven más precisas al evaluar las cualidades que más les importan. Argyle señala que «las diferentes personas utilizan diferentes rasgos. Este almacenamiento de pautas —y no el almacenamiento secuencial de cada acontecimiento sensorial aislado— es lo que nos permite operar con cantidades limitadas de . ni siquiera a menudo. alternativamente. esa lista puede proporcionarla el experimentador.» (Argyle. Para Fransella y Bannister. Examinando las diferentes combinaciones... pág. pero Kelly dice que extraemos sentido de nuestro mundo observando simultáneamente las semejanzas y las diferencias. género.. especificamos el polo contrastante.interpretaciones de la realidad objetiva. sacerdote. Toda percepción personal es altamente selectiva e individual (aunque las personas de la misma familia. En todas estas definiciones. A continuación. no un rótulo verbal: Kelly ofrece varias definiciones del constructo. se le pregunta al sujeto qué dos de los tres seleccionados son más semejantes entre sí. Los constructos pueden sacarse a luz. Su argumento es que nunca afirmamos nada sin negar simultáneamente algo-No siempre. es posible identificar las características preferidas.. pidiéndole al sujeto que confeccione una lista de diez a quince personas con las que tiene distintos tipos de relación significativa (padre. pueden. y no reflejos de ella. hermano. Aunque los científicos no están aún seguros de cómo se almacenan los recuerdos.

pág. clase . Otras dimensiones importantes en el establecimiento de distinciones son las que nos permiten definir diversas categorías de «ellos» y «nosotros»: por ejemplo. del agrupa-miento cartográfico de los datos que ingresan en pautas almacenadas en la memoria. color. Las utilizadas con menos frecuencia. Como ha señalado de Bono. Las vías asociativas recorridas con más frecuencia tienden a reforzarse. las distinciones necesarias para preservar la vida y la seguridad tienen una importancia primordial. De este modo desarrollamos jerarquías de pautas de distinciones dentro de las distinciones. pág. familia. en un contexto diferente.información. A medida que quedan establecidas pautas de asociaciones. 124). éstas tienden a influir en la selección y flujo de la información subsiguiente. es capaz de enfrentarse a algo que. raza. que tienden a gobernar el modo en que nos vemos a nosotros mismos.) Peter Russell dice que «la información se registra en vastas redes interconectadas. Si un adulto ve a un niño en peligro. tribu. También en este caso. aunque no desaparezcan. Cada idea o imagen tiene centenares. del mismo modo que las sendas que atraviesan una selva son cubiertas de nuevo por la vegetación. Sin duda. (Es fácil advertir las ventajas evolutivas que representa la capacidad para responder de este modo. a nuestro mundo y a cómo le atribuimos significado a nuestras experiencias. le provocaría una fobia irracional o un terror razonable. creencia religiosa. Las distinciones pueden basarse en constructos articulados con relativa facilidad y ser accesibles a la introspección en los recuerdos de experiencias y condicionamientos más profundamente enterrados. y está conectada con muchos otros puntos de la red mental» (1979. A las estructuras que creamos a partir de esas abstracciones las definiremos como «realidad». y a través de tal selección se vuelven cada vez más familiares» (1971. «las pautas se extraen del ambiente sólo sobre la base de la familiaridad. la organización jerárquica depende del contexto instantáneo. El acceso a una parte de una pauta nos hace posible una apreciación casi instantánea del modo de completar dicha pauta sobre la base de asociaciones aprendidas previamente. probablemente tienden a perder importancia y «olvidarse». sin pensar en absoluto (o con independencia de lo que piense). 105). género. o incluso en nuestros instintos más básicos y menos articulables. quizá miles de asociaciones. a menos que el tránsito reiterado por ellas las mantenga abiertas.

en cambio.de la tendencia a tratar las cosas en términos de polos opuestos surge el peculiar peligro de que estos polos se alejen tanto como sea posible.después de que los hechos han sido asignados a una categoría global. la inteligencia.. Entonces muchas otras dimensiones potenciales son absorbidas por las pocas que se consideran más inclusivas. en la información que confirma su categoría (Mischel. tienden a ser asignados a conductas incluso sobre la base de poca información. es probable que cualquiera de nosotros reduzca su enfoque a esas dimensiones.. dimensiones tales como la bondad o la maldad. En un nivel mucho más trivial. Como observa de Bono. en nuestra vida. las observaciones ulteriores sobre ellos tienden a ser tendenciosas. puede llegar a verlos como descripciones intuitivamente adecuadas de conductas a las que en realidad no se adecúan bien. prestando menos atención a la nueva información y concentrándose. . las distinciones que se trazan comúnmente entre los pelirrojos y el resto de nosotros pueden afectar nuestra actitud y nuestra tolerancia respecto de los estallidos de ira. el estatus.. el atractivo. o bien transitoria. pág. y puede desarrollarse una rigidez de actitudes y respuestas durante un período breve o más prolongado. Además.. Por ejemplo.. el color. A veces. tiende a retener esa categoría incluso frente a pruebas en sentido contrario. «parecerse al tío Jack». 58). pueden ser notablemente afectadas cuando se las construye viéndolas a través del cristal de dimensiones jerárquicamente superiores (para nosotros) tales como la familia. 1968. la tribu.. está en el ojo del observador). Después de haber aplicado rótulos globales. después de que ün individuo cate-goriza o agrupa los estímulos. en medida considerable. que parecen las más importantes para la supervivencia inmediata. sólo predominan unas pocas dimensiones primarias... bajo el imperativo de unos pocos temas dominantes.. si una cultura comparte ampliamente y utiliza de modo habitual vastas categorías de rasgos.. la religión. Bajo presión (y lo que se experimenta como presión. . Ciertas posiciones fundamentalistas políticas y religiosas pueden actuar como «agujeros negros» en los que permanentemente desaparecen verdaderos universos de dimensiones. etcétera.social y la multitud de otros agrupamientos que pueden adquirir una importancia profunda y duradera. Entonces cualquier distinción se magnifica hasta convertirse . puede resultar difícil refutarlos y descartarlos. A menudo se ha encontrado que.

hasta los que parecen impermeables y «no susceptibles de revisión o reemplazo. págs. del tipo que ilustra con frecuencia las obras sobre psicología de la percepción. la creatividad. históricos y sociopolíticos que afectarán. aunque sólo una pequeña parte de su conducta justifique tal descripción. se la toma como representativa del todo» (1971. habrá todo un complejo de factores personales. Schultz señala que los constructos van desde los que son permeables y «suceptibles de revisarse y ampliarse a la luz de nuevas experiencias». 201-202). la responsabilidad.en una distinción absoluta. la tolerancia. Exactamente el mismo efecto explica el proceso en el cual una descripción parcial reemplaza a la descripción total. etcétera.. de pertenencia grupal (incluso la raza y el género). y no pudo ver la otra hasta un tiempo después de que le fuera señalada. o a una mujer de ramera. la comprensión. Está claro que en los dibujos de este tipo la emergencia de uno u otro tema depende de dos interpretaciones totalmente diferentes acerca de qué líneas y qué zonas sombreadas constituyen la figura en torno a la cual el resto se convierte en . sean cuales fueren las nuevas experiencias accesibles. a la constancia o inconstancia relativas de cualquier grupo particular de constructos relacionados. FIGURA/FONDO: LOS EFECTOS DE LA TENDENCIA DEL OBSERVADOR Así pues. Presumiblemente. ciertos aspectos de la situación se destacarán en una relación de figura/fondo sobre los otros aspectos. De modo que la complejidad cognitiva (que puede definirse en función del mayor número de dimensiones independientes accesibles para su uso en el trazado de cÜstmciones en cualquier momento) es defendiblemente equiparable a la flexibilidad. ejecutada con habilidad. de figura y fondo reversibles. págs. 390-391). Una persona puede tolerar algunas incongruencias subordinadas sin descartar o modificar el constructo general» (Schultz. interpersonales. El dibujo podía verse como una joven desnuda o como un conjunto de cráneos humanos. Hace muchos años. Varios días más tarde estaba mirando distraídamente la imagen. un amigo de uno de nosotros compró un dibujo Victoriano que era más bien una imagen. Pero si esta pequeña parte es la única distintiva. 1990. en cualquier campo que atraiga la atención. en cada uno de nosotros. cuando de pronto vio por primera vez las calaveras. Es fácil tildar a un político de corrupto.. Este amigo solamente había visto la primera figura.

en los que se construye una realidad tal que cualquier conducta. 175). Pero.apareció una significativa ventaja de expectativa. que había estado escribiendo extensa y abiertamente sobre su experiencia. realizó ese mismo progreso el 47 por ciento» (Rosenfhal y Jacobson. Los niños del grupo control progresaron bastante en su coefiente intelectual: el 19 por ciento ganó 20 o más puntos de CI total. puede llegar a verse como un signo evidente de enfermedad. lo que escogemos como figura y como fondo. los «niños especiales» habían sido elegidos al azar. mientras que el fondo tiende a ser más bien homogéneo» (1964. se pueden alternar rápidamente). . entre los niños «especiales».el fondo. sino que pueden también afectar profundamente las conductas de los otros (Rosenthal.. por más normal que sea. La ventaja de los que se esperaba que descollaran fue evidente con estos niños más pequeños en el CI total. y nuestras predicciones acerca del futuro. como consecuencia de las distinciones establecidas. a cuerdos de enfermos en los hospitales psiquiátricos. cuando uno ha aprendido a verlos. sino también sobre las acciones. 1968. de modo fiable. no sólo sobre el modo en que se ven las cosas. En uno de sus experimentos. no sólo inciden sobre nuestras propias conductas. En la historia clínica de uno de los investigadores/seudopacientes. Examinando el fenómeno de la figura/fondo en un capítulo sobre la percepción. Adcock comenta que «en la porción considerada como figura son observables los detalles. Al cabo de un año. 1966. 1968). 142). Rosenhan ha informado sobre la investigación que demostró convincentemente la imposibilidad de distinguir. Rosenthal y Jacobson. especialmente grande entre los niños del primer y el segundo grado. el CI verbal y el CI de razonamiento. apareció el comentario siguiente: «El . pág. Los dos temas no pueden ser simultáneos para ningún observador (aunque. Como han demostrado los estudios de Rosenthal y sus colaboradores sobre los efectos de las tendencias del experimentador. Otros investigadores han subrayado los efectos de nuestras expectativas. el sentido que le damos a las cosas. De modo que la diferencia entre esos «niños especiales» y el resto sólo existía en la mente de los maestros.. pág. Además se les dieron los nombres de quienes supuestamente habían obtenido puntuaciones altas. a un grupo de maestros se les informó que los niños de sus clases habían pasado un test de inteligencia para prever cuáles de ellos era probable que destacasen. En realidad.

Lo que tomamos por cierto es nuestra realidad (1979. Se trata de los marcos más austeros para comprender los procesos mentales basados en la operación básica de nuestros bloques constructivos básicos. No pretendemos que todo esto represente la verdad sobre lo que sucede entre oreja y oreja. Lo que percibimos determina lo que creemos.cuando nuestras pautas de asociación quedan establecidas de un modo particular. con el menor número posible de supuestos.paciente presenta conducta escritural». ningún miembro del personal le preguntó qué era lo que escribía (Rosenhan. aunque pocas veces estas pautas se desarrollan conscientemente (Cade. tienden a influir en el procesamiento de las experiencias subsiguientes. Lo que tomamos como cierto es lo que creemos. Lo que creemos determina lo que tomamos por cierto. Este proceso ha sido descrito sucintamente por Zukav: La realidad es lo que tomamos como cierto. En nuestras relaciones con los otros. Lo que creemos se basa en nuestras percepciones. 328).. Como uno de nosotros ha dicho en otro lugar. tendemos a desarrollar pautas de conductas conjuntas que reflejan nuestras tendencias mentales y las de las personas con las que interactuamos. Lo que percibimos depende de lo que buscamos... 35). 1973). 1991. Lo que buscamos depende de lo que pensamos. pág. .. pág. Lo que pensamos depende de lo que percibimos. esas tendencias van confirmándose por la repetición. desarrollamos marcos de creencias o «tendencias» mentales que determinan el modo en que nos vemos a nosotros mismos y vemos nuestro mundo. Aparentemente. De este modo. atribuimos significado y respondemos a esas experiencias. .

es mejor no creer en ella. Watzlawick (1984) compiló un libro titulado The Invented Reality. en el que los colaboradores sostienen de diversa manera que la realidad no es más que una construcción. Eco (1983) Algunos trabajos recientes han iniciado en nuestro campo un debate sobre la naturaleza de la realidad. en nuestro mundo aparentemente loco y suicida. Aquí trataremos de subrayar algunos problemas que. de modo que rastrear cadenas de causas y efectos a veces interminables me parece tan necio como tratar de erigir una torre que toque el cielo. LA REALIDAD DE LA «REALIDAD» (O LA «REALIDAD» DE LA REALIDAD): «¿QUÉ ES LO QUE ESTÁ OCURRIENDO REALMENTE?» . cualquier visión de la realidad. no debemos creer en nada y creer en todo. Hacer menos puede llevarnos a las múltiples posiciones absurdas que vemos en torno a nosotros. por un lado. como consecuencia de que no se diferencie con claridad entre dos niveles: 1) el nivel de las cosas y los hechos. En otras palabras.. una invención. pueden surgir en este debate. aunque hubiera una realidad absoluta. nuestras construcciones la reflejan de un modo más o menos adecuado. 1991). que surge del modo en que cada observador ve el mundo.. por absurda que parezca. al mismo tiempo. Ya nos ha costado mucho establecer una relación entre un efecto tan obvio como un árbol carbonizado y el rayo que le prendió fuego. a nuestro juicio. . por otra parte.el razonamiento sobre las causas y efectos es muy difícil. por otra parte.. Speed. También propugnaremos una posición anarquista. puede merecer que se crea en ella en uno u otro momento. El nombre de la rosa. y 2) los significados que se les atribuyen. y están en una relación de interpretación con ella (1984a. en el sentido de que.3.. y. 1984b. ha defendido lo que ella llama una posición constructivista: la realidad existe.

conclusiones. las grandes guerras y. esas cosas y hechos percibidos. parece sensato que aceptemos ese nivel de realidad. se producen cambios que nosotros podemos observar y medir. creencias y atribuciones derivadas de. Parece estar formado por relaciones entre . aparecen en la interpretación y en la atribución de significados a aquellas cosas. y en la atribución de significados. Los SIGNIFICADOS son interpretaciones. En el grupo de discusión descrito en el artículo. Comencemos con el nivel de la realidad que involucra a las cosas y los hechos. Sin duda todos los observadores del hecho mencionado en el título de ese artículo (la sonrisa de Susan) estarán de acuerdo. si se les da tiempo para el análisis. Las diferencias.Las COSAS y los HECHOS se limitan a observaciones y descripciones de base sensorial de lo que percibimos. Pero esos mismos observadores pueden diferir en la selección de las cosas y hechos significativos. son lo que está sucediendo o lo que ha sucedido. Por sólido que parezca un trozo de roca cuando se tiene la experiencia de él a través de los sentidos humanos desnudos. a veces espectaculares y de gran alcance. En este punto hay que admitir que. y en cuanto a que. que van desde tendencias relativamente menores hasta la persecución religiosa. o recordamos haber percibido. a veces conflictivos) puede conducir al desarrollo de toda una gama de problemas humanos. quién sabe. En otros contextos. Aunque esto podría no ser así con otras formas de vida aún no descubiertas. este mismo fenómeno (el fenómeno de que las cosas y los hechos pueden verse de muchos modos. tales diferencias de interpretación parecieron llevar a poco más que un examen interesante y prolongado de los significados posibles de la sonrisa de Susan. en que los labios de Susan se movieron de cierto modo en un cierto momento y en una relación cronológica con las conductas de las otras personas que estaban en la habitación.problemas relacionados con la definición de la realidad. o relacionadas con. tropezamos inmediatamente con. a través de nuestros sentidos. si se lo sondea en el nivel subatómico se vuelve más bien insustancial y elusivo. Para la mayoría de nuestros fines. a lo largo de ciertas escalas temporales. quizá incluso la aniquilación planetaria total. impuestas a. dentro y entre las cosas. Esto ha sido muy bien subrayado en un artículo de Scheflen. en general todos estamos de acuerdo acerca de la existencia y las dimensiones de las cosas particulares. «Susan Smiled: On Explanation in Family Therapy» (1978). al descender en la escala hasta los niveles subatómicos.

como ha demostrado Rosenthal. 15). Lo mismo vale respecto de conceptos tales como espacio. ¿Está «realmente» allí la criatura? Sin embargo. titulada The Dancing Wu-Li Masters. Watzlawick parece asumir una posición un tanto extrema. que transmiten información capaz de promover y reforzar ciertas conductas en los . 10) es construida por el observador. Como dice Capra.partículas minúsculas que existen brevemente en un mundo de probabilidades (y que quizá sólo adquieren existencia en virtud del proceso mismo de la observación). un aficionado a la caza mayor en busca de trofeos y un ambientalista. Al no diferenciar claramente entre los niveles. quizá difieran radicalmente en su modo de verlos y tratarlos. un esquimal.. Desde luego. en el sentido habitual de la palabra. señala que: Si la actitud de la mecánica cuántica es correcta. sino sólo la que en «el sentido más inmediato y concreto» (1984. que sería interesante invitarlo a elaborarla en profundidad frente a un oso polar enfurecido. permaneceremos un tanto por encima del nivel subatómico. pág. aunque ninguna de esas personas cuestione la realidad de tales animales.. No obstante. El físico Henry Pierce Stapp. «el concepto de materia en la física subatómica. entre las cosas y los hechos y los significados que se les pueden atribuir. la discusión entre un peletero. a nuestros fines. bien podría demostrar que. entonces no hay ningún mundo físico sustantivo. sosteniendo que no existe ninguna realidad «allí afuera». Ésta no es la conclusión débil de que podría no haber un mundo físico sustantivo. La selección tendenciosa de las percepciones conduce a respuestas peculiares del observador. en un artículo inédito citado en la fascinante obra de Zukav. 1966). nuestro plano es el de las cosas y acontecimientos que experimentamos en el ambiente. pág. las creencias y expectativas de un observador pueden ejercer una influencia directa y de automcumplimiento sobre la conducta de las personas o criaturas observadas (que es lo que también parece ocurrir con las partículas subatómicas) (Rosenthal. este autor parece adoptar una posición tan solipsista. en el sentido fuerte de que no es posible una descripción más completa que la que esta mecánica proporciona de la subestructura que subyace en la experiencia. y que pueden considerarse razonablemente «allí afuera». es totalmente distinto de la idea tradicional de sustancia material de la física clásica. o causa y efecto» (1976. tiempo. pág. A veces. sino de que definitivamente no hay un mundo físico sustantivo» (1979. 105).

estos análisis pueden realizarse en un nivel microscópico. La «realidad» de la familia es algo un tanto complejo. refmando progresivamente sus modelos. cuando él estaba a dos metros de la puerta. Tampoco ella diferencia con claridad los diferentes niveles. por ejemplo. En otras palabras. Speed. el observador podría acercarse cada vez más. a la cuarta palabra.observados.. aparecieron lágrimas en los ojos de la hija. pronunció un cierto número de palabras. Por lo tanto. cuando se trata de aplicar significados a los hechos. y otras facetas del aspecto físico. . la madre giró 180 grados y levantó la voz en varios decibelios. contra el enorme trasfondo de las asociaciones potenciales. y sobre los hechos que se produjeron entre los diversos miembros (por ejemplo. con una presunta «realidad» o «verdad» igualmente absoluta y definible de lo que sucede en una familia. cae en el error opuesto. alineadas con las expectativas del observador y. Pero el oso polar físico existe con independencia del proceso de la observación (y. que tenemos en ese momento. en gran medida fuera de la percatación consciente de las partes. instante por instante. realidad a la cual. No obstante. giró rápidamente 170 grados y salió de la habitación. conscientes o menos conscientes. todo se vuelve mucho más complejo: En cualquier situación dada. la actitud del observador respecto de los osos polares puede incidir en el modo en que el oso se comporte con él. En un nivel. por lo general. Que sean unas u otras de estas facetas de la experiencia las realidades en un momento dado. según se rectifica a continuación. la mayoría de los observadores se pondrían de acuerdo en cuanto a la cantidad de participantes. en el nivel de la realidad física que nosotros habitamos es prudente creer en su existencia). hay facetas potencialmente ilimitadas de la gestalt total de experiencias de origen externo e interno utilizables para recrear las condiciones originales capaces de llevar a la «recuperación» de toda una gama de recuerdos y asociaciones. la estructura física perfectamente definible de una montaña. etcétera. la madre se acercó a ella y le pasó el brazo sobre los hombros. Esta autora dice que las hipótesis sobre las familias son útiles porque son «verdaderas» (o más bien. durante lapsos más largos). su sexo. y en consecuencia «construir» un aspecto de la realidad. y parece equiparar. por otro lado. el padre. depende de las peculiares preocupaciones. porque «son reflejos o modelos relativamente más adecuados de la realidad»). si no en un sentido absoluto. nuestras preocupaciones peculiares.. o en un nivel menos detallado. de todos modos. su altura.

familiares. Veamos un ejemplo simplificado. Cuando las pautas de asociación queden establecidas de determinada manera. a su vez. se constituye una complicada red de distinciones trazadas. y lo que debe ser. asociaciones y relaciones entre los procesos de selección y agrupamiento pautado de cada participante. religiosos y raciales sobre lo que es y lo que ha sido. culturales. respecto de la riqueza implícita o potencial de las asociaciones posibles. Decidimos nuestro modo de actuar en concordancia con los constructos (o diálogos internos) a través de los cuales cada uno de nosotros ve y «da sentido» a lo que sucede en cualquier . la situación es infinitamente más compleja. tenderán a influir. sólo es observable mediante un proceso análogo del observador.los peculiares enfoques derivados de nuestros marcos para la aplicación de significados. 1991. en virtud de constructos probablemente derivados de un complejo de «condicionamientos» tanto personales como sociales. en virtud de todo un complejo de condicionamientos. Una mujer que. Supongamos que. experiencias. Un hombre. y de que ellas tratan siempre de controlar a los hombres por medio de ardides femeninos e intrigas. en consecuencia. separarán. así como en los de las normas sociales prevalecientes). prejuicios. Entre estos dos individuos la pauta de la interacción se desarrollaría a partir de tales reacciones y contrarreacciones (originadas en parte o en gran medida en los «constructos» de las generaciones precedentes. por medio de la intensificación. en una relación anterior. por su parte. ha desarrollado la idea de que algunos hombres (o todos los hombres) son incapaces de comprometerse emocionalmente e intentan dominar y controlar como si tuvieran derecho a hacerlo. por qué debió o pudo haber sido. 35). ciertos rasgos o aspectos de la experiencia. puede haber desarrollado la idea de que no se puede confiar en ciertas mujeres (o en ninguna mujer). En todo hecho o serie de hechos que involucran a varias personas. etcétera. esa trama. mitos. tenderá a percibir bajo esta luz las acciones de cualquier varón con el que se relacione (y a reaccionar en consecuencia). Nuestro sujeto habría reaccionado finalmente en consecuencia (desde su perspectiva). recuerdos. Tenderá a percibir las acciones de toda mujer con la que tiene alguna relación a través de este conjunto de constructos (y a reaccionar en consecuencia). todo ello influido por los mitos individuales. pág. en el procesamiento de las experiencias subsiguientes (Cade. este hombre llegó a ver a la mujer como «perseguidora» y «tramposa».

y suponiendo que esto pueda llegar a determinarse). Consideremos ahora las cosas desde el lado de ella. y también en concordancia con nuestros propios proyectos (de los que en cada momento somos más o menos conscientes). con lo cual suscita precisamente la gama de conductas de él que ella más teme. Tratamos de reaccionar en concordancia con los motivos y proyectos que atribuimos a esas acciones. y también las acciones de nuestros hijos en su relación con nosotros y nuestros cónyuges (y con todos los otros parientes). Durante algún tiempo. quizá atribuyamos móviles . interpretar aspectos de las conductas subsiguientes del compañero como los primeros signos de una retracción que la asusta y la lleva a «perseguir». Desde luego. los constructos generales de él acerca del modo en que se comportan las mujeres en las relaciones largas. dando precisamente paso a la gama de conductas más temibles desde la perspectiva de la mujer. Sin darse cuenta. los condicionamientos y mandatos (recibidos en nuestra propia experiencia familiar) sobre la naturaleza del matrimonio y lo que se puede esperar de él. el hombre puede experimentar a esta mujer como distinta de la mujer de su relación anterior y. esto también es válido con respecto al modo en que experimentamos las acciones de nuestras parejas (y sus parientes y los nuestros) en sus relaciones con nuestros hijos. de cada uno de los sexos. aunque erróneamente percibidos o representados). comiencen a incidir en la interpretación que les da a algunas de las conductas de ella. y sobre el lugar de los hijos. así como los imperativos y estereotipos sociales al respecto. por lo tanto. Actuamos en concordancia con los motivos y proyectos que atribuimos a las acciones de los otros y que usamos para explicarlas (correcta o erróneamente). si la relación entre ellos se prolonga. viéndolas como «persecución» y «trampa». Entre ellos se cuentan aspectos del desarrollo de nuestras relaciones familiares y matrimoniales (a nuestro juicio). Una multitud de factores gravitan en el modo en que interpretamos esas acciones. Pero es posible que. Aunque inicialmente experimentara al hombre de modo diferente. su constructo general según el cual «la mayoría de los hombres se distancian emocionalmente» podría llevarla a esperar y.relación o conjunto de relaciones (con independencia de que estemos en lo cierto o no. en la relación matrimonial. Entonces iniciaría un repliegue. las personas se atrapan recíprocamente en «juegos» (a veces de consecuencias trágicas) mientras tratan de promover y proteger sus intereses (y quizá también los de los otros. actuar también él de distinto modo. por ejemplo. por lo tanto.

la profecía de autocumplimiento. que genera su propia realización. en las familias con problemas crónicos. que incluyen. 133). más probable es que nos convirtamos en eso. parecería que tiene una estructura explícita. «favorito». los niños recogen constructos sobre ellos mismos (también tomados de la familia y de los valores y actitudes sociales). «víctima». no significa en ningún sentido absoluto que sea de algún modo verdadero o esté más cerca de una . «aliado». «éxito». que escogen y agrupan en pautas las experiencias a partir de las cuales los participantes responden y reaccionan entre sí. En el reino de la atribución de significados. el hecho de que un mapa. Basta con añadir a la mezcla más de la misma pauta repetidamente actuada e identificada. con la familia global y la sociedad: «salvador». y en procesos inconscientes compartidos. pág. que los impulsos. «villano».«sucios» a nuestro cónyuge. y así sucesivamente. continuamente influida por la aplicación de más de los mismos modos de construir lo que sucede. Entra en juego el poder del efecto «Pigmalión».. a nuestro hijo. y a otras personas (Palazzoli y otros. deseos. etcétera. Welwood dice: Según el modelo tradicional del inconsciente en la psicología profunda. que se pueden explicar de muchos modos diferentes y en muchos niveles diferentes de la interrelación organismo/ ambiente (1982. lo que conduce a más de las mismas atribuciones relacionadas con las acciones de los otros participantes en el juego. «ángel». represiones o arquetipos existen en forma explícita. Cuanto más nos comportamos respecto de alguien como si él fuera algo. 1989). la posibilidad de muchas ideas autodenigratorias. Cuanto más nos comportamos como si nosotros mismos fuéramos algo. A su vez. «perseguidor». más probable es que él se convierta en eso. modelo o marco de creencias sea adecuado. Entre esos constructos (que vemos como «existentes» en una jerarquía compleja de temas entrelazados) habrá ideas sobre los roles que deben adoptar en relación con padres y hermanos. que el inconsciente es una especie de alter ego autónomo.. además de tener nuestros propios motivos y proyectos. o a ambos. Lo inconsciente son los pautamientos holísticos. En la posición de Speed parece estar implícita la creencia en pautas o estructuras concretas que existirían en la familia y en sus relaciones internas y externas. Speed también parece creer en una estructura oculta pero explícita para el individuo. «fracaso».

N. El hombre tiende a aceptar estas ideas como sí fueran cosas concretas que. . para la mayor parte de los fines. 24). Las experiencias son lo real. empezando por verlos como 4 filas horizontales de 6 puntos. el lector puede aceptar como existentes realmente «allí afuera». las conexiones realizadas y los significados atribuidos (tal vez sería más exacto decir «impuestos») por medio de esos marcos. están realmente en los puntos. Es peligroso olvidarlo. son más o menos útiles o funcionales para ciertos propósitos (por ejemplo. y así sucesivamente. que son innumerables (y no hemos hablado de utilizar líneas curvas). Como explica Waddington: El pensamiento más convencional. Whitehead dice que.. en este caso. comete un error fundamental al confundir niveles de realidad. establecidas por un observador. y son impuestas por el observador a partir de marcos peculiares para trazar distinciones y desarrollar comprensión. o sentimientos tales como la cólera. en realidad. La perspectiva de Speed da por sentado que todas estas pautas. Desde luego. y tomar esas cosas secundarias como más concretas y reales que lo que son en realidad (1977. entre cosas y hechos. En la figura 1 se ve claramente lo que decimos. pudieran recogerse y ubicarse en algún otro lugar. Todo lo que puede decirse es que las pautas de asociaciones seleccionadas. pág. que han sido inventadas por el hombre para tratar de dar sentido a las situaciones con las que tropieza. por así decirlo. pero las pautas pertenecen a un nivel diferente. Whitehead denomina «la falacia de la concreción mal ubicada». después como 6 columnas verticales de 4 puntos. En el resto de la página vemos algunas de las pautas más directas que pueden «imponerse» para establecer y destacar las relaciones entre esos puntos. ellas derivan siempre de casos reales de experiencia humana. dado el propósito de este capítulo. Arriba hay 24 puntos. que.. Las pautas son conexiones entre elementos. las nociones son secundarias y derivadas.«verdad» absoluta que otro modelo adecuado. Son ejemplos los átomos físicos. Esa autora cae víctima de lo que A. o nociones sociales tales como la de justicia. Speed habla de «la realidad de las pautas de la familia». con independencia del acto de observar. son útiles para la explicación y predicción). presumiblemente junto con las otras posibles. en relación con ciertos propósitos de ese observador. reconoce ciertas nociones derivadas y esencialmente abstractas. se puede considerar que las cosas y los hechos existen «allí afuera».

Nosotros diríamos que las realidades que construimos nos ayudan a idear interacciones o intervenciones útiles gracias a una adecuación suficiente con facetas significativas (para ellos) de las realidades construidas de los miembros de la familia. de género. teóricas y de muchos otros tipos. que los observadores tienen en común. La «realidad» de una familia no será más que uno de los modos (entre los muchos posibles) de dar sentido a las cosas y hechos que los miembros de esa familia experimentan (reales para ellos). por lo tanto. La habilidad del terapeuta consiste en encontrar una manera de ver la realidad familiar lo bastante próxima a las ideas de los miembros de esa familia como para poder comprometerlos. profesionales. en una «realidad compartida».Obviamente. las ideas del terapeuta sobre lo que está sucediendo deben adecuarse. con sus modos de pensar acerca de sí mismos. culturales. del mismo modo. una variedad inmensa de pautas y explicaciones que el observador puede «imponer» (probablemente tantas pautas como observadores) aunque. a las personas involucradas y a un numero suficiente de hechos «significativos» (y también a las ideas que los participantes tienen sobre estas cuestiones). en un nivel. así sea brevemente. Acercarse a la «realidad» de una familia no significa que el terapeuta encuentre la realidad. pero con una perspectiva lo bastante distinta como para ayudar a generar cambios en los significados y. también en la experiencia y la respuesta. en una familia. determinarán que haya considerable coincidencia con respecto a numerosas facetas. desde luego. del mismo modo que conjeturar qué pauta emplea la familia para organizar los 24 puntos . educacionales. y de responder conductual y afectivamente. Así como las pautas del diagrama deben adecuarse a la cantidad y a la distribución espacial de los puntos. lo mismo que en el caso de los puntos. las influencias familiares. Incluso con tal restricción existe. en cualquier marco explicativo debe haber un grado significativo de «adecuación» entre los dos niveles (y es «significativo» el nivel «adecuación» necesario para que el observador pueda explicarse y predecir suficientemente en relación con sus fines).

.

Rosenthal y Jacobson. igual de grande. pasen por alto o rechacen lo que la contradice. Cualquiera de las otras pautas se adecuaría igualmente bien. (Desde luego. y de las pautas reiteradas de respuesta que se originan en esos marcos. tengamos el cuidado de diferenciar con claridad dos niveles: el de las cosas y los hechos que se pueden considerar razonablemente como existentes «allí afuera». pág. etcétera. págs. éste no es un problema cuando no es un problema. 10). en todos los niveles de funcionamiento. nos parece importante que. nos volvamos anarquistas en nuestros enfoques. Pero a fin de considerarlo todo debemos contar con un marco para pensarlo. y el de los diversos marcos a través de los cuales . y a continuación tendemos a seleccionar e interpretar datos que confirmen esa posición y no vean. lo que digo se aplica a este mismo enunciado. surgen de la reificación de los marcos de creencias.) Por ende. y que considerarlos meras ilusiones es también vivir en un error. pero cuando aparecen problemas. y las profecías de autocumplimiento que Watzlawick ha descrito con tanta elocuencia en su libro (Watzlawick. empezamos a cerrar nuestra mente a otras posibilidades. Entonces el fenómeno subrayado por Rosenthal (Rosenthal. las relaciones. 1990). Mi punto de vista es que todos los problemas humanos. 1984. como «realidad». Después de haber asumido una posición con respecto a algo. de creencias personales fuertes. El error no consiste en que tengamos marcos. alentamos y en algunas circunstancias tratamos de poner en vigor la ortodoxia en el pensamiento y la acción (a veces en nombre de su opuesto) (Cade. Éste es un proceso que uno de nosotros ha denominado «endurecimiento de las categorías» (O'Hanlon. desde el individual hasta el internacional. las emociones. Buda dijo a los buscadores de la verdad que considerar el mundo de los objetos materiales.de nuestro diagrama no significa que esa pauta sea la real. puede volverse muy importante. para ser terapéuticos. sino en que olvidamos que son sólo marcos. perpetúan y exacerban lo que está sucediendo. que no debe ser tratado con demasiado respeto. Desde luego. 1966. 95-116). es importante que. de los modos de ver la realidad. 1968). en cualquier discusión de la realidad. A modo de resumen. que no creamos en nada y lo creamos todo al unísono. imponemos y delimitamos. Siempre que nuestra terapia recibe su forma de la ortodoxia diagnóstica y terapéutica. es vivir en el error. y los confundimos con la realidad. a mi juicio. 1985a.

23-27). aunque sea «fundamental» o «necesaria» para la ciencia. eso le quita sustento a la persecución de los disidentes. siempre hay circunstancias en las que es aconsejable no sólo ignorarla.dada cualquier regla. págs. mi tesis es que el anarquismo ayuda a lograr progreso en cualesquiera de los sentidos que uno se tome el trabajo de escoger. Incluso una ciencia de «ley y orden» sólo logrará éxito si en ocasiones permite que se produzcan movimientos anarquistas (1978. También nos parece vital que nunca creamos lo que creemos.los percibimos e interpretamos. ... Como dice Feyerabend. .. sino incluso adoptar su opuesto..

También . luego existo». Estamos de acuerdo con Kleckner y sus colaboradores en cuanto a que «el terapeuta estratégico que no siente» es en gran medida un mito. sino una imitación. pág. 195) «Pienso. pág.. una teatralización del sentimiento. 381) Una emoción es aproximadamente el significado que le damos a nuestros estados sentidos de excitación. KÜNDERA(1990. sobre la base de los aspectos cognitivos de la situación. luego existo». o recibir cualquier otra de entre una gran variedad de etiquetas emocionales. KUNDERA (1990. es una verdad de validez mucho más universal. es posible inferir que exactamente un mismo estado de excitación psicológica puede etiquetarse como «alegría». pág. En cuanto queremos sentir. y a menudo contra nuestra voluntad. 272) Una de las cosas que define los sentimientos es que nacen en nosotros sin nuestra voluntad. «furia» o «celos». es el enunciado de un intelectual que subestima el dolor de muelas. SCHACHTER Y SINGER (1962. 200) Otro ámbito de la experiencia humana. el sentimiento ya no es un sentimiento. «Siento. que a menudo se considera que los terapeutas breves pasan por alto. pág.4. HARRÉ Y SECORD (1972.. es el de las emociones. ¿CÓMO COMPRENDEMOS LAS EMOCIONES? En la medida en que los factores Cognitivos son potentes determinantes de los estados emocionales. y se aplica a todo lo que vive.

49). pronto resultó claro que la dienta. No basta necesariamente con escuchar. y la trabajadora esperaba la experiencia con considerable ansiedad. incluso los sentimientos expresados. Si bien la trabajadora creía que había escuchado y comprendido el problema de esta mujer. Nosotros. a .coincidimos con ellos en que han sido los propios terapeutas breves/estratégicos los principales responsables de haber mantenido el secreto de que. Yo soy la única persona que le queda. el cliente-no sabe si se le ha escuchado o no. En realidad no llego a nada. no acepta consejos. sobre la base de sus experiencias anteriores. y en ausencia de un feedback claro en la situación presente. Como dicen los autores mencionados: «No se trata de que los terapeutas estratégicos no aborden los sentimientos. que aún está dispuesta a verla. Cuando no hayfeedback. No escucha nada de lo que le digo. El problema de la trabajadora era que se consideraba incapaz de contener lo que ella experimentaba como una abrumadora e interminable marea de amargas quejas de la mujer. durante algunos años hemos señalado constantemente la importancia no sólo de escucharlo que el cliente comunica. ni enseñan al respecto a sus discípulos» (Kleckner y otros. trabajaba muchas horas y era proclive a tener estallidos violentos. Siempre le tengo miedo a este caso. con nuestros alumnos. Sé que necesita ayuda. y también culpable al descubrir que me está empezando a provocar una aversión activa. ellos creen que los sentimientos del ciiente son importantes. seguía pensando que eso no era así. No tengo la menor idea de adonde ir con él. Ya la han echado de varias instituciones. La trabajadora describió a una mujer que había luchado durante cierto tiempo con dos adolescentes fuera de control y un esposo que le brindaba poco apoyo. Una trabajadora de un centro público de salud buscó la ayuda de un terapeuta consultor. sino sólo de que no hablan sobre ellos entre sí. no escriben al respecto en la literatura. Entonces se sentía obligada a continuar narrando su historia inútil y desesperadamente. pág. Su caso iba a ser observado a través de un espejo falso. en realidad. sino también de encontrar modos de demostrarle que lo hemos hecho. pero me siento impotente para hacer algo por ella. 1992.

y que en el transcurso de la sesión no brindara ningún consejo. sonrió y dijo: «No lo sé. con un marco mental más optimista. Nosotros creemos que. excitación. por lo general. se aconsejó a la trabajadora que dejara el cuaderno de notas de lado. frente a esta mujer ella solía reclinarse en la silla. que mientras estaba sentada se inclinara hacia adelante (según sus colegas.» «¿Cómo es que resiste todo esto?» «Muchas personas habrían renunciado hace mucho tiempo. Finalmente. Nos damos cuenta de que la sugerencia del consultor podría considerarse sólo como una maniobra táctica destinada a romper un impasse. el consultor quizá omitió mencionar su riqueza creciente al escuchar la descripción que la trabajadora realizaba de la historia de la mujer. los clientes sólo escuchan cuando sienten que han sido escuchados. y quizá en la definición de la «atención suficiente». y a menudo importante. debe prestar una atención suficiente a este aspecto de las experiencias del cliente. Las terapias suelen diferir no sólo en la medida en que consideran . y a escuchar lo que se le decía. Esto es posible porque. la trabajadora manifestó haber descubierto que en realidad gustaba de esa dienta y la respetaba. Al final de la sesión. Debe sentirse muy sola con toda esta preocupación. como luchando contra un viento fuerte). Al mismo tiempo. Los diversos enfoques terapéuticos difieren en el modo de hacerlo. alegría. y no como una prescripción real de que se prestara atención a los sentimientos.» Poco a poco.quienquiera que la escuchara. Durante la sesión siguiente. la mujer empezó a hablar con más lentitud y menos acaloramiento. cuando se le volvió a preguntar cómo había podido resistirlo. era evidente que no esperaba que nadie oyera lo que ella trataba de expresar. Más tarde. y dispuesta a escuchar lo que se le dijera. sino que se limitara a repetir frases como: «¡Pero. Entendemos que. esto es terrible!» «¿Cómo demonios ha aguantado todos estos años?» «Seguramente usted siente que nadie sabe lo que ha tenido que pasar. sobre todo en momentos cruciales de aflicción. etcétera. Quizá soy más fuerte de lo que creo». el terapeuta. a parecer más serena. sea cual fuere su escuela. para una terapia eficaz. al contar el episodio de la consulta. La expresión de sentimientos es sin duda una respuesta natural humana. miedo. cuando sus experiencias han sido validadas —incluso sus experiencias afectivas—. la dienta estaba más tranquila.

se apartaron de los constructos mentalistas. alteran y/o facilitan el funcionamiento humano. Se ha dicho que los sentimientos son interpretaciones de los estados de excitación fisiológica. De hecho. de la manera que tiene el cuerpo de prepararse para la acción. lo mejor era caracterizar la realización. desarrollaron técnicas como el «reen-marcamiento». y por los imperativos asociados con el género (Crawford y otros. nuestros sentimientos son un fenómeno omnipresente. basados en el recuerdo de experiencias pasadas. que dependen en gran medida de los diversos niveles de constructos generados para dar sentido a la situación presente. describir la conducta y operar sobre la base de fenómenos observables» (1977. pág. como subraya George Greenberg en su artículo sobre las aportaciones de Don Jackson al campo de la terapia familiar. el principal mecanismo del cambio es la modificación fundamental de los constructos que permiten realizar las distinciones y destilar la experiencia. En mayor o menor medida. destinadas en parte a incidir sobre la cognición o «percepción». Consideramos que. no negaron la existencia de mecanismos intrapsíquicos internos que influyen. por útiles y catárticas que sean a veces las exploraciones y expresiones emocionales. O. Es cierto que los terapeutas de hoy tienden a prestar una considerable atención a lo observable. Sea cual fuere el . Lo novedoso e importante en ellos fue sostener que uno no puede conocer las percepciones de otros. Sólo a través de la conducta se manifiestan esos hechos y experiencias afectivas y cognitivas (1981. y determinantes poderosos del modo en que reaccionamos o no reaccionamos ante una situación. 292). y que.importante reconocer las emociones. desde el punto de vista científico. y que. Pero. Si bien Jackson y sus asociados. sino también por su mayor o menor creencia en que expresarlas es crucial y central en el proceso de la terapia y el cambio. también dependen de lo que esperamos sentir. en la terapia familiar del MRI lo que resume los resultados es la conducta. en todos los ámbitos de nuestra vida. al crear un enfoque conductual. como explica Arthur Bodin. Los sentimientos son asimismo afectados por las prescripciones y proscripciones del contexto social. 1992). Si bien los sentimientos y pensamientos se consideran importantes. 403). pág.

pág. podemos sentirla de varias maneras. y también temamos fracasar o ponernos en ridículo. Pero. proporcionan el marco con el cual uno comprende y etiqueta sus sentimientos.1968. muchos de nosotros. hemos tenido la experiencia de oscilar rápidamente entre una excitación y anticipación ansiosa. vigor y autenticidad aparente. idénticas. la excitación fisiológica puede verse de distintos modos. al supervisar un caso desde detrás del espejo falso. 1966. Cuando existe más de un marco para interpretar una experiencia. Nisbett y Schachter. Es decir. tono muscular. Por ejemplo. explicación tal vez introducida explícita o implícitamente por un terapeuta que se basaba en la creencia de que. o estaban reaccionando a la única explicación verosímil que tenían de los altos niveles de excitación fisiológica que experimentaban. tensión sanguínea. 380). y. por un lado. Quizá esperemos tener una actuación brillante. u otra cosa (1962. en las familias. a veces con-flictivos. «alegría». ¿eran ésos realmente los sentimientos de los miembros de la familia. 1965. Es decir. No había duda alguna de que lo estaban haciendo con considerable calor. ritmo cardíaco. una gran angustia y deseos de que nos trague la tierra. por el otro. tal vez ninguno de los dos sentimientos constituya una interpretación apropiada del estado de alta excitación fisiológica que en la mayoría de nosotros precede a tales momentos. estos problemas derivan de una cólera no expresada? Alarmado por la tensión creciente en la habitación.sentimiento fundamental que experimentemos. Es la cognición lo que determina que el estado de excitación fisiológica sea etiquetado como «cólera». Muchas investigaciones ulteriores han puesto a prueba la idea de que la autoatribución de emoción está relacionada con el modo en que damos sentido a lo que observamos en nuestra propia conducta (Bem. intervine y propuse «la tristeza por lo que podrían haber sido . pude observar a una familia a la que «se ayudaba a tomar contacto con» sus sentimientos de cólera recíproca. Storms y Nisbett. las concomitancias fisiológicas del estado de excitación (irrupción o adrenalina. Recuerdo que. en gran medida. «miedo». El trabajo de Schachter y Singer respalda su proposición de que: Las cogniciones que surgen de la situación inmediata. etcétera) son. antes de subir a un escenario para pronunciar una conferencia o algún otro tipo de intervención. 1970). que parecía volverse improductiva y potencialmente peligrosa. interpretada a través de la experiencia pasada.

Debemos tener el cuidado de no reificar las emociones y. 370). tal vez no sea ni útil ni terapéutico alentar la expresión sistemática de las emociones. sobre todo de las «etiquetadas» de un modo tal que perpetúa una sensación de desesperanza o desamparo. durante el resto de la sesión (Cade. cooperativa y más optimista. aprendizajes. por lo menos en lo concerniente a crear una atmósfera aparentemente constructiva. en caso contrario. En toda situación. Atravesar un acto simple supone una inmensa cantidad de conocimientos. 167). se les puede imponer cualquier sentimiento. este marco condujo a expresiones de tristeza y a un proceso conmovedor de creciente dulzura y gradual reafirmación entre los miembros de la familia. pero también defendible como apropiada y auténtica. cualquiera de los dos marcos bastaba para interpretar la experiencia de excitación fisiológica de los miembros de la familia. miedo. No se trata de que creamos que los clientes son tan maleables que. de algún modo. particularmente en una situación interaccional compleja y muy cargada. las expresiones de cólera pueden ser potencialmente útiles cuando se refieren a algo sobre lo cual sentimos tener algún control. Como observa Gendlin: Cualquier momento tiene una riqueza enorme.. traición. pág.las cosas» como explicación alternativa de ese alto nivel de excitación fisiológica. Nosotros entendemos que. desprecio. Quizá otra explicación (por ejemplo culpa. Casi instantáneamente.. etcétera) también podría haber «tenido sentido» para los clientes. Por ejemplo. 1992a. quizá conduzcan sencillamente a una mayor sensación de impotencia y desvalimiento. en cuanto ayuda a las personas a sentirse validadas y comprendidas. Uno de estos marcos parecía más útil que el otro como cristal para interpretar la excitación. ¿Cuáles eran los sentimientos reales? Sin duda. pág. sensaciones de la situación. si bien el reconocimiento de la existencia de diversas emociones fuertes puede ser altamente terapéutico. así como de los múltiples rasgos específicos de la situación dada (1973. y conducido a una expresión distinta de sentimientos. encerrar a los individuos en pautas . los constructos que aplican todos los involucrados para explicarla por lo general constituyen la punta del iceberg de los incalculables recuerdos y asociaciones almacenados que también se podrían aplicar. comprensiones de la vida y las personas.

pero es la otra interpretación la que nos lleva a continuar la tarea. en cambio. es que los terapeutas estratégicos no dedican cantidades importantes de tiempo a hablar sobre los sentimientos o a hacer que el cliente los reconozca y asuma. En el ejemplo anterior. las interpretaciones de que se trata de miedo o de excitación «satisfacen los requisitos» por igual para dar razón de nuestro estado de elevada excitación fisiológica. se concentran en lograr que el cliente exprese sus sentimientos de un modo que sea más probable que lo lleve a una mayor satisfacción en la vida cotidiana» (1992. 49)... Kleckner y otros llegan a la conclusión de que: Lo que debe subrayarse. pág. El reconocimiento del miedo puede hacer que nos sintamos comprendidos. . referido a subir al escenario.negativas de pensamiento y acción.

Una dienta que había sido etiquetada como «personalidad límite» fue transferida a una nueva terapeuta. MARCO Tuno CICERÓN El proceso de la evaluación es crucial para la dirección que toma cualquier terapia y a menudo. y respondió: «Esta otra terapeuta es muy pesimista. aunque pueden tener consecuencias muy reales. Lo mismo que en una partida de ajedrez. Richard Rabkiñhá utilizado la analogía del ajedrez para pensar el proceso terapéutico (1977). Todos los marcos explicativos son metáforas. y á verse a sí mismos. incluso aunque esas creencias no hayan sido explícitas sino implícitamente comunicadas. Se le preguntó cuál era la diferencia de estilo entre las dos terapeutas. No obstante. JULES ROMAIN (1973) Todas las cosas tienen pequeños principios. el éxito o fracaso de la terapia está a menudo determinado por las «jugadas» de apertura: las preguntas formuladas. cuando esos marcos se confunden con «la realidad» y son reificados. NEGOCIANDO EL PROBLEMA El primer paso era el que contaba. que reflejan la «estrategia de juego» y los supuestos del terapeuta. Después dijo que. los clientes pueden llegar a considerar sus problemas y pronósticos. a la luz de las creencias del terapeuta al respecto. ello ejerce una autoridad terrible sobre ti. Una vez que has iniciado algo. Después de un tiempo. . cuando iba a ver a la nueva terapeuta. debido a un cambio de personal en la institución en la que recibía la terapia.5. a menudo aparecen problemas. párasuj&dto. las respuestas extraídas. Creemos que son muchos los diferentes marcos capaces de orientar a los terapeutas en su trabajo. a menudo salía muy desalentada y deprimida. como ya hemos dicho antes. en ultima instancia.

tendencia ésta de la cual nuestro propio campo de ningún modo está totalmente libre). Esos niveles se asemejan estrechamente a los ocho niveles de explicación propuestos por el biólogo . los psiquiatras de orientación biológica «descubren» pruebas de problemas neurológicos y déficits químicos. sea cual fuere la conciencia que los participantes tengan de este hecho. Al final de la sesión. la realidad está mediada socialmente. Éstas abarcan desde el más amplio nivel sociopolítico hasta el nivel neurosinóptico individual. desde nuestros antecedentes históricos. a menudo desatiende e incluso se mofa de otros modelos y explicaciones. no debe sorprendernos que veamos los problemas y sus definiciones (y los efectos pragmáticos de estas definiciones) como mediados en gran medida social e interaccional-mente. etcétera). los analistas «descubren» problemas intrapsíquicos. el problema del cliente o la familia es estudiado. comunidad. género. de origen genético o ambiental. después de lo cual se lo trata. considerando la complejidad del fenómeno que denominamos esquizofrenia. Puesto que. . aunque no lo estuviera al principio». raza. grupo de pares. sentimos y hacemos se puede considerar insertado en. a nuestro juicio. Tradicionalmente. identificado y descrito «objetivamente». lostera-peutas estmctuxajgs/estratégiGOS «descubren» ambigüedades jerárqui-cas y coaliciones. Todo terapeuta se basa en el supuesto de que él o ella ha descu-~Bierto la causa fundamental del problema (y. y afectado por. tal como lo prevemos hoy. pasando por nuestras diversas experiencias del presente (familia. Todo lo que pensamos. lamentablemente. Por ejemplo. una compleja jerarquía de influencias.Scheflen muestra que hay que considerarlo reflejo de un complejo de influencias de por lo menos ocho niveles diferentes (1981). El grado de influencia que ejercerá el cliente (o lo que el terapeuta le reconozca competencia para ejercer) en la creación de esta «realidad» varía según el enfoque.Cuando entro en el consultorio. hasta nuestro futuro. con frecuencia originados en la niñez. Pero ella me dice que parezco deprimida. quizá me sienta muy bien. estoy decididamente deprimida. lo£ter^eutas_bre-ves «descubren» pautas dejgensjumento y acción que se autorrefuer-zan. en el proceso de evaluación o diagnóstico. Entonces empiezo a preguntarme si en realidad no lo estoy. los terapeutas contextúales «descubren» los efectos "de la injusticia y la explotación intergeneracional. en un proceso en el cual el cliente o los clientes y el terapeuta crean juntos una «realidad». Los terapeutas conductuales «descubren» problemas de conducta.

20). pág. en lo que puede describirse de un modo claro y concreto. incluso el desarrollo y mantenimiento de los problemas.Steven Rose como los mínimos necesarios para comprender la conducta del cerebro (1976. o en todos ellos. y con respecto al cual él o ella es un cliente real o potencial. La riqueza y complejidad de este tapiz existencial significa también que es posible encontrar «pruebas» en apoyo de una amplia gama de preconcepciones diagnósticas. en términos de cosas y hechos. a menos que estemos actuando como agentes de control social. lo que nos autoriza a realizar nuestra tarea es resolver el problema específico que la persona nos trae a terapia. Además. A nuestro juicio. Pero creemos que cuanto más se aleja uno de las tuercas y tomillos observables o descriptibles de la interacción. Scheflen Rose La perspectiva social El nivel institucional El nivel familiar La interacción diádica La emocionalidad y los estados corporales Los subsistemas fisiológicos La organización del sistema nervioso La microestructura neural Nivel sociológico Nivel psicológico-social Nivel psicológico (mentalista) Nivel fisiológico (sistemas) Nivel fisiológico (unidades) Nivel anatómico-bioquímico Nivel químico Nivel físico. y que en realidad al cliente le . que no contienen ni presuponen ninguna información que en principio no pudiera derivarse sin interpretación de un vídeo con banda sonora» (1987. mayores son los riesgos que corre de quedar atrapado en sus propias metáforas. La riqueza y complejidad de este tapiz existencial significa que cualquier aspecto de nuestro ser. No se trata de que neguemos la complejidad de la experiencia humana. y de imponérselas a los cHentes. O'Hanlon y Wilk hablan de «enunciados descriptivos basados en la observación. 30). Los terapeutas breves se concentran primordialmente en lo observable. también significa que la causa o causas «reales» de cualquier problema nunca se pueden determinar de modo con-cluyente. puede verse como reflejo de fenómenos que existen en cualquiera de estos niveles. A veces sucede que el problema inicial se utiliza como «tarjeta de presentación». pág.

O bien a esa persona le interesa adquirir algo. un tribunal. El grupo del Centro de Terapia Breve de Palo Alto (Fisch y otros. Watzlawick y otros. y trata de «venderle» algo a una persona que no está interesada en adquirir nada. el terapeuta no podía hacer. y siente que los otros (incluso el terapeuta) tratan de convencerla o forzarla a «realizar esa compra» porque tienen sus propias razones. Creemos que nuestra responsabilidad consiste en proporcionar ese clima. Se le informó de que no era así. que no es lo que el terapeuta intenta «venderle». o de quién? A veces la persona que recurre a la terapia se siente proclive a adquirir los cambios de otros (un cónyuge. pórmás nécesa-^os^deseables o beneficigsos-que esos-cambios les parezcan a las otras personastesus vidas Valnropio terapeuta. sin advertir o estar preparada para ver que es ella misma quien podría o debería cambiar su manera de ver a ese otro/A menudo. con qué. por diversas razones individuales o interpersonales.preocupa más otro problema. y confía más en la integridad y la competencia del terapeuta. 1982. No obstante. que dejara de fumar. ni haría. el cliente que llega al consultorio ha sido derivado por un consejero escolar.cQnsumidores. quien aparentemente le había dicho que mediante el hipnotismo se puede dejar de fumar.JLos clientes no tra-baian-por cambios de k>s^«e^e-s^. aunque. estaba en condiciones de ayudarlo a abandonar el hábito. Weakland y otros. 1974. ~ "~ ~"" *~~~De^dé"esta perspectiva consideramoslnnecesarias las ideas tradicionales acerca de la resistencia. Mucho de lo que suele definirse como «resistencia» puede verse como resultado directo del hecho de que el terapeuta no clarifica si alguien es cuente o no. e incluso sea hostil a la idea de someterse a ella. un hijo). 1974) ha examinado este tema esencial de la «relación de compra». pero primero quería . Esto no significa necesariamente que no se puede hacer nada. sino que el terapeuta debe partir con cautela de una posición respetuosa y humilde. que no está preparado para introducir antes de que pase algún tiempo. y quizá no tenga ninguna motivación para la terapia. Aunque al afrontar el enfoque de un cambio significativo todos tendemos a aferramos a «lo malo conocido». un progenitor. un cónyuge. pero quien en última instancia debe definir el enfoque es el propio cliente. sin establecer ningún supuesto. etcétera. a nuestro juicio las personas con problemas quieren cambiar. no saben o no pueden iniciar el proceso sin alguna ayuda. Un hombre pidió hora por recomendación de su agente de seguros. ¿Quién quiere ayuda.

Los párrafos siguientes delinean los aspectos importantes de la «relación de compra». Era el agente de seguros quien quería que yo dejara el tabaco». aunque tal vez se vea a sí mismo . 1982. acerca de los cuales está por lo general dispuesto a hablar. Pero. con una adaptación posterior de Steve de Shazer y de sus colegas (de Shazer. concernientes a él mismo o relacionados con otra u otras personas. cuarenta años antes. específicos o vagos. ya que antes había dejado de beber. sobre la base de lo que él le había comentado. los médicos le habían dicho que le quedaban tres años de vida. Un quejicoso tiene un problema o una lista de problemas. a veces extensamente. suponía que no le costaría mucho dejar de fumar. y contestó que nunca había padecido efectos desagradables. Se le preguntó si alguna vez había tenido problemas de salud o respiratorios relacionados con el tabaco. Pero si el médico no le hacía esa recomendación. podía seguir disfrutando del tabaco mientras quisiera. debido a sus hábitos extremos con la bebida y el tabaco. 1988): Un visitante (que Fisch y otros. varios años antes. ni recibir ayuda. Por lo tanto. Por más claro que esté para esos otros y para nosotros mismos que la persona tiene problemas. alguien que mira escaparates pero no entra a comprar) no se compromete. en los planes de él o ella no está el hablar sobre tales problemas en el contexto presente. Al dejar la Marina. joven. llaman window shopper. implícita o explícita. El terapeuta le dijo que. Respondió que no. Estaba jubilado. es probable que cualquier intento de intervención sea estéril o conduzca a lo que posteriormente podría llamarse «resistencia». y por lo general debido a las preocupaciones de otros. Supongo que realmente no quiero dejar de fumar. Steve de Shazer aconseja escuchar con respeto. En tales situaciones. y nuestra conversación me ha ayudado a comprenderlo. Tenía que hacerse un examen médico en el término de unas pocas semanas. El hombre respondió: «Gracias. en el caso de que el médico se lo recomendara. Fumar era uno de los pocos placeres que le quedaban. por prescripción médica. tal como los presentó inicialmente el grupo de Palo Alto. había renunciado al alcohol y suprimido las grasas de su dieta. felicitar cuando sea posible. es decir. a menudo llega a la terapia bajo algún tipo de coacción.saber si él mismo lo deseaba. El terapeuta le deseó suerte y agregó que la puerta de su consultorio estaba siempre abierta si él quería volver. pero no hacer sugerencias ni encargar tareas.

pero sin sugerencias y tareas). amigos u otros profesionales dejan de presionarlo para que vaya a terapia. o para poder decir: «Bien. en cuyo caso es probable que convenga tratarlo imcialrnente como a un visitante. quienes tienen que cambiar. relacionada con él mismo o con otra u otras personas. al encontrarse con que el terapeuta no le señala errores y le demuestra comprensión. y también que las cambie. al final de la sesión. con empatia. Es posible que. Desde luego. Se refieren a las posturas adoptadas por los clientes en relación con las posiciones reales o previstas de los terapeutas y los otros miembros de la familia o profesionales involucrados. cada uno de ellos con diferentes problemas. el esposo. para lo cual busca la ayuda del terapeuta. Es común que cada miembro de una familia adopte posiciones distintas con cada uno de los otros. una mujer puede llevar a terapia a su esposo renuente. se haya convertido en un comprador de terapia. son sólo orientaciones para pensar la relación terapéutica. fui pero no dio resultado. A veces. y se ve con claridad que se dejó llevar para conservar la paz. o bien con potencial para influir en el problema o los problemas con sus propias acciones. Un comprador tiene una queja. y al terapeuta le resulta más fácil evitar la difícil posición de aparecer como agente de los otros. en las que en la sesión se ve a más de una . y no él. Esta situación aparece a menudo en la terapia familiar y marital. es posible tener varios compradores a la vez. y el individuo desea sin duda alguna hacer algo al respecto. el cliente sigue siendo visitante hasta que otras personas de su vida. como lo que sucedió no es lo que esperaba la mujer. Entonces puede concurrir con sus planteamientos. Por ejemplo. allegados. El hombre no tiene ningún interés en la terapia. no está aún claro que invite directamente al terapeuta a ofrecer consejo o ayuda (quizá asuma la posición de que son los otros. de esa queja puede obtenerse una descripción relativamente clara. Esto contrasta con la idea tradicional de la «resistencia». Sin duda es la compradora del cambio de él. No obstante. Es importante no suponer que estas definiciones describen «características» fijas y reales.como relativamente impotente. en el transcurso de una misma sesión. que es lo que yo había previsto». así como su actitud con el terapeuta. o de una sesión a otra. ella podría desplazarse a la posición de quejicosa o incluso a la de visitante (por lo menos con ese terapeuta y en ese momento). vista como una cualidad que está «dentro» del cliente.

Ella ha violado reiteradamente varias reglas familiares y hogareñas. y la hija quiere tener menos conflictos con ellos y menos restricciones. También queremos . en conflicto con éstos. a qué conducta o experiencia que no se produce le gustaría poder recurrir más regularmente. y cada una tiene sus problemas y su propio programa. Después de asegurarse de que uno tiene comprador. Procuramos encontrar las pautas individuales e interaccionales asociadas con la dificultad. en este caso. Por ejemplo. con qué frecuencia se produce. A menudo es importante descubrir cuándo comenzó el problema. o bien. que se quejan de la conducta y actitud de una hija de 15 años. En lugar de aceptar enunciados tales como «Él es obediente» o «Estoy deprimida». una familia llega a terapia por el impulso inicial de los padres. A continuación hay que extraer con igual claridad las soluciones intentadas. preguntar. un marco para la comprensión de los efec-tos. cuándo y dónde. En este caso tenemos dos problemas y dos conjuntos de metas. y suele enzarzarse en disputas con los padres. con o sin la presencia de los padres. la niña sea renuente a asistir a la terapia. Es decir.de hechos pasados puede ser de ayuda en el proceso de revisar los constructos personales. alternativamente. y qué es lo que quiere cambiar en el futuro). Al buscar una descripción del problema. y entonces resulta posible ensamblar y alinear los dos conjuntos de metas. al principio. ha faltado a clase. etcétera. Es probable que. la decisión acerca de cuál es este problema se basa en una teoría de la patología. en algunas personas.persona. En algunos enfoques. Los progenitores quieren que la hija obedezca las reglas de la familia. alienta el análisis más detallado. el siguiente paso en la terapia consiste en conocer el problema de ese comprador. preferimos concentrarnos en el presente o en el pasado reciente. si bien reconocemos que. con dos compradores distintos. si le gustaría ayudar a «sacárselos de encima». hasta que el terapeuta le pregunte. por lo general no buscamos causas o antecedentes en el pasado. más bien que en la petición de ayuda del cliente. qué conducta o experiencia que se produce en su vida le gustaría a esa persona reducir o eliminar. Es probable que esto realmente le interese. «¿Qué es lo que él hace exactamente para que lo considere desobediente?» o «¿De qué modo la tristeza afecta a su conducta?». a veces. en relación con quién o qué. ha pasado toda una noche fuera de casa. A nosotros nos interesa una definición clara del problema en términos de conducta real. diferentes de los de los otros y. Como en la terapia breve la evaluación se orienta hacia el presente y el futuro (qué es lo que al cliente/comprador no le gusta en el presente.

o incluso. o en los que no aparece nunca? ¿Hay algún momento específico del día. o es más probable que se produzca? ¿Hay algún lugar donde el problema no surge nunca? A menudo pedimos localizaciones generales (por ejemplo en el trabajo. ¿qué es lo que veríamos? ¿Qué posturas y gestos específicos. La siguiente es una lista de puntos acerca de los cuales tenderíamos a hacer preguntas al buscar una definición clara del problema y de las que aparezcan como secuencias importantes en torno a él. en la escuela. y alientan a recurrir más a ello. el mes o el año en el que el problema surge con más o menos frecuencia? ¿Dónde aparece el problema? ¿Hay algún lugar donde el problema siempre se produce. 1988. que pueden ser inexactas. en el hogar) y localizaciones específicas (como una cierta habitación en particular de la casa). ¿Cuándo se produce el problema? Buscamos regularidades en la reiteración del problema en el tiempo. Más adelante nos detendremos en los enfoques centrados en el futuro. ¿Hay momentos en los que el problema aparece habitualmente o siempre. etcétera. la semana. 1991. También se concentran más en el futuro y en las soluciones que en la etiología y el pasado. diálogos. a veces. el presente (de Shazer. podríamos ver y oír en esa presentación activa del problema? ¿Con quién se produce? . qué frecuencias de acciones. ¿Cuáles son las acciones delproblema? Si hubiera una grabación en vídeo del problema en acción. 1992. Furman y Abóla. o bien tratan de descubrir lo que sí da resultado. para no tener que recurrir a conjeturas. interacciones. O'Hanlon y Weiner-Davis. 1989). Los terapeutas breves tienden a interesarse en lo que no le da resultado a la persona y a convencerla de que intente algo distinto.comprender con exactitud lo que describe el cliente.

1988. o qué actividades quedan excluidas a causa del problema? ¿De qué modo el problema obstaculiza lo que las personas harían habitualmente o les gustaría hacer? A veces. sino también para procurarle al cliente la experiencia de hablar de la solución como si fuera inevitable o ya se hubiera iniciado (de Shazer. de modo que éstas se convierten en la regla que acaba reemplazando a la regularidad indeseada. ¿Qué es lo que el cliente o los clientes hacen de modo distinto. para obtener esta información. durante y después de que aparezca la conducta-problema? ¿Qué dicen esos otros sobre el individuo que tiene el problema. 1988. Esto ocurre casi siempre en las sesiones con matrimonios o familias. de modo que solemos seguir una línea indagatoria que subraye lo que interfiere en el problema. Pero también puede suceder en las sesiones individuales. Análogamente. le preguntamos al cliente qué haría de una manera distinta si el problema estuviera resuelto. ¿Qué es lo que él cliente muestra en la sesión que está relacionado con el problema? A veces los clientes sacan a luz alguna parte del problema en el consultorio. lo interrumpe o lo reemplaza. White busca lo que él denomina en sus trabajos «desenlaces únicos» (1988). o sobre el problema en sí? ¿Cuáles son las excepciones a la regla del problema? Muy pocas veces el problema es continuo.1991). no sólo para obtener respuestas a ese interrogante. De Shazer ha formulado este método en su trabajo centrado en la solución (de Shazer. Este método invita a la persona a advertir y producir más a partir de las excepciones al problema. De Shazer ha descrito el empleo de la «pregunta del milagro».1991).¿Quién es más probable que esté rondando cuando aparece el problema? ¿Qué hacen y dicen esas otras personas antes. Un cliente se quejaba de que sus colegas no lo aceptaban en . entonces el proceso del problema se despliega ante los ojos y los oídos del terapeuta.

las dificultades más profundas a las que el cliente atribuye el problema? ¿Qué indica el problema sobre su identidad o sus previsiones de futuro? ¿Qué metáforas. atribuyéndolo a que el jefe era una persona muy crítica. de manera acentuada y notable. habló en voz tan alta que. Descubrió que daba resultado. y se preguntó si la voz alta y la evitación del contacto ocular tenían algo que ver con el problema del cliente. •Cuáles son las soluciones intentadas por él cliente o los otros. Durante la primera sesión. pero que ninguna otra persona le había hecho ese comentario. más tarde. si existen. afectando también al modo en que el cliente pensaba el problema? Hoy en día. o sobre lo que el problema significa en sus vidas. los miembros de la familia u otros profesionales involucrados). Este respondió que su jefe había mencionado alguna vez que hablaba en voz demasiado alta. ¿Cuáles son las explicaciones y marcos del cliente respecto del problema? A menudo las personas tienen algunas ideas acerca de lo que causó o causa sus dificultades. incluso puede ser importante saber qué libros de autoayuda se han leído. acerca del «problema»? . Decidimos que en el curso de la semana siguiente él trataría de hablar con más suavidad y tomaría nota de la reacción de sus colegas. el cliente miraba a cualquier lugar de la habitación. analogías o imágenes emplea el cliente cuando habla del problema? Además. Después hubo otra semana en la que se concentró en el contacto ocular. y que también le dio resultado. que pueden haber orientado sus actitudes respecto del cliente y el modo de tratarlo. Al principio de la sesión siguiente. los terapeutas de los consultorios adyacentes se quejaron de haber tenido que escucharlo todo. esas explicaciones y marcos de referencia pueden ser útiles o formar parte del problema.su carrera profesional. de modo que lo descartó. pero no al terapeuta. el terapeuta le comunicó lo que habían dicho los profesionales vecinos. ¿Qué es lo que el cliente cree que causó o causa el problema? ¿Cuáles son. Como ya hemos comentado. Además. En ambos casos. ¿cuáles son o han sido las explicaciones de los otros significativos (por ejemplo. conviene evaluar qué son.

Algunas veces. y nos ayudan a cartografiar el camino hacia el destino que anhela. Tratamos de concentrarnos en una meta descrita con claridad. 1986). y trabajar en pos de ella sin llegar siquiera a una descripción clara de lo que es el problema. ¿Qué hará después de la terapia? ¿Cómo se darán cuenta los otros de que ha cambiado? ¿Cómo lo sabrá usted?». el solo hecho de que se le pregunte por el futuro y se le pida que visualice un porvenir mejor. probablemente termine en otra parte». para encontrar lo que le será útil. podemos explicarle nuestro propósito. Si recibimos mensajes verbales o no verbales de que nuestro enfoque en las metas irrita al cliente. . ¿Qué sucederá en los otros ámbitos de su vida cuando el problema ya no los acose? A veces. o retroceder y concentrarnos en lo que él nos indica que considera más importante examinar. ¿Qué han estado haciendo el cliente y los otros significativos (incluso los terapeutas) para tratar de resolver el problema? ¿Cómo podremos saber que hemos llegado? Para el terapeuta breve tiene una importancia crucial que ayude al cliente a clarificar y expresar las metas. dígame qué es lo que espera que suceda en su vida cuando hayamos tenido éxito.Ya hemos visto que se puede considerar que los problemas reflejan el modo en que los clientes han persistido en el empleo de soluciones inadecuadas y desafortunadas. como dicen de Shazer y sus colaboradores (de Shazer y otros. en cuanto podamos hacerlo sin ahuyentar al cliente. «si no sabe adonde va. En otras casos. para nosotros esto constituye una parte importante del proceso de evaluación. ayuda al cliente a ver con claridad las soluciones. Debemos tratar de conocerlas imágenes e ideas que tiene el cliente acerca de cómo sabrá él que el problema está resuelto. la terapia puede concentrarse prímordialmen-te en cómo será la solución. pero me gusta saber a dónde voy. Puesto que no tenemos ningún modelo explicativo general ni modelos normativos que nos guíen. Ejemplo: «Éste parecería un buen lugar para empezar. Como dice el título de un libro. de modo que puedo escuchar más. sólo nos ayuda a nosotros a precisar lo que él quiere. De un modo u otro. las metas y las visiones del futuro del cliente pasan a ser nuestras brújulas. Si es posible.

y demostrar empatia. nosotros pensamos que la meta debe ser compartida. ¿Baja los ojos cuando está en compañía de otros? ¿Se sienta solo o sola en una fiesta? ¿Rechaza invitaciones a reuniones? Emplearíamos esas descripciones de acciones. al principio los clientes suelen hablar sobre las metas de un modo vago. ayudamos a los clientes a traducir a un lenguaje basado en la acción sus palabras y frases vagas. y elegir una prenda para ponerse sobre la base de lo que le gustaba. En la sesión siguiente. tales estados. seguiremos alentando respetuosamente las descripciones de los correlatos externos (observables) de. pudo identificar como metas iniciales ser capaz de mirarse al espejo de cuerpo entero camino de la ducha. dónde y por cuánto tiempo (duración). Finalmente. Sin embargo. estados o cualidades interiores.Para que las metas sean alcanzables. de contenido no sensorial. Si hay más de un cliente. Para que sea viable. es preferible que todas las partes estén de acuerdo en que la meta es pertinente y alcanzable. cuándo (fecha/hora/plazo). . se presentó con un vestido sin mangas y dijo sentirse más optimista acerca del futuro. Las metas bien formuladas consisten en acciones del cliente. A una joven anoréxica le resultaba difícil definir una meta más específica que «Me sentiré mejor». mediante el empleo de la «pregunta del milagro». o refiriéndose más a los sentimientos o estados interiores. Suelen incluir elementos temporales: cuan a menudo (frecuencia). consideramos importante prestar atención a las descripciones de sentimientos. Como ya hemos subrayado. o el comprador no es el cliente. Para asegurar que todas las partes sepan reconocer. Se le aconsejó realizar el intento sólo cuando estuviera preparada. Cliente y terapeuta tienen que estar de acuerdo en que es importante y susceptible de alcanzarse. o en condiciones que esas acciones pueden generar. es preferible alentar al cliente a formularlas en términos controlables objetivamente. le pediríamos que descubriera una interacción (o falta de interacción) típica. cuando ello ocurra. y trataríamos de alentar a esa persona a cambiar las acciones e interacciones que nosotros y ella consideramos más pertinentes y que con más probabilidad generarán un cambio general. y no porque fuera lo que ocultaba más. Desde luego. Si una persona se quejara de ser tímida. Tenemos que imaginar la meta como si pudiera ser vista y oída en una videograbación. que la meta se ha alcanzado.

decimos «cuándo» y «todavía». o ponerse algo porque le quede bien y no porque la oculte más? ¿O alguna otra cosa? A veces resulta importante informar al cliente de que buscamos una meta alcarizable. porque quiero estar seguro de cuál es el destino de nuestro trabajo. Me preocupa que lo que estamos haciendo aquí pueda convertirse (o se haya convertido) en parte del problema. aprovechamos la oportunidad para crear una expectativa de cambio y resultado. Al hablar de las metas del cliente en la terapia (o después de ella). que los primeros signos de que las cosas mejoran podrían ser que se mirara realmente al espejo en lugar de apartar la mirada. cuando se sienta mejor. de un modo que optimice la posibilidad de actuar sobre ellas. a menudo les presentamos respuestas múltiples para que opten entre ellas cuando vacilan en establecer metas claras o continúan respondiendo a nuestra indagación al respecto con palabras y frases vagas. y dar una justificación racional a nuestra búsqueda. ¿Así que todavía no ha salido nunca con una mujer. Vuelvo a esta cuestión de cómo sabremos que hemos tenido éxito y podemos dejar de encontrarnos. no nos referimos al futuro empleando el modo potencial o subjuntivo.Á fin de ayudar a conducir a nuestros clientes. quizá. menos deprimido o no deprimido. Como ya hemos dicho. porque tendremos un punto de destino claramente definido. en lugar de ser parte de la solución. Por ejemplo: ¿Piensa usted. en el discurso que se despliega entre el terapeuta y el cliente (o los clientes). Nuestras palabras la reflejan. es más probable que esto suceda . y le gustaría iniciar una relación? Entonces. ¿se levantará más temprano y pasará más tiempo con sus amigos? Construyendo un problema resoluble Cuando se negocia el problema. una de las metas importantes es definir las dificultades. Creo que definir una meta nos ayudará a evitarlo. Al preguntar por las metas.

6. en lugar de ello. la falta de experiencia en la relación con los pares es más fácil de tratar que la «baja autoestima». por nombrar sólo cuatro categorías de una muy larga lista posible). Invitamos al lector a practicar la reducción de cualquiera de las categorías diagnósticas que se emplean con frecuencia a una pauta de conductas discretas.cuando se alude a conductas específicas y no a cualidades personales o entidades hipotéticas. personales e interpersonales. que se repiten cuando se da cierto conjunto de circunstancias. un tanto aterradoras (aunque quizá generen buenas ganancias). una persona que toma su primer trago al volver a casa después del trabajo es más fácil de tratar que un «alcohólico». podría ser persuadido de que. TAREAS Y PERSUASIONES . el individuo que bebe su primera copa al volver a su casa desde el trabajo. sacara a pasear el perro. Para tomar sólo uno de estos ejemplos. NEUTRALIDAD Y PODER. Un niño que se niega a ordenar su habitación es más fácil de tratar que un «niño desobediente». pueden ser profundas y. el «daño psicológico» o un «déficit de la atención». Pero este proceso presenta mucho más que ventajas pragmáticas. por ejemplo. SUGERENCIAS. Las consecuencias de aludir a entidades de existencia en última instancia indemostrable (como. a nuestro juicio. la «codependencia» o la «personalidad adictiva». de ese modo es más fácil actuar sobre los distintos elementos de esa pauta. una tendencia a evitar el contacto con los otros y a llorar con frecuencia es más fácil de tratar que una «depresión». un matrimonio que no ha encontrado aún el modo de conseguir que un niño asustado vaya a la escuela es más fácil de tratar que «una familia enredada». noche tras noche.

creen que es posible no influir y limitarse a escuchar la historia de un cliente o una familia. INFLUENCIA Y PERICIA Son muchos los que. 12. 320) Lo típico es que los terapeutas breves hagan uso frecuente de la sugerencia directa y el encargo de tareas. tiene que retirarse de la sociedad humana. nos guste o no. BROOKS Y HEATH (1989. o si cree que los seres humanos son capaces de no influirse entre sí (con intención o sin ella). sea cual fuere el enfoque que se utilice. 1992.Generalmente. pág. las personas se convencen mejor con las razones que han descubierto por sí mismas que con las que les han llegado de las mentes ajenas. respondemos a un cierto enunciado y no a otro. manejar o cambiar el diálogo familiar para llevarlo en una n dirección particular. Para muchos. pág. a través de toda la gama de los canales verbales y no verbales que llevan y traen la información. la expresión facial. en nuestro campo.» (Markowitz. éste es un hecho desagradable. de modo directo o indirecto. los movimientos oculares. citando a Harlene ' Anderson). Puede sostenerse que el arte de la terapia. la dilatación de las . Por lo tanto. alentar un discurso en el que el terapeuta no realice ningún intento de «dirigir. PASCAL Tenemos la muy ingenua creencia de que si uno no escoge influir. sea cual fuere nuestro modelo terapéutico. Por ejemplo. tienen que convertirse en expertos en el arte de la persuasión. y no a otras. tiene mucho en común con el arte de la persuasión. También es mucho lo que comunicamos a través de los niveles sutiles de. nuestra profesión tiene que ver pri-mordialmente con alentar a las personas. a modificar sus actitudes o sus conductas. es imposible no revelar opiniones e influir en la interacción. formulamos una cierta pregunta y no otra. así sea inconscientemente. En todos estos casos influimos sobre el proceso y la dirección de la interacción.. si la palabra estrategia se le queda pegada en la garganta cuando intenta emitirla.. sacudimos la cabeza o decimos «hum» en respuesta a alguna de las cosas que se nos han dicho. Pero. Pensamos que ésta es una ilusión peligrosa. Desde cierto punto de vista.

Ofrecer los frutos de muchos años de experiencia de un modo sensible y respetuoso a un cliente o una familia perturbados no significa necesariamente quitarles poder o tratarlos como incompetentes (aunque sin duda ésta es una posibilidad). y se habla de ella en un susurro reverente. y de la evolución de uno y otras. negar que la experiencia y la sabiduría que llevamos a la terapia es el fruto del ejercicio prolongado. Brian a menudo les explica a los individuos. Estamos de acuerdo con que se hagan a un lado la actitud de antagonismo. actualmente existe también una preocupación en nuestro campo (a veces nos atreveríamos a considerarla un tanto mojigata) que tiende a negar por completo la validez del rol de «experto». y a veces penoso.Maturana acerca de la imposibilidad de la interacción instructiva. Si bien estamos seguros de que esto podría ser así en los casos de algunos terapeutas. de ese conocimiento y esas habilidades. a lo largo de los últimos veinticinco años.pupilas. o incluso de la habilidad en sí. él ha . Nos preocupa que esos niveles sutiles de influencia puedan ser sumamente insidiosos. Para dar un ejemplo. actuamos benévolamente sobre quienes no lo tienen. que no podemos controlar y de lo cual somos totalmente inconscientes. de la propia capacidad en el cliente. de autodeterminación. etcétera. las técnicas encubiertamente manipulativas y la idea de que la terapia es un proceso en el cual nosotros. Se suele invocar la afirmación tautológica de. parejas o familias que. Pero creemos que carece de sentido fingir una carencia de conocimientos o habilidades. La asunción del rol de experto se considera epistemológicamente errónea (sea lo que fuere lo que esto significa). o bien presuntuosa. controladora del «poder del conocimiento». No dejamos de advertir que la mayoría de quienes evitan la habilidad y la técnica son terapeutas sumamente experimentados. en cuanto actúan al margen de la percatación de todos los interesados. etcétera. etcétera. Al parecer. lo único que puede hacerse es evitar lo que quita poder). Pero no creemos que el hecho de que el terapeuta haga sugerencias o persuada al cliente para que intente algo distinto represente una manipulación o la imposición y explotación de una malsana diferencia de poder. las pautas respiratorias. alentadora de la dependencia. con la suma del conocimiento. diríamos que el rol de «experto» también puede asumirse de un modo tal que no quite poder (de hecho. elitista. un aferramiento al poder profesional. con mucha habilidad y una técnica muy asentada. «ta conversación» ha sido elevada a un nivel sacramental. la postura. dar poder no es posible. Nosotros estamos inequívocamente de acuerdo con todo lo que aumente el sentido de autonomía.

y algunas propias. se constituya una alianza de una contra la otra. no emocional. en ocasiones con el autoengaño de que intentábamos una provocación terapéutica para «desequilibrar» el sistema. A nuestro juicio. a continuación dice que. sobre todo cuando se han convertido en un rasgo de ellas. una disposición o un hecho. . incluso amistosa. no comprometida. y a veces por motivos personales nuestros. Sin embargo. la cuestión de la neutralidad ha recibido una atención considerable y ha originado algunas controversias. Desarrollamos el empleo de esta posición en virtud del aprendizaje realizado en los casos en que no pudimos ser útiles por haber tomado partido. admite que a menudo tiene ideas sobre lo que podría funcionar. Hay en nuestro campo quienes parecen equiparar la neutralidad en la terapia a la adopción de una postura de desapego. Lo importante es que. o tomar partido por los dos. muchas de ellas tomadas de clientes anteriores. interesada. no comprometida. él es mucho menos capaz de hacer una declaración tan definitiva. un conjunto de valores. empuja al terapeuta a una posición estéril. añade que le gustaría mucho compartirlas con ellos (Cade. a lo largo del tiempo. afirmativa. Lapérdida de neutralidad. La neutralidad terapéutica puede significar no tomar partido por ninguno de los lados. por lo general. la neutralidad del terapeuta es un requerimiento pragmático para ser terapéutico cuando se trabaja en el punto de encuentro de las relaciones. en un extremo y. en el otro extremo. ninguna de ellas sea tratada de un modo distinto y que. LA NEUTRALIDAD LA PASIÓN En los últimos años. Por lo general. otras veces inconscientemente. comprometida. con respecto a lo que sí dé resultado. La posición neutral asumida por razones terapéuticas no expresa necesariamente la opinión o la actitud personales del terapeuta con respecto a una persona. implícita o explícitamente. Nos parece posible mantener la posición neutral respecto de las dos partes. no dan resultado en las relaciones. una conducta. creyendo a veces que era importante proteger a una de las partes. adoptando enfoques intermedios en el continuo que va entre la postura remota. una posición cálida. 1992b).adquirido una habilidad considerable con los enfoques que. por lo común. con ambas partes. Hemos visto a algunos terapeutas que entrevistan familias empleando una expresividad emocional del estilo de Buster Keaton.

el «quejicoso» y el «comprador». 1989. por así decirlo. y no necesariamente una expresión de la falta de interés del terapeuta en la resolución de los problemas. aumenta su «resistencia» o las atrinchera aún más en sus actitudes. Kearney. una posición pragmática que resulta importante asumir en algunas situaciones. en tal caso. pág. Pero tenemos claro que. por lo general evitamos las alianzas estériles. sostenidos por las sanciones de los colonizadores. no . mantienen su asociación ambivalente en oscilaciones entre la rebelión y la obediencia» (Kearney y otros. En el examen de las técnicas paradójicas. por positiva que sea la motivación. En ese caso. lo que nos produce mayor alegría es actuar como ckeerleaders que animan a sus los equipos deportivos (aunque por lo general no nos prestamos a ponernos faldas cortas y agitar pompones). teniendo presente la cuestión de «quién es realmente el comprador de qué». en el principal «comprador» del modo en que debería ser una familia o un miembro de ella. muy pocas veces debemos asumir una postura de control social directo.La neutralidad con respecto al resultado es también. En el examen de estas cuestiones preferimos utilizar el marco del «visitante».. no nos mostramos demasiado entusiastas o dogmáticos acerca de cómo deberían ser los otros y. junto con el efecto que producen esos contraargumentos. sea que comunique su posición explícita o implícitamente. Cuando las personas están claramente motivadas para cambiar ciertos aspectos de su vida. bajo las banderas caritativas del control y el tratamiento (.. En nuestra opinión. dejando para el miembro o los miembros de la familia sólo los argumentos contrarios. en lugar de la noción más genérica de «neutralidad». les quita poder a las personas. Byrne y McCarthy se han referido al «potencial colonizador» de las redes profesionales que tratan a las familias perturbadas o perturbadoras de las comunidades pobres y marginalizadas. lo que quizá es más serio. Estos autores señalan que «tales familias están singularmente expuestas a cruzadas reiteradas de inversión y retirada. Las ventajas y desventajas de la idea que tiene el terapeuta acerca de cómo deben ser las cosas carecen de importancia si la persecución de esos fines. a nuestro juicio. es como si el terapeuta hubiera colonizado esos argumentos. al que nos hemos referido en un capítulo anterior. Cuando un terapeuta se identifica con demasiada claridad con los argumentos en favor de un cambio. 17). Al considerar la terapia de familias en las que hubo abuso.) los colonizados. volveremos a considerar este proceso de colonización. nos salvamos de nuestros móviles personales. En la práctica privada. a menudo puede convertirse. o de su insensibilidad a cuestiones sociopolíticas globales.

Sin embargo. Cuanto más esté anclada una conducta en creencias del nivel 1. por ejemplo para un niño o una mujer en riesgo. En el resto de este capítulo vamos a presentar algunas ideas. o para alguien que sintiera el impulso de no mezclar las cosas). a menudo pedimos que los clientes experimenten con nuevas conductas o cultiven nuevos modos de cuestionar sus situaciones.actuaríamos como terapeutas con respecto a la persona o personas de las que se tratara (aunque la acción en sí podría ser terapéutica. SUGERENCIAS. 1990). es más probable que las personas cooperen e intenten algo nuevo cuando son validadas y sienten que sus creencias y sentimientos son comprendidos y respetados. La fuerza de las actitudes. en cuanto la preparan para intentar algo nuevo. Sin duda alguna. tomadas de la investigación sobre el arte de la persuasión. influir sobre ellas (Rokeach. TAREAS Y PERSUASIONES En la terapia breve. tienden a ser mucho menos capaces de concentrarse en los . lo esencial es que estamos buscando obediencia (en ciertas circunstancias. lo que cambia no son las personas sino el modo en que éstas quieren comprar. en particular si podemos imponer sanciones. quienes se sienten incomprendidos. más difícil será. lo cual a veces representa una desviación radical respecto de su conducta acostumbrada. ésta podría ser la opción única y correcta. Cuando nos vemos obUgados a asumir el rol de compradores. profundo y básico (nivel 1). particularmente si experimentan niveles altos de aflicción y angustia. probablemente. o de lo que durante mucho tiempo han considerado «sentido común» o verdades evidentes de por sí. Rokeach ha elaborado una jerarquía de creencias de tres niveles: el más primitivo. 1968). está claro que el comprador de algo que se desea que suceda es el terapeuta o alguna parte o poder que el terapeuta representa. pero no debemos confundirla con una determinada terapia). que consideramos pertinentes para nuestro trabajo como terapeutas. Cuando se adopta una posición de control social. el de las creencias vinculadas con las diversas autoridades que rigen a quienes escuchamos y respetamos (nivel 2). y el de las creencias relativamente periféricas (nivel 3). esto no significa que no se pueda tratar de cumplir con la función de control social del modo más «terapéutico» posible (Weakland y Jordán. e incluso vital a corto plazo. cuanto mayor sea la fuerza e intensidad con que se la sostiene. En cambio. creencias y valores de una persona es una variable importante. Según nuestra experiencia.

casi de inmediato. Es más probable que una persona obedezca a los requerimientos o sugerencias más congruentes con sus propios deseos. y con independencia del modo de transmisión (Nunnally y Bobren. indicar que hemos escuchado. y demostrar nuestra comprensión del relato y el reconocimiento de los sentimientos concomitantes. De modo que. al sufrir un ataque violento de angustia y agotamiento. después de que uno de los asistentes reconociera y validara los sentimientos de temor. y una guía para buscar el teléfono de su abogado. Si caía cara. Un grupo de asistentes le aconsejó a una mujer muy acongojada. 333). a hacer lo necesario. pero no podía relajarse. Si ella hubiera querido abordar su pánico de un modo tal que le permitiera trabajar aún con más empeño. cuanto mayor sea la congruencia entre la creencia o la acción propugnada y la necesidad sentida del persuadido. la sugerencia no habría dado resultado. por pertinentes que le parezcan al emisor. 1989. Ella se sentó sollozando en la sala de recepción del organismo. a la que su esposo acababa de abandonar. Nos parece que esta sugerencia dio resultado porque era totalmente congruente con el propio deseo de la joven de aflojar el paso. aun a riesgo de repetirnos. por más que nosotros creyéramos que era lo mejor para ella. tenía que irse a la playa o a algún lugar análogo. Ella sabía que tenía una preparación más que suficiente para aprobar con honores. pág. Poco tiempo antes había tenido que abandonar un examen. «En la persuasión. invitándola. Sobrevivió a los exámenes y obtuvo las notas más altas de su curso. aparentemente incapaz de actuar. sino también. Si caía cruz. Sólo atinó a pedir. más alta es la probabilidad de que la persuasión se produzca» (Brooks y Heath. a pesar de todo. . el número telefónico del departamento de Seguridad Social. explícita e implícitamente. Se le sugirió que cada día tirara una moneda. podía estudiar con todo el empeño que ella considerara apropiado. experiencias y actitudes. De este modo pudo frenar su ritmo de trabajo. cólera y desesperación que ella experimentaba. subrayamos que es importante. 1959). Por difícil que le resultara. ese día no podría trabajar en absoluto. no sólo escuchar lo que nos dice el cliente. que se pusiera en contacto con su abogado y también con el departamento de Seguridad Social. Una joven inició la terapia por propia voluntad porque estaba enfermando a causa de su excesiva inquietud y las muchas horas de estudio para sus exámenes finales.mensajes persuasivos. sin llevar consigo ningún libro.

que ni siquiera creía que las mujeres se hubieran ganado el derecho al voto. tiende a rechazar las que no concuerdan con las fuentes de autoridad de sus propias creencias y actitudes. Como señala Miller. Un ex soldado manifestó que era una persona extremadamente tradicional. los mensajes que procuran dar forma y condicionar las respuestas tienen una mayor probabilidad de éxito que las comunicaciones que apuntan a convertir las pautas establecidas de conducta» (1980. pág. Entonces se le explicó que los primeros habían aprendido muy poco en los primeros cuatro años de lucha. dogmáticas. hay que tener presente que el receptor no necesariamente será persuadido por la lógica o las pruebas. Enfrentar a este hombre con el error de su pensamiento difícilmente habría sido útil. Era evidente que había aceptado asistir al consultorio para demostrarle a la mujer que los terapeutas son inútiles. Pero los últimos aprendían de sus experiencias. 48). y parecían tener poco interés en la moral de sus tropas o en salvar vidas. pág. 19). Pero una vez trazada la distinción entre los diferentes estilos de generalato. pudieron alentarle a explorar. desde el interior de sus propios constructos. por lo cual los hijos se portaban como salvajes. la familia debía ser gobernada con disciplina. ni por ideas nuevas..Un individuo con ideas rígidas. Después de considerar la cuestión por unos momentos.. sobre este tipo de personas se puede influir apelando a sus figuras de autoridad y a los valores tradicionales. el hombre admitió pensativamente: «Supongo que me he vuelto un poco como un general de la primera guerra mundial». Al final de la guerra seguían haciendo las mismas cosas que desde el principio habían demostrado ser totalmente ineficaces. 1987. Más bien. Pidió que se le especificara la pregunta. y teniendo presente que ella o él tiene un sistema de creencias rígido que no tolera mucha incongruencia (Bettinghaus y Cody. Se le preguntó al hombre si él se consideraba un general de la primera guerra mundial o un general de la segunda guerra mundial. «desde un punto de vista pragmático. prestaban una considerable atención a la moral y a la limitación de las víctimas. . las consecuencias de volverse más parecido a un general de la segunda guerra mundial. : Si hay que convencer a una persona muy dogmática. A su juicio. y las actitudes de su mujer estaban socavando su autoridad. y sabían adaptarse á las circunstancias cambiantes.

estos individuos pueden considerar materiales no contenidos realmente en el mensaje persuasivo. . el padre demostró que se había sentido profundamente conmovido por el encuentro anterior. En este ejemplo. Tales cogniciones generadas por el propio sujeto pueden concordar con la posición defendida por la fuente. Como observan Perloff y Brock. pág. o divergir de ella. mediante el empleo de una parábola de la Biblia. las actitudes deben cambiar en la dirección propugnada por la fuente.los individuos son participantes activos en el proceso de la persuasión e intentan relacionar elementos del mensaje con su repertorio de información existente. También parece que. No se realizó ningún intento de vincular el significado de la parábola con cualquier sugerencia de que el hombre cambiara de actitud. y se sentía moralmente ultrajado por la conducta del joven. a pesar de lo cual le perdonó y acogió con calidez en su retorno.Una pareja recurrió al terapeuta para que les ayudara a impedir que su hijo de 26 años se relacionara con una mujer divorciada. y discutió con ellos la parábola del hijo pródigo. o de indicarle las conclusiones que debía extraer de la parábola. Al hacerlo. Los argumentos generados por uno mismo son mucho más influyentes que los producidos por otros.. Señaló cuánta fe había necesitado el padre de la . 97). había vuelto a leer la parábola. al considerar una serie de mensajes persuasivos. El marido tenía fuertes creencias cristianas. Cualquier intento de persuadirle de que cambiara de actitud. probablemente sólo habría servido para endurecerle. y además derivadas de ellas. debe inhibirse el cambio de actitud en la dirección propugnada por la fuente (1980. ella era «una buena mujer» (Cade. básicamente. En la sesión siguiente. más probable es que esa posición persista. las personas recuerdan sus propios pensamientos y argumentos con una claridad mucho mayor que los mensajes en sí (ya estén esos argumentos a favor o en contra de tales mensajes). Si el mensaje evoca reacciones mentales desfavorables. los dos encontraron que.. ayudaron al hombre a «descubrir» espontáneamente actitudes nuevas y congruentes con sus propias creencias firmes. y llevado a la esposa a conocer a la pareja del hijo. 1980b. . En la medida en que la comunicación suscite respuestas cognitivas favorables. 69). pág. El terapeuta se manifestó de acuerdo en que Dios les había pedido que llevaran una carga pesada. y parece que cuanto más numerosos son los propios argumentos en favor de una posición.parábola para permitir que el hijo dilapidara su herencia y aprendiera de sus errores.

Derivado a un terapeuta breve. Se consideraba que el padre era totalmente incapaz de ver el modo en que sus propias actitudes estaban en la raíz del problema. Cuando los valores de un cliente no son congruentes con los que dan forma al mensaje. Un marino retirado había sido definido anteriormente por profesionales de diversas especialidades como rígido y Victoriano en sus ideas sobre la disciplina. habrá una tendencia a inhibir el cambio de actitud y conducta en la dirección propugnada. aunque su conducta haya sido incongruente (Grube y otros. El terapeuta le hizo un comentario sobre lo difícil que resultaba educar hijos en esta época permisiva. y se veía impulsada a «actuar» y a rebelarse por las rígidas actitudes y expectativas del padre. el hombre demostró con su comportamiento que no estaba preparado para ninguna cooperación que fuera más allá de presentarse en el consultorio. la confrontación es mucho menos eficaz. que hacen a ese sujeto mucho menos sensible a la persuasión (Petty y Cacioppo. en lugar de los argumentos del orador» (1980. si el mensaje suscita reacciones desagradables. 1977). Los intentos maternos de mantener la paz y defender a la hija no hacían más que aumentar la tensión. De hecho. Muchos de los valores tradicionales parecían haberse perdido. pueden estar muy seguros de que ese cambio persistirá si los miembros de la audiencia refieren sus propios pensamientos acerca del mensaje. las consecuencias de esto son que «una vez que los comunicadores han comenzado a cambiar la mente de las personas acerca de una cuestión. Consideraba que su hija de 14 años era desobediente. desfavorables o de desaprobación proporcionales al grado de incongruencia. totalmente reaccionario y sin motivación. Asimismo. brusca. . Él había expresado la opinión de que el trabajo social y la psiquiatría eran «peor que inútiles». 1977). El mayor efecto de la confrontación consigo mismo se produce en sujetos cuyos valores iniciales son congruentes con los implícitos o explícitos en un mensaje persuasivo. Según los profesionales mencionados. pág. y que estaba fuera de control.Como Perloff y Brock dicen a continuación. Había alguna preocupación oficial por la posibilidad de que la situación se volviera violenta y que la niña corriera peligro. 85). la niña era perfectamente normal. se producirán y referirán de antemano respuestas contraargu-mentativas. cuando una persona espera o se le advierte que va a recibir un mensaje persuasivo probablemente opuesto a sus valores y actitudes. y a generar contraargumentos (que pueden o no expresarse abiertamente).

Por cierto. Al principio.» Ante esa inesperada validación de muchas de sus creencias. desde luego». reiteró con más insistencia su creencia de que quizá él no fuera razonable. por más que los consideraran «anticuados». a veces más enérgicamente. quizá éste sea el problema real». El padre volvió a asentir pero. incluso al enunciado final sobre la necesidad de volverse más flexible. «Pero. «los buenos padres se vuelven obviamente más flexibles y negocian más a medida que los hijos crecen. Aceptó otra entrevista y el resultado del caso fue una rápida mejoría de la relación entre el hombre y su hija. él sintió inmediatamente que podía permitirse que esa postura perdiera estrechez. y que una vez más se le señalaría el error que cometía él.Él expuso su creencia de que los padres tienen derecho a definir la conducta apropiada en el hogar. Al sentir que sus creencias y preocupaciones eran validadas. quizá sea demasiado duro con ella. a veces con suavidad. Un buen número de profesionales le había estado acosando con sus intentos de persuadirle. se inclinó hacia adelante y dijo: «Me pregunto si tal vez no soy demasiado anticuado. unos minutos más tarde. y supongo que tengo que aprender a convivir con la época. aceptando la idea de que los buenos padres se vuelven más flexibles a medida que los chicos crecen. Quedó pensativo y. tenía contraargumentos de lo más ensayados. Los tiempos son distintos. y que los jovencitos necesitaban la mayor experiencia de sus progenitores. tan frecuente en la sociedad moderna. sin duda el hombre había previsto que el terapeuta vería la conducta de su hija desde una perspectiva «blanda y consentidora». y la falta de autorrespeto y autodisciplina. El terapeuta lamentó la pérdida de muchos de esos antiguos valores y principios. Las expresiones de cautela del terapeuta y su renuencia a culparlo a él parecieron alentar al hombre a generar cada vez . Los niños necesitan realmente aprender a distinguir lo correcto de lo incorrecto. ella tiene ahora 14 años y en realidad no es mala chica. más insistía el padre en que era¿Z quien necesitaba cambiar. al cabo de unos minutos. de que adoptara un enfoque incongruente con sus creencias y actitudes aparentes.» Cuanto más le exhortaba el terapeuta a ser cauto. el padre comenzó a asentir con la cabeza. El terapeuta comentó con cautela que hoy en día parece haber numerosos padres a los que no les importa mucho la manera en que se comportan sus hijos. continuó. «Después de todo. y no e^erimentar ninguna necesidad de defender su posición.

trató de reaccionar poco a las habituales conductas provocadoras del niño. Por .. los mismos argumentos que antes nunca habría aceptado de los otros.más argumentos propios a favor de una mayor tolerancia. este éxito incide en la vinculación de tales respuestas con valores firmemente asentados. si a una persona se le pide que ejecute una acción lo suficientemente importante o incluso absurda como para que con toda seguridad la rechace. Finalmente. con lo cual quizá reforzaba inconscientemente la conducta-problema y también la sensación que tenía ese niño de ser malo. a su vez. la maestra consultó sobre el caso. que parezca más razonable. la mejoría se mantuvo. en muchos casos. Quizá sea más probable que un individuo realice concesiones a quienes parecen. tenderá a volverse rápidamente contraproducente. una maestra de escuela que participaba en un seminario sobre los enfoques conductistas comprendió que había estado reaccionando de modo exagerado ante la desobediencia de un chico. 1964). y se le aconsejó que continuara con su política de reaccionar poco a las conductas provocadoras. Para poder sentirse un buen padre. esa vez. Una vez que sus actitudes comenzaron a modificarse. «si se logra dar forma a las respuestas de la persona a persuadir. sino también de su mujer y su hija—. No obstante. y que los otros lo vieran como tal. a menudo aceptará de inmediato un requerimiento más pequeño. La conducta del niño mejoró y. la repetición de un mensaje persuasivo puede producir acuerdo y cooperación. normalmente la segunda habría sido rechazada. es más probable que esté de acuerdo con requerimientos mayores. La maestra decidió comenzar a brindarle más ánimos y a elogiar lo que él hacía que pudiera merecer aprobación. Algunas investigaciones sugieren también que un exceso de refuerzo positivo de las actitudes y la conducta de una persona puede. 1980. en la medida de lo posible. ese cambio fue breve. pero que fuera mucho menos generosa con el ánimo y el elogio. Por ejemplo.» (Miller. Sin embargo. y a generar más «resistencia» cuanto más se reitera (Cacioppo y Petty. además. De no mediar la primera petición. 18).. tenía una importancia indudable. para su decepción. la investigación también ha demostrado que. 1979). provocar un «efecto rebote» e inhibir la influencia de una comunicación persuasiva (McGuire. Puede que este fenómeno sea bien conocido. pudo tolerar y sacar partido de los consejos —no sólo de los consejos del terapeuta. Le sorprendió gratamente percibir una rápida mejoría. Si se logra persuadir a una persona de que cumpla con pequeños requerimientos o sugerencias. pág. hacerle concesiones a él. en realidad. No obstante. Como señala Miller. A corto plazo. si la repetición continúa.

vale la pena estudiar ejemplos del trabajo de Milton Erickson (Rossi. si las sugerencias se siguen al pie de la letra. en esta etapa. más apropiada para ellos? A nuestro juicio. o preferiría empezar con una salida más corta. si son ignoradas. a la mujer agorafóbica a la que nos hemos referido.ejemplo. las ignoran. normalmente. a tomar un café? Para una mayor elaboración de este método. ¿Los clientes las siguen. Por ejemplo. También es posible presentar alternativas. Ésa fue su primera salida de casa en varios meses.ilusorias. las modifican. se formulan dos sugerencias que serían rechazadas por igual si se plantearan una a una. ella aceptó después la sugerencia alternativa de que tomaran juntos un café en un bar cercano. el terapeuta debe orientarse con ese feedback. o está él mismo (el terapeuta) más motivado que ellos para lograr un determinado cambio? ¿Acaso el cliente o la familia han traído una idea diferente o mejor. una mujer gravemente agorafóbica quedó petrificada cuando el terapeuta le anunció que. Con alivio considerable. el fracaso aparente en una tarea o sugerencia debe verse. por el momento. pero que aparecen como si el rechazo de una supusiera la aceptación de la otra. el terapeuta debe considerar con cuidado su posición. como resultado de un error de comprensión o cálculo del terapeuta. me interesa que usted no tenga una nueva experiencia de fracaso. ¿Ha evaluado mal la medida en que el cliente o la familia son «compradores». lo indicado son más sugerencias. se le podría haber hecho la siguiente pregunta: ¿Le gustaría dar una vuelta conmigo por los grandes almacenes y describirme sus sentimientos. más bien que como resistencia o desobediencia del cliente individual o la familia. en esa sesión. Por ejemplo. . los dos iban a pasear por el interior de unos grandes almacenes. 1980). También es importante considerar las posibles maneras de abordar las tareas o sugerencias. yo sugeriría que [el terapeuta enuncia con claridad la sugerencia]. Sugerir que no se realice una tarea o no se responda a un requerimiento claramente descrito puede impulsar a algunas personas a intentar lo contrario. Por ejemplo: Normalmente. o hay oposición u olvido. es decir. se oponen a ellas. a tratar de cumplir. las olvidan? Para determinar el siguiente paso. pero.

. WADDINGTON (1977. en ciertas circunstancias. la tradición o el «sentido común»... Weakland y otros. 1974). Con la guía de la razón. lógica. 33) Una de las ideas que más ha influido en el campo de la terapia breve es la propuesta del Centro de Terapia Breve de Palo Alto en cuanto a que.7. en ninguna circunstancia ponga en duda el supuesto de que existe una sola solución. posteriormente. o si se aplica una solución errónea —y especialmente más de esa solución errónea. pág. a menudo totalmente normales (Watzlawick y otros. a veces. cuyo efecto es mínimo o nulo. MENOS DE LO MISMO . pág. hay sólo una solución posible. aunque algunos problemas humanos pueden persistir en un nivel constante de gravedad.. razonable. o que directamente exacerban la dificuitad. 103) En la vida real. abordar algunas dificultades de la vida. muchas dificultades no siguen idénticas durante mucho tiempo. y si esta solución no ha producido aún el efecto deseado.si cambiamos algún aspecto de un sistema. la reacción insuficiente y la negación). pág. 34) En primer lugar.. los problemas se desarrollan y mantienen a partir del modo de percibir y. la lógica. WATZLAWICK Y OTROS (1974. aplíquela con más energía. En segundo término. sino que tienden a aumentar en escalada si no se intenta ninguna solución. se aplican diversas soluciones intentadas (entre ellas.. el primer resultado será a menudo una cantidad de otros cambios donde no los esperábamos. 1974. permitida. Entonces el problema se atrinchera . sólo su aplicación puede cuestionarse y «refi-narse». WATZLAWICK (1983.

No obstante. se continúan aplicando los mismos enfoques terapéuticos. si . etcétera. la formación de la mayoría de los profesionales los lleva a prestar cada vez más atención al cliente. y a menudo la exacerbación de ese problema resulta de la creación de un circuito de feedback positivo. la aplicación continuada de soluciones «erróneas» o inadecuadas. más difícil resulta renunciar a ella. y así sucesivamente. y nunca me hizo daño»). seguidas por más del mismo problema. y pueden haber pasado a formar parte del mismo problema. Esto no se debe sólo a que esas soluciones tengan el respaldo de la razón. El diagnóstico puede entonces reificarse de un modo tal que. 149). incluso frente a la inexistencia de cambio. sino también a que suelen impulsarlas fuertes emociones despertadas por el problema y/o la persona o las personas involucradas. Cuando la terapia queda atascada. Son también soluciones que han dado resultado en otros momentos y en otras circunstancias («Así me trataban mis padres cuando yo me descarriaba. Cuanto más se inviste intelectual y emocionalmente una posición particular. La cronicidad es vista como la persistencia de una dificultad reiteradamente mal manejada. no es siempre fácil persuadir a las personas de que dejen de aplicar. o incluso inviertan. desde que la dificultad empieza a verse como el «problema». o incluso más. y así sucesivamente. pág. Lo recomendable es hacer lo contrario. las soluciones intentadas. casi siempre centrado en esas mismas conductas de los individuos del sistema que tienen el propósito de resolver la dificultad» (1974. etcétera. Si está atascado. la lógica. la continuación. El terapeuta puede quedar comprometido muy pronto con un diagnóstico y un enfoque. Se crea un círculo vicioso. También en la terapia puede producirse una situación análoga. la tradición o el «sentido común». cuando «más del mismo» enfoque terapéutico conduce a «más del mismo» problema. Dicen Weakland y otros: Suponemos que. que quizá sean «correctos». pero no dan resultado. que atrae más de las mismas soluciones intentadas. sobre todo cuando ha cargado emocionalmente su idea de lo que la situación es o debe ser. que hagan la prueba con «menos de lo mismo». el terapeuta debe considerar sus marcos exploratorios y los enfoques que utiliza. puede pasar a ser el problema percibido.en más de las mismas soluciones o clases de soluciones. que encierran la dificultad en una pauta que se autorrefuerza y automantiene. y «más de lo mismo» tiende a generar «más de lo mismo». Sin duda.

Se le preguntó a esta mujer si alguno de estos procedimientos había influido en la conducta del esposo. ella interceptaba las llamadas de él. y que sus preocupaciones fueron escuchadas y validadas. la situación había empeorado. Después de todo. El solía llegar tarde a casa. y a menudo estallaba en cólera si se le hacía cualquier mención al tiempo que había pasado bebiendo.las personas sienten que han sido respetadas. Enfoques que por lo general no dan resultado Los enfoques señalados a continuación. por sí misma. ocurre muchas veces. del hecho de que pocas veces estaba en el hogar cuando los hijos se iban a dormir. porque la conducta del marido la avergonzaba. de lo que estaba sufriendo su práctica profesional. La esposa le llamaba constantemente la atención acerca del alcohol que consumía. en todo caso. Suelen aceptar que por lo menos ahorrarán mucho tiempo y esfuerzo derrochados. podría promover algo nuevo (de hecho. En las primeras horas de la noche. de los peligros de volver conduciendo por la noche en estado de embriaguez. lógicas o justificables que parezcan. ¿quién sabe qué llenará la considerable brecha que queda? Una mujer recurrió a un terapeuta para poder ayudar al marido a dejar de beber. Además lo llamaba por teléfono varias veces al día para saber cómo estaba. para ocultar a cuentes y colegas que el hombre había estado bebiendo. regular. y a menudo es la solución). nuestra experiencia nos dice que a menudo están dispuestas a intentar (aunque a veces con cautela) no seguir haciendo lo que está claro que no les da resultado: quedan preparadas para hacer «menos de lo mismo». pero también que esa conducta. cuando forman parte de una pauta crónica. por correctas. . sino que a menudo intensifican la aparición de la misma conducta o actitud que intentamos cambiar. o a las copas que había tomado. Brian le entregó un ejemplar de la cartilla con la que suele ayudar a la gente a descubrir por sí misma qué es lo que ha vuelto estériles sus acciones. no sólo no dan resultado. Parecía que. aunque pueden ser eficaces ocasionalmente (lo bastante como para que nos apeguemos a ellos). Estaba cansada de tener que disculparlo. Él era un abogado cuya práctica empezaba a sufrir las consecuencias de que a menudo estuviera ebrio desde el mediodía. La mujer evitaba cada vez más las invitaciones.

» «¿Por qué no comprendes que. de indignación justa.» • • • • • • • • . y por lógicos o correctos que sean. la posición masculina).. A El sermón no solicitado Sermones 1 (especialmente cuando son Consejos J «por tu propio bien») Regaños o reproches Insinuaciones Aliento: «¿Por qué no tratas de..... de ultraje moral. Del mismo modo que una pelota lanzada al aire siempre cae hacia abajo. Adoptar una postura de superioridad moral cuando cualquiera de los métodos anteriores se aplica desde una posición de superioridad. no dan resultado debido a que no dan resultado por mejor que uno los defienda. por ejemplo: «Si realmente me quisieras. a menudo genera «más de las mismas» conductas-problema.Estos enfoques o procedimientos tienden a fracasar. ni tampoco porque su motivación sea errónea.. no porque sean aplicados mal o con poca sutileza..» «Seguramente podrías ver que si tú.» «Mira cuan enfermo/desesperado/deprimido estoy por preocuparme por ti. no querer o poder cooperar ante el empleo constante de los procedimientos es una «ley» de la naturaleza humana. Como..» «Después de todo lo que he hecho... o leídos en voz alta • El enfoque silencioso y sufrido de «mira con cuánta paciencia y valentía no digo nada ni tomo nota de nada».?» «Cualquier persona con sentido común. o bien una versión iracunda de lo mismo (éstos suelen ser los «sermones» más poderosos del lote) • Tampoco tiende a dar resultado el castigo repetido y/o creciente.?» Rogar/suplicar/tratar de justificar la propia actitud Apelación a la lógica o al sentido común Artículos de folletos o periódicos dejados estratégicamente a la vista. Al parecer... de lógica «inexpugnable» (por lo común. o una escalada de ellas B.

repliegue sobre sí mismo. cólera. A lo sumo se obtiene obediencia. lo más probable. más razonable. si haces exactamente lo que yo quiero. etcétera. con mucho.» Tratar de hacer a alguien más responsable. ¡Hazlo espontáneamente! En este caso. Parece que a la mayor parte de las personas no les gusta ser obedientes. capacidades. Autosacrificio/autonegación • Actuar constantemente para mantener la paz • Andar constantemente de «puntillas» para no perturbar o enojar a otros • Poner constantemente la felicidad de los demás por encima de la propia • Tratar de justificarse constantemente • Proteger a los otros de las consecuencias de sus acciones « Estar permanentemente pendiente del cambio del otro • Tratar continuamente de agradar a alguien/todos D. y te amaré mientras lo sigas haciendo.» «No basta con que me ayudes a lavar. pero también exige que sea porque quiera hacerlo. más expresivo. .» «Te amo porque te comportas como quiero que lo hagas. le faltan o sólo posee a medias. trata de que alguien haga algo o adopte una actitud diferente. o un conocimiento superior. sean cuales fueren las intenciones reales de él. por definición. por medio de cualquiera de los modos de actuar enumerados. preferiría que lo hicieras con gusto/de buen grado. más solícito. más positivo. un conjunto de costumbres que al otro.«Te amaré y dejaré de estar enojado/de irme/de negarme a hablar. desobediencia. es que la respuesta sea una mayor incapacidad para responder. más considerado. más erótico. C. fracaso o resentimiento. Esto da resultado muy pocas veces o nunca.» Se trata de cualquier posición que implique que quien habla tiene la verdad acerca de cómo son o deben ser las cosas. equivale a invitarlo a que obedezca a nuestras definiciones de cómo debe ser. «¡Tienes que querer agradarme!» «Me gustaría que me demuestres más afecto. pero sólo lo aceptaré si lo haces porque quieres.

con considerable sorpresa. por lo general es preferible no prevenir que va a establecerse un nuevo conjunto de reglas para la relación. su hígado era responsabilidad de él. en última instancia. alentándolo a que fuese a ver a un terapeuta. Empezaría a hacer todo esto sin aviso previo. no volvería a referirse al hecho de que bebiera. Varias semanas más tarde. y que ello estuviera afectando a su trabajo. etcétera. en lugar de tratar de calmarlo. por más que a ella le preocupara. o a la hora de su llegada a casa. sino sencillamente empezar a comportarse como si las reglas nuevas ya estuvieran en vigencia. que el marido. él probablemente habría . llamaba por teléfono para avisar. Decidió ignorar sus frecuentes rabietas. Decidió dejar de llamar regularmente al marido por teléfono. En la sesión siguiente. Ella estuvo de acuerdo en que era improbable que hacer «más de lo mismo» diera resultado. Esta dienta se dio cuenta de que si ella hubiera reaccionado como lo hacía antes. su tendencia a dejarse llevar por la cólera había decrecido de modo notable. «eso es lo que he estado tratando de decirte. que ella aparentemente había pasado por alto con toda tranquilidad. sino como un reconocimiento de que ella misma necesitaba empezar a considerarse y de que. el hombre dijo que temía estar bebiendo demasiado. concertando una cita. dímeio». mostrándose excesivamente útil. y también de protegerlo interceptando sus comunicaciones profesionales. (Según nuestra experiencia.) Al mismo tiempo. y que no las considerara sólo como un conjunto más de tácticas para persuadirlo a beber menos. «como si fuera la rabieta de un crío». había comenzado a volver a casa más temprano.Las implicaciones de todas estas ideas fueron examinadas detenidamente con la mujer. Además... Después de una de sus rabietas. ella comprendió que era importante que hiciera estas cosas no para levantar la presión sobre él. Esta dienta admitió que no siempre sería fácil quebrar la pauta de responsabilidad excesiva a la que estaba «aferrada» desde hacía tiempo. Espero que encuentres un modo de superarlo. Cuando sabía que iba a llegar tarde. a los riesgos de conducir en estado de embriaguez. y además era mucho más atento.») y respondió: «Parece que estás realmente preocupado. La mujer logró resistirse a adoptar una postura de superioridad moral (por ejemplo. dijo. Si yo puedo ayudarte de alguna manera. de un modo totalmente espontáneo. por primera vez él se disculpó espontáneamente. Empezaría a aceptar invitaciones sociales y a permitir que el marido cargara con las consecuencias de su conducta si se emborrachaba o ponía en ridículo. y se manifestó dispuesta a intentar algo oUstinto.

69). el hombre buscó un terapeuta por sí mismo. violación o abuso sexual de niños). Esta manera de comportarse no es fácil de evitar y. Desde luego. de este modo. Se ha aducido. Así. tiene parte de la culpa. en cierta oportunidad. Cuando se consideran los problemas como soluciones intentadas que se han convertido en parte del problema. que las soluciones que ella intentaba eran el motivo de que el esposo bebiera. y que. Constantemente nos sorprendemos impartiéndole a un cliente o una familia una conferencia que no nos han pedido. no significa que ella sea . A nuestro juicio. Al concentrarse en las «regañinas» o «reproches» de la mujer. en ciertos ámbitos de nuestro trabajo (por ejemplo. tanto en la terapia como en nuestras propias vidas personales. esa inferencia (teniendo presente que la información que tratamos de dar no es siempre la información que se recibe). El terapeuta no consideró de ningún modo. A ambas partes se les pide que describan lo que sucede «entre ellas y en torno de ellas» cuando aparece la violencia. Un par de semanas más tarde. resulta casi imposible prescindir de ella. de algún modo. la violencia es implícitamente conceptuada como una cuestión de la relación. existe el riesgo de que implícitamente se reduzca la violencia a un nivel de conducta molesta. éstos siguen siendo enfoques que por lo general no dan resultado. sobre la inutilidad general de dar conferencias o sermones no solicitados desde una posición de lógica «inexpugnable». No obstante. y centrarse en la experiencia psicológica del hombre y la mujer.empezado a luchar contra ella. las maneras de actuar señaladas en la cartilla que hemos reproducido representan enfoques que todos aplicamos. si una mujer no hubiera regañado no habría sido golpeada. que las explicaciones interaccionales de los problemas pueden llevar implícitamente a pensar que una mujer está implicada en la violencia que el marido ha ejercido sobre ella. McGregor cuenta que: Al trabajar con la noción de la complementariedad. el hecho de que. ni le dijo a la mujer. se implica a la víctima en la violencia. desde una posición de lógica «inexpugnable». según nuestra experiencia. por ejemplo. por lo tanto. cuando tenemos responsabilidades reglamentarias. en lugar de luchar con su~ propio problema. y puede establecerse un vínculo encubierto entre la provocación femenina (o regañina) y la violencia del varón (1990. pág... es importante tener clara la cuestión de la culpa y la responsabilidad. y en particular cuando encontramos violencia familiar. Siempre hay que tener cuidado de no transmitir inadvertidamente.

Ron. No era la primera vez que lo hacía. a fin de persuadirla de que haga «menos de esto» e intente algo distinto. parecía colérico. Cuando contamos un chiste que hace reír a otra persona. pero que la libertad que aparentemente quería era . En los meses anteriores. su rendimiento escolar había declinado de modo notorio. El hecho de que no hubiera vuelto a su casa durante toda una noche había precipitado una crisis reciente.-ro de su conducta. Ella respondía siempre: «Quiero más libertad». frecuentaba night-clubs. pero no somos de ningún modo responsables de que el otro tenga o no tenga un sentido del humor bien desarrollado. describía el resentimiento y el desafío creciente que sentía en Melissa. consideramos perfectamente válido ayudar a esa mujer a advertir que «los reproches» se han convertido en un modo de actuar que no da resultado y no la ayudan a lograr lo que quiere (por más razones que ella tenga para estar enojada con el hombre). De vez en cuando trataba de razonar con la niña. Ron observaba que ya tenía muchísima libertad. El hecho de que después sea golpeada con menos frecuencia nos parece un resultado positivo. en el curso del último año. qué quería de ellos. Mientras la madre. y se sospechaba que había fumado marihuana. pero también aturdido y derrotado. tanto en casa como en la escuela. LIBERTAD. ¿PARA QUIÉN? Los padres de Melissa la llevaron a terapia por indicación del consejero escolar. A continuación presentamos un ejemplo más detallado del estímulo a hacer «menos de lo mismo» para interrumpir una escalada potencialmente grave entre una joven adolescente y sus padres. de 14 años de edad. sin duda hemos estimulado esa risa. A menudo volvía muy tarde.responsable de que un hombre aborde determinadas situaciones utilizando la violencia. ella permaneció hoscamente sentada mientras los progenitores describían el deterió. No obstante. el padre. le preguntaba qué era lo que estaba mal. más o menos. bebía alcohol regularmente. Pequeña y bonita. Leanne. Tampoco en este caso se pretende inculpar implícitamente a los padres por la conducta de la hija. aunque de ningún modo supone necesariamente la resolución del problema más amplio de que la mujer esté en una relación con un hombre que se considera con derecho a ser violento.

Ante escaladas simétricas de este tipo. para ayudarlas a abordar más productivamente las dificultades que experimentan en sus relaciones. Leanne dijo que era difícil conseguir que Melissa hiciera los deberes para la escuela. con independencia de que afectara o no a otras personas.una licencia para crecer en estado salvaje y hacer su voluntad. Ron. M: No es cierto. A todos se les aclara que esas sesiones son totalmente confidenciales y que no se llevará información de una a otra. Leanne le dijo enfurecida: «O estás aquí dentro de media hora. que trataba mal a sus dos hermanas menores y (punto éste de preocupación particular para los padres) que. no volvía directamente al hogar («No es mucho lo que le pedimos»). eso es lo que nos pides que te dejemos hacer. durante la cual uno puede hacerse una idea de cómo actúan los miembros de la familia. aunque. a menudo durante varias horas. R: Por lo que veo. Melissa respondió de inmediato: «Sí que quiero». o no te preocupes en volver nunca». R: Es así. a la salida de la escuela. por lo general es una buena política realizar primero una breve entrevista con todo el grupo. ¿qué es lo que quieres? M: Sólo quiero más libertad. la crisis más reciente se había producido cuando Melissa llamó a su casa a las dos de la mañana. Diría que ella ya no quiere formar parte de la familia». pareció renunciar. En este punto. R: Entonces. sin haber vuelto desde el día anterior. M: Yo no pido eso. haciendo lo que quieren. y a continuación con los padres. A . que no ayudaba para nada en la casa. derrotado. De hecho. Sé que es así. La niña vagabundeaba con grupos de amigos. Esto le permite al terapeuta entrar éticamente en coalición abierta con todas las partes. no es así. desde luego. de esto se trata. Ron: Por supuesto que es así. R: ¿Qué me dices de tus «amigos»? Andan por la calle como locos a altas horas de la noche. M: No es así. M: No es cierto. los propios clientes podrán comunicarse más tarde lo que quieran. se conversa a solas con el adolescente. Después se dividen las facciones. Melissa: No. holgazaneaba en la estación de autobuses o en la playa. La niña finalmente llegó a mediodía del día siguiente. se volvió hacia el terapeuta y le dijo: «Ya lo ve.

de frecuente abuso de drogas y prostitución adolescente. y que «se moría de miedo» ante la posibilidad de que la violaran o la robaran y agredieran. son muy raras las sesiones con la totalidad del grupo. cómo ordenar su habitación. más confirma las dudas y temores que tienen los adultos. El padre la trataba como si fuera incapaz de cuidarse. que confiaran más en que ella era capaz de cuidarse y de realizar elecciones sensatas en su vida.partir de entonces. ducharse. La niña estuvo de acuerdo en que tenían derecho a preocuparse cuando volvía muy tarde por la noche. sobre todo si esos hermanos parecen tomar regularmente partido por los padres.» El terapeuta le preguntó: «¿Qué querrías que yo les aconseje a tus padres que hagan?». pero sin prometer nada. y más atrae su atención. La madre le decía cuándo tenía que cambiarse de ropa. Confirmó que. la certidumbre de que los padres estarían esperándola furiosos cuando llegara.) Melissa dijo que les aconsejaría que dieran marcha atrás. discutiendo con ellos o desobedeciéndoles. por lo general se les agradece la ayuda y no se les pide que vuelvan. pero no me dan libertad para que yo les demuestre que soy digna de confianza. etcétera. Cuanto más intentan los padres controlar. etcétera. Sin embargo. . la mayoría de los adolescentes suelen encontrar respuestas perfectamente sanas y razonables a esta pregunta. a menos que estén directamente involucrados en una escalada con los progenitores. si cesaban en sus intentos casi constantes de manejarle la vida. Los padres y hermanos no son entrevistados juntos sin la presencia del adolescente-«problema». Cuanto más trata el adolescente de «encontrar espacio» evitando a sus progenitores «entrometidos» (según el jovencito los ve). ella probablemente sería mucho más cooperativa. por lo general pesaba más en esos momentos que las posibilidades más peligrosas. «Ellos dicen que quieren confiar en mí. en vista de la reputación que tenían esos barrios. Melissa se volvió mucho más comunicativa. A solas. De este modo. (Según nuestra experiencia. más se ve éste impulsado a replegarse o rebelarse. proteger. ayudar o guiar al adolescente. quizá sería imposible conseguir que los padres dejaran de preocuparse. y admitió que ella misma detestaba hacerlo. hacerlos deberes. A los hermanos. Además. que al salir de la escuela volviera directamente a casa. El terapeuta le dijo que haría lo que pudiera. Se quejó de que sus padres la trataran como si tuviera 11 años. es mucho más fácil afrontar con eficacia y respeto las «soluciones intentadas» que cada parte aplica estérilmente a sus problemas percibidos con la otra.

por el momento. por qué hacía esas cosas. El terapeuta comentó que esas conductas parecían haberse vuelto totalmente predecibles para Melissa y que tal vez incluso se sabía de memoria todo lo que le decían.» El terapeuta se mostró de acuerdo con la dificultad. y el hecho de que sin duda tenía que aprender a ser más responsable. En ese punto de la entrevista. lo cual. Poco tiempo antes. rogándole que le dijera qué era lo que estaba mal. Todo había sido inútil. a menos que la encadenen. desde luego. apelar a ella. Leanne se había sentado dos horas al pie de la cama de la niña. Sólo entonces fue posible pedirles que intentaran un experimento más bien radical. lo sabemos». Explicó que los adolescentes parecen tener una aptitud especial para cerrar los oídos y mirar a la lejanía siempre que detectan la inminencia de un argumento. finalmente tendrían éxito? Ambos progenitores coincidieron en que era improbable. retirarle privilegios. Ahora bien. reconoció que el hecho de que estuviera hasta tarde fuera de casa era muy preocupante. en vista de la historia pasada. Los dos estuvieron de acuerdo en que no tenían ninguna garantía. razonar con ella. No obstante. sino que también se habían dado cuenta de que continuar con las conductas intentadas hasta ese momento era probablemente inútil. ¿Consideraban ellos que. a pesar de lo que habían hecho para que la niña cambiara. Habían intentado la mayoría de las cosas que hacen los padres: reprenderla (a veces delante de sus amigos). sea lo que fuere lo que intenten. no haría más que posponer el problema. sobre todo considerando las zonas que la niña frecuentaba. dijo Ron. por más lógicas que esas conductas parecieran. impedirle salir. Ambos . etcétera. pareció que estos progenitores no sólo se sentían comprendidos y completamente apreciados en sus preocupaciones. amenazarla. ustedes no tienen ninguna garantía de que durante la semana próxima ella no volverá a pasar alguna noche fuera de casa. «Sí. un sermón. parecía que en realidad ella ya estaba haciendo más o menos todo lo que quería. De modo que. una apelación predecible. insistiendo con esos procedimientos. «pero sencillamente no podemos darle una libertad total para hacer lo que quiera. aunque comentando que.A los padres se les pidió que describieran detalladamente todo lo que habían intentado para resolver las dificultades que les planteaba Melissa. los intentos que los padres realizaban no parecían llevarlos a ningún lado.

los padres podrían poner a prueba la reacción de la niña al verse obligada a asumir la responsabilidad de sus propias acciones. pero no que emitieran un mensaje no verbal apenado y tenso («Mira cómo no te prestamos atención»). Cuando la familia volvió la semana siguiente. Sus padres la trataban con mucho más respeto y realmente habían dejado de «estar encima de ella». En la medida de lo posible. Fue interesante que manifestara no haber . La niña dijo que las cosas iban mucho mejor en su casa. de si debía o no comer con la familia. para que no pudiera predecir cómo le responderían en todo momento.coincidieron en estar preparados para poner a prueba cualquier cosa razonable. ducharse o hacer los deberes. Agregó que no había habido «incidentes». Si volvía de madrugada. Así. Los dos padres estuvieron de acuerdo. de cuándo tenía que cambiarse la ropa. que no prestaran atención a las conductas de la niña. Sin embargo. el terapeuta empezó por ver a Melissa a solas. y se manifestaron dispuestos a poner a prueba la sugerencia. Parecía que la hija los estaba eludiendo de modo total. tenía una seguridad casi total de que la continuidad de lo que había estado sucediendo en la familia no podía sino intensificar el problema. debían aceptarla con calidez y ser corteses con ella. es decir. No se había atrasado más de media hora con respecto a lo acordado («Antes. pero no desatendiéndola a ella. Se les aconsejó que se desentendieran «en silencio. y el terapeuta manifestó que las cosas no debían ser así. y que esto se debía en parte a que sus padres se habían vuelto mucho más flexibles en cuanto a la hora de su regreso al hogar. A ella no le haría daño ser arrojada a un nivel sano de confusión. y no ruidosamente». Se les sugirió que la semana siguiente trataran de invertir por completo su modo de proceder corriente. No tenían que hablar en absoluto de la hora de regreso de la escuela. de dónde había estado. ordenar su habitación. por diez minutos me reventaban»). y que además tenía perfectamente presente que él no sabía dónde estaba escondido el próximo violador. se sugirió que le preguntaran. Tenían que pasar por alto por completo todo lo que hasta entonces había sido objeto de su constante preocupación. si había pasado una noche agradable y si quería tomar una taza de café. Se aclaró que el terapeuta no podía garantizar la respuesta a este cambio de táctica. del que siguiera infiriéndose que estaban preocupados. etcétera. Era importante recordar que estaban pasando por alto algunas de sus conductas. con la mayor indiferencia posible.

Leanne describió los cambios de Melissa como «espectaculares». la situación había seguido siendo espectacularmente distinta. los dos debían de haber desempeñado muy bien su parte del experimento. aunque habían atravesado toda una gama de lo que Leanne describió como «hipos normales de adolescente». cosas que en realidad Melissa tiene que arreglar por sí sola. sobre todo la primera vez que volvió tarde a casa». La cita siguiente. La pareja fue alentada a seguir haciendo «más» de lo que obviamente empezaba a dar resultado.. pues para que los cambios fueran tan significativos. fijada para tres semanas más tarde. Ahora sabemos cuándo mantenernos firmes. Dos años más tarde. y de discutir por ella. Ron la definió como «notablemente distinta. Se les había advertido que el adolescente encuentra una multitud de maneras de inducir a los padres a volver a escaladas estériles que los convierten en impotentes. Hemos dejado de preocuparnos tanto por ella. cuánto menos desafiante se había vuelto. . La abuela advirtió que de pronto la niña se había integrado mucho más en la familia. A veces mvimos que mordernos la lengua. («Es tiempo de que ustedes mismos busquen un cambio. («Siempre supe que les estaba pidiendo mucho. era sólo que las cosas estaban mucho más tranquilas en el hogar. El terapeuta los felicitó. y cuándo evitar luchas estériles acerca de cuestiones que básicamente podemos controlar muy poco. Como las cosas iban bien.») Aparentemente..realizado ningún intento destinado a cambiar su conducta o actitud. una llamada telefónica de seguimiento confirmó que. fue cancelada porque Leanne estaba indispuesta. también otras personas habían hecho comentarios sobre el cambio de actitud de Melissa.») Ron expresó alguna cautela en cuanto a si esos cambios durarían. acerca de cuánto más feliz parecía ella. se dejó que la familia tomara contacto en el caso de que resultara necesaria una sesión más. sin ninguna reaparición de las dificultades anteriores. a Ron y a mí nos va mucho mejor. y que hacen que el joven se sienta incom-prendido y victimizado. Se subrayó la importancia de que la pareja trabajara conjuntamente para evitar esa reaparición de la pauta. Ella es mucho más responsable ahora.

ORSON SCOTT CARD (1987. porque no cree que pueda resolverse. en el campo de la psicoterapia ha surgido una nueva filosofía para encarar los problemas humanos orientada hacia los recursos. pág. las soluciones. hacerse más llevadera. Vemos lo que hemos hecho. FURMANYAHOLA (1992. y se puede abordar con más eficacia el desorden en sí o alguna de sus diversas manifestaciones. EXCEPCIONES. pág. No obstante. sino sólo en la historia que creemos sobre nosotros mismos. STRAUSS(1977. También es posible revisarla. 179) La nueva apreciación de los actos pasados y la aparición de sorpresas en los actos presentes les procura a los hombres futuros indeterminados. construimos una historia para explicarlo.8. En este capítulo consideraremos algunos de los enfoques y técnicas que se han . el progreso. Esta filosofía se basa en una apertura y una cooperación que enfocan lo positivo: las fuerzas. Se la somete constantemente a revisión. 33) En los últimos años. y pensamos que nos comprendemos a nosotros mismos. parece ser pertinente en todo el espectro de los servicios de ayuda. SOLUCIONES Y ENFOQUES AL FUTURO El sí mismo no está en la memoria. modificarse o. 162) Los terapeutas breves parten del supuesto de que cada persona tiene muchas zonas de competencia en las que es posible abrevarse para superar las dificultades. se supone que en ciertos momentos hay menos presión. estas diferencias en la aptitud para el manejo tienden a olvidarse o descartarse por la sensación que tiene el cliente o la familia de ser incapaz de resolver el problema o. pág. Incluso en la zona definida como problema. creemos en ella. a veces. por lo menos. La aplicación de esta filosofía no se limita a la psicoterapia.

Furman y Ahola. La eficacia de esta fórmula de intervención fue comprobada empíricamente por Adams y otros. introdujeron lo que iba a convertirse en una tarea rutinaria de la primera sesión con clientes individuales. Con una frecuencia sorprendente (cincuenta de cincuenta y seis en una encuesta de seguimiento). para obtener la aquiescencia de la familia. Después. 1985. las cosas se encaminan a la solución. de Shazer y Molnar describieron cuatro intervenciones específicas que estaban comenzando a emplear regularmente. pág. de Shazer y otros. En particular. en muchos casos se produjeron cambios concretos y significativos. Walter y Peller. En 1984. fuera cual fuere el problema presentado. físicos y biólogos. 1988. 1991. se han producido cambios concretos. y muchos (cuarenta y cinco de los cincuenta) se refirieron a por lo menos una de ellas como «nueva o diferente».subsumido bajo los encabezamientos generales de «centrados en la solución» (de Shazer. 298). aumentar la . observables (de Shazer y otros. el trabajo de Steve de Shazer y sus colegas en el Centro de Terapia Familiar Breve de Milwaukee representa uno de los desarrollos más interesantes en el campo de la terapia breve producidos en la última década. familia o relación) que ustedes quieren que continúe sucediendo (1984. 1986. pág. entre el momento del encargo de la tarea y la sesión siguiente. 1986. de Shazer y sus colaboradores han seguido trabajando para obtener descripciones y definiciones más claras y precisas de la esencia de la terapia eficaz. En nuestra opinión. Entre esta entrevista y la próxima. 1989). quiero (o queremos) que observen y después me (nos) digan lo que sucede en su vida (matrimonio. la mayoría de los clientes advirtieron cosas que querían que continuaran. 1992. quienes consideraron que la tarea de la primera sesión «era una intervención eficaz en las etapas iniciales del tratamiento. 217). Estos autores encontraron que. 1992) u «orientados hacia la solución» (O'Hanlon y Weiner-Davis. a menudo basados en las obras de diversos antropólogos. Mientras que a muchos les ha preocupado construir elaborados castillos teóricos. parejas o familias.

Se le dice al cliente: «Entre este momento y la próxima entrevista me gustaría que usted haga algo distinto y me diga lo que ha sucedido».claridad de las metas del tratamiento. Se le pide al cliente que «preste atención a lo que hace cuando supera la tentación o el impulso a. sin necesidad de encontrar un instrumento específico que se adecué a la forma exacta de cada cerradura.. incluso sin conocer a fondo la naturaleza del problema a resolver. 1985) se presentó la idea de que las soluciones no siempre están tan estrechamente relacionadas como parece con los problemas que abordan. según se decía. En Keys to Soíution in BriefTherapy (de Shazer. con respecto a si en el tiempo entre sesiones habrá más casos de conducta que constituyan excepciones a la conducta-problema. Ellos empezaron a hacer la siguiente pregunta: Muchas veces las personas advierten que entre el momento en que conciertan la cita para la terapia y la primera sesión. por ejemplo. 3.. algunas cosas ya parecen diferentes. 2. Aunque señalando que la finalidad de su investigación no había sido apreciar la eficacia general del modelo centrado en la solución. (caer en el síntoma o algunas conductas asociadas con el síntoma)». pág. ¿Qué ha advertido usted en su propia situación? (1987. 4. Weiner-Davis y otros han destacado la medida en que a menudo se producen cambios significativos antes de la primera entrevista. pág. Se habían elaborado algunas «intervenciones de fórmulas». Se le comunica al cliente una evaluación predictiva. De Shazer adujo la analogía de la llave maestra. era posible iniciar el desarrollo de soluciones. por medio de las cuales. 288). estos autores expresaron algunas dudas sobre la eficacia de esa tarea de la primera sesión para acrecentar el optimismo de la familia acerca del resultado del tratamiento. Con una llave maestra pueden abrirse muchas puertas. Se le pide al cliente que reitere más de las conductas satisfactorias y diferentes de la conducta-problema. . Molnar y de Shazer elaboraron una lista de intervenciones de fórmula que estaban comenzando a usarse junto con la «tarea de la primera sesión»: 1. e iniciar la mejoría en el problema presentado (1991. 306).

Estas excepciones aparecen. El tema común de todas estas intervenciones es el hecho de que se concentran en cosas que dan resultado o empiezan a darlo. 6. y presentando además la técnica de la «pregunta del milagro». asociadas con otras diferencias en la conducta. un obsesivo es capaz de relajarse. como dice de Shazer: Se observa que los problemas se mantienen a sí mismos simplemente porque se mantienen a sí mismos y porque los clientes los describen como constantes. clarificación o categorización de la patología. los sentimientos y las interacciones que las acompañan. Por lo tanto. en la vida de una persona. los momentos en que el . titulado Clues: Investigating Solutions in Brief Theraphy. un adolescente difícil no es desafiante. hay siempre excepciones a las conductas. un niño no tiene una rabieta cuando se le pide que vaya a acostarse. es esencial la certidumbre de que. un bebedor problemático impone un límite razonable a su hábito. y no en una exploración. etcétera. Pero. Se le pide al cliente que realice una tarea estructurada (como lievar un «cuaderno de bitácora» de ciertos incidentes) relacionada con las veces en que la conducta-problema cesa o no está presente. Se le dice al cliente: «La situación es muy complicada (escurridiza. 355). una pareja perturbada resuelve un conflicto en lugar de intensificarlo. En ciertos momentos. ideas. por lo general.5. etcétera). destacando la importancia de las excepciones. las ideas. "un tímido puede ser sociable. . En su siguiente libro. de Shazer resume adicionalmente los principios básicos que están detrás del enfoque centrado en la solución. sentimientos e interacciones que están o pueden estar asociados con el problema. una persona excesivamente responsable dice no. pág. Entre este momento y la próxima vez que nos veamos. una persona deprimida se siente menos triste. trate de identificar las razones por las que la situación no es peor» (Molnar y de Shazer. con la cual se invita al cliente a describir las diferencias específicas que él o los otros advertirían si el problema quedara misteriosamente resuelto de la noche a la mañana (1988). una bulí-mica resiste el impulso al atracón. 1987. EXCEPCIONES Para el enfoque centrado en la solución.

sin dejar ninguna dirección ni número telefónico para que cualquiera de sus tres hijos mayores pudieran comunicarse con él. le dio la seguridad de que todo estaba bien (más tarde se vio que era cierto). al séptimo día. La medida en que el reconocimiento de la existencia de excepciones puede convertirse en trampolín para cambios ulteriores es directamente proporcional al grado en que tales excepciones sean o puedan hacerse significativas para el cliente o la familia. a fin de persuadirlo y hacer que considere esos «éxitos». Me falta práctica. . Pero creo que tiene razón. El hombre parecía totalmente deprimido por su «fracaso». Finalmente admitió: «¿Sabe usted?.motivo de queja está ausente son descartados como triviales por el cliente. ¿qué me dice de los trece días durante los cuales no telefoneó? A veces le debe de haber resultado muy difícil resistirse. según él mismo reconocía. Al considerar ese logro. zozobra. finalmente decidió tomarse unas vacaciones de dos semanas con su mujer. al punto de que le hablaba por teléfono varias veces al día. Sin duda. No hay nada realmente oculto. 58). para construir sobre ello. Habló con el hijo «problema». por lo menos. el cliente no los ve. comprende y valida las experiencias sentidas de fracaso. pero sin embargo parece que pudo». era sobreprotector en extremo con su hijo de 21 años. esas vacaciones fueron realmente un éxito». pero aunque estas excepciones están a la vista. Cuando se le pidieron detalles. la conducta del hombre comenzó a cambiar. aunque reconociendo que podría ser más bien difícil. El terapeuta le preguntó: «Pero. como encaminado en la dirección general a un abordaje más eficaz del problema. admitió que. el hombre anunció de modo abyecto que había fracasado. el cliente no las ve como diferencias que establezcan una diferencia (1991. En este enfoque se invita al cliente a reconocer lo que ya ha estado haciendo y puede definirse como exitoso o. etcétera. cólera. Un hombre que. que son sus respuestas habituales al problema. es importante que el cliente o la familia consideren al terapeuta como alguien que escucha. tres semanas más tarde. En la entrevista siguiente. finalmente había cedido al impulso de telefonear «para controlar cómo estaban las cosas». no soy muy bueno para reconocer mis propios logros. depresión. para su sorpresa. pág. el cual. y de que no había habido ninguna necesidad de que se le controlara. o ni siquiera se perciben. El terapeuta lo alentó en su resolución de no llamar por teléfono a su casa durante toda la quincena.

etcétera. A menudo es mucho mejor mantener un escepticismo desconcertado. ¿Cómo lo ha soportado?». la culpa. creo que yo mismo me habría deprimido. «nunca discutas con un cliente». es fácil caer en el error de destacar las excepciones de un modo tal que el cliente o la familia se sientan apadrinados. Todavía estoy desconcertado por el modo en que usted ha logrado evitar esta vez caer en su habitual pauta de respuesta colérica. A usted no le veo la aureola. el terapeuta y el cliente pueden . Como señalamos en el capítulo 4. y no un celo de fanático. y también no entrar en discusiones con ellos acerca de su significado. así que.Por supuesto. ¿Cómo consiguió seguir con lo que estaba haciendo? A menudo resulta útil hacer preguntas del tipo «¿Cómo consiguió hacer eso?». sé que debe de haber sido algo pequeño. Como dice John WeaMand (comunicación personal). De este modo. y se pueden subrayar como tales: Pude seguir porque sabía que esta vez mi esposo estaba respaldándome. santo seguro que no es. La mayoría de las personas habrían perdido la calma en los primeros segundos. o les parezca que el terapeuta en realidad no comprende la gravedad del problema. de la zozobra. o impedir que sus problemas empeoraran. o los grados de éxito. No debe haber sido fácil. ¿cómo demonios se resistió anoche a retorcerle el cuello? Por lo que usted me dijo. Entonces. De modo que es importante cuidar mucho que un cliente o familia reconozcan la existencia de una cierta excepción. sino que también se contribuye a suscitar contingencias de la vida de las personas que están asociadas con un funcionamiento más exitoso. Sí. no sólo se subraya el éxito. Miller comenta que «Al preguntar cómo pudo realizar algún progreso. realmente me sorprende que las cosas no sean mucho peor. a una persona puede resultarle muy afirmativo que se le dé testimonio de la dificultad de su situación con comentarios como «Por lo que usted me ha dicho sobre su situación. que ese problema les provoca. la cólera. pero en realidad su hija parece comportarse como para hacerle perder la paciencia a un santo.

Cuando el cliente habla de la percepción que tiene de sus problemas. que no se presta a comprender con demasiada rapidez. de Shazer describe un ejemplo brillante de esta técnica. pág. tomada de la obra de Insoo Kim Berg (de Shazer. Terapeuta: ¿Fingía usted cuando me dijo que se preocupaba por su esposa? Eso parece compasión. En un punto. Una mujer que se describía como ninfómana. 69). 1991. En su libro más reciente. el esposo. incapaz de dormir a menos que ese día hubiera tenido una relación sexual. ¿Cómo no ser compasivo si soy hipersensible? Terapeuta: Así es. para mí. 63-67).. Cliente: Bien. acudió a la consulta de Berg. para que se escojan los significados más útiles y beneficiosos de sus palabras.revisar situaciones que parecían fracasos. 7). Yo sé. La no comprensión creativa les permite al terapeuta y al cliente construir juntos una realidad más satisfactoria para este último (1991. Terapeuta: ¿De dónde ha sacado esa idea de que no es compasivo. el terapeuta puede contribuir del mejor modo al proceso de desconstruir una visión negativa. págs. y verlas como soluciones que pasaron inadvertidas» (Miller.. Veo que no hago amigos con facilidad.? Cliente: Bien. pág. no soy una persona compasiva.. En lo esencial. De Shazer ha comentado: Quizá lo mejor que el terapeuta pueda aplicar sea una no comprensión creativa de lo que el cliente dice. Estoy un poco confundido. comentó: Esposo: Pero. . Putüng Difference to Work. en lugar del amante que prefería ser. ni tampoco para ver como solución viable aprender a abstenerse del sexo. Eso significaría que su matrimonio iba mal.. Cliente: Sé que tengo algunos problemas. Soy hipersensible. éste es más un problema de sueño que tenemos ambos... La cuenta no estaba de ningún modo preparada para aceptar como excepciones significativas las noches en que de algún modo había podido contenerse. que consideraba que le estaba convirtiendo en un semental.. 1992. supongo que.. centrada en el problema. Usted me está sonsacando un secreto.

Nunca se volvió a hablar de ninfomanía. en este caso la mujer. la cuestión de cuál era.Terapeuta: Me pregunto si no es así.ño (de Shazer. como signo de que se produjo un milagro? ¿Qué notaría su cónyuge? (de Shazer. el problema «real». el éxito de esta terapia estuvo directamente relacionado con la medida en que la definición alternativa tenía sentido para la mujer. 1991. la técnica del relativo desconcierto del terapeuta llevó a que el problema potencialmente más intratable de la ninfomanía (la mujer lo consideraba arraigado en su infancia. y no en los problemas. Como de Shazer continuó diciendo. págs. La mujer dijo que tanto su patrón de sueño como su libido habían «vuelto a la normalidad». en el ojo del contemplador. 113). lo suficiente como para que cualquiera de ellos pudiera escogerse y subrayarse como una legítima zona focal (teniendo presente que esa legitimidad debe estar. Descrita como un problema de insomnio. pero empieza a parecerse más a una perturbación del sue-. Quizá lo hemos estado abordando de un modo erróneo. pág. ¿Cómo lo sabría usted? ¿Qué sería distinto? ¿Qué vería usted de diferente a la mañana siguiente. Supongamos que una noche se produce un milagro. Según este enfoque. es la pregunta del milagro. en última instancia. carece de importancia. y no en la mente del terapeuta). Sin duda. Ambos «problemas» se superponían en términos conductuales y emocionales. Esposa: ¿Tiene usted una cura para el insomnio? Terapeuta: No lo sé. y requeriría una terapia profunda) fuera desconstruido y reemplazado por el más fácilmente abordable problema del insomnio. «a menudo los clientes pueden construir respuestas a esta "pregunta del milagro" de una manera muy . 1991. Hemos estado considerando esto como un trastorno sexual. y mientras usted duerme el problema que lo ha traído a terapia queda resuelto. la dificultad pareció resolverse rápidamente. en términos objetivos. LA PREGUNTA DEL MILAGRO Una eficaz manera de ayudar a las personas a concentrarse en una solución potencial. En el proceso de negociación de lo que había que abordar en la terapia. 64-65).

sin percatarse de que esos logros eran la expresión en la fantasía de sus esperanzas y deseos. objetiva y sin embargo subjetiva de lo que en ese momento él creía haber logrado ya. No buscamos un cuadro borroso de algún sueño futuro. los compañeros de trabajo o los extraños. o el hijo-problema). cuáles serían las muchas diferencias. la pareja o el miembro de la familia. ¿no ves que estás actuando mal?». y es preciso no precipitarse. (Las cursivas son nuestras. «pero. De Shazer cuida de atribuir la génesis de esta idea a Milton Erickson y su empleo de la seudoorientación en el tiempo como técnica hipnótica. pág. posición que a menudo no será lo bastante distinta de las interacciones habituales en torno al problema.) Se estimula al cliente. Como dicen O'Hanlon y Weiner-Davis. disociada. los amigos. a imaginar. Es importante que el terapeuta insista suavemente en obtener una descripción conductual clara y específica. el paciente podía obtener una visión desinteresada. 113).) (Erickson. 261.concisa y específica» (pág. Puede ser particularmente útil que los clientes consideren qué verán de distinto en sus conductas y actitudes las obras personas: el cónyuge. una utopía o algo así. A menudo les pedimos que imaginen qué cosas notoriamente distintas se verían u oirían en una grabación de vídeo que los siguiera al día siguiente. «parece que el simple acto de construir una visión de la solución obra como catalizador para generarla» (1989. Por lo general. Esto se hacía empleando hipnosis y una técnica de orientación hacia el futuro. . Es preferible alentarlas a describir las diferencias futuras en sus propias conductas y actitudes. y con él de muchas de las dudas concomitantes del cliente. Esto puede tender a perpetuar «más de la misma» actitud de «superioridad moral». En última instancia. se pueden pasar por alto. 1954. El proceso real de resolución del problema. De tal modo. del modo más concreto posible. 106). lo que advertirán en sí mismas. uno sólo puede cambiarse a sí mismo. pág. los hijos. a las personas les resulta mucho más fácil describir en qué serán distintos los otros (sobre todo el cónyuge con el que tienen dificultades. Estas ideas se utilizan para crear una situación de terapia en la que el paciente puede responder efectivamente en el nivel psicológico a las metas terapéuticas como realidades ya logradas. El proceso de reunir esta información puede tomar un tiempo considerable. inversa a la regresión en la edad.

Terapeuta: ¿Qué verán ellos de diferente en usted? Chente: Bien. en primer lugar. Terapeuta: ¿Qué hará en lugar de ello? Chente: Seré más feliz. Comprometerse a una acción alternativa claramente definida es más fácil que resistirse a hacer algo sin ninguna conducta de reemplazo. e ideas necias! Cuando las personas describen las diferencias en términos de ausencia de una pauta conductual o un estado emocional. No me veo con casi ninguno de ellos. Terapeuta: ¿Qué hará que les permita a las otras personas saber que es más feliz? Cliente: Sonreiré con más frecuencia. O wad some Pow'r the giftie gie us To see oursels as others see us! It wad frae mony a blunder free us. sobre todo cuando se trata de un hábito con raíces profundas. que tomo contacto con ellos. Terapeuta: ¿Qué más? Cliente: Volveré a tomar contacto con mis amigos.¿Qué es lo distinto que usted hará o dirá. ¿cómo sabría que se están llevando bien? Como ha expresado elocuentemente el poeta escocés Robert Burns en «A un piojo». que les demostrarán con claridad a los otros la modificación anímica producida. And foolish notion. que algún Poder nos hiciera el don de vernos como nos ven los otros! ¡De cuántos disparates nos liberaría. ¡Oh. por lo cual los otros podran saber que está menos deprimido? Si estuvieran en un restaurante y la gente los observara comer juntos. Cliente: No me quedaré sentada lamentándome constantemente.) Terapeuta: ¿Qué otra cosa? . (Ríe. es útil preguntarles qué es lo que harán o sentirán en lugar de ello. Lo mejor es traducir la descripción de los cambios emocionales a descripciones de las conductas específicas.

sin precisárselo al otro.».. Terapeuta: Esos cambios.Cliente: Que de nuevo me interesa salir. eligiera dos días de la semana siguiente en los que fingirían que el milagro había ocurrido realmente. Antes acostumbraba a salir mucho a comer.. 1991. ¿qué sucederá distinto de antes?» (O'Hanlon y Weiner-Davis.. ¿volverá a hacerlo? Cliente: Sí. Terapeuta: Entonces. conviene que no especifique. y no «si las cosas empiezan a mejorar. Además. «¿De qué diferencias en usted me hablará ella (o él)?». Hay que decir «cuando» en lugar de «si»... Además. Cuando está claro que los miembros de una pareja o una familia tienen metas diferentes. «cuando usted deje de oír voces. «cuando las cosas empiecen a mejorar. se puede pedir que practiquen conductas específicas en los días del «milagro» elegidos por ellos mismos. iba mucho a conciertos. o el terapeuta no está seguro de que no es así.». Supongo que ellos lo siguen haciendo.. ¿qué diferencias deterrninarán para usted? Chente: Volveré a tener la sensación de que mi vida tiene una dirección. y no «si usted deja de oír voces.». 144). .. Éramos un grupo. En ese caso. si se trata de una pareja. y se refiera en términos generales al «problema que los ha traído». Otro modo de concentrarse en el futuro consiste en hacer un planteamiento del tipo de «Cuando vuelva la semana próxima y me diga que ha mejorado significativamente. 1989.de qué me hablará?».». pág. y no «qué otra cosa sería diferente. «a medida que usted se vaya desmhibiendo». O bien. Al explorar esas diferencias que se producirán es importante que el terapeuta tenga el cuidado de emplear un lenguaje que presuponga la inevitabilidad del cambio. 106). el terapeuta no especificó las conductas. pág. se le pedía que conjeturara qué par de días había elegido el compañero.. resulta posible encontrar modos de estimularlo o capacitarlo para experimentar con nuevas conductas. «qué otra cosa será diferente».. De Shazer describe que les pidió a los miembros de una pareja que cada uno. Si es obvio que hay acuerdo acerca de las metas. Otro enfoque posible es: «Si yo toco una varita mágica para resolver la situación.. Una vez logrado el cuadro de lo que el cliente piensa que será diferente. pero sin que se comunicaran nada hasta la sesión siguiente (de Shazer.». y no «si usted se fuera desinhibiendo. Cada uno tenía entonces que observar cómo reaccionaba el otro..

pero yo sólo íe pido que haga dos. Se la invitó a tirar una moneda todos los días. Desde luego. en lugar del estancamiento.Una joven había confeccionado una lista muy larga de cosas específicas que empezaría a hacer de nuevo después de ese milagro. Supone movimiento (cambio) en una dirección u otra. En una escala que va de cero a diez. no está obligada a nada. y el diez corresponde a las cosas tal como serán cuando estos problemas estén resueltos. el número «7» supone los números «10». cuando al cliente se le pide que se ubique en una escala. .. Los días que salga cruz. «3» o «1». o promovida por éstas. «5».. UBICACIÓN EN UNA ESCALA Otro método eficaz para concentrarse en el logro y la solución consiste en el empleo de preguntas sobre la posición en una escala.. queda incorporada una expectativa de cambio al proceso. y en la que el cero representa lo peor. Cuando salga cara. Puesto que una escala es una progresión. Por supuesto. puesto que el empleo de una escala intensifica la sugerencia del cambio con . Por esta razón. ese compromiso sea confirmado o fortalecido con mucha mayor rapidez y profesionalidad que si los clientes se limitan a hablar al respecto (Kiesler. como ha mostrado Kiesler.la escala se basa en el supuesto de un cambio en la dirección deseada. y no con lo que quiere el terapeuta o alguna otra persona. Esos días puede hacer lo que quiera. me gustaría que usted haga por lo menos dos cosas de su lista. lo importante es que. 1971). Cuando se pone en práctica este método. en general las personas sólo seguirán esas sugerencias si las conductas que se les pide que intenten son congruentes con sus propias ideas acerca de cómo quieren ser.. Esta técnica puede aplicarse de diversos modos. ¿dónde sismaría usted el día de hoy? Como señalan Kowalski y Kral. puede hacer más. si hay un compromiso con la conducta correspondiente a ciertas creencias o actitudes.

Si cero representa «Me importa un comino». la disposición a trabajar con empeño a fin de generar los cambios deseados. Nosotros utilizaremos una escala de cero a diez. lentos).la dirección deseada o la dirección temida. actualmente. hemos encontrado que es útil la pregunta siguiente para abrir un debate que a menudo ayuda a los chentes a empezar a ver su relación de un modo más productivo. y así sucesivamente —cosas consideradas demasiado abstractas para concretarlas (Berg. Aquí nos limitaremos a dar algunos ejemplos a partir de los cuales el lector podrá inferir o inventar muchos de los otros usos posibles. el interés en cambiar. la auto-confianza. también implica algún grado de control por parte del cliente para establecer esa dirección. sirven para establecer el orden de prioridad de los problemas. si se estiman necesarias divisiones más pequeñas (cuando se discuten o sugieren cambios graduales. y diez «Estoy realmente entusiasmado».. se realiza la tarea de establecer la meta. 88). en cuanto a trabajar sobre su relación?. en particular cuando hay alguna duda acerca de la motivación de uno o ambos miembros. evaluar el progreso. o ¿dónde piensa usted que se ubicaría su pareja? Si los dos miembros de la pareja evalúan su motivación como baja. percibir la esperanza. puesto que los extremos polares y la zona que está entre el problema y la meta se vuelven cuantificables y objetivables (1989. se les puede preguntar qué sucederá para que en la entrevista siguiente digan que ambos han avanzado un punto o dos. puede servir una escala de cero a cien. pág. 1991. Las escalas pueden emplearse para evaluar la autoestima.. De hecho. Estas escalas pueden utilizarse con toda una gama de aspectos de la vida del cliente. pág. pero esto no es de ningún modo obligatorio. 61). En el trabajo con parejas. cautelosos. Por ejemplo. cualquier experiencia concebible puede verse a través del cristal de la ubicación en una escala. También se les puede hacer una pregunta análoga cuando sólo uno de los dos miembros eligió un número . ¿dónde se ubicaría cada uno de ustedes. Explorar en profundidad las distintas maneras de emplear esta técnica Eevaría todo un capítulo.

es importante que lo haga con realismo y se incline más a ser conservador que demasiado optimista. en esa etapa. ¿dónde se ubicaría hoy en esta escala? ¿Qué necesitaría para aumentar medio punto o un punto en la escala? Cuando el terapeuta indaga el progreso en la escala. en ciertas situaciones una escala de cero a cien puede resultar menos amenazante. Una joven.. Durante el resto de la sesión. asimismo.». y diez que hay probabilidades de que pueda con este problema en algún momento del futuro. La escala permite. Si el cliente experimenta un alto grado de optimismo. aún se mostraba escéptica respecto de su propio progreso. Más o menos en la mitad de la sesión. y diez cómo se sentirá al finalizar la terapia. a medida que se precisaban los hechos y las conductas que representaban esa mejoría (el terapeuta tuvo el cuidado . explorar la medida en que se cree en la posibilidad del cambio. Alternativamente. Si cero significa que cree que en lo esencial seguirá siendo así durante el resto de su vida. la joven dijo que estaba entre cuatro y cinco.. en tanto las graduaciones son más pequeñas. a pesar de las diversas «excepciones» que el terapeuta le había subrayado (las cuales. Como ya se ha señalado. Si el terapeuta acelera el proceso y el cliente se siente presionado. El examen del progreso por medio de una escala a menudo le procura al cliente una perspectiva diferente de la marcha de las cosas.bajo. pero. es más probable que adopte una posición de «sí. ¿dónde se ubicaría en este momento? Después de reflexionar un momento. para la exploración de este tipo de temas cabe emplear la pregunta del milagro. eran más significativas para él que para ella). Terapeuta: ¿De modo que está acercándose a la mitad del camino? Cliente: Sí. el terapeuta preguntó: Si cero representa la forma en que usted se sentía cuando vino a verme por primera vez. conviene que tenga que convencer al terapeuta de que está en lo cierto. en el transcurso de su cuarta sesión de terapia.

y no la historia que dura menos. nuestra percepción de estas cosas es altamente selectiva. dibuja otro círculo que me muestre cuánto más valiente has sido esta semana. y esta pila alta representa cómo serás cuando puedas comportarte como un niño de diez años. usted haya llegado a cinco.de seguir el proceso con cautela y-contención. a su juicio. Desde luego. Cuando. lo sorprendió y estimuló que se le señalara que ya había recorrido «la tercera parte del camino». sería bueno para ti que compres la historia más duradera. Como hemos dicho antes. Si este ladrillo representa cómo eras cuando hacías mucho ruido en clase y te comportabas como si tuvieras cinco años. Un hombre joven admitía. Podemos trazar gráficos. la joven fue volviéndose más optimista. en lugar de presionar con tanto entusiasmo como lo había hecho antes). o pedirle al niño que lo haga. a la mitad del camino. disculpándose. en la próxima sesión. nuestro presente y nuestro futuro. ENFOCANDO AL FUTURO Puesto que todo el mundo no es más que una historia. sólo llegaba a tres en la escala. intentan realizar cambios en ellos por medio de un proceso de revisión y . a las terapias les ha interesado el pasado y el presente. El futuro existe en nuestra previsión de cómo será. ¿qué tamaño debería tener la pila para representar lo crecido que has estado estos últimos días? Si este pequeño círculo en la pizarra me muestra lo tímido que solías ser. las palabras no son el único medio para esta indagación. Tradicionalmente. Santa Columbia de Escocia Todos vivimos en nuestro pasado. La ubicación en la escala puede emplearse con niños pequeños tanto como en adultos. que. Hay muchos modos creativos de ayudar a los niños a describir dónde les parece que están en cuanto a la dimensión explorada. y este círculo grande me muestra lo valiente que serás. ¿de qué nuevas cosas va a hablarme? .

examen. Lo nuevo y excitante en nuestro campo es que parece que también el futuro está abierto a la revisión. A su vez. pág. 91). aunque aún no haya sucedido. reconocer los signos de la posibilidad del cambio. Por fortuna. e inspira soluciones (1992. una visión positiva del futuro invita a la esperanza. una visión negativa del futuro exacerba los problemas presentes. al arrojar una sombra pesimista sobre pasado y presente. la esperanza a su vez ayuda a superar las penurias presentes. . lo inverso también es cierto. ver el pasado más bien como una prueba que como una desgracia. las personas con un pasado lleno de tensiones son proclives a tener una visión desesperanzada de su futuro. Furman y Ahola han resumido como sigue este avance hacia enfocar al futuro: Puesto que el futuro suele estar conectado con el pasado. .

. En el ámbito de la experiencia. y a menudo una cantidad ilimitada de alternativas. pág. INTERVENCIONES DE ENMARCADO: MODIFICANDO LA VISIÓN DEL PROBLEMA Nada es bueno o malo.. ZUKAV (1979. 284) Reencarnar significa. o con una mezcla de esto y aquello. el pensamiento lo hace así. Siempre hay por lo menos una alternativa más. se atribuye a Bateson el mérito de recurrir al término «marco» para indicar la organización de la interacción de un modo tal que en cualquier momento es más probable que se produzcan ciertos hechos y se formulen ciertas interpretaciones de lo que está sucediendo. pág. y ubicarla en otro marco que se adecúa igualmente bien o incluso mejor a los «hechos» de esa misma situación concreta. WILLIAM SHAKESPEARE Por lo general. COYNE(1985. WATZLAWICK Y OTROS (1974. entonces. Hamlet. 338) Una cosa aparece tal corno es. El libro tibetano de la gran liberación Nuestro proceso de pensamiento simbólico nos impone categorías de «o esto o aquello». cambiar el escenario conceptual y/o emocional o punto de vista en relación con el cual se experimenta una situación. y de tal modo modificar todo su significado.9. Nos enfrenta siempre con esto o aquello. 95) . pág. nada es esto o aquello.

No se puede romper con ese marco de referencia actuando desde su interior. de modo directo o indirecto. Al terapeuta se le dijo que. ella se había vuelto depresiva e introvertida. el foco principal de la terapia. Los SIGNIFICADOS son interpretaciones. con algo de sobrepeso. a nuestro juicio. Más bien bonita. existen dos enfoques básicos. en los últimos meses. Las conductas y las emociones asociadas con ellas (o viceversa) que llevan a solicitar terapia.En el capítulo 3. 240). Como ha dicho de Bono: Un marco de referencia es un contexto proporcionado por el ordenamiento presente de la información. la jovencita mantuvo la cabeza gacha durante gran parte de la entrevista y miraba a través del flequillo. el marco de referencia en sí se ve alterado (de Bono. se estaba angustiando cada vez más ante el inicio del nuevo ciclo lectivo. si el salto tiene éxito. o relacionadas con ellos. Es la dirección de desarrollo que ese ordenamiento implica. lo que está sucediendo o ha sucedido allí. de 17 años. Para ayudar a las personas a «saltar afuera» de los marcos que se puede considerar que limitan su capacidad para adoptar perspectivas diferentes y empezar con ello a resolver las situaciones-problema. que ocurriría a la semana siguiente. y que desarrollan marcos o jerarquías de constructos que en gran medida deterrninan de qué modo darán sentido a sus experiencias y responderán a ellas. 1971. puesto que los cambios sólo pueden producirse donde hay acceso a significados alternativos. pág. que nuestros sentidos pueden percibir. fue conducida a terapia por su madre. Lorraine. conclusiones y atribuciones derivadas de los hechos en cuestión. La propia Lorraine había pedido ver a alguien que la ayudara con esos . introdujimos la importante distinción que hay que trazar entre hechos y significados. Quizá sea necesario saltar afuera. Hemos dicho que las personas están constantemente trazando distinciones mientras tratan de dar sentido a su mundo. no son un reflejo de «las cosas o los hechos». sino de los significados que se les atribuyen. al examinar la naturaleza de la realidad. El proceso por el cual el terapeuta proporciona o alienta el desarrollo de un marco o significado nuevo o alternativo para una situación. Por ejemplo. que permiten dar respuestas diferentes a las experiencias posteriores. se denomina reenmarcado. Las COSAS o HECHOS son sólo observaciones de base sensorial. Estos «marcos» son.

que la ayudaron un poco. Desde ese momento. Lorraine fue objeto de abuso sexual por parte de su padre algunas veces hasta hace más o menos un año. el terapeuta comentó: «Después de haber hablado contigo. Encuentra que no puede relacionarse con ellas en absoluto. ¿en qué sentido? Madre: Lorraine. Madre: Ella dice que se siente distinta de las otras chicas. que eres perfectamente normal. Soy anormal. El siguiente ejemplo está tomado de una sesión de terapia. Lorraine: Cuando veo a las otras chicas de la escuela. Tú eres una persona normal que trata de hacer algo con una experiencia anormal». Había creado un nuevo marco desde el cual la niña pudo. casi de inmediato. Si el terapeuta desafía (una vez más. esto se llama desenmarcado. sé que no soy como ellas. ¿Quieres decírselo. tú puedes explicarlo. dijo estar de acuerdo con la descripción de su madre. el comjwrtarniento de Lorraine cambió de modo espectacular. directa o indirectamente) los significados que el cliente asocia con la situación sin proporcionar un nuevo marco. no tú. Después de indagar con más detalles las creencias de Lorraine sobre el modo en que la afectaba la experiencia del abuso. ella dice. El feedback que Lorraine y su madre aportaron posteriormente demostró que el hecho de trazar esa distinción había representado un importante punto de inflexión para la muchacha. empezar a verse de un modo más positivo. Cuando se le preguntó.. Se puede dejar que el propio cliente cree o descubra significados alternativos.. y no encontró ningún problema en reintegrarse al grupo de amigas. Madre: Bien.problemas. Terapeuta: ¿Qué es lo que las ha decidido a venir a ver a alguien ahora? Madre: Bien. Terapeuta: Distinta. Negoció con éxito la vuelta a la escuela. ¿le puedo contar lo que ha sucedido? Lorraine: Sí. Lorraine. está bien. . Lo que te ha sucedido es lo anormal. pero creo que la experiencia aún la afecta. me parece. Ha perdido contacto con todas sus viejas amigas. Lorraine? Lorraine: No. Entonces vio a algunos consejeros. o quede sin ningún significado en particular. Tiene una autoestima muy baja.

Cualquier terapeuta breve sabe que ningún marco será de ayuda si sólo opera en el nivel intelectual.. lo mismo que la supuesta falta de interacción en el desarrollo de estos marcos. o puede verse como accesorios que reflejan creencias y prejuicios del terapeuta acerca de la terapia y la naturaleza del cambio (no necesariamente inútiles en su terapia. también involucran las «verdades subjetivas» de los miembros de la familia. Como lo demuestran los ejemplos anteriores. pero a veces sin valor para la claridad teórica). Nosotros diríamos que el reenmarcado es la operación más necesaria y básica en el proceso del cambio. No es que no se respete la experiencia personal que los individuos tienen de «la verdad». quizá yo pueda. por lo tanto. Terapeuta: ¿Le parece que está como «pegado» a ellos? Cliente: Estoy pegado a ellos. Un trabajo reciente ha cuestionado la medida en que. Pero creemos que. Lejos de ello. según nuestra experiencia está en gran medida en la cabeza de ciertos comentadores. manipulativo. en las interneciones . el desenmarcado de la creencia en la imposibilidad de cambiar los hábitos de toda una vida reenmarcó la idea del cliente acerca del potencial de la terapia. de «todo vale». Cliente: Bien. El enfoque aparentemente «alegre». La diferencia entre enmarcado y desenmarcado reside esencialmente en el enfoque. así como desenmarcar significa que algo puede ser reenmarcado. Terapeuta: Muchos piensan eso. los marcos no se sacan de la nada (por lo menos. para reenmarcar es necesario que algo sea desenmarcado. Todo lo demás es subordinado.Chente: Conozco mis defectos. El autor se pregunta hasta qué punto los enmarcados son objeto de una imposición. Reenmarcar y desenmarcar no son dos técnicas discretas. 1992). en el empleo de las técnicas de enmarcado. que se dice que emplean los terapeutas breves al elegir las «verdades» cuando reenmarcan. en lugar de desarrollarlos en un proceso cooperativo (Flaskas. ayuda u obstaculiza ese proceso. los terapeutas breves han tendido a no tener en cuenta las «verdades subjetivas» de sus clientes (individuos o familias). sino que orienta la información directa que a menudo hay que extraer penosamente del cliente en las entrevistas. no es esto lo que hacen los buenos terapeutas breves). El reenmarcado de la normalidad desenmarcó la idea que tenía la joven de que era anormal. No hay modo de que me los saque de encima.. pero los he tenido durante cuarenta y seis años.

y esa nueva comprensión puede llevar al desarrollo de una nueva acción (Wegner y otros. citados en Coyne. sobre todo si olvidamos que llevamos puestas lentes de ... hay muchas «verdades» potenciales. según quienes . pág. Puede emerger una nueva comprensión de la acción. 340. mientras el nivel más bajo queda desatendido (1985.los determinantes del nivel en que se enmarca la actividad. Los experimentos preliminares sugieren que cuando una acción puede enmarcarse al mismo tiempo en un nivel alto («llevo una vida aburrida») y en otro más bajo («veo televisión toda la tarde»). pág. las sugerencias del terapeuta sobre los diferentes modos de enmarcar las situaciones ocupan una posición central. No obstante. sino también a las explicaciones del problema que dan los miembros de la familia (verdaderas para ellos). La fuerza y el potencial curativo del reenmarcado parecen derivar del hecho de que a menudo no «sabemos» con claridad qué subyace en nuestra tendencia a reiterar ciertas acciones. 1985. se vuelve particularmente sensible al significado global de lo que está haciendo. o a desempeñar continuamente un cierto rol en nuestras interacciones.. las cursivas son nuestras).. 339). Por definición. Cuanto más miremos el mundo a través de cristales azules. y otras parecen fomentarlo. más azul lo veremos. Coyne cita a continuación el trabajo de Wegner y otros psicólogos sociales. y la manera en que es posible cambiarlo. y a las experiencias afectivas (también reales para ellos) suscitadas por sus modos de ver la dificultad y por el proceso de la terapia. diríamos nosotros.cuando una persona piensa en los detalles de su acción. los clientes (lo mismo que todos nosotros) tienden a pensar las situaciones a través de sus marcos habituales.humanas. tenderá a prevalecer el enmarcado de nivel más alto. en cualquier terapia eficaz). en cuanto derivan de una perspectiva exterior. A veces. No obstante. En cuanto a la cuestión de quién produce el marco en la terapia breve (o. algunas parecen inhibir el cambio.. Coyne se ha referido a las investigaciones recientes sobre . y esos marcos en parte los ciegan a las alternativas. sin duda debe resultar de un proceso interaccional en el que el terapeuta no sólo sea sensible a los fenómenos conductuales (que constituyen un foco principal de indagación)..

por lo tanto. Hacer esto de un modo útil y respetuoso significa inequívocamente que hay que escuchar siempre con profundo interés y atención lo que dicen los miembros de la familia. abandonada durante el embarazo por el hombre que amaba. De modo que su «mala conducta» era un intento de ser útil: tendía a proteger . cada vez que ella recibía en su casa a un amigo. según la joven.color. se basa primordialmente en el modo en que se vean esos marcos desde la perspectiva subjetiva de los involucrados (profundamente influidos como estarán por sus propias creencias y sus respuestas afectivas al marco y a la experiencia que tienen del terapeuta). El pequeño también se daba cuenta de la preocupación de la abuela. Dijo que. a veces se ponía agresivo con el hombre y se negaba a dejarlos solos. no cuestionamos la validez de los datos sensoriales. La utilidad de las «verdades» utilizadas cuando se le proponen marcos distintos al cliente (individuo o familia). La joven temía invitar a alguien a su casa. el terapeuta caracterizó al niño como extremadamente sensible y consciente del miedo subyacente de la madre a volver a comprometerse emocionalmente y sufrir como la había hecho sufrir el padre de él. Nos parece que cualquier tipo de terapia corre el peligro de pasar por alto este hecho. Describieron al niño como apegado a la abuela. seguía mostrándose sobreprotectora con ella y tendía a desaprobar a sus amistades masculinas. pero sobre todo por su propio amor a la madre. El hecho de que la aportación del terapeuta (o la oferta de un par de gafas de diferente color) sugiera otro modo de considerar las cosas. no significa que el cliente individual o la familia se conviertan en destinatarios pasivos y desvalidos de una manipulación. que vivía cerca y que. llevó a su hijo de ocho años a ver al terapeuta. Seguramente todos hemos tenido la experiencia de examinar introspectivamente un problema y caer en espiral hasta las conclusiones más pesimistas. necesitamos que alguien nos preste unas gafas con cristales de un color distinto. enterrándonos más profunda y desesperadamente. parecía haber decidido protegerla de su vulnerabilidad emocional. decía malas palabras. Hacia el final de la primera sesión. quizá en representación de ella. Una joven madre soltera. Estamos de acuerdo con Flaskas (1992) en que los clientes (lo mismo que todos nosotros) conservan un cierto compromiso e interés (diríamos que un interés y un compromiso considerables) en torno a su propia evaluación de sus experiencias y comprensiones de la verdad. el niño se comportaba atrozmente. Creer que no existe ninguna «verdad» absoluta no significa negarse a conocer o avasallar las «verdades subjetivas» de los otros. y. no sólo las terapias breves.

como advierte Coyne. es importante que el nuevo marco sea lo bastante congruente con las experiencias del individuo. ella confirmó que la mejoría había continuado. lo normal es que ese marco sea rechazado o negado. 342). ambas ya casadas. Al final de la primera sesión. En un seguimiento realizado varios meses más tarde. El reenmarcado. la pareja o la familia. pero dirigida primordialmente a la madre: . En el ejemplo que sigue. casi de modo inevitable. pág. y le recomendó que continuara cuidando a la madre.a la joven mujer de un compromiso excesivo.. hay también un desafío a los dos miembros de la familia. En la sesión siguiente. para la angustia y tensión que ella experimentaba. De hecho. y que llevar amigos a la casa le resultaba mucho menos incómodo. que el nuevo marco «a veces aferra al paciente en las condiciones artificiales de la sesión de terapia. tenía problemas con un hijo que se mezclaba con «mala gente» e inhalaba colas. en el hecho de que se enfadara con él. Un reenmarcado sensible a menudo roza sentimientos y pensamientos hasta entonces ocultos. y pueden ser precisamente éstos los que lo fortalezcan. asigna una connotación positiva a conductas normalmente vistas como más negativas en el seno del sistema de creencias del cliente (individuo o familia). El terapeuta lo elogió solemnemente por su preocupación. en presencia de ambos. y a ofrecer una salida. y es invalidado en el primer encuentro con el ambiente cotidiano. También es importante recordar. aunque introduzca una perspectiva distinta sobre las mismas. Conviene suponer que un reen-marcado no ha sido adoptado hasta que el paciente ha actuado basándose en él y lo ha validado fuera de la terapia» (las cursivas son nuestras) (1985. la joven dijo que la conducta de su hijo había mejorado mucho. se formuló la opinión siguiente. sino con una actitud de preocupación bondadosa. Sólo un hombre que verdaderamente la amara estaría dispuesto a tolerar lo que hacía ese niño. Como hemos comentado. Si la congruencia es insuficiente. Parecía que la madre estaba preocupada en exceso por el chico y le daba pocas oportunidades de madurar e independizarse. el reconocimiento por el terapeuta de que la madre había quedado herida por el abandono sufrido años antes y temía que la experiencia se repitiera.. no planteado por el terapeuta de modo abierto. En el ejemplo anterior. bien pudo haber sido un elemento crucial. el niño se había vuelto muy cordial con el más reciente. Una viuda que había criado a dos hijas. aunque se utilizó la connotación positiva.

Dos sesiones más tarde vino sola. sin el respaldo de un esposo. Me parece importante insistir en que James no haga trampa. tratando de actuar como un hombre antes de estar maduro para ello. y en particular acerca de cuál era el modo adecúado de disciplinarlos. Aprovechó para hablar de sus propios problemas de soledad e inseguridad. Cuando se convierta en hombre. como estudiar o cortejar chicas. le ha resultado difícil comprender plenamente a su hijo.Usted ha sido. de pronto. Estoy convencido de que usted no es el tipo de madre que quiere que su hijo siga siendo un bebé prendido a su falda. de la madurez que se avecina. una buena madre para sus hijas. El terapeuta dijo que esas discusiones indicaban la . por leves que sean. con la mayoría de los chicos esto empieza a suceder más o menos a su edad. Esto debe de haberla preocupado mucho. James tiene ahora 15 años. pero no sabe cómo hacer que usted se sienta menos aislada. el niño tenía una expresión de concentración profunda. y de que a James le preocupa lo que ocurrirá cuando él finalmente se vaya de la casa. Sugiero que durante las dos semanas que vienen observe atentamente a James para ver cuánto queda aún de su niñez. es importante que sea un hombre verdadero. como he dicho. sin dar ninguna explicación. su conducta comenzó a mejorar. Hay un momento de la adolescencia en que. pero. todo jovencito abandona muchos de sus rasgos infantiles y empieza a actuar más como un adulto. pero también esté preparada para reconocer los primeros signos. en agudo contraste con su anterior tendencia a la mueca burlona y a no prestar atención. obviamente. aunque. y se volvió menos exigente y opresiva. Estoy seguro de que usted le importa a James. Una pareja discutía constantemente por la conducta de sus hijos «descontrolados». La madre lo veía de otro modo. A él esto le resultará fácil cuando empiece a dejar atrás la infancia y avance hacia la virilidad. Los chicos que inhalan colas suelen estar nerviosos por el paso a la virilidad y temen iniciar actividades más serias y maduras. Usted no tiene idea de cuántas madres sin pareja tratan de convertir a sus hijos en esposos sustitutos. En adelante. este proceso se produce más tarde que en otros. Mientras el terapeuta hablaba. y no el tipo de chicos que se hacen los rudos o se vuelven delincuentes para encubrir su miedo. En algunos. Pero por lo común ocurre más o menos a esta edad.

como tal vez era previsible). pero que había supuesto * Manual de Diagnóstico y Estadística de los Trastornos Mentales. Dijo que no. quizá fuera necesario que siguieran discutiendo. el terapeuta no encontraba muestras de falta de autoestima. sobre el que pudieran ponerse de acuerdo. Después de reunir más información. Cuando se le preguntó cómo lo sabía. de la Asociación Psiquiátrica Norteamericana. que no era así. en uno o ambos esposos. Se le preguntó si se sentía mal consigo misma. La aparente incapacidad de esta pareja para cooperar podría haberse calificado «correctamente» de muchos modos: como prueba de falta de armonía conyugal o de la existencia de cierta patología. en una de las muchas maneras de identificarla (remitimos al lector a cualquiera de las sucesivas ediciones del D S M * donde las encontrará descritas). quien le sugirió que trabajara sobre su autoestima. Una mujer ejecutiva recurrió a la terapia porque perdía la voz (se volvía muy ronca y temblorosa) cuando hablaba en las reuniones. Por el contrario. Además.determinación de remediarla situación. y de tal modo las conductas en sí. hasta convencerse de haber llegado a una solución satisfactoria. Al principio dijo que ese problema estaba relacionado con su «baja autoestima». por incómodo que les resultara. por lo que él veía. Los padres se miraron entre sí con lo que parecía calidez y mayor respeto. sugirió que. del T. Se diría que calificar las discusiones como prueba de buena intención condujo a un enmarcado de nivel superior («Compartimos el deseo de ser buenos padres») que permitió cambiar la interpretación de las conductas («Peleamos porque en lo esencial estamos de acuerdo»). en los datos que la propia cliente aportó. En el curso de las semanas siguientes. y estaba claro que ninguno de los dos quedaría satisfecho hasta que tuvieran la seguridad de haber encontrado un enfoque correcto. incluso que redoblaran sus esfuerzos.] . aceptando la sugerencia del terapeuta. [N. el nivel de su autoestima parecía bueno. Además. discutieron mucho menos y pasaron a ser mucho más coherentes en el manejo de los hijos (cuyas conductas mejoraron. el terapeuta observó que. no existía ninguna relación entre su autoestima y los problemas con la voz. pareció un tanto sorprendida y explicó que había ido a ver a un hipnotizador. en su aspecto y comportamiento (iba bien vestida y hablaba con claridad y confianza).

y fue descrita como mentirosa compulsiva. si bien estaban muy próximas en muchos sentidos.que ése era su problema después de ver al hipnotizador (sin ningún resultado) y de leer muchos libros de autoayuda. Al cabo de unos días. sintió con fuerza que la madre y la abuela. Así la cliente quedó de inmediato aliviada de una presunción de patología. Los padres habían recurrido a la terapia por una niña de 13 años. También participaba en la terapia la abuela materna de la jovencita. A un terapeuta visitante se le pidió que actuara como consultor de un equipo atascado en el trabajo con una familia. del tratamiento. el reenmarcado es más poderoso si no proviene del terapeuta. Al final de la sesión se aclaró que la terapeuta habitual recibiría un informe y tomaría contacto para establecer las citas de una etapa ulterior. observando desde detrás de una pantalla. les hacía llegar una copia porque pensaba que ésa era una de las familias que piensan con seriedad en sus problemas. El informe decía lo siguiente: . a veces. eran al mismo tiempo muy competitivas. La niña creaba problemas tanto en el hogar como en la escuela. Hemos encontrado que. y se le pidió que lo leyera a toda la familia lo antes posible. la terapeuta decía que. En su carta. El consultor. en cuya casa vivía la familia. la «baja autoestima». sobre todo acerca de quién era la «mejor madre» para la niña. se les explicó que se recurría a él porque el equipo se sentía atascado e incapaz de ayudar. La familia había sido informada sobre la presencia de un terapeuta al otro lado de la pantalla. como en el ejemplo siguiente (tomado de un período durante el cual Brian aún experimentaba con reenmarca-dos del estilo de los de Milán). La atribución accidental de las dificultades a una entidad hipotética. Se sugirió que la terapia se concentrara en cuestiones más pertinentes para su preocupación de ese momento. se le envió una copia del informe del consultor al esposo. lo cual hacía más probable la resolución rápida de su dificultad. más prolongada. aunque el informe tenía la finalidad de ayudaría a ella. formaba parte de una pandilla de adolescentes que solía meterse en líos. Ella se manifestó en seguida de acuerdo. que era hablar mejor en las reuniones. Éste es un buen ejemplo de desenmarcado. la mayor de tres hijos del primer matrimonio de la mujer. fue cuestionada respetuosamente y con éxito.

y acerca de los cuales decidimos no escribir. De modo que no siempre le será fácil a la familia reconocer. En realidad. pues la conducta «preocupada» de un niño a menudo aparece como conducta «díscola». Hemos dado ejemplos de reenmarcados o desenmarcados particularmente eficaces. empatia. encontrar el marco «correcto» suele ser una tarea compleja que exige considerable sensibilidad.Me resulta obvio que ésta es una familia unida que quiere seguir siéndolo. Esta técnica. Siento con fuerza que Jane es una niña extremadamente sensible y que sin ninguna duda ama mucho a su madre y su abuela (es también obvio que éstas la aman a ella. según nuestra experiencia. suficientes de por sí para generar cambios significativos. aunque a veces parezcan comportarse como si fuera al revés. a veces. por más que a veces se exasperan entre sí). no habían vuelto a tener problemas con ella. por debajo de las conductas superficiales. a lo cual podría deberse que actúe de un modo tan desdichado. Jane parece experimentar una sensación de lealtad dividida. Aunque a posteriori las intervenciones exitosas parecen obvias y relativamente simples. (Es como si sintiera que hay una competencia en torno a quién de las dos es la mejor madre. por alguna razón. particularmente por la madre y la abuela. la familia informó que la conducta de la niña había mejorado mucho. no es una panacea. y le preocupa que una de ellas se enferme o deprima si la otra «gana» lo que la niña parece ver como una batalla. pero. en lo profundo de su mente (aunque quizá no se dé cuenta de esto y quizá lo negaría) se toma demasiado a pecho algunas de las diferencias entre la madre y la abuela.) Me parece importante señalarle a la familia que era muy obvio que [la familia de la abuela] es una familia unida. coraje. Podría ser que Jane. por razones que aún no comprendo plenamente. Se diría que ella se preocupa por todos. creatividad y. aunque a éstas les resulte difícil creerlo. En la sesión siguiente. Tenemos muchos ejemplos de reenmarcados ineficaces de poco o ningún efecto. Pero. aunque quizá les resulte difícil a los ajenos acercarse a ella. y siento con fuerza que a todos los miembros les preocupa seguir unidos. tres semanas más tarde. Pero nuestra experiencia con estos errores es que lo peor que suele suceder es que la familia o el cliente individual rechaza o niega el . lo mismo que cualquier otra. lo afectuosa que es y lo preocupada que está Jane.

vol. 454) Cuando tenga un paciente con alguna fobia descabellada. consiga que él infrinja esa fobia. pág. Rossi (1980. 10.. Rossi (1980. simpatice con ella y. que romper la pauta podía ser una medida sumamente terapéutica. Muchas veces se piensa que el enfoque individual se opone al enfoque interpersonal. pág. a menudo las quejas presentadas se resuelven con prontitud.las enfermedades. y que a menudo importaba poco que la ruptura de la pauta fuera pequeña. Milton Eñckson. con sus regularidades y redundancias. ZEIG (1980. 254) Los terapeutas breves a menudo tratan de resolver la queja presentada alterando sus pautas de acción e interacción intrínsecas y las que las rodean. INTERVENCIÓN EN LA PAUTA: MODIFICANDO LA ACCIÓN DEL PROBLEMA La terapia suele ser cuestión de poner la primera ficha de dominó boca arriba. funcionales o de otro tipo. si se la introducía lo bastante pronto. vol. 4. seguían pautas definidas de algún tipo.. 253) . Milton Eñckson. Procuran integrar los enfoques individual e interac-cional en la noción unificadora de «alterar el contexto de la queja presentada».. sobre todo en el campo de los trastornos psicógenos. pág. sin ninguna referencia a hipótesis explicativas causales. de modo que nosotros tenemos que volver a «la mesa de dibujo». Modificando esas pautas. O se es un terapeuta «sistérnico» o se es un terapeuta ..marco propuesto. psicógenas u orgánicas. de un modo u otro. 4.

En muchos de los aspectos normales de la vida cotidiana. Ayudan a organizar la experiencia. pero nunca se atraca con comidas "sanas". por lo general no hace nada en particular. pan. requesón o huevos duros). A continuación. las pautas o modos regulares de hacer las cosas nos liberan de tener que renegociar las relaciones y significados una y otra vez. sólo es necesario alterar las respuestas automáticas que contienen o acompañan a experiencias o conductas indeseadas (síntomas). de las que engordan. pero nunca está hablando por teléfono o dando de comer al gato y al perro. funcionales o de otro tipo. el sujeto prueba alguna torta. las percepciones y la conducta. pero nunca sentado o acostado. De acuerdo con la finalidad de la terapia. el individuo siempre está solo. acción e interacción que rodean a la queja y es verosímil que la mantengan. pero nunca es lo primero que se hace por la mañana o lo último antes de acostarse. Los dos enfoques tienen en común el descubrimiento y la alteración de las pautas de pensamiento y acción que rodean a la queja. para ayudar al cliente a modificarlas. "buenas". pero nunca en el cubo de la basura. helado o chocolate (pero nunca zanahorias. el atracón puede producirse en la cocina o el comedor. en un balde o sobre la alfombra. y después sigue con un ítem del primer tipo y nunca del segundo (es decir que si toma comidas "prohibidas". Y en cuanto a las circunstancias que rodean a esta parte de la secuencia. Se considera que especular acerca de por qué aparecieron esas pautas. y así sucesivamente. y a aumentar la eficiencia de esta última. excluidas del régimen. lineal». no viene al caso y distrae de la tarea principal: discernir las pautas de pensamiento.«individual. puede ser que el primer bocado se tome de pie o caminando. «Por ejemplo. El concepto unificador de «pauta» sirve para tender un puente por encima de la brecha aparente. En este capítulo examinaremos algunas maneras de intervenir en tales pautas. La . ese individuo se provoca el vómito y devuelve en el inodoro. a media tarde o en mitad de la noche. cuál es su función o significado. apio. no tiene por qué surgir ningún conflicto. Intervenir en una pauta es reemplazar alguno de sus elementos por otro que cae fuera de los límites acostumbrados. Las pautas automáticas de acción e interacción son aspectos necesarios y deseables de la vida. la bañera o la pila del lavadero. pero nunca en el dormitorio o el patio trasero. bizcochos. Si se evitan las hipótesis explicativas causales. o a veces está viendo la televisión. o remover o sumar elementos. es típico o invariable que caiga en el atracón. Pero nosotros no consideramos que exista conflicto alguno. en cierto punto de una pauta de atracarse de comida. de las que no engordan).

son «animales» distintos de las «invenciones» de la psicología. pueden suceder todo tipo de cosas inesperadas. muchas de estas personas sólo se atracan estando solas. Se parece más a la clasificación de los organismos en especies. por lo tanto. Debe recordarse que las pautas no son «cosas». de modo que no es posible confeccionar un "catálogo" de gamas. Como el cliente no suele advertir cuál es la pauta. tales como los «déficits del yo». son posibles numerosas variaciones sobre un tema. o alguna vez podría ser Y?». Son abstracciones descriptivas. págs. Hay que recurrir a algunas variaciones que estén al margen de la gama. «¿Cuándo se produciría siempre. pág. Aunque no forman directamente parte del atracón. ni otras maneras de «psicologizar». También hacemos preguntas hipotéticas. 1987. Puede haber una amplia gama de conductas alternativas que mantengan la pauta del atracón. especulando sobre su función. 52). y de tal modo llevar a resolverla. no sólo averiguamos cuándo aparece siempre la conducta y cuándo no aparece nunca. la «baja autoestima» o una «necesidad de castigarse». Lo mismo que con la música. Pero son lo mejor después de ellas. sostenemos que se basan en hechos observables y. 1987. o «Puede ser de cualquier modo». frecuentemente dice «No hay ninguna pauta». . ocasional o frecuentemente. la alteración de esas pautas regulares que lo acompañan puede modificar el contexto de la queja presentada. Además. Pero un interrogatorio cuidadoso nunca deja de revelar regularidades con límites precisos. sin que el tema en sí mismo cambie. Si bien la abstracción de las pautas es obra de un observador. elementos o intervenciones. y sean capaces de introducir un tema nuevo. Al preguntar por la pauta que rodea a una queja presentada. 34-35). y «¿Siempre sería X. pero algunas lo hacen en presencia de otras. Esto no supone teorizar o explicar la existencia de tales hechos. sugiriéndole nosotros mismos alternativas posibles. o si es siempre X o alguna vez Y. a menudo ayudamos al cliente a «encontrar una salida». De algunas acciones observadas. Hay que encontrar los límites del tipo de cosas que serían igual de útiles para mantener la pauta peculiar de los atracones de esa persona» (O'Hanlon. o a la de los objetos en conjuntos (O'Hanlon. Por ejemplo.pauta puede tener una diferente amplitud —con distintos elementos— en diferentes personas. En una pauta nueva y no familiar. se pueden extraer pautas. Por ejemplo. Otros ni siquiera se visten. Quizá algunos eviten salir con amigos los días en que han caído en atracones. y cuándo no aparecería nunca?».

A. y el otro completara el viaje. su conducta. el modo más fácil y directo de intervenir en un contexto que contiene una queja es alentar al cliente o los clientes a modificar las acciones-problema en un grado pequeño o insignificante. Por ejemplo. B. la búsqueda de maneras de ayudarlo a modificarla. sus intereses y motivaciones. F. cambiaran de sitio. El terapeuta puede lograr esa modificación con métodos directos o indirectos. En el trabajo de Milton Erickson encontramos muchos ejemplos de este tipo de intervención contextúa! A un cliente que se lavaba compulsivamente las manos. Milton Erickson subrayaba la importancia de utilizar aspectos de las propias creencias y conductas del paciente. (O'Hanlon. su resistencia. En una oportunidad. Para los diversos estilos de los terapeutas hay estrategias diferentes. quién conduciría el coche de regreso al hogar. Cambiar la frecuencia/el ritmo del síntoma o la pauta-síntoma (la pauta que lo rodea).) A menudo. E. y a menudo la conducta-problema desaparece. Una alteración de las acciones de la queja modifica las pautas que la rodean. C. su síntoma o síntomas. . Una pareja discutía siempre. 1987. sobre la base de su autoridad o en una aventura cooperativa con el cliente. una vez por día. instruyó a alguien que se chupaba el pulgar que lo hiciera en un lapso preestablecido. A un fumador podía indicarle que guardara los cigarrillos en el desván y los fósforos en el sótano. pág. junto con el cliente. después de las fiestas (en las que ambos tomaban unas copas). Erickson le prescribió cambiar de jabón. En su trabajo. inicia. 24. sus creencias y marcos de referencia. y que después pararan el coche. D. de modo gradual o brusco.INTERVENCIÓN EN LA PAUTA Una vez que el terapeuta ha reunido información de base sensorial sobre la pauta y su gama de elementos. Erickson les aconsejó que uno de ellos condujera hasta una manzana antes de llegar a casa. su lenguaje. O'Hanlon ha señalado la lista siguiente de los principales modos de intervenir en una pauta: 1.

11. 4. 3. o impedirla de otro modo. Ejemplos de intervenciones para interrumpir pautas Milton Erickson contaba la siguiente historia: Un policía retirado por razones de salud me dijo: «Tengo un enfisema. Cambiar el momento (del día/la semana/el mes/el año) del síntoma o la pauta-síntoma. «¿Está usted casado?». 7. Cambiar la duración del síntoma o la pauta-síntoma. 8. un salto desde el principio al final). 13. estoy muy gordo. Querría liberarme de esto. Añadirle o sustraerle por lo menos un elemento. Cambiar la intensidad del síntoma o la pauta-síntoma. 9. Hacer que se despliegue la pauta-síntoma con exclusión del síntoma. 15. Hacer que el síntoma se despliegue sin su pauta. Vincularla aparición de la pauta-síntoma con otra pauta —por lo general.2. Invertir la pauta. en todo o en parte (hacer que «descarrile»). Interrumpir la secuencia. Fragmentar algún elemento antes unitario en elementos más pequeños. Como demasiado. 1987. Me gustaría dejar de beber poco menos que un litro de whisky por día. como puede ver. y comer razonablemente». 14. Me gustaría fumar menos. pero el enfisema y la presión alta me lo impiden. . tensión alta y. le pregunté. una actividad evitada. una experiencia indeseada. 5. págs. 12. 10. Cambiar alguna otra característica o circunstancia propias del síntoma. Crear un cortocircuito en la secuencia (es decir. 6. Cambiar la ubicación (en el cuerpo o en el mundo) del síntoma o la pauta-síntoma. 36-37). o una meta deseable pero difícil de alcanzar («tarea condicionada por el síntoma») (O'Hanlon. Cambiar la secuencia (el orden) de los acontecimientos que rodean al síntoma. Querría conseguir un trabajo. Bebo demasiado.

Se le pidió que en la quincena siguiente hiciera algunas cosas que ella sabía de . comentó. Usted quiere hacer jogging y sabe que no puede. Vaya a alguno que esté a un kilómetro o kilómetro y medio de distancia.» «De modo que a la vuelta de la esquina hay un pequeño restaurante donde puede cenar. Por lo general me hago mi propia comida. 149-150). Esto comenzará a ponerlo en forma. «Me recomendó que viniera a verlo un policía retirado». No le retiré el alcohol. vino un nuevo paciente. pero puede caminar. La consideraban poco fiable y cooperativa. Ahora bien. «Dice que usted es el único psiquiatra que sabe lo que hace. Al cabo de un mes. Entonces. Muy bien. Con eso estuvo de acuerdo enseguida. Soy soltero.«No. y vaya caminando. ¿Dónde compra los cigarrillos?» Compraba los cartones de dos en dos. sino para el futuro. hay un pequeño colmado en la esquina en el que compro comestibles y cigarrillos. Aunque la niña no demostraba tener ninguna motivación para la terapia. Se fue bramando.» «¿Dónde compra la bebida?» «Por fortuna. Si quiere una segunda copa. encuentre otro bar a por lo menos otro kilómetro y medio. «Es decir. un colmado y una licorería. pero a la vuelta de la esquina hay un pequeño restaurante que visito a menudo. no para el día. Y sabía que caminar hasta el colmado era un acto consciente. Esto supone tres buenas caminatas al día. Renegó contra mí. Y para preparar su comida. perezosa e inútil.» Me miró furibundo. págs. 1982. su problema es muy simple. compre un paquete de cigarrillos cada vez. ¿dónde hace las compras?» «Por suerte. Tome su primera copa en un bar que esté por lo menos a un kilómetro y medio.» El policía ya no podía comprar todo un cartón de paquetes de cigarrillos.» «De modo que a la vuelta de la esquina usted tiene un restaurante. busque otro bar a otro kilómetro y medio. empezó a interesarse cuando el terapeuta le preguntó si estaba dispuesta a hacerles trampa a sus padres. yo no le había quitado la comida o el tabaco. Por otro lado. Tampoco compre los comestibles en el colmado de la esquina. y compre sólo lo necesario para una comida. agresiva. que compra cigarrillos. No puede correr. Él lo controlaba. Los padres de una niña de 13 años la controlaban constantemente. Y si quiere una tercera. Le había dado la oportunidad de caminar (Rosen. al lado de ese colmado hay una licorería. en el otro extremo del pueblo. puede beber todo lo que quiera.

desarrolló el hábito de levantar su brazo derecho con una frecuencia de 135 veces por minuto. Un niño discapacitado de 17 años. Al respecto. en realidad. aunque la interrogaran. por su lado. Se le señaló que aún estaba recobrándose de un momento difícil del año anterior. antes de tomar una copa. la niña fue entrevistada por separado. con la parte de atrás adelante. Podía hacerlo como quisiera. hasta que el movimiento desapareció (Rossi. Desde el punto de vista de la hija. 158-160). vol. Pero iba a hacerlas de un modo tal que ellos lo ignoraran todo. subió a 145. que por lo general pasaban inadvertidos. Milton Erickson hizo que aumentara la frecuencia a 145 veces por minuto. no había intentado hacer nada. En la sesión siguiente. la vigilancia constante de los progenitores. y llevar una lista escrita. pero no preguntarle a ella. No dejaría entrever nada. para volvérsela a poner al revés. cooperativos. Admitió que. págs.cierto que les agradarían. podían conversar entre sí. Aparentemente. como para que los padres tuvieran la sensación de que las cosas cambiaban. Mientras tanto. Se le dijo que debía extenderlos a dos horas. había adquirido un nuevo significado como intento de descubrir pruebas de buena (y no mala) conducta. la frecuencia volvió a descender a 135. al que poco tiempo antes habían matriculado en una escuela alejada de su casa. pero con aumentos de 5 veces por minuto y reducciones de 10 veces por minuto. Éstos. contra la cual ella por lo común se rebelaba. los padres tendrían que empeñarse en descubrir qué había hecho su hija. 4. presentaron una larga lista de lo que creían haber detectado en la conducta de su hija. Después tenía que volver al espejo. Al cabo de algún tiempo. y siguió aumentando y decreciendo alternativamente. excepción hecha de los zapatos (no podría hacerlo con ellos a menos que se dislocara los pies). Tenía que negar que había hecho algo. y siempre bajo la supervisión de Erickson. en sus pautas de conducta normales había suficientes actos no confrontativos. Una mujer que luchaba por beber menos recibió el consejo de que en el futuro bebiera todo lo que quisiera. Pero ella estuvo de acuerdo en que. Una mujer bulímica dijo que nunca había logrado prolongar sus atracones más de una hora. . aunque la jovencita no hizo lo que se le había sugerido. pero las cosas habían marchado mucho mejor entre ella y sus padres. se sacaría toda la ropa frente a un espejo de cuerpo entero. 1980. destinado a agradarles. aunque ellos lo conjeturaran correctamente. antes de vomitar.

antes de sentarse y disfrutar de su copa. Ella empezó a aparecer cada vez más tarde y retirarse cada vez más temprano. tema que repetir el ejercicio antes de cada copa. Erickson les encargó que. Una pareja fue a ver a Erickson por sus dificultades matrimoniales.sacarse la ropa y ponérsela bien. Se acordó que. pág. con la ropa puesta. aunque tuvieran las mejores intenciones. puesto que no les dedicaba el mismo tiempo. a menos que se la necesitara para sustituir a alguien enfermo. y en el término de una semana su tendencia a beber quedó bajo control. en lugar de quejarse. Un alumno nuestro les prescribió que. Al final casi no iba al restaurante. el hombre arruinaría el negocio. de modo que continuaba trabajando y peleándose con él. Atendían juntos un pequeño restaurante. No hubo más altercados (Haley. El hombre rompía constantemente su promesa de volver temprano al hogar. pero vivían a pocas manzanas del negocio. fueran al baño. ella iría caminando después. y todos los otros dedos. en cuanto empezaran a discutir. todas las mañanas. Allí el hombre tendría que sacarse la ropa y tenderse en la bañera. Un abogado que quería dejar de fumar estuvo de acuerdo en que. lo que casi todas las noches provocaba amargas disputas. quien le dijo que no era justo con los otros dedos. Erickson observó que en cuanto el niño dividió su atención entre el pulgar izquierdo y el pulgar derecho. Como sólo tenían un coche. si fumaba un cigarrillo. la mujer cuidara que el esposo fuera al restaurante media hora antes que ella. Si quería beber más. mientras la esposa. Un niño de seis años que se chupaba el pulgar izquierdo fue atendido por Milton Erickson. tendría que pasarse quince minutos realizando las tareas de rutina que antes había pospuesto sistemáticamente. Pero temía que. el hábito se redujo en un 50 por ciento (Rossi y otros. antes de fumar de nuevo. ella prefería quedarse en su casa. y dijeron que les costaba no hacerlo. la mujer tomaría nota del . págs. Dos esposos discutían constantemente. Tenía que chuparse también el pulgar derecho. si no lo supervisaba. 1983. En esas condiciones podían continuar la pelea. y discutían constantemente sobre el mejor modo de hacerlo. Una pareja buscó terapia matrimonial con la queja principal de que el marido era adicto al trabajo (los dos estuvieron de acuerdo en esto).226). Aparentemente todo esto la divertía mucho. Él se quejó de que la esposa quería que pasara su único día libre visitando a los padres de él o de ella. 117). 1973. se sentaría en el inodoro. 225. Cuando la mujer llegaba. el esposo ya había realizado con éxito muchas de sus funciones de «insustituible». La mujer insistía en que estuviera a cargo el esposo.

Luego podía volver a la cama. Había otras tres hermanas. A esa hora tendría que levantarse. con determinación pero también muy turbada. que continuamente peleaba con él y con la madre. convocaban reuniones de familia. En esa sesión. Se le dijo entonces que por cada día que ella sintiera que había dilapidado demasiado tiempo en preocupaciones estériles (y sólo ella. y dos gemelas idénticas de 12 años. preocupándose por cualquier cosa y por todo. Se fijó la entrevista siguiente para dos semanas más adelante. sin saber de antemano qué se le iba a pedir. se manifestó dispuesta a aceptar el desafío. fregar cuidadosamente el suelo de baldosas de la cocina (vivían en una casita de piedra en Gales). una de 14 años. Cuando había problemas. la mujer anunció que sólo había tenido que fregar el piso una vez (y que lo había hecho de un modo tan escrupuloso que se sintió sorprendentemente orgullosa de su trabajo). si estaba preparada para seguir cualquier instrucción que el terapeuta le diera. El padre tenía ideas sumamente estrictas sobre el modo de llevar una familia. sin ninguna protesta. El resto de la quincena fue lo mejor que había experimentado en mucho tiempo. y . antes de la próxima entrevista. Éstas eran extremadamente acaloradas. debería acostarse a la hora normal. Una mujer que había sido hospitalizada varias veces por depresión describió que aún pasaba gran parte de su tiempo improductiva. descrita como «un tesoro». era quien iba a juzgar esto). Los días en que sentía que había sido suficientemente productiva y no había dilapidado demasiado tiempo en preocupaciones estériles. Un funcionario de penitenciaría llevó a su familia a la terapia debido a su preocupación por su hija de 15 años. los padres temían que se estuviera «volviendo promiscua». La joven fue descrita como testaruda y mentirosa.tiempo de atraso del esposo durante la semana. pero poniendo el despertador a las dos de la madrugada. No hacía casi nada en todo el día. y éste tendría que visitar a los padres de él o de ella durante esa misma cantidad de tiempo en su día libre. Ella estuvo de acuerdo en considerar durante la semana siguiente. Se la tranquilizó en el sentido de que no sería nada que no estuviera a su alcance o que pudiera dañarla. por supuesto no tendría que seguir este procedimiento. y a continuación escribir a máquina durante media hora (había estado tratando infructuosamente de aprender dactilografía). y consistían en acusaciones y réplicas. En la entrevista siguiente. El esposo lo había intentado todo para estimularla a que fuera más activa. y no el esposo.

entonces. éstos serían los responsables de indagar a los testigos y presentar las pruebas. las pautas no se modificarán.en la elaboración de listas de «crímenes». todo se había disuelto en ataques de risa. no había habido ningún problema importante. la terapeuta sintió que se la invitaba a actuar de juez. en el futuro. Sin duda. aunque. Las gemelas tenían que convocar de inmediato a un «juicio oral familiar». y el otro progenitor. con sus respectivas pruebas. También es importante la cuestión de la relación de compra. La familia pareció muy divertida con esta sugerencia. es improbable que los clientes sigan las sugerencias y. tomarían notas de las pruebas y prepararían un veredicto. en realidad. desde luego. en su único intento de «juicio oral». Pero. No se permitía que los protagonistas hicieran su propio alegato. Mientras la familia describía apasionadamente su problema. La hermana de 14 años se cuidaba de no tomar partido. La niña de 15 años era invariablemente la «acusada». «sólo para ver cómo era». Dos semanas más tarde describieron cómo. Las gemelas actuarían como jurado. estando también investida la posibilidad de solución? Si éste no es el caso. Disfrutaron de dos semanas armoniosas. La niña de 14 años sería abogado defensor del progenitor agraviado. El juicio se llevó a cabo por una cuestión más bien trivial. y trató de seguirla. que se mantendría en secreto hasta entregárselo a la terapeuta en la sesión siguiente. Sugirió entonces que. ¿Apunta la intervención a algún aspecto de la vida del cliente o la fairiilia investido emocionaímente. el éxito de intervenciones de este tipo depende de la buena relación que pueda establecerse entre el terapeuta y el cliente individual o la familia. las gemelas tuvieran derecho a imponer una pausa cada vez que la batalla entre su hermana y cualquiera de los padres subiera demasiado de tono. abogado de la hijaproblema. les darían instrucciones en privado a sus respectivos abogados. .

con una ligera expresión de disgusto: «Yo rasco la pintura vieja de las paredes. y a través de metáforas podemos lograr una / comprensión fundamental. quizá con mayores probabilidades. este enfoque podría llevar a la pareja al inicio de una resolución del problema sexual. Sería posible definir este cambio de tema como resistencia. sin que se vieran obligados a discutirlo (o.pág. Describiendo el modo en que emprendían la tarea. la mujer explicó. y tratar de que la pareja volviera a concentrarse en su vida sexual. SOBRE LA ANALOGÍA . y tratar de ayudar a la pareja a percibir esta conexión. U WAiXAS(1985. También sería posible considerar las palabras de la mujer como un comentario metafórico acerca de que había llegado a ver el acto sexual como una tarea doméstica. en nuestros niveles más profundos dialogamos en metáforas. él sigue con el trabajo. Otro enfoque consistiría en aceptar la metáfora y discutir con los jóvenes las soluciones posibles del problema que rodea a la decoración del hogar. De tener éxito.3) En la terapia. pero optando por ayudar a crear el mito de que la discusión se refería a la decoración de casa). y después tengo que limpiar todo lo que él ensucia». pasando a otra zona de conflicto: la decoración de su casa. y enseguida cambiaban de tema. a una joven pareja le resultaba extremadamente difícil la discusión abierta de un problema sexual. Este capítulo trata sobre el último de estos enfoques. tomarían consciencia de él en algún nivel. EL USO DE LA ANALOGÍA M Soñamos en metáforas.11. con lo cual la terapia volvería a enfocar la vida sexual.

.Ericksoriy Rossi sqs^üenen que «Puedeentenderse que la analogía y_Lajmejtáfora. mecanismo de activas pautas asociativas inconscientes y tendencias de respuesta que de pronto se suman para presentar anteTa conciencia un dato o respuesta conductual aparentemente "nuevos"» (Érickson y otros. si lo hace demasiado pronto o demasiado tarde.» «Tu sonrisa es como el sol del verano. El lanzador debe abrir y cerrar la mano enguantada en los momentos exactos.. 1976. en su tratamiento de un niño que mojaba la cama. En otras palabras. o que se habla de ella como si fuera otra. pág. que a veces no las reconocemos como analogías. Siempre que una cosa se asemeja a otra. tiene que soltarla con idéntica precisión. la imaginación y otras técnicas relacionadas. Érickson le habló al niño sobre su tracto digestivo y el modo en que la comida entra en una cámara donde los músculos de ambos extremos se cierran durante el tiempo adecuado.» Estas frases son de uso común._ejercen_ sus poderosos efectos a traP vés del. y se relajan y permiten que la comida . «Parece que hemos llegado a un callejón sin salida en esta discusión. Por ejemplo. tan comunes. La analogía nos ayuda a utilizar aptitudes y comprensiones de un ámbito de nuestra experiencia para encarar de otro modo o comprender y dar sentido a otras zonas vivenciales... Koestler ha sugerido que «la satis^ facción estética derivada de la metáfora.. Descubrió que el niño jugaba al béisbol. Después. 226). Son recursos para arrojar una luz diferente sobre un tema. Hemos experimentado el sol del verano. depende del potencial emotivo de las matrices que entran en el juego» (1975. y se explayó durante un lapso prolongado sobre el fino control muscular necesario para ser un buen jugador de ese deporte. Sabemos lo que es un callejón sin salida en el tránsito en la ciudad. el tiro irá donde él no quiere que vaya. asicomalosjchis1^. Para arrojar la pelota. hay involucrada una analogía. utilizó analogías para obtener acceso a aptitudes que ese niño había desarrollado en otros contextos. cuan^más evocadoras son las asociaciones producidas por lo denotado o connotado en la analogía. Milton Érickson. pág. de modo que podemos imaginar el brillo y la calidez de una sonrisa comparada con él. mayor será el potencial creativo. y de hecho. 321). de modo que entendemos la analogía cuando se utiliza esta expresión para caracterizar una discusión. a fin de que las aplicara a resolver ese problema.

y las piezas ya no parecen encajar entre sí». pág.pase a otra cámara cuando corresponde. Le habló también del tiro con arco.esa-do».. Una respuesta más congruente podría ser: «Usted quiere volver a integrar su vida. «mi^lencÍQ_p. el hombre podría explorar su problema por vías mentales diferentes. oído. que era precisamente lo que el niño necesitaba utilizar para no seguir mojando la cama. sería posible continuar diciendo: «Es como si usted estuviera sentado en medio de los fragmentos de su vida. ya nada le suena positivo». o «Por lo que oigo.simplesL. Y agregan que la simple introducción de otros modos. las imágenes no corresponden al modo que tiene ese individuo de articular su mundo. Por ejemplo. en el caso del hombre mencionado. Iniciar el trabajo de reconstruirlos debe parecerle una carga muy pesada. todo está en pedazos. Todas estas analogías tenían un tema común. 321). implica introducir sistemas representaciona-les diferentes. siente que todo le pesa». que se vayan superponiendo gradualmente con su modo preferido. demasiado para llevarla solo». ahora todo se ha derrumbado.y^básicas¡son las que establecen referencias cruzadas entre distintos sentidos. olfato. Grinder y Bandler dicen que las personas que entran en terapia tienden a menudo a quedar fijadas con uno u otro modo representacional.los potenciales emotivos de las m^lffiades sensoriales —vista. Por ejemplo. Grinder y Bandler (1981) señalan las ventajas terapéuticas de adoptar inicialmente el modo preferido del cliente. el del control automático de los músculos. Por ejemplo. Responderle «Usted. puede generar cambios internos. «una melodía brillante»."~yi "á continuación. El terapeuta ha pasado de lo visual a lo kines-tésícó. quizá un hombre diga: «He pasado años construyendo mi vida. peroescomo si hubiera perdido el manual de reparaciones. describiendo la compleja coordinación de los muchos músculos del ojo necesaria para apuntar la flecha con eficacia. La atención cuidadosa al tipo de imágenes utilizadas por las personas revela pronto cuál es su sistema representacional preferido. técnica ésta muy utilizada por los poetas. según surge de las palabras que él recoge. se siente vacío. «una sonrisa cálida». lo único que veo es devastación». tacto— difieren ampliamente en las distintas personas» (1975.. lo cual . ve todos los fragmentos a su alrededor. «unjburnor sombrío». Koestler observa que «. Las analogías más .

la analogía puede utilizarse de un modo más indirecto. La analogía puede usarse directamente para amplificar algo que el terapeuta quiere transmitir. Se ladesafió a que pensara en el esposo como en un caballo difícil (ella dijo que en realidad era una muía). que ya eran adolescentes y les faltaba poco para terminar sus estudios. La ventaja de usar anécdotas y relatos de esta manera consiste en que así se pueden eludir las «tendencias» mentales conscientes. y por momentos también desesperaba del matrimonio. a veces. Por otra parte. llegó a ver de qué modo podía aplicar esos principios a su marido «difícil». Por ejemplo. lo que ella más temía era que. ser coherente. en una terapia matrimonial la mujer se quejó de que el «malhumor» del esposo hacía la convivencia muy difícil. Por ejemplo. había luchado para criar a dos hijos con dificultades de aprendizaje. embellecer. ANÉCDOTAS. alentar el pensamiento creador y. y con la situación de él o ella. una mujer abandonada muchos años antes por el esposo. ¿Cómo abordaría esa situación? Respondió enseguida con una lista de los principios que utilizaba con los caballos: por ejemplo. para desconcertar. explicar. Aparentemente. muy renombrada por su habilidad para trabajar con ejemplares difíciles. habiendo sacrificado gran parte de su vida a educarlos y criarlos. descubrimos que la mujer era entrenadora de caballos. un varón y una niña. A esta mujer parecía resultarle muy difícil tolerar cualquier signo de independencia en los jovencitos. los rasgos significativos del argumento y las facetas de las relaciones entre los participantes o componentes del relato deben obtener una correspondencia analógica directa con los hechos y relaciones de importancia para el oyente. En este método. enriquecer. Como a . No tenía la menor esperanza de que el hombre pudiera cambiar de personalidad. Con un poco de ayuda. PARÁBOLAS Y RELATOS A lo largo de la historia se han utilizado anécdotas. parábolas y relatos para enseñar. basarse en cambios pequeños. En la discusión que siguió. etcétera. no enojarse con el animal. ellos la abandonaran en cuanto fueran independientes. aunque se había quejado interminablemente a una sucesión de terapeutas de que sus hijos no crecían ni actuaban con responsabilidad.posiblemente le daría acceso a una gama más amplia de conexiones y asociaciones internas.

buscándolos por la casa. la madre comentó: «Algunas de nosotras. con toda tranquilidad. Una joven sola de 25 años. pidiendo una cita urgente. las madres. no presentó signos de malestar f ' ni indicación alguna de la razón por la que había solicitado una entre. que había dado a luz dos gatitos anormalmente débiles.\ quila y sosegada parecía ella. entregados a familias vecinas. Después los gatitos crecieron. hacia el final de una sesión el terapeuta les pidió consejo sobre su gata. de hecho. Pero en la terapia. se fortalecieron. Cuando se sugirió que el problema podría tener algo que ver con el hecho de que la gata debió empeñarse más de lo normal en que sus dos crías eran débiles. a veces no queremos soltar a nuestros hijos». ¿Qué le aconsejaban? La hija contestó enseguida: «No la eche». la gata estaba inconsolable. El empleo de ésta y otras metáforas le permitió al terapeuta explorar los temores de esta madre. habían vuelto en momentos distintos a visitar a la madre. La madre dijo: «Lo que ella quiere es mucho amor y seguridad». aunque aludió brevemente a haber pasado . una infancia muy difícil y traumática. Cuanta más clarificación buscaba el terapeuta. El hijo observó: «De modo que ellos encontraron su propia solución». una cuestión que habría negado y habría rehusado discutir en un sondeo más abierto. no había necesitado hacer nada.j lo. más tran. con tres hijos de tres padres distintos. / . Los tres niños jugaban juntos en el sue. ^ llamó por teléfono considerablemente angustiada.| vista urgente. la gata se había calmado. para su sorpresa. el miedo a ser abandonada por sus hijos. que no hubiera sido fácil introducir abiertamente. En este caso.los miembros de esta familia les gustaban mucho los animales. Como si ya tuviera la seguridad de que la seguían amando. Una fotografía de la gata sirvió para que la familia prestara más atención a la historia que se les contaba. el terapeuta nunca estableció explícitamente una conexión entre la anécdota y las circunstancias de la propia mujer. Los gatitos. si se quedaban demasiado tiempo los empujaba a irse a sus propios hogares. La analogía utilizada sugirió rasgos más optimistas. Al final de la sesión siguiente el terapeuta dijo que. y se los llevaron otras familias. y pasaba hora tras hora maullando.

se le dijo.¡y me esforcé tanto para que esta última relación no fra. el terapeuta le habló sobre las acequias utilizadas en Arizona para hacer llegar agua a las plantaciones.. localizadas sobre todo en las manos. había deseado morir. La sesión continuó como si. este método tenía efectos secundarios desagradables* y las verrugas seguían reapareciendo. se hubieran estado examinando las experiencias de inseguridad y rechazo de la propia mujer. durante otros quince minutos. el sol del desierto quemaba las malezas. Se le encargó la tarea de sumergir los pies en el agua más caliente que pudiera soportar durante quince minutos. Tres sesiones de este tipo de tratamiento bastaron para eliminarlas. Con éstas y otras analogías (por ejemplo el proceso automático del rubor. el terapeuta les preguntó si conocían el cuento de la patita fea. con una tubería para cada surco. Cuando se retiraba la tubería del surco. la mujer j comenzó a demostrar una zozobra creciente.i caciones sobre el modo en que la patita fea había rodado de un lugar a otro./ casara!». y el seguimiento regular durante varios años indicó que no se había producido recu-rrencia. Un dermatólogo la había tratado durante dieciocho meses. manteniendo viva la piel.. o se las extirpó con crioterapia. el modo en que la sangre confluye en la zona digestiva después de comer. UTILIZANDO LAS APTITUDES NATURALES DEL CUERPO Una mujer recurrió a la terapia porque padecía verrugas persistentes. A medida que el terapeuta hablaba. que eran más vulnerables que los cultivos. El terapeuta se extendió en expli. y terminó gritando entre j lágrimas: «. Pidió hipnosis. etcétera) se procuró ayudar a esta mujer a transferir su aptitud para modificar el flujo sanguíneo a la eliminación de las verrugas. y finalmente . Después de ayudarla a entrar en trance. pues le habían dicho que de ese modo se curan las verrugas. El cuento era lo bastante similar a sus propios traumas como para desencadenar una clara respuesta afectiva. y después reemplazarla por el agua más fría que tolerara. Lo habían oído en la escuela. . en lugar de haberse hablado á&S la patita fea.De pronto. Del mismo modo. No obstante. el cuerpo sabía regular el flujo sanguíneo y retirarles el riego sanguíneo a las verrugas. pensando que no existía ningún lugar para ella.

debido al asma y la bronquitis. debe prestarle atención. Ese mes se había atrasado su período. 1979. acerca de una tribu de nómadas de Irán que llevaban varias prendas de vestir superpuestas. por la mañana. algo que era totalmente imposible para él la noche anterior. Erickson dijo que él sabía que el cuerpo podía aprender con mucha rapidez. «Lo que la gente no sabe es que puede perder ese dolor y ese zumbido en los oídos. el terapeuta le recordó que probablemente tenía experiencia de la relajación muscular automática en un baño caliente. La esposa informó que ella tenía tinnitus (zumbido en los oídos). Se descubrió que antes había estado embarazada y al borde de la muerte varias veces durante y después del embarazo. Los trabajadores se sorprendieron. Y también crecemos creyendo que cuando tenemos zumbido en los oídos hay que seguir escuchándolo» (Erickson y Rossi. y padecía dificultades concomitantes para respirar. Le dijo a la mujer que. por lo cual estaba angustiada. en la que había pasado una noche durmiendo en el suelo de una fábrica de calderas sumamente ruidosa.. Se le dijo que. y los músculos que los rodeaban relajándose. A medida que la sesión avanzaba.. bajo el caluroso sol del desierto. al cabo de un tiempo. Erickson empezó la sesión hablándole a la pareja de su época del instituto. así como levita-ción de la mano (las dos experiencias suponían control muscular automático). Se refirió a un anuncio televisivo de un medicamento para la respiración. sino un miedo realista. aprendían a dejar de sintonizarlo. Sugirió una disociación corporal completa. contó diversas historias que ilustraban la capacidad de las personas para habituarse a cualquier estímulo constante de modo que. ella no tenía una fobia. a juicio del terapeuta. que mostraba «tubos bloqueados» abriéndose. porque a ellos les había llevado mucho tiempo adquirir esa habilidad. ya antes. Una mujer fue derivada para el tratamiento de una «fobia al embarazo». podía escuchar a los obreros conversando en un tono normal. pág. mientras dormía. 105). Todos crecemos creyendo que cuando uno tiene un dolor. y se le sugirió la hipnosis para ayudarla a «respirar mejor». Siguió hablando sobre un programa de televisión que había visto la noche anterior. muy difundido. En el transcurso de esa noche. su cuerpo . pero no parecían sentirse incómodos. había aprendido a no percibir el ruido de la fábrica. Después de inducir el trance.Un hombre solicitó la ayuda de Milton Erickson por un dolor persistente en una pierna que le había sido amputada.

La cliente concurrió a varias sesiones. estás atrapada porque le dices a tu padre el tipo de cosas que piensas que le quiere decir tu madre. LA METÁFORA MEDIANTE LA ACCIÓN Minuchin y Fishman describen de qué modo. 1981.había puesto fin a ataques de bronquitis y asma. 132-138). de una pareja «singularmente inexpresiva. formuló también un enunciado enérgico sobre la estructura de la familia y el papel de esa abuela en su desarrollo. págs. ella y su esposo decidieron tener el otro hijo que deseaban. sabía relajar los músculos bronquiales. Al pedirle a la niña que se sentara en la falda de la abuela y actuara como un muñeco de ventrílocuo. Aunque el libro no dice cuál fue el resultado de la intervención. No tienes una voz propia. siéntate en su falda. Sólo por un momento. Bodin y Ferber han descrito una visita al hogar.. en razón de ésas y otras experiencias.. de modo que. el doctor Minuchin había llegado a pensar cada vez más que los miembros de la familia utilizaban a la jovencita para expresar muchas de las cosas que no podían o no estaban dispuestos a decirse unos a otros. y tú amplificas la voz de ella.Gina. en el transcurso de la terapia. Al ver un órgano en un rincón de la habitación. Minuchin le manifestó a la niña: . Visitó regularmente al terapeuta durante el embarazo (en busca de «inyecciones de refuerzo»). resulta difícil imaginar que una experiencia tan dramática pudiera no haber tenido efecto en la familia. Minuchin produjo una metáfora brillante y poderosa. ¿Has visto alguna ! vez a un ventrílocuo? Siéntate en la falda de tu madre o de tu abuela. También había descubierto que no estaba embarazada. Eres el muñeco del ventrílocuo. y no volvió a padecer ninguna de las anteriores dificultades respiratorias. (Gina se sienta en la falda de la abuela.) Ahora dile a tu madre cómo tiene que cambiar. Le estás diciendo a tu mamá el tipo de cosas que sabes que le dicen tu abuela y tu padre. experimentando un alivio significativo. sexualmente inhibida». pensando como tu abuela (Minuchin y Fishman. Al elegir la falda de la abuela. De modo que en esta familia eres la voz de todos. en la terapia de una familia con una niña anoréxica de 14 años. Después de experimentar esa mejoría. y descubrir que la mujer .

(1972. (de Shazer. y que. debe abordar la intervención planeada. y el padre trataba siempre de ser «justo» con ambas partes. Cualquier signo de que la familia rechaza el encargo significa que el terapeuta no ha encontrado el modo de cooperar de la familia. sólo después de haber disfrutado plenamente la experiencia de dejar que sus dedos palparan el órgano mientras saboreaba su tono.. las disputas se fueron reduciendo. el terapeuta . al que iban a dirigirse en silencio. Se le pidió que continuara introduciendo esos elementos adicionales.. pero. TAREAS METAFÓRICAS De Shazer describe una familia en la que madre e hija discutían continuamente. Los autores dicen que «una débil sonrisa. sugirió que ellos (la pareja) estaban escuchando entre líneas.. . y están cuidadosamente diseñadas para que se adecúen a la manera de cooperar peculiar de esa familia. 1980).. quién era la ganadora de cada asalto. 297-298). por lo tanto. con la mayor justicia posible.. mientras el terapeuta hablaba.. en sí misma y en diversas combinaciones. 475). aunque de un modo un tanto solemne y tímido. Se encargó a la familia que encontrara un lugar aislado. El padre acarrearía el agua y tendría que decidir....». hasta que dejaron de constituir un problema (de Shazer. A medida que la familia sentía más ganas de reírse ante el encargo. De Shazer advierte que .. La vuelta a casa también debía realizarse en silencio.. págs. pág.las familias pueden aceptar estas tareas aparentemente absurdas cuando son metáforas de la pauta de la queja real. 1980. por turno..se manifestó sorprendido de que una mujer tan preocupada por hacer bien las cosas no explorara sistemáticamente los efectos de cada tecla. Madre e hija se enfrentarían después en una lucha con pistolas de agua. en cada caso.estaba interpretando algo.

.. libera a las personas para que respondan de modos que sien-i ten adecuados para ellas. aunque debe tener cuidado de que éstos no lo experimenten a él como jactándose de un modo que subraya la sensación de fracaso de esas personas con problemas. 1990. haya sido la intención deliberada ó inconsciente. puede introducir nuevas conexiones para sus clientes. el uso ¡ de la metáfora en el trabajo con las pautas le permite al terapeuta ade-| cuar la experiencia terapéutica a las necesidades de su cliente (Combs \_y Freedman. A veces. revelando aspectos de sus propias experiencias o de las experiencias de su familia. acrecentando así las probabilidades de conexión con / aspiraciones y dificultades que están fuera de la percepción consciente / del cliente. la manera en que el profesional se presenta y aborda al cliente individual o la familia. en que está ordenado y decorado el consultorio. en un nivel básico. La metáfora permite que los terapeutas aborden dimensiones únicas del sistema. Por ejemplo. un relato sobre la estructura de otra familia o sus experiencias menos exitosas incita a los clientes a demostrar con sus actos que el terapeuta se equivoca si da por sentado que ellos van a ser como los protagonistas del cuento. Lo mismo que en los otros procedimientos terapéuticos.» Referirse a las experiencias de otras faraiilias. Finalmente. pág.«HE CONOCIDO UNA FAMILIA QUE. las fotografías.. ayuda a las personas a ver que no son las únicas que tienen dificultades.. incluso modificando o rechazando una pauta ! sugerida. La metáfora hace más elegante e interesante el proceso de ^ aprendizaje. en particular aquellas que han logrado progresar con un problema semejante. llevan mensajes potenciales que pueden influir en la experiencia que se tiene del contacto con él. y también estimula la esperanza cuando ya han fracasado otras formas de aliento y reafirmación. A veces el terapeuta. el modo en que él o la terapeuta visten. certificados o cuadros colgados de las paredes. muchas de las acciones del terapeuta portan también mensajes metafóricos. 85). .

el conductista. Para su sorpresa. dijo la Rosa. les han planteado dilemas éticos a algunos. No es nuestra intención explorar su naturaleza formal. examinaremos algunas de sus conceptualizaciones. el psicoanalítico. pág. y con una visión plena de la colina. y se encontró caminando de nuevo junto a la puerta principal. la perdió de vista en un momento. En este capítulo consideraremos brevemente la historia de su uso. en el .12. el interaccional y el estratégico) que han utilizado las intervenciones definidas como paradójicas y. pensó en hacer la prueba de caminar en la dirección opuesta. «Te aconsejo que vayas en sentido contrario. de modo que no dijo nada. Son muchos los diversos enfoques terapéuticos (por ejemplo. después de buscar por todos lados a la Reina (a la que finalmente descubrió muy lejos). aunque las flores eran bastante interesantes. LEWIS CARROLL Las intervenciones paradójicas han fascinado a muchos terapeutas. Sin embargo. A través del espejo. Watzlawick y otros han definido la paradoja como "«una contradicción que se sigue de una deducción correcta a partir de premisas coherentes» (1967. pues. cada uno de ellos tiene su propia teoría acerca de la justificación y el funcionamiento de estos métodos. y también expondremos lo que pensamos ahora sobre este enigmático modo de intervenir. Aún no había andado ni un minuto cuando se encontró cara a cara con la Reina Roja. en general. pero de inmediato se dirigió hacia la Reina Roja. retrocedió y.» Esto le pareció insensato a Alicia. «Es posible que no puedas hacer eso». Tuvo un éxito maravilloso. a la que durante tanto tiempo había aspirado. LAS INTERVENCIONES PARADÓJICAS «Creo que iremos a conocerla». y han enfurecido a otros. Un poco irritada. el existencia!. le parecía mucho más maravilloso conversar con una verdadera Reina. dijo Alicia. 188).

pero no una comunicación paradójica. o que nadie va a darle órdenes. 1980). A menudo. que el otro está equivocado. La comunicación clara de «ser espontáneo» está insertada en una comunicación enmarcadora igualmente clara que reclama obediencia (pág. en lo que concierne a la terapia. o de hacer más lenta alguna mejoría. actitudinal o conductual que. 1978). Se ha informado que este método tiene éxito con síntomas tales como las fobias y las obsesiones (Frankl. la anorexia y la encopresis (Palazzoli y otros. 1975. dirigida a un cliente e insertada en otra comunicación enmarcadora que la contradice. pero clara. sólo pueden producir confusión o parálisis. la paradoja supone una comunicación explícita o implícita. juntas. sólo será posible si aparece espontáneamente. 1958). 1973). con ánimo de ayudar.nivel pragmático. por parte del terapeuta. . demostrarle al terapeuta o a alguna persona o personas. o encuentre algún modo de abandonar el campo (a veces esto es extremadamente difícil. Se inserta un mandato claro de mantener o empeorar un problema. Hay una confrontación o desafío cuando se espera que el cliente responda de modo directo. más dependiente. 199). Por ejemplo. los tics (Yates. Para obedecer a una de las comunicaciones hay que desobedecer a la otra. que cierta dificultad puede enfrentarse o vencerse. cuanto más difícil es la acción de que se trata. Estas dos comunicaciones. y con las familias de los «esquizofrénicos» y las «anoréxicas» (Palazzoli y otros. a menos que el sujeto del requerimiento pueda señalar la naturaleza irresoluble de la situación (por lo general. Todas estas técnicas envuelven una comunicación directa. motivándose para demostrarse a sí mismo. Por ejemplo: «Me gustaría que quisieras ser más independiente». y otras casi imposible). en una igualmente clara comunicación enmarcadora que define el contexto como destinado a ayudar a resolver el problema. por otro lado. 1974). incluso quizá provocadora. de modo que se produce un dilema. 1979). insegura o amenazada se siente la persona en la relación). ^ j . los dolores de cabeza (Gentry. las rabietas (Breunlin y otros. los celos en las parejas (Teismann. parece promover la continuación o infuso el empeoramiento de los problemas) en lugar de su revisión. 1970). Watzlawick y otros señalan que la paradoja más común de la comunicación humana es el requerimiento de que otra persona (o uno mismo) produzca una cierta respuesta emocional. Las técnicas paradójicas en la terapia pueden definirse como las intervenciones en las que el terapeuta. las técnicas paradójicas han sido confundidas con (o consideradas sinónimos de) la confrontación o el desafío.

Weakland y otros. 1978. el personal del Centro de Terapia Breve del Instituto de Investigación Mental de Palo Alto. 1969. 1967b. en lugar de evitarlos (Frankl. A principios de la década de 1950. con la intención de que estos hábitos cesaran (Dunlap. 1976). 1982. California (Fisch y otros. después de producida la mejoría. En los años 30. trabajando con psicóticos agudos. posteriormente. no podría ser más diferente» (Watzlawick y otros. 1973. En una bibliografía sobre los métodos paradójicos. 237). prescribía un retorno a tales estados (1953). Dunlap desarrolló un enfoque denominado «práctica negativa». Watzlawick y otros dicen que esta técnica le plantea al paciente el dilema de hacer voluntariamente lo que por lo general se sostiene que es involuntario. si el problema . Haley. Frankl desarrolló la técnica de la «intención paradójica». y la misma conducta. del Centro per lo Studio deila Famiglia de Milán (Palazzoli y otros. 1928. algo realizado "porque no puedo evitarlo". 1974). Weeks y L'Abate se refirieron al crecimiento exponencial de los artículos y capítulos de libros acerca de este tema. Palazzoli y otros. precisamente. Rosen los incitaba a actuar o a representar sus estados psicóticos más floridos y. 1978).. 1974. Maccitelli y Lisiecki han demostrado que muchas de las técnicas de Alfred Adler tenían una intención paradójica (Mozdzierz y otros. lo que se explica como un modo de resolver el problema con mayor rapidez. pág. Watzlawick. En la década de 1920. y desde entonces (1978) ese crecimiento ha dado pocas muestras de volverse más lento. o que las incrementen. en la cual se estimulaba a pacientes fóbicos u obsesivos a tratar de provocar sus síntomas. 1930). También es posible «prescribir» la conducta sintomática con la explicación de que procura evitar la posibilidad de que. Al paciente o a la familia se les aconseja o se les instruye para que continúen con las conductas sintomáticas o asociadas por el síntoma. que involucraba. emprendida "porque mi terapeuta me lo dijo". la práctica activa de síntomas tales como comerse las uñas. 1967. quizá las figuras más influyentes en este campo hayan sido Haley (1963. 1967. 1979. el tartamudeo y la enuresis en condiciones prescritas. Rossi. Watzlawick y otros. 1980). En el último par de décadas. 1973). y Milton Erickson (Erickson y Rossi..1970). Mozdzierz.Se puede considerar que el empleo de técnicas paradójicas data casi de principios de siglo (aunque probablemente es muy anterior). «La conducta sintomática ya no es espontánea. Una de las técnicas paradójicas más comunes y mejor conocidas ha sido la prescripción del síntoma.

La oposición alta con síntomas considerados incontrolables representa. Tennen clasificó las paradojas bajo tres encabezamientos: deprescripción. Watzlawick y . segundo. Si la oposición es alta y el paciente ve sus síntomas como poten-cialmente controlables. 1977. de restricción. en el paciente o entre sus íntimos. En casos escogidos. el terapeuta desalienta el cambio o niega la posibilidad de que se produzca. cuando la oposición es baja y el paciente ve sus síntomas como fuera de control. se empleaba la teoría de la reactancia psicológica de Brehm (1966). abierta o encubiertamente. surja otro problema diferente o peor. el requerimiento del terapeuta) (Rohrbaugh y otros. y de posicionamiento (1977). por lo tanto.1981). Esta última técnica sólo sería la indicada con pacientes muy oposicionales. Para ayudar a determinar qué tipo de prescripción hay que usar. Cuando la oposición es baja y los síntomas se consideran controlables.original desaparece. la medida en que el paciente veía el síntoma como en gran medida fuera o dentro de su propio control. la medida en que ei paciente tendía a ser renuente o antagónico a la terapia y. lo indicado son las prescripciones basadas en la obediencia. una afirmación del propio paciente sobre él mismo o su problema—. Michael Rohrbaugh y sus colegas han diferenciado las prescripciones basadas en ta obediencia (en las que se pide una continuación o incremento de las conductas sintomáticas. a menos que pueda suscitarse cierto grado de obediencia de algún modo (Rohrbaugh y otros. y. El posicionamiento era descrito como un intento de «cambiar la "posición" de un problema — por lo general. entonces corresponden las prescripciones basadas en el desafío. 1977. la combinación más difícil de tratar. Dos eran los parámetros considerados importantes: primero. La eficacia de las prescripciones basadas en la obediencia se atribuía a que el paciente intenta obedecer y le resulta imposible hacerlo. Por ejemplo. reduce o renuncia a las conductas sintomáticas. Cuando restringe. Las prescripciones basadas en el desafío pueden ser eficaces porque el paciente se resiste o rebela contra la prescripción. «Por ejemplo». «el terapeuta puede decirle al paciente que "vaya despacio". se entiende que los enfoques paradójicos son innecesarios. con una expectativa razonable de que el paciente intentará cooperar con el terapeuta). Rohrbaugh y otros propusieron que. aceptándola o exagerándola». o experimenta la obediencia como una orda-lía aversiva. 1981). explica Tennen. y las prescripciones basadas en el desafio (en las que se espera que el paciente desafíe. o subrayar los peligros de la mejoría. según estos autores. puede incluso sugerir que la situación es desesperada».

otros se refieren a un joven alumno de instituto, que poco antes había sido dado de alta de una institución psiquiátrica en la que le habían internado después de un episodio psicótico, paciente cuya ambición utópica era influir sobre el mundo occidental por medio de la música. [El] también quería estudiar agricultura para utilizar los métodos agrícolas chinos, a fin de alimentar a las masas hambrientas del mundo. Cuando el terapeuta se manifestó en principio de acuerdo con esas metas, pero las encontró insuficientemente importantes, el paciente respondió empezando a hablar de un plan mucho menos ambicioso, a saber: entrar en una institución de transición... Utilizando sistemáticamente esta técnica, el terapeuta pudo hacer descender el diálogo a niveles cada vez más prácticos (Watzlawick y otros, 1974, págs. 153-154). Cade y Southgate describen el tratamiento exitoso de una madre sola, obesa, deprimida e «inadecuada». El terapeuta, con un espíritu de preocupación bondadosa, subrayaba continuamente las listas de declaraciones negativas o críticas que la mujer no dejaba de hacer acerca de sí misma; validaba sus razones para desesperar, sugiriendo que las cosas eran incluso peores de lo que ella admitía, y le advertía que no intentara demasiado, ni con demasiada rapidez (Cade y Southgate, 1979). (Resulta interesante señalar que, en una visita posterior de seguimiento, la mujer identificó la «franqueza» del terapeuta como la faceta más importante y útil de la terapia.) Fisher, Anderson y Jones distinguieron tres clases de estrategia paradójica: A. La redefinición. Es el intento de modificar el significado o la interpretación atribuidos a los síntomas; se la considera sumamente apropiada con familias que presentan alguna capacidad para la reflexión y la comprensión. Por ejemplo, una joven madre sola se quejaba de que el hijo, cuando ella llevaba a algún amigo al hogar, se comportaba de modo atroz, gritando, y a veces mostrándose agresivo con el hombre y negándose a dejarlos solos. Al final de la primera sesión, el terapeuta definió a este niño como extremadamente sensible y consciente del temor de la madre a volver a quedar involucrada eraocionalmente, y a ser herida como la había herido el padre de él. Las «malas» conductas de la criatura eran un intento de protegerla de los hombres,

ahuyentándolos. Sólo un hombre que «realmente» amara a esa mujer se quedaría con ella a pesar de tales provocaciones. En la sesión siguiente, la madre informó de una gran mejoría en la conducta del niño. B. La escalada. Éste es un intento de crear una crisis o de aumentar la frecuencia de la conducta sintomática. Los autores describieron una familia en la que la hipocondría del marido aparentemente mantenía una pauta familiar más bien enredada. A este hombre se le dio la instrucción de que registrara por escrito todo pensamiento y problema físico, que se tomara la presión y el pulso a intervalos de quince minutos, y se comunicara con su médico dos veces al día. Al resto de la familia se le explicó de modo detallado cómo debían ayudar. Pronto, el hombre «enfermó» por la rutina, y empezó a volver a tomar parte en las actividades de la familia. La escalada fue descrita como aplicable principalmente en familias rígidas con resistencia alta. C. La reorientación. Esto significa cambiar un aspecto de un síntoma, prescribiendo, por ejemplo, circunstancias particulares paira la conducta sintomática. Llevaron a una mujer con «fobia a salir de compras» precisamente a «salir de compras», con instrucciones precisas acerca de cuándo debía comenzar a experimentar náuseas y dónde exactamente iba a desmayarse para evitar a la multitud. Después de media hora, no había experimentado pánico en ningún momento y siguió sola, en busca de un regalo para su hija. Un año más tarde no se había experimentado recurrencia de los síntomas. Se describió esta estrategia como más apropiada con pacientes o familias cooperativos y de resistencia baja (Fisher y otros, 1981). Los primeros trabajos de Palazzoli y otros con familias de «anoréxicas» o «esquizofrénicos» tuvieron un impacto enorme en el campo de la terapia familiar (Palazzoli, 1974; Palazzoli y otros, 1975, 1978, 1980a). Desarrollaron un enfoque sistémico utilizando los recursos de un equipo e interesándose principalmente por los síntomas como reflejo de las «reglas» del sistema familiar (o de «el juego de la familia»). Subrayaron la importancia de asignar una connotación positiva a tales «reglas» familiares, y a la conducta de todos los miembros de la familia, incluso la del miembro sintomático, por extravagante que fuera, y también, si resultaba apropiado, de los miembros de la familia que eran las víctimas

aparentes. Para todas las actitudes y conductas, la connotación positiva proponía motivos cuyo núcleo era la unidad y estabilidad del grupo familiar. Suponía la aprobación de los motivos subyacentes en esas conductas, uniendo a los miembros de la familia de un modo tal que «ellos resultaban complementarios en relación con el sistema, sin ninguna connotación moralista, evitando así trazar líneas divisorias entre los miembros del grupo» (Palazzoli y otros, 1978, pág. 61). Sólo definiendo de modo positivo la parte de cada miembro en el «juego familiar» podía el terapeuta proceder lógicamente a prescribir este «juego» para, de manera paradójica, facilitar el cambio. Las intervenciones se basan en una alianza total con las que eran descritas como tendencias «homeostáticas» de la familia. Implícita o explícitamente, se prescribía no producir ningún cambio por el momento. Puede verse que el reenmarcado desempeñaba una parte importante en estas intervenciones; el rol y las conductas de cada miembro de la familia recibían un nuevo significado (se los enmarcaba como beneficiosos para la familia como un todo). También se prestaba una atención considerable al papel desempeñado por los otros profesionales que habían estado o estaban relacionados con la familia, en el desarrollo y mantenimiento del problema (Palazzoli y otros, 1980b). Papp también describió las técnicas paradójicas que utilizan los potenciales de triangulación del enfoque de equipo, con los observadores actuando como «coro griego» que comenta selectivamente el proceso terapéutico y hacen recomendaciones, a menudo de una naturaleza descriptiva o restrictiva (Papp, 1980). Breunlin y Cade describieron el empleo de mensajes del observador para intervenir en los sistemas familiares (1981), mientras que Cornwell y Pearson comentaron el grado de cooperación y coordinación necesario para idear tales mensajes (1981). Cade elaboró el uso de conflictos fraguados en el equipo, que reflejaban luchas nodales dentro de la familia, con la prescripción de no intentar riingún cambio hasta que el equipo hubiera descifrado el dilema, como modo de resolver lo que parecían estancamientos terapéuticos (Cade, 1980a). Las indicaciones para la formación de estos equipos y las desventajas y problemas de trabajar de este modo fueron explorados por miembros del Instituto de la Familia de Cardiff, Gales (Cade y otros, 1986; Speed y otros, 1982). Para la descripción y comprensión de las psicoterapias paradójicas < no ha habido ningún marco teórico unificado. Watzlawick y otros, aplicando la teoría de los tipos lógicos de Whitehead y Russell (Whitehead y Russell, 1910-1913), propusieron dos niveles de cambio, deprimer orden y

utilizando un modelo de la patología basado en el triángulo dramático de Karpman (Weeks. 1974). 1981. 1981). y el último a los cambios del sistema en sí y de sus «reglas» (Watzlawick y otros. Estas críticas han sido rebatidas por varios autores. las técnicas paradójicas sacaban a luz el engaño del aspecto de impotencia del rol de víctima. Puesto que la manipulación es . «rescatador» y «víctima». c) familias impulsivas. en las que todos los miembros. Algunos autores han intentado elaborar las contraindicaciones para el empleo de las técnicas paradójicas. quizá comprensiblemente. ha suscitado para muchos la cuestión de la ética profesional. Fisher. b ) familias infantiles. Se consideraba que las técnicas paradójicas salían de las «soluciones intentadas» de primer orden. los sociópatas. 1977. y d ) familias que aceptan las responsabilidades y presentan una oposición mínima (Fisher y otros. El uso de técnicas paradójicas. Los miembros de la familia se describían como ligados por los roles de «perseguidor». 1981). 1982). Hay quienes han considerado este enfoque como abiertamente «manipulativo». y conducían a las posibilidades del cambio de segundo orden. y los casos con potencial conducta destructiva (por ejemplo. pág. «la terapia paradójica se parece a los "seis personajes" de Pirandello que van en busca del autor. con tendencias homicidas o suicidas) (1982). Anderson y Jones enumeran cuatro categorías: a ) familias caóticas con estructuras laxas y variables. Weeks y L'Abate incluyen a los clientes no comprometidos o no involucrados activamente en la terapia. en cuanto sigue siendo un conjunto de técnicas en búsqueda de una teoría» (Dell. Watzlawick y otros (1974) y Haley han señalado que toda terapia y toda comunicación involucra inevitablemente un mayor o menor grado de manipulación. «controlador» e incluso «deshonesto». Palazzoli. Weeks y L'Abate propusieron un enfoque dialéctico para comprender la naturaleza de la terapia paradójica. son muy inmaduros y buscan el cuidado parental del terapeuta.segundo orden. por medio de la prescripción de tales roles. en cuanto alienta al cliente a una escalada de la conducta sintomática. Weeks y L'Abate. Otros autores han acentuado la importancia de las posiciones «inesperadas» adoptadas por el terapeuta. incluso los adultos. Como ha observado Dell. para romper pautas de creencias y acción (Cade. 1991. el primero se refiere a los cambios que no involucran la reorganización del sistema total. y tal vez peligroso. 41). Rohrbaugh y otros dicen que estas técnicas están contraindicadas en situaciones de aflicción y pérdida aguda de estatus (1977). con miembros abiertamente hostiles. el paranoide que quizá sienta «el engaño». y de poder en los roles del perseguidor y el rescatador.

inevitable, dicen que el terapeuta está éticamente obligado a ponerla al servicio del paciente o la familia. Haley comenta que «la simulación de que sentarse con una expresión impasible y responder con monosílabos no influye en las decisiones vitales del paciente, ha sido reconocida como sólo una simulación» (Haley, 1976, pág. 200). Desde esta perspectiva, la cuestión no es si hay que «manipular» o no, sino cuánto y de qué modo será mejor hacerlo en cada caso. Un argumento en contra de esta posición ha consistido en diferenciar la influencia y la contrainfluencia inconscientes inevitables en todas las relaciones, por un lado, del empleo deliberado de la manipulación en que el terapeuta intenta obtener resultados, o abordar programaciones que están fuera de la percatación del cliente, por el otro. Por cierto, estamos de acuerdo en que a veces los terapeutas breves han sido algo frivolos en el empleo de las intervenciones paradójicas. Weeks y VAbate se han referido a la responsabilidad ética de no utilizar las técnicas paradójicas como artimaña o por frustración, cuando la terapia se atasca o los pacientes no parecen cooperativos (1982). Estos autores subrayan la importancia de que el terapeuta tome decisiones responsables, basadas no sólo en la intuición sino también en un juicio analítico cuidadoso. Observan que, en el momento en que escribían, no teman noticia de que las técnicas paradójicas hubieran causado un deterioro en algún paciente; lo peor que había sucedido era que no generaran ningún cambio. Al responder a las críticas sobre el «control», señalaron que los pacientes solían atribuir los cambios a sus propios esfuerzos, con lo cual podían verse de manera más positiva, fenómeno acerca del cual encontraron pruebas Frude y Dowling (1980). No obstante, Weeks y VAbate advierten que, «a pesar del hecho de que se han comunicado cientos de estudios de casos que demuestran la eficacia inusual de este enfoque, ha habido muy poco trabajo empírico de cualquier tipo» (1982, pág. 219).
LA PARADOJA RECONSIDERADA: EMPATÍA, NO TRAMPA

Nosotros ya no opinamos que las intervenciones paradójicas operen como tácticas de poder, como trampas, o por medio de la producción de dobles vínculos terapéuticos con todas las salidas selladas. Es probable que todos experimentemos ambivalencia ante cualquier desafío significativo a pautas establecidas de pensamiento o acción, o ante la necesidad de

cambiarlas. Esto ocurrirá, sobre todo, cuando esas pautas se relacionen con las dimensiones más importantes para nosotros, por medio de las cuales trazamos distinciones, le damos sentido a nuestras experiencias y nos damos sentido a nosotros mismos. La ambivalencia puede verse como la existencia coincidente de argumentos y constructos opuestos que pueden generarse cuando se contemplan cambios significativos, y que producirán respuestas afectivas diversas. Algunas de ellas pueden articularse claramente, mientras que otras quizá existan de un modo más inconsciente o en un nivel más instintivo. Cuando un terapeuta se identifica demasiado claramente con los argumentos a favor del cambio, sea que comunique esta posición explícita o implícitamente, es como si colonizara esos argumentos, dejando disponible para el cliente o los miembros de la familia sólo los argumentos en sentido contrario (o los «sí, pero...»), junto con los afectos concomitantes producidos por tal argumentación opuesta al cambio. A la inversa, cuando un terapeuta se identifica con los argumentos a favor de la cautela o contrarios al cambio, y los valida después de haberse sumado efectivamente a los miembros de la familia, entonces, en virtud de un proceso similar, a los miembros de la familia, por así decir, sólo le quedan los argumentos opuestos a esas advertencias (o los «sí, pero...») — es decir, sólo le quedan los argumentos favorables al cambio. Como hemos señalado antes, las investigaciones sobre la persuasión han demostrado que los argumentos y contraargumentos generados por nosotros mismos nos convencen con una probabilidad . mucho mayor que los argumentos de otros. A nuestro juicio, lo que hemos denominado «estrategia paradójica» tiene el efecto de dar poder al chente, por medio del proceso de reconocer sus preocupaciones perfectamente válidas y más temerosas acerca del cambio, dejando después que opere sobre la base de sus propios argumentos acerca de la conveniencia de intentar cambiar. Colonizados sus argumentos conscientes o menos conscientes a favor del cambio, tiende a responder con «sí, pero...» explícitos o implícitos, que reflejan argumentos en contra. Pero, si sus argumentos en contra son los validados y consolidados, tienden a responder con «sí, pero...» explícitos o implícitos que reflejan sus argumentos a favor del cambio. Empleamos deliberadamente el término «colonización» en cuanto que, por más bondadoso que sea el colonizador, lo que hace es reducir la autodeterminación y el control de las elecciones por parte del colonizado. Cuando las personas inician una terapia, a veces se quejan de una cierta experiencia o conducta que les gustaría que se produjera con menos

frecuencia o nunca, y que sienten como inaccesible a su control; en otros casos, la queja se refiere a alguna experiencia o resultado que les gustaría alcanzar o que se produjera con más frecuencia, pero que se perciben a sí mismos como incapaces de obtener. Cuando el terapeuta encuentra que, cuanto más el cliente intenta eliminarlo indeseado, más veces se produce, o que, cuanto más el cliente trata de alcanzar un resultado deseado, más elusivo parece volverse, puede entonces apelar a algún tipo de intervención paradójica. Pero lo que queremos subrayar es que no resulta apropiado tratar de «para-dojizar» a los clientes (o, como alguna vez oímos decir, «deprimirlos con una paradoja») sólo porque ésta parezca una buena técnica que a veces ha dado resultados. Ahora pensamos que una «intención paradójica» cooperativa y respetuosa, por lo general totalmente abierta y a veces sugerida con humor (más o menos en el estilo de Victor Frankl) a menudo ayuda a romper el estancamiento (Frankl, 1969,1970). Ahora, muy pocas veces o nunca utilizamos intervenciones encubiertas y engañosas. No obstante, no pretendemos hacer ningún comentario santurrón, de alguien «más santo que tú», sobre los antiguos terapeutas paradójicos. Después de todo, nosotros nos contamos entre ellos. Se trata sólo de que nuestras ideas sobre la terapia han evolucionado con el tiempo. Junto con la mayoría de nuestros colegas, ya no vemos la terapia en los mismos términos de antagonismo. Pero en aquellos días vehementes en que la considerábamos así, los terapeutas breves obtuvieron considerables conocimientos sobre la aptitud de las personas para cambiar, aprendieron a respetarla, y también acumularon saber sobre el proceso de la terapia, todo lo cual sirvió de cimiento para construir la generación actual de colegas. 13. EXCESO Y DEFECTO DE RESPONSABILIDAD: LAS DOS CARAS DE LA MONEDA*

La gratitud es odio enmascarado. FRIEDRICH NIETZSCHE

.El amor que es menos probable que defraude sigue siendo un pacto entre dos egoísmos. y que había cuatro patologías. primavera de 1989. Ese niño debe ser viejo prematuramente. básicamente intercambiables. e impulso creador despreocupado. 103-121. y su propia madre. WINNICOTT Hace algunos años. culpa. JULIÁN FANE (1988) Una persona que quiere retribuir demasiado rápidamente un regalo con otro. págs. proyecté una grabación de vídeo de una familia con una niña de 17 años bulímica y otra de 14 que estaba empezando a caer en actuaciones graves. quizá debido a la muerte de un progenitor. un niño puede verse obligado de pronto a ser responsable. que era probable que se desarrollaran bajo la carga de tales sentimientos. Las presenté en la sesión de trabajo por orden de gravedad creciente: . con algunas revisiones menores. un artículo de Brian Cade que apareció originalmente en The Journal o f Family Therapy. sacrificaban. Tres de esas patologías se manifestaban en la familia de la grabación. incluso la madre de las niñas. falta de valía. El hecho de que el progenitor no pidiera recompensa. pero parecían incapaces o poco dispuestos a aceptar nada en compensación. esto podía generar en las hijas sensaciones crecientes de obligación. como los padres se * Este capítulo reproduce. dos veces divorciada.. Señalé en la sesión de trabajo que. y de no merecer ni poder retribuir ese sacrificio. o a la ruptura de la familia. y perder espontaneidad. que parecía intrusivamente «útil» y demasiado enredada en el grupo familiar. en una sesión de trabajo. pasaban por alto sus propias y considerables necesidades para atender las de las niñas y se lo daban todo. aparentemente no hacía más que complicar el problema. D. Se incluye en este libro con la amable autorización de los directores del periódico. trabajadora y adusta. En la entrevista participaban tres generaciones de la familia. Proverbio indio A cualquier edad. Continué diciendo que tales niños podían experimentar dificultades considerables para dejar el hogar. juego. es un deudor mal dispuesto y una persona ingrata.

siendo como los padres en sus interacciones con los otros. y «pagar la deuda». y tratar de justificar sus vidas ayudando a los otros. inaceptables para la familia y la sociedad. y muchos se me acercaron después para decirme que yo había descrito con suma precisión múltiples aspectos de sus propias familias y de sus dilemas pasados y presentes. en crisis o durante lapsos breves. y a menudo siguen viviendo en él. de modo que los sentimientos de obligación y falta de valía se transmitían inadvertidamente a la generación siguiente. en esa ocasión y más tarde. debido a circunstancias específicas) tres niveles de responsabilidad: . permanecen cerca del hogar de los padres. para alcanzar la necesaria «velocidad de arranque». desde luego.1. Creo que los miembros de la familia están en las mejores condiciones frente a este hecho cuando se encaran por igual y en todo momento (salvo. Podrían volverse miembros muy responsables de las diversas profesiones asistenciales. TRES NIVELES DE RESPONSABILIDAD Según el personaje de ficción lord Peter Wimsey. resentidas. sobre todo con sus propios hijos. de Dorothy Sayer. En estos intentos a menudo se emplean conductas o actitudes extremas. Algunos quedaron muy perturbados. Estas personas suelen sentirse aisladas. 2. 4. desarrollando un estado psiquiátrico. Aunque esta última posibilidad fue presentada sin énfasis. o fracasan en la vida y vuelven al hogar. sacándose de encima las «obligaciones». Las niñas podían tratar de rechazar la carga mediante acting out. Este tipo de personas a menudo fracasan en las relaciones externas. 3. «la vida es sólo una maldita cosa tras otra». me preguntaron si había escrito algo sobre este fenómeno. culpables y desesperadas por obtener aceptación. sacrificándose y no tomando nada en compensación. casi lateralmente. a menudo terminan en relaciones de «perseguidor/rescatador». Las niñas podían tratar de justificar su existencia. Este artículo responde a los muchos profesionales que. me sorprendió la reacción de muchos de los participantes en la sesión de trabajo. Podrían substraerse del campo.

Ivan Boszormenyi-Nagy (Boszormenyi-Nagy y Krasner. y quizá también a causa de su ataque peyorativo al enfoque esencial en el aquí y ahora de los enfoques estructural. transaccionales. 2. su obra ha tenido en el . etcétera. de la tendencia de este autor al dogmatismo y la moralización. alentando su creciente autonomía. Boszormenyi-Nagy y Spark. hijo. 1984) ha desarrollado un método terapéutico basado en la consideración a) de las pautas intergeneracionales. La responsabilidad de cada cónyuge en el desarrollo continuado del matrimonio. La responsabilidad de atender a las propias necesidades y al propio desarrollo continuado como individuo separado. en lugar de ser un hombre y una mujer con necesidades propias. en términos de contabilidad y derecho. y los dos sentimos que nos hemos fallado el uno al otro. y b ) de las consecuencias de las relaciones de explotación en los otros. sobre todo al menor. con el consiguiente descuido de los otros. Quizá debido a la complejidad de su estilo escrito. lo cual incluye dar muestras de un grado apropiado de consideración y preocupación por las necesidades e intereses del compañero. justicia y equidad. La responsabilidad de los progenitores en el desarrollo y el bienestar de los hijos. yo siento que le he fallado a mis padres. además de atender a la madre de ese hombre. Como me dijo hace poco el esposo de una pareja de mediana edad. que envejecía y era también muy exigente: Ahora comprendemos que nos hemos convertido en sólo una serie limitada de roles formales.1. sistémico y conductual. o de los hijos adultos. sumamente exigente. estratégico. El constante funcionamiento excesivo en cualesquiera de estos niveles. después de describirme su lucha de años para criar a los hijos. padre. 3. en el bienestar de los parientes enfermos o de edad. que además también son madre. lealtad y confianza. particularmente en los niños. cónyuge. conduce a una flexibilidad cada vez más reducida y a una mayor probabilidad de que se desarrollen problemas alrededor de una o más de las fuentes de las dificultades vitales aparentemente interminables. Sentimos que le hemos fallado a nuestro hijo. Ahora estamos los dos totalmente agotados. 1986. nada de lo que hemos hecho parece haber sido correcto o de ayuda a largo plazo.

rara vez recibe elogios. Estas relaciones estimulan sentimientos de culpa y endeudamiento perpetuo. Aunque esto es lo que se le pide implícita o explícitamente. entre los cuales los siguientes son los que han surgido con mayor regularidad en mi propia práctica: 1. en el cual los progenitores u otros adultos delegan en un niño o un adolescente un grado inadecuado y a menudo excesivo de responsabilidad en el control del caos y el cuidado de los otros. transmiten y mantienen las anteriores. del ser tratado con justicia o injustamente. pág. el ser víctima propiciatoria y la parentización. como si uno no pudiera saldar nunca las cuentas familiares —sea con interés y preocupación emocionales. son ilustraciones de una reciprocidad no equilibrante o no mutua en las relaciones. Boszormenyi-Nagy y Spark proponen que: A toda relación estrecha y significativa le son inherentes los elementos fundamentales del dar y recibir. por más que se . Al considerar las consecuencias del funcionamiento excesivo.campo de la terapia familiar un impacto menos significativo que el que hubiera sido posible de otro modo. también producen desesperación. sus esfuerzos suelen darse por sentados y a menudo son objeto de crítica o ridiculización. 353). aunque no ha abordado de modo detallado las específicas pautas repetitivas de pensamiento y conducta que generan. o recibir sin ninguna posibilidad de devolver. puede originarse en una variedad de ambientes formativos. una mala disposición parental a recibir es considerada tan nociva como la ineptitud parental para dar (1984. Creo que esto es lamentable. El martirio o dar en exceso. a la inversa. EXPERIENCIAS FORMATTVAS La tendencia a asumir el rol del miembro responsable en exceso (o. pues su contribución a la comprensión de los temas y pautas inte-raccionales globales ha sido profunda. Puesto que nosotros asumimos como postulado básico que todo niño recibe algo de sus padres e implícitamente los debe recompensar. de tomar sin compensar. sea con acciones concretas. Un ambiente caótico y conflictivo. y la permisividad. Estos jovencitos invariablemente experimentan sentimientos de falta de valía y. en cualquier relación o conjunto de reíaciones. irresponsable). infeliz y rechazante.

y de que los hombres son más valientes y fuertes. aún es venerado en la tradición y a menudo alentado como guía para la virtud. las obligaciones y la autonegación. y la causa de ese sacrificio. por lo general. muchos mitos acerca de las diferencias intrínsecas de actitud y conducta entre los sexos. También he encontrado que las enseñanzas religiosas que subrayan el pecado y la culpa. ven los problemas sistemáticos de su familia como pruebas de su propio fracaso. La experiencia de ser indeseado. se espera. intuitivas. por lo general ellos se sienten resentidos. En la mayoría de las culturas. más racionales. la humildad y la obediencia. Por ejemplo. sus esfuerzos suelen darse por sentados. carentes de valía y culpables. Los mitos culturales prevalecientes acerca de las relaciones entre los roles y la responsabilidad en ellas tendrán desde luego un efecto significativo. niños o adultos. o hace que se acepte el rol de «malo». rígido. que las mujeres asuman la responsabilidad de nutrir y cultivar el clima emocional de la familia. se han institucionalizado. y la doctrina de que dar es más virtuoso que recibir. Como en el caso anterior. fracasados. rechazante. sobre todo cuando el adulto parece no haber querido o podido recibir nada a cambio. pacientes y afectuosas que los hombres.2. Aún prevalecen. desdichado. 3. 5. el mito de que las mujeres son más emotivas. y son perpetuados por la costumbre y por profecías de autocum-plimiento. 4. cuyo bienestar pasa a ser responsabilidad suya. en el que el propio niño o adolescente asume un grado inadecuado y excesivo de responsabilidad en el intento de controlar el caos y cuidar a los otros miembros de la familia. más capaces de pensamiento abstracto. etcétera. que lleva a sentir que se es malo («de lo contrario no me sucedería») y de tal modo genera intentos constantes de lograr aceptación tratando de ser bueno. Un ambiente caótico o controlado en exceso. más hábiles con las manos. hayan esforzado. en el que un niño o adolescente es parentizado y atraído constantemente a una solución con un adulto. conflictivo. constituyen frecuentemente un rasgo formativo presente o pasado de las . Un ambiente caótico o de otro tipo en el que un niño o adolescente siente que ha sido el receptor inmerecido del constante sacrificio de un adulto. rechazado. Un ambiente caótico. más agresivos y sexuales. pocas veces se les agradece. convertido en víctima propiciatoria o maltratado.

genera una tendencia a asentarse en uno u otro de los polos. mediante acting out. en un trabajo sobre las experiencias adolescentes de cincuenta mujeres adultas que intentaron suicidarse. el poder de autocumplimiento de las atribuciones y las expectativas de todos los involucrados. por lo general. asumiendo y una completa imponer la responsabilidad tratando de -----Responsabilidad insuficiente variados intentos de evitar el conü'ol de las personas del ambiente. por lo general. No obstante. aunque una vez establecidas las pautas de una relación o conjunto de relaciones. y el individuo puede también alternar entre uno y otro. rebelión o conductas «subadecuadas» definición de cómo deben ser las cosas Como se trata de opuestos en una dialéctica interior del sistema de constructos personales. Stephens encontró que en los antecedentes familiares de todas ellas había muchos rasgos comunes. Aunque este trabajo concierne primordialmente a las situaciones en las que el funcionamiento excesivo o insuficiente se ha convertido en un rasgo acentuado. 1955) que surgen de la experiencia de ambientes como los que acabamos de describir. . que tenderán a agruparse en uno u otro extremos del siguiente continuum: Excesiva responsabilidad -----------diversos intentos de controlarlas relaciones del ambiente. cólera y sentimientos de falta de valía (1987). los dos extremos son. y también a otros grupos. Por ejemplo. a esta autora le sorprendió descubrir dos pautas de adaptación aparentemente opuestas: la de las «Humildes» (Humble-Pie) y la de las «Exaltadas» (Cheap Thrills). EL CONTWUUM RESPONSABILIDAD-IRRESPONSABILIDAD Los constructos predominantemente negativos sobre sí mismos y sobre las relaciones (Kelly. y que el grupo estudiado sobrellevaba una herencia de depresión. culpa. en mayor o menor medida estos temas afectan a todas las familias.familias en las que uno o más miembros funcionan constantemente dé un modo en exceso sacrificado. pueden entonces conducir al desarrollo de una gama de «soluciones intentadas» a los dilemas planteados. igualmente posibles.

«Humildes» Tendían a: — exceso de conformidad; empeño en agradar — tratar de ser «perfectas»; justificarse con un exceso de logros — la responsabilidad culpable; una sensación de fracaso — quedar sumergidas en los problemas de sus familias, que se convertían en los fracasos de ellas — intentar el control de las variables de su vida por medio de una adhesión compulsiva, incluso paranoi-de, a reglas y normas estrictas (a veces de otros, pero a menudo propias) — sofocar sus propias necesidades y derechos — el autosacrificio, poniéndose siempre detrás de los otros

— el martirio «Exaltadas» Tendían a: — la rebelión desafiante; intenciones deliberadas de ser «chicas malas»; cólera por el ambiente familiar que las explotaba — faltar a clase; un rendimiento escolar pobre — tomar drogas y alcohol; y promiscuidad sexual — reaccionar comra el control de los otros, a veces de modo extremo — haber crecido sintiéndose odiadas y llenas de odio — frecuentes confrontaciones físicas violentas con los miembros de la familia y con los novios; múltiples relaciones superficiales fuera de la familia

El grupo de las «Humildes» tendía a provenir de familias de clase media, en las que la cólera y acting out eran probablemente menos aceptables, y, por lo tanto, era también más probable que el resentimiento fuera internalizado y experimentado como prueba de la propia maldad. El grupo de las «Exaltadas» tendía a provenir de familias obreras, en las que la agresión era probablemente más aceptada, y, por lo tanto, más fácilmente externalizada. Aparentemente existían más probabilidades de que el primer grupo realizara múltiples intentos contra sus vidas y que emplearan medios más violentos. A continuación, Stephens extrae la conclusión de que «las consecuencias clínicas de la pauta de las Humildes son como un balde de agua fría, en cuanto sugieren que existe una población en gran riesgo que quizá no haya sido identificada por los investigadores ni por quienes trabajan en la prevención del suicidio, tas

adolescentes Exaltadas atraen la atención sobre ellas mismas y sus problemas, mientras que las adolescentes Humildes pueden permanecer invisibles» (pág. 117). Ninguno de los extremos parece resolver los dilemas planteados por las experiencias de estas personas. Como observan Boszormenyi-Nagy y Spark, «el niño explotado a menudo se convierte en un progenitor simbióticamente posesivo» (1984, pág. 28). «Los actos de rebelión o fuga por medio de la separación nunca pueden resolver por sí mismos las dificultades del niño. Esas medidas no hacen más que hundirlo más profundamente en obligaciones cargadas de culpa. Muchos niños se vuelven coléricamente ambivalentes, cautivos de obligaciones nunca retribuibles» (pág. 353). O, como comenta Stephens, «las dos pautas de adaptación —la de las Humildes y la de las Exaltadas— demostraron ser disfuncionales a largo plazo para estas mujeres... Ninguna de las dos pudo salvarlas de la cada vez más profunda sensación de carencia de valía y desamparo que socavaba los sentimientos de estas mujeres acerca de sí mismas y su mundo» (1987, pág. 117). Los representantes de ambos extremos del continuum tenderán a escoger como parejas a personas en lucha con problemas similares. Las pautas que entonces se desarrollan probablemente caerán en alguno de los tres grupos siguientes:
1. Ambos pueden desplegar una coalición excesivamente responsable

para el trato con los hijos (que es probable que desarrollen problemas, sobre todo en relación con la confianza y la responsabilidad), con otros parientes, o con el mundo exterior (incluso con las personas del grupo 2), convirtiéndose en profesionales de la asistencia, activistas de grupos de presión, etcétera. Constituirán un grupo oculto, como el grupo de los Humillados descrito antes, y a menudo aparecen como verdaderos ciuda- -danos modelos. 2. Ambos pueden desplegar una coalición irresponsable, caótica, dependiendo, aunque con resentimiento y resistencia, de los esfuerzos de ayuda de un hijo parentizado, de otros parientes o del mundo exterior, a través de profesionales de la asistencia, vecinos, la policía, etcétera (y de las personas del grupo 1). 3. Pueden desarrollar un estilo complementario de relación en el cual uno se vuelve responsable/adecuado en proporción inversa a la irresponsabilidad/inadecuación del otro (y viceversa). Como observan Boszormenyi-Nagy y Spark, «los miembros supérade-

cuados de la familia pueden depender del fracaso de los miembros subadecuados» (1984, pág. 24). Yo añadiría que los miembros subadecuados de la familia pueden depender del fracaso de ios miembros superadecuados. Sharon era la menor de cuatro hermanos. A los 21 años ya se había casado dos veces, la segunda con un joven violento de antecedentes criminales, que la había golpeado con crueldad a ella y a sus dos hijos pequeños, ahora a cargo de las autoridades locales. En esa época, Sharon había consumido drogas y peleaba constantemente con la familia; se juzgó que no había proporcionado a los niños una protección adecuada y que no era digna de confianza. Según los padres, había sido un problema importante desde los 14 años. La madre de Sharon se describió como el producto de una infancia muy difícil en la cual se vio obligada, por el abandono del padre a la «madre inadecuada», a asumir prematuramente niveles altos de responsabilidad, y aprendió a juzgarse con dureza. Creció con la determinación de que sus propios hijos siempre serían lo más importante y nunca experimentarían el rigor y la soledad de su propia infancia. Ella siempre había puesto sus propias necesidades en último lugar; había aprendido a no esperar nada para sí misma. Era cautelosa con los hombres. Se medía con altas normas autoimpuestas de responsabilidad para con los otros, y relacionadas con la importancia de dar. Siempre accesible para satisfacer las necesidades y exigencias de la familia, se sentía culpable al percibir que no estaba a la altura de sus propias ñormas, imposibles de alcanzar. Y, sin embargo, había fracasado: tras un matrimonio roto, su hija mayor y el hijo de ésta vivían de nuevo con ella (y gran parte de la responsabilidad hacia el nieto había quedado en sus manos); su único hijo varón sufría una desventaja sustancial, debida a un problema ocular congénito; el tercer hijo estaba luchando infructuosamente en un matrimonio perturbado y, en ese momento, la menor, Sharon, tema serios problemas con las autoridades. No obstante, ella consideraba su deber proteger a Sharon de la opinión de las autoridades y de la cólera decepcionada de su marido (del que Sharon había sido la hija favorita). El padre de Sharon era «el hijo menor de un hogar roto, concebido por accidente»; había pasado gran parte de su infancia internado en instituciones. La madre lo había «tratado con extrema dureza, pero ella no podía consigo misma, con tantos de nosotros por cuidar. No puedo

según él lo veía. aunque no podía imaginarse «siendo tan buena». Con poco respeto por sí misma. tenía la tristeza de que su afecto por los hijos. Su «incompetencia» e inaccesibilidad emocionales. No obstante. tarea que realizaba a conciencia. Idealizaba a ambos progenitores y aspiraba a emular a la madre. Hombre trabajador. En realidad era una santa». Pero parecía que. con criterios para juzgar la calidad de su quehacer maternal que premiaban más lo tangible/material que lo emocional.culparla. Cuando yo la vi. Desde mucho antes. Admitió que ocupaba una posición periférica en la familia. Ya . El papel del hombre en la familia era principalmente el de proveedor material. su carácter no demostrativo. Si le compraba un vestido. Parecía haber quedado atrapada en el dilema que hizo célebre la agudeza de Groucho Marx: «Nunca me asociaría a un club que me aceptara a mí como miembro». aunque se consideraba la única responsable. parecían a su vez haber nutrido la sensación de la esposa de que «sólo contaba consigo misma». y a menudo lo cambiaba en la tienda por algo para los hijos o nietos. El rechazo del padre la hacía desesperadamente desdichada. otras con exasperación. ya no le interesaban los hombres ni el sexo. Además. y esperaba poder demostrarle que había cambiado de conducta. pero. confirmando su sentimiento de carencia de valía y su creencia de que el bienestar de la familia era una responsabilidad totalmente suya. le costaba confiar en cualquier hombre como pareja posible. había sido sumergido a lo largo de los años por el constante enredo de su mujer en la vida de ellos. se quejaba. Sharon dijo que no se gustaba a sí misma. en muchos sentidos. de que no tenía apoyo ni aprecio. cauto y reservado en las relaciones. para ella la maternidad significaba dar siempre prioridad a las necesidades de los hijos. había empezado a sentar cabeza y tenía la esperanza de que finalmente le devolverían los hijos. ella lo gastaba en los hijos. y su concentración en cosas de fuera de la familia. y habló renuente pero conmovedoramente sobre la dificultad de convencer a su mujer de que tomara algo para ella. retraído. estaba empezando a verse prímordialmente en los términos de lo que les daba a los otros o hacía por ellos. Cualquier dinero que le diera. El hombre admitió que estaba herido y decepcionado por lo que había sucedido. la mujer lo trataba como a uno más de los hijos. no quería ni oír hablar del retorno de Sharon al hogar hasta que hubiera demostrado que se podía confiar en ella. como esposo y como padre. a veces con tolerancia e indulgencia. aceptó que no era particularmente capaz de expresar sus sentimientos. Lo mismo que la madre.

Pero resultó bastante interesante que ella comenzara a seguir la . al mismo tiempo. ni entrevistando a toda la familia. Los hijos habían sido los receptores de la devoción altruista de una madre sacrificada. negando su propio derecho a una vida separada. Estas metas se alcanzaron lo bastante como para que su hijos le fueran devueltos pronto y ella se mudara con los niños a un pequeño apartamento. Ello se logró. y sin que se le agradecieran sus esfuerzos. con un rendimiento insuficiente. mientras que. que pudiera volver a unirse a sus pequeños. y durante un lapso breve estableció una coalición caótica con su violento segundo marido. No obstante. Los dos se casaron y dieron forma a una relación complementaria en la que la mujer era el miembro excesivamente responsable. La hija mayor había vuelto al hogar. esto no se logró trabajando con Sharon (salvo muy poco tiempo. pero en ese momento estaba tratando de volver a casa de sus padres.estaba fijándose normas inalcanzables para «compensar a los chicos por las cosas horribles que permití que les ocurrieran». con el objeto de ayudar a su hija a convertirse en una madre más eficaz y apropiadamente independiente. para prever y discutir con ella los probables «problemas tempranos de reingreso»). Sharon había tratado de rechazar las «obligaciones». el padre de Sharon había sido un hijo «rechazado». continuando con la tradición familiar de sacrificarse por los hijos. y desatendía sus responsabilidades para con su propio hijo. preveía un fracaso casi seguro en tal sentido. y no la individualidad. Estaban empezando a fracasar en sus relaciones de fuera de la familia. más negligente con sus hijos y nietos. Esta familia me fue derivada con las metas ya enunciadas (enunciadas en una consulta de profesionales cuya perspectiva era extremadamente escéptica en cuanto a que pudiera lograrse algo) de tratar de ayudar a Sharon con sus problemas generalizados de autoestima y de alentarla gradualmente a ser más responsable. de emular a la madre y de recobrar el amor del padre. a fin de persuadirla de que fuera más egoísta y menos obsesionada por ayudar. donde dependía considerablemente de la madre. La madre de Sharon había sido empujada prematuramente a una posición de responsabilidad. al principio. definiendo lo que tenía que hacer como el sacrificio difícil pero necesario de una madre/abuela obviamente consagrada a estos roles. Además. sino principalmente a la madre de Sharon. y de un padre muy trabajador pero periférico. se había criado en instituciones donde se recompensaba la obediencia no asertiva. incapaz de encolerizarse porque la madre era «una santa» que trataba de hacer lo mejor. y el hombre el «inadecuado».

senda de un «egoísmo» creciente. lo que mantiene y perpetúa la pauta es la repetición de interacciones específicas. fueron definidos como los responsables del problema.» . la terapia apuntó a conductas específicas que tendían a mantener esa pauta. por peor que me traten. afectuoso y leal. que preparara la cena a una hora determinada. de modo que ambos pudieran identificar los efectos que ellos mismos padecían de la sensación. Los siguientes son algunos ejemplos de los sistemas de constructos personales más limitativos: «Si sigo siendo paciente. que lamentablemente se habían perdido la comida pero quizá encontraran algo en la nevera si tenían hambre. en lugar de uno razonable. adecuado para trabajar en casa e ir al supermercado. y también porque ella y su esposo comenzaban a gozar de más tiempo juntos. el relevo cuidadoso de la pauta intergeneracional.. lo que al principio constituyó una experiencia extraña para ella. Se compró su primer vestido elegante y más bien costoso. sino porque empezó a disfrutar de sí misma.. de una manera no provocativa. en segundo término. entonces finalmente. buscando modos de bloquearlas o sustituirlas. Para el éxito de esta terapia pareció esencial. Empezó a decir «no» a las peticiones de sus hijos. a comprender que tenía derechos. no por sentido del deber. con la madre y el padre. no se culpó a las personas). en lugar de sermonear a quienes llegaban tarde y/o cocinar para ellos. en primer lugar. SISTEMAS DE CONSTRUCTOS PERSONALES Con independencia de las experiencias intergeneracionales. y no constantemente. y los constructos personales que habían surgido como consecuencia de ella. Sharon y sus hermanos comenzaron a asumir una responsabilidad mucho mayor por ellos mismos. Como si hubieran sido liberados de sus «obligaciones» por la nueva libertad de la madre y la relación mejorada de los padres. que surgen de las limitaciones de los sistemas de constructos presentes. se le sugirió a la madre que estuviera dispuesta a cuidar a su nieta sólo una vez a la semana. agregando que a ella le encantaría que mientras estuvieran en la cocina le prepararan una taza de té. tenía que decir. «obligación» y de los sentimientos de falta de valía que habían heredado de sus familias de origen (la pauta. Por ejemplo.

» «Por lo que ellos me hicieron. Yo veo el proceso de la terapia como más afín a la «recompilación» o «recompaginación»: es recorrer la historia de una persona y ayudarla a reescribir algunas partes. espero y exijo de ti una lealtad total y espontánea (aunque sospecho que al final traicionarás la confianza que te tengo). Al pasar revista con las personas de las influencias intergeneracionales que pueden considerarse los pilares de sus constructos. Digamos que uno puede mejorar la biografía de la persona» (cita sin referencias en Laing. entonces. 120). no pretendo procurarles la comprensión de algo que es. punto en el cual mi trabajo difiere del enfoque de base psicoanalítica de Boszormenyi-Nagy.» «Soy un fracaso y una persona sin valía a menos que logre.. lo menos que puedo hacer. No tengo ningún derecho a sentirme bien por ello.» Constructos de este tipo se insertan en los «argumentos» o «libretos» de vida de las personas. Lo psicológico no es algo que exista. si no asumo yo la responsabilidad final. Me enfurece no poder confiar en ellos. e intenta vivir su vida como si la estuviera narrando» (1965). de modo que también podría. Un científico norteamericano.«Lo que consigo es mi deber. la felicidad de todos es más importante que la mía. No obstante. ve todo lo que le ocurre a través de ellos. vive rodeado de sus relatos y los relatos de otros. en términos emocionales o físicos. ha dicho que «somos productos de compilación. sino proponer un «es como si.» «No se puede confiar en nadie.. incluso desdén. 1965.. pero lo que haga será siempre menos de lo que debo hacer. Debo sentir más gratitud.» «Lo que me hace feliz es la felicidad de todos». . pág. Como dijo Sartre.. más bien que de autoría». tengo un bajo concepto de mis padres. ni me lo merezco.. lo que haga estará mal o será insuficiente. quien dijo: «No soy afecto al mundo psicológico. Mi posición es análoga a la de Sartre.» «De todos modos.» «Nunca podré recompensarlos por lo que han hecho por mí.».» «Lo único que me define es lo que hago por los otros.. o «Por más que me cueste. George Wald.. «un hombre es siempre un contador de cuentos. de modo que.» «Haré lo que sea necesario para que mis hijos no sufran como he sufrido yo..

y. 1944). Se diría que. Él la veía como totalmente irracional y eternamente insatisfecha. El modo en que se polarizan parece decir muy poco en cuanto a sus verdaderos potenciales. al ver esto. 10). fuera lo que fuere lo que él hiciera. a menudo el otro o los otros. tenderán a hacer menos de eso y/o más de lo opuesto. parece que lo sea. «los padres pueden fracasar operativamente por ser demasiado algo: • * * • * • demasiado disciplinantes demasiado ambivalentes demasiado terminantes demasiado protectores demasiado rechazantes demasiado afectuosos • demasiado rígidos * demasiado comprensivos • demasiado estimulantes • demasiado locos • demasiado pacientes • demasiado indulgentes» (1985. Ella trataba constantemente de conseguir que él se «abriera». Finalmente decidieron separarse. si se trata de un juego de suma cero* (Von Neuman y Morgenstern. otra mujer . Una pareja a punto de romper llegó a la terapia para realizar «un último intento de arreglar las cosas». hasta que estos padres quedan totalmente polarizados y todo sucede como si uno «se apropiara» de toda la dureza. él era distante. y el otro de toda la suavidad. sean cuales fueren sus móviles. por lo tanto. Lo habitual es que.«EL QUE COMPRA UN PERRO NO SIGUE LADRANDO» Según Keith y Whitaker. y yo los ayudé a hacerlo con el máximo de autorrespeto y dignidad. intenta restablecer el equilibrio siendo muy tolerante con los hijos. si no se sienten directamente impulsados a competir. Aunque en una relación no tiene por qué haber una cantidad determinada de rigor o tolerancia. el progenitor rígido se preocupe aún más por la disciplina. Ella era sensible. emocionalmente abierta y expresiva. Otra pauta común es la que aparece cuando un progenitor intenta constantemente persuadir o empujar al otro a ser más expresivo con sus sentimientos. Varios meses más tarde. Este rigor creciente conduce a un aumento de la tolerancia en el otro progenitor. una secuencia común es la que se despliega cuando un progenitor ve al otro como demasiado estricto. Por ejemplo. Muy pronto pueden polarizarse en torno a este tema. pág. racional y emocionalmente frío. siempre que alguien que participa en una relación empieza a hacer demasiado de algo. y así sucesivamente.

cuando uno de los participantes gana. con lo cual la responsabilidad de la primera se acrecienta proporcionalmente. de modo que el otro asume menos responsabilidad. a veces paranoides. con incompetencia o irresponsabilidad. distante. La lucha por estar a la altura de las exigencias rígidamente altas. Incluso cuando está de acuerdo en ceder por cierto lapso. La ganancia y la pérdida. Mientras la persona demasiado responsable trabaja cada vez con más empeño. emocionalmente abierta y expresiva. en lo que respecta a la responsabilidad. envía un claro mensaje de que sólo lo hace hasta que el otro esté a la altura de su definición de lo que deben ser las cosas. Al indagar algo más. pues cuanto más imposible es recompensar. Ella siempre parece estar allí primero. y que no experimentaba ningún afecto. el otro pierde una cantidad igual. aguardando y juzgando. siempre son iguales a cero. es probable que se vuelva cada vez más incompetente o irresponsable. de otro cuyas expectativas se parecen al horizonte (que siempre se aleja. estaba en contacto con sus propios sentimientos y era también sensible a los de ella. Le pregunté por qué pedía ayuda en ese momento. tos personales del tipo de los que hemos examinado. y me dijo que poco antes había conocido a un hombre de características opuestas a las de su esposo: cálido. sumadas algebraicamente. se vuelve imposible responder a sus exigencias de que los otros sean más responsables. o contesta con lo opuesto. la otra. Cuando pautas como éstas se combinan con construc* En un juego de suma cero. ¿por qué tendría el perro que hacer algo más que dormir y comer galletas? Pero ver la incompetencia o la irresponsabilidad del otro es una razón justificable para asumir más responsabilidad. por ejemplo. Cuando existe un constructo que dificulta que la persona responsable abandone su posición. descubrí que se trataba del mismo hombre de la pareja anterior.vino a verme por propia iniciativa. experimentando niveles crecientes de cólera. y así sucesivamente. las polarizaciones pueden aparecer y enquistarse muy rápidamente. es como si comenzara a recoger más de su parte de la responsabilidad total disponible en la relación. Si uno compra un perro y después continúa ladrando cuando alguien golpea a la puerta. tiende a perpetuar los problemas. Se describió como sensible. etcétera. con lo cual «más de lo mismo» lleva a «más de lo mismo». comprensivo y expresivo. etcétera. más crece la . y siempre prevalece su definición de lo que constituye un grado adecuado de responsabilidad. Análogamente. Dijo que el marido era frío. si una persona empieza a ser responsable en exceso. descalificación y culpa. necesitada de afecto. por más rápido que uno corra).

cada una hace. y ella se sentía muy mal por haberle causado ese dolor. se vuelve «odio enmascarado». No obstante. y así sucesivamente. junto al teléfono». Una mujer de 40 años se puso en contacto conmigo porque sufría de angustia aguda. apelando a ella. Sin embargo. rogándole que escuchara y tratara de comprender el otro punto de vista. Después de una hora de tratar de razonar con su madre. y — según lo veía ahora— se había casado con él (a los 18 años) sobre todo porque sus familias y todo el pueblo lo esperaban. sino también los determinantes interaccionales. del «aquí y ahora». en el que las conductas-solución bienintencionadas en realidad mantienen el problema. he considerado que abordar sólo las componentes interaccionales de un problema. Ninguna mujer puede pretender un mejor esposo».sensación de obligación y. tiende a ser ineficaz cuando los problemas se han convertido en parte integral de una pauta de responsabilidad excesiva/insuficiente. En otras palabras. intergeneracionales. pág. No presupongo malas intenciones en ninguna de las partes. En mi opinión. e intentado iniciar una nueva vida sola. Como dicen Fisch y otros. Las soluciones intentadas de cada lado para los problemas que afrontan en la relación. su problema inmediato consistía en que. sin dedicar tiempo a los aspectos de «recompaginación» de la «biografía» intérgeneracional. percibidos y experimentados de distinto modo por cada involucrado. lo que parece estar a su alcance en ese momento. entonces es importante considerar no sólo las pautas longitudinales. que te ama y nunca hizo nada para merecer lo que estás haciendo. había dejado a su esposo y a sus hijos ya adultos. «menos de lo mismo» puede llevar a «menos de lo mismo». la alteración de esas conductas debe interrumpir el ciclo e iniciar la resolución» (1982. por lo general. mudándose del campo a Sydney. esta mujer se convertía en «un charco de culpa líqui^ da y cólera impotente. Casi todos los domingos bebía la . Él era un hombre bueno y trabajador. «si la formación y el mantenimiento de los problemas se ven como partes de un círculo vicioso. se han vuelto partes de un círculo vicioso. en el suelo. en vista de sus constructos personales y de la posición en que se encuentra. Había soportado veintidós años de aburrimiento. «transmitida» a través de varias generaciones. como la gratitud. su madre la llamaba por teléfono y la sometía a una hora de críticas y exigencias de que volviera a vivir con su «pobre. Pero estaba segura de haber hecho lo correcto. todos los domingos por la mañana. 18). El esposo había sido «el chico de al lado». desdichado marido. su primer novio. Poco antes.

y después pareció que la madre había decidido ignorar esas palabras. Una vez iniciada la conversación. de ninguna otra manera. empezó a expresar interés en cómo le iba. su madre le deseó «lo mejor». muy conservadora y tradicional. Al principio de la siguiente llamada telefónica.mayor parte de una botella de jerez pero. La madre se había vuelto rápidamente menos difícil y. había soñado con «alejarse de todo». En las conversaciones que siguieron. durante tanto tiempo. lo antes posible. y no quiero hablar sobre ello en este momento». del . cuando la madre empezó a aplicar la presión. La cliente repitió su frase. pero esto tengo que resolverlo yo misma. muy pronto resultó inútil. aún seguía haciéndolo) por medio de ataques de migraña y de su incesante y duro trabajo. no le rogaría ni. Después. hasta que al fin le confió que ella misma. pues la madre demostraba una comprensión creciente. sin elevar la voz: «Sé que estás perturbada y lo lamento. mucho menos de lo que había previsto. querida». en lugar de terminar con la exigencia habitual de que la cliente recobrara la sensatez y recordara sus responsabilidades. en muchos sentidos. aunque la mujer tenía que utilizar mi frase reiteradamente. a medida qué la semana se acercaba a su término. empezaba a prever la llamada siguiente y a sufrir niveles crecientes de angustia. La mujer recordó entonces lo que yo le había dicho sobre lo difícil que podría ser para su madre. en algunos momentos. La cliente describió a su madre como un ama de casa de campo. aliviada porque la llamada telefónica ya había cesado. le dije cómo tendría que abordar la siguiente llamada telefónica de su madre. No debía decir nada más sobre el tema. De ningún modo trataría de justificarse con su madre. se desenvolvía perfectamente bien en el trabajo que había encontrado. aunque tuviera que repetir esta frase una y otra vez. pues continuó exigiéndole a la hija que se recobrara y saliera «de ese período tonto». ella tendría que decir con calma. Al final de la llamada. durante los siguientes dos o tres días. por primera vez. En total tuvo que hacerlo unas quince veces. etcétera. le dijo que se cuidara y puso fin a la conversación agregando «Dios te bendiga. en lo que disfrutaba con su nuevo empleo. la mujer intentó lo que yo le había sugerido. una mártir dominante que había gobernado a la familia (y. no fue mi intención provocarlo. En el otro extremo de la línea hubo una breve pausa. que se había investido tanto. trataría de explicar las razones que tuvo para hacerlo que había hecho. Después de explorar con esta cliente el modo en que sus dificultades presentes se insertaban en el contexto intergeneracional.

. puede inducir sentimientos de culpa en quien la consuma. Era algo que habían planeado hacer en cuanto todos los hijos tuvieran su propia casa. incluso aunque esta técnica podría haber dado resultado a corto plazo. Tenían que limitarse a anunciar que se iban porque habían decidido que querían (no que necesitaban) unas . a la madre del marido. pág. estaba totalmente desmoralizada cuando vinieron a verme. «la separación. y haberse fallado el uno al otro.modelo de rol tradicional. Estaba claro que durante veinte años ellos habían desatendido seriamente tanto su relación matrimonial como su propio desarrollo personal para cuidar de los hijos y. y no el progenitor. Lo que había hecho su hija quizá le hubiera subrayado de modo incómodo las oportunidades que ella misma había perdido para siempre. El hijo menor. y que por entonces tenía 21 años. Explorar la historia de su familia de un modo tal que la pauta. admitir para sí misma que las cosas podrían haber sido distintas. era importante que no justificaran su decisión ni la discutieran en el caso de que algún miembro de la familia planteara objeciones. Después de examinar con este matrimonio el modo en que desantenderse a sí mismos formaba parte de una pauta que abarcaba por lo menos tres generaciones. les sugerí que consideraran la posibilidad de tomarse unas vacaciones en el curso de los próximos meses (el hombre era un conferenciante universitario y tenía varias semanas de vacaciones pendientes). más recientemente. Fue importante no haberse limitado a constituir con esta mujer una coalición abierta o encubierta contra la madre. probablemente habría generado más culpa con el transcurso del tiempo. y no de tratar con más eficacia a la madre. 32). Si iban a seguir mi consejo. y la culpa es el mayor obstáculo para el éxito de la emancipación auténticamente autónoma» (1984. a los padres del esposo. Como observan Boszormenyi-Nagy y Spark.. sin pedir permiso a los hijos o a la madre. hace que la técnica se convierta en un modo de limitar la influencia de esa historia. después lo anunciarían sin discutirlo. En el transcurso del último año se había comportado de un modo cada vez más extravagante. siempre había sido difícil. La pareja a la que nos hemos referido en este artículo. Los dos hablaron con anhelo de las vacaciones que soñaron durante muchos años: un viaje por Tasmania. la que (según el hombre admitía) había conservado «un poder enfermizo sobre mí durante toda nuestra vida de casados». poco tiempo antes había tomado una sobredosis. que sentía haberle fallado al hijo. aparezca como el problema. diagnosticado como «hiperactivo» a una edad tempra-na.

Para su sorpresa. A través del proceso de pasar revista y reescri^ bir. no son culpables los actores involucrados. como también las pautas interaccionales del «aquí y ahora» que sirven para mantener e intensificar los problemas. nadie objetó nada. ser resueltos sustancialmente por medio de prescripciones conductuales simples (aunque esto es a veces lo que parece suceder). y que constituyen un rasgo de tales sistemas. La terapia para los problemas que surgen en tales familias debe tener en cuenta y abordar tanto los temas intergeneracionales que han conducido a los sentimientos de falta de valía. ni tampoco que es siempre fácil persuadir a las personas de que intenten enfoques que contradicen por completo mucho de lo que han creído durante numerosos años. en general. y los constructos a través de los cuales se los ve. intergeneracional. etcétera. óbligación. con lo cual éstos pueden ser más fácilmente persuadidos de que desafíen dicha pauta intentando «menos de lo mismo» en relación con los problemas específicos de sus relaciones presentes. culpa. Se rieron cuando les ordené que sólo se tomaran esas vacaciones si realmente las deseaban. no para sugerir que estos problemas puedan. pueden verse como «culpables» la pauta transaccional intergeneracional y los constructos personales que la han causado y resultan de ella. Esposa y madre muy trabajadora. con la casa obsesivamente . porque estarían en Tasmania.vacaciones a solas. y también. Hemos escogido nuestros ejemplos con la idea de subrayar los temas del artículo. CONCLUSIÓN Una pauta polarizada y crónica de responsabilidad excesiva e insuficiente en la familia está insertada verticalmente en una tradición histórica. Varios días después telefonearon para posponer la entrevista siguiente. UNA HISTORIA FINAL Una mujer de 35 años me fue derivada después de una prolongada «depresión». horizontalmente. y el hijo menor incluso había acordado vivir con un amigo mientras ellos estuvieran fuera. en secuencias repetitivas de conductas que reflejan sistemas de constructos personales limitantes. y no que obedecieran a las instrucciones de su terapeuta.

Ésa sería la primera vez que lo haría sin el resto de la familia. se encontró diciéndoles: «Maldición. ejemplarmente católicos irlandeses». por lo menos en un nivel intelectual.. Varios días después de la última entrevista. para su sorpresa. Se sentía muy turbada.¡Y entonces tuve ese pensamiento perverso!» . «Soy muy egoísta. pero advirtió que la mayoría de las mujeres. «. aunque a menudo me hacen pasar malos momentos.» Le dije que. hija única de «padres estrictos. miró los platos y. También aceptó. ella siempre había sido «una niña buena» y.. y muchas más robustas que ella. que era importante ser egoísta a veces. Ella estuvo de acuerdo en que básicamente no había hecho nada para sí misma hasta donde podía recordarlo. hasta donde podía recordarlo. y mi esposo trabaja mucho para darnos bienestar en la vida. podéis esperar hasta más tarde». supo que iba a ir a la playa. pero pronto comprendió que. la seguridad que yo le daba de que el hecho de que fuera más egoísta representaría un beneficio duradero para sus hijos. había preparado a los chicos para que fueran al colegio. viendo que estaba algo ajado. no se sentía «una niña buena». Vino a la sesión siguiente con una mirada traviesa y presumida. Después de pasar un rato en la playa. durante la quincena siguiente. algunas de ellas de más o menos su misma edad. Al final de la sesión acordó considerar seriamente mi sugerencia de que. Sacó el traje de baño del guardarropa pero. según mi experiencia. e incluso quizá un poco perverso. y que el egoísmo sólo era malo si era excesivo.limpia. nunca había mostrado signo alguno de rebelión. notó que muchas de las mujeres que estaban a su alrededor se habían quitado la parte superior de sus bikinis. nadie se había fijado especialmente en ella. y finalmente aceptó. Sin siquiera haberlo pensado. permaneciera abierta a la posibilidad de sorprenderse haciendo espontáneamente algo egoísta. aunque la tienda estaba llena de gente. Sin embargo. se fue en su propio coche hasta la playa y entró en una tienda a comprarse un traje de baño nuevo. aunque la idea le resultó difícil de captar. reunió todo su coraje y se compró un bikini. Estaba en lucha con sentimientos de falta de valía y fracaso. y cuando se metió en la cocina a lavar los platos (siguiendo lo que era su práctica diaria normal de limpiar la casa de una punta a otra). Se detuvo ante los de cuerpo entero. la mayoría de las personas que se sentaban en mi consultorio y se declaraban egoístas no tenían la menor idea de cómo serlo. estaban comprando bikinis. Después de cierto tiempo. Tengo dos hijos maravillosos.

los resultados de mis seguimientos parecieron casi demasiado buenos para ser verdad: el 78 por ciento de los doscientos pacientes a los que llamé dijeron que en la sesión única habían obtenido lo que querían y se sentían . se siente mucho más confiada. y. El bikini está doblado en el fondo del cajón de mi tocador. y probablemente no lo haré más. si yo quisiera. «No lo he vuelto a hacer. Talmon decidió emprender alguna investigación de seguimiento. cuyo título basta para que se nos ponga el vello de punta a quienes nos dedicamos a la práctica privada con dedicación completa (Talmon. podría hacerlo de nuevo. breves o de otro tipo. en principio con sus propios pacientes. Lo importante es que sé que está allí y que. Singie-Session Therapy. en el seno de muchos marcos. y el esposo es mucho más atento. Ya no está deprimida. Intrigado por la cantidad de clientes/pacientes que sólo asisten a una sesión (lo que muchos terapeutas. 1990). Los hijos le resultan mucho más fáciles de manejar. A pesar de mis temores acerca de lo que oiría. acerca de la obra de un colega un tanto peligroso llamado Moshe Talraon.Hasta el día de hoy. Es el autor de un libro. por lo general. la familia de esta mujer no sabe que tomó el sol sin la parte superior del bikini («¡Si mis padres lo supieran.» EPÍLOGO Consideramos importante terminar con una advertencia a los terapeutas. se horrorizarían!»). definirían como «abandono»).

. hasta aquellos que sufren depresión. el 88 por ciento dijo que había experimentado «mucha mejoría». 7). el 79 por ciento pensaba que la sesión única había sido suficiente. pág. A petición de Talmon. No obstante. En su libro.. Examinando las pautas de la práctica de más de treinta psiquiatras. problemas de peso. Talmon emprendió un programa de investigación más formal. Por ejemplo: «Sí. pero ¿y qué si ella hubiera estado deprimida clínicamente y hubiera sido realmente suicida?» . De los contactos que habían asistido a una sola sesión. la investigación fue ampliada. realizó un estudio similar. pero ¿y qué si. hemos encontrado que es común. Michael Hoyt y Robert Rosenbaum. director médico de la Clínica de Niños y Familias de Kibbutz de Israel. angustia.?». 9). 1990. El lector comprenderá por qué considero que esta investigación es extremadamente ominosa. Talmon proporciona orientaciones amplias y claras acerca de cómo realizar terapias eficaces de sesión única. y el 65 por ciento también había experimentado cambios en ámbitos que no eran los que los habían llevado a buscar terapia. La mayoría de quienes nos dedicamos a la práctica privada sobrevivimos razonablemente si nuestros clientes vienen a vernos las cinco o seis sesiones que gran parte de la investigación considera el número promedio de visitas que ellos tienden a hacer.. Más tarde.mejor o mucho mejor en relación con el problema que los había llevado a buscar terapia (Talmon. si se difunde la idea de que se puede obtener mucha ayuda con una sola sesión„quizá tengamos que comprarnos taxis o dedicarnos a alguna otra ocupación de jornada parcial para complementar nuestros ingresos. que los colegas nos hagan preguntas del tipo «Sí..la orientación terapéutica de los profesionales no tenía ningún efecto sobre el porcentaje de las TSU eficaces en relación con el total de pacientes de cada uno» (pág. Los casos descritos demuestran que la gama de personas que pueden ser significativamente ayudadas de este modo abarca desde clientes con dificultades relativamente directas. particularmente en las sesiones del trabajo. Como terapeutas breves. Su investigación llegó a resultados análogos. Una advertencia final. Mordecai Kaffman. Con la colaboración de dos colegas. psicólogos y asistentes sociales que trabajaban en un centro médico. también determinó que las terapias de sesión única (TSU) no eran poco comunes: «. secuelas del divorcio y violencia familiar.

y decidimos no informar a las autoridades de su activa y seria «ideación de primate». . pero ¿y qué si hubiera sido criado por un grupo de jirafas?» (Michael Durrant. Después de hacerse a la idea de que era una persona y no un primate inferior. lo crió entonces un grupo de gorilas que vivía en los barrios bajos de la zona portuaria de San Francisco. sintiendo simultáneamente la sensación de dislocación de los hispanos y la opresión cultural que experimentaban los gorilas. En la terapia. pertenecen al último tipo citado. pero ¿y qué si los padres se hubieran negado a dar un paso atrás porque los problemas de su hijo adolescente enmascaraban sus dificultades matrimoniales?» «Sí. pero le contamos nuestras propias experiencias de las veces en que nos sentimos como si estuviéramos comiendo bananas. pero ¿y qué si él era adicto a la conducta violenta?» Estas preguntas son intentos genuinos de comprender mejor los principios y valores de la terapia breve. donde fue objeto de abuso sexual sistemático por parte de una sucesión de personas. se enfrentó al problema de una lealtad dividida en la guerra entre las pandillas callejeras hispanas y el grupo de gorilas.«Sí. Un cliente fue rechazado por sus padres a la edad de dos años. Sin embargo. luchamos con sus pensamientos activos de colgarse de las rampas de la autopista. antes de volverse codependiente y adoptar como estilo de vida la ayuda a los jóvenes monos sin hogar. sin duda alguna. comunicación personal). Desde luego. en lugar de preguntar. somos incapaces de responder a preguntas como: «Sí. se arrastró hasta una iglesia. a veces quien las hace. Después de luchar por aprender inglés en los fragmentos de periódicos abandonados en los cubos de basura del puerto. está definiendo claramente su propia posición acerca de como él o ella piensa que debió haberse diagnosticado y tratado el caso. Un colega nos ha autorizado a reproducir una historia que él construyó y que puede utilizarse para responder a las preguntas que. 1992.

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P. C. S. D. 121. M.. 167 Fry. P. 56. 150. 122 Kleckner. H. 45. 146. M. H. M..A. 159. J.30. Bertrand..119. 15. A. 59. E. B.. L„ 87 Kaffman. 122 Krasner. P. H. W. 22. N-. 157 Dowling.. E. 38 Dunlap. D.. L. 160. P.166 Papp. 59 Rossi. 162 VohNeuman. William H„ 13. 115. 160 Tennen. 97. 21. X. R-.. 166..29. H. 33 Perloff. H. 40 Greenberg.165 Parsons. J. C.. G. F. D. 31-32. 33 Watzlawick. 158 Frude. 45. G-.. P. R. L.95. 185 Mozdzîerz. 161 Russell. 21. C-. 20. 97 Wald.. 144 Rosenbaum. S.. 23. D...23.23. N. 59.( 161 MaccitelU. F.. 20 Rohrbaugh. 67 Koestier. 21.14. R.46. 161. R. G. R. B. 166..118. W. William Jr. 19.. E„ 65 Nutmally. 72. W. S. C. 21. 161 McGregor. 166 de Shazer.. D„ 116 Minuchin. O. M. B.. W.164. 193 Kearney. 167 Weakland.25. 33 Erickson. 188 Speed. 161 Nietzsche. R.. 27 Lisiecki.113. R. 184 Wallas.. 73. B. 69 Rose. 183-184 Satir. 184 Lankton. 21.119. 3. E. 161. 22. 61. 87.. 151 Grube.121. 15.40-41. 86 Palazzoli. J. S. J.. 86 Keith.167 Laing.142 OKeilly-Byrne. 166 Jordan.. 184 Kelly. C. Virginia. 35. Lynn. 72. 17. 19 . 95. G. 23. L. 179. 185 Waddington.23. 35 Pascal.. Jules. 32.. S. 142. 64 Grinder...-P. J. 38. 59 Jones. 51. 20 Schacter.. M. G..145. 21 Hoyt. 61 Shakespeare. 127 Shannon. 165 Peller. H. G. 34-35 Stapp.. K. J. 65 Strauss.T.. G... 33. B. A.. 19.. H-. R. F. 167 Duncan. Peter. A.. R. Peggy. D. B. 46 Rosenthal.146. 130.23. C. 98.117. E.. 33. 103 McGuire. M„ 91 Petty. 40 Stanton.... 127. 91 Haley.49. M. U„ 49 Epston. 192 Jackson. J.. 167 Wegner.. 91 Prata.166. 29. 69 Riskin.20.. L.. 156 Mischel. 162. V. 51 Stephens. 61 L'Abate. J. M. L.. 19 Singer. S. 43 Molnar. 161.65 Southgate. 163.V. R„ 61 Harrison.166 Rokeach.. F.19. T.. M. G.. 20 Morgenstern.. 19. L.. 83. E. 20. 23.. P.. 66 Gentry.. 144.61.. L. 30. 161 Durrant. J.. 19 Weeks.. 88 OTÎanlon. 163 Spark.i60. B.. S. 88 Hoffman... 84 Miller. 65 Scheflen. G„ 37.132 Frankl. 174. M. 114. 49. D. M„ 194 Eco. 111. G. 161 Rosen... M... P. 83 Pearson.. R.... 192-193 Teisman. 23. E-. J. D.. 176 Kiesler. 174 Kundera.de Bono. 178. 50. S. 79. 97. 44 Dell. 20. E.. 19 Furman. 178 Storms. A. W.A„ 150. 24.R.. 143. 88 Romain.166 Russell..21. J. 3... 61. M.. Milton. J.. K.Jay..161 Fane..167 Harr6. 139.. 171 Ferber. G. 192 Rosenhan. N. C.. E-. 169 Freedman.62. 171 Nisbett. L.. 27. 163.. 56.. 122 Kral. J. E. 166 Fishman. 16. 25. M.19. L. 44 Secord. 165. 113 Montalvo. 90 Miller. 71 Rosen. 156 Feyerabend.146. 34 Markowitz. 161.26. M.150. 71 Schultz.161. 160 Goolishian. 27 Lankton. 145. W.... 73. 37 Heath.. 42 Sartre.. D.V. 20. L. A... 151 Kowalski.93 Madanes.72. R. 149 Walter. J. E. 20. 20.. 83 Maturana.. 139. 165' Spencer-Brown. 15. H. 64 Jacobson. C. Steve. 177. 131 Weiner. Ill Taimon. 126 Gendlin. 161. 52. 163.. 22. 60 Fisch. 21 Rabkin. D„ 40. R. 156 Flaskas. D. 33. 37. 28. 186 Fisher. D.. 161 Weaver.

164 Constructos: — definición del visitante.. 80.148 Descripción en vídeo. 71. procesos de Directivas paradójicas.. 184 White. A. 21 Directivas. 43 — jerarquías de distinciones. 70 — operación básica. 112. Véase Evaluación. 64 — diferentes enfoques terapéuticos de las. J. 73 — definiciones de los.. 161 Cerebro: — niveles de explicación para comprenderlo. parábolas y relatos. 64 — impacto temprano en el campo de la terapia familiar. 55 Wbitaker. 142152 — comunicación a través de la. C. 161 — bases para el modelo de la terapia breve. 86-87 — investidura en el. Véase Centro de Terapia Familiar Breve Brief Therapy Center. M. 42 — el cliente hostil. 97. 164 a Asociados de Milán». 76-78 — identificación de la causa «real».. Metáfora Anorexia: — enfoques sistéraicos de la intervención. 21 — Instituto de Investigación Mental. 72-3 — eí presente y el futuro como focos de las soluciones. 37 Véanse también Anécdotas. 70-71 Control social. 72. 83. N. 133. 15. 38-40 «Eíecto Pigmalión». 171 Yates. 38-40 jerarquías de distinciones. 71 — las operaciones básicas.. 64 . 168-169 Competencia. 57-59 Analogía. 62-64 — importancia de la conducta y las. 193 Clínica de Orientación Infantil de Filadelfla. 160 Zeig. 55 Emociones. 3031 Centro de Terapia Familiar Breve (Milwau-kee). M. 65 — como preparación para la acción. 63 — importancia de escuchar y realimentar. 33 Whitehead.119 Diagnóstico. 112-133 Cambio. 75 — enfoques centrados en el futuro.Weiner Davis. 120 Coaliciones transgeneracionales. J. California). 51. 79-81 — enfoques centrados en el presente. 19. 33. 20. J. 20 Colonización. 73-74. 38. 23. 119.42. 23-25 Distinciones. 38. 127 ÍNDICE ANALÍTICO Adecuación o ajuste. 136 Atribución. 139 Zukav. 111 Connotación positiva. 61-67 — autoatribución de. 32 — «caja negra». 71 Clínica de Niños y Familias de Kibbutz (Israel). Metáfora Anéctodas. 21. 56 Winnicott. 98-99. parábolas y relatos. 76. 149-152 — adopción del modo preferido del diente. trazados de las. 71. G„ 47. 152-154 Véanse también Analogía... 21 Centro per lo Studio delía Famigíia (Milán). 31-32. Véase Centro de Terapia Breve Cambio anterior a la sesión. 55-56 Brief Family Therapy Center. A. 39 — y jerarquía de influencias. 113. 121 Welwood. 122 Disfunción jerárquica. D. 25 — e importancia de la conducta y la terapia familiar. 112 Centro de Terapia Breve (Palo Alto.

21 — y empleo de las aptitudes naturales del cuerpo.119 — y la teoría de la intervención. 33-34 Haley.?». 19. 69-82 — clarificación y expresión de las metas.la relación terapéutica. 145 — modificando las acciones del problema. 130 Intervenciones paradójicas. 161 . 163-164 -------redefinición. 72-75 ------. 127-28 -------desenmarcamiento. 70 — formación para Ía. 70 — definición del comprador. 33. 74-75 Excepciones. 79-82 — construcción de un problema resoluble. 27-33 — comunicación por medio de la analogía. 28-29 — principios de la. 164-165 Etapas de ía vida. 142-143 — ejemplos. 64-67 — su abordaje por el terapeuta. Véanse Intervenciones enmarcadoras. 133 — y «verdades subjetivas». 60 Enfoques en el futuro. 70 — enfoques sistémicos de la intervención en la. 166 — definición de la paradoja. 85-87 Instituto de Investigación Mental (MRI). 127-137 — búsqueda del marco correcto. 193-194 — relación de compra. 32-33 — etapas de ia vida. 77. 159-169 — clases de escalada de la estrategia paradójica.165 Imaginería. 73 — detenninación del problema. 51-55 Formación de los terapeutas. Miltoní — técnicas de utilización. 160-161 — empatia. 139 — intervención en pautas de atracón. 130 — y congruencia suficiente. 154-55 Homeostasis familiar. 164 — clasificación de las paradojas. 128 — ejemplo de desenmarcamiento. Jay: — criterios para la selección y formación de íos terapeutas. 154-55 Enfoques anarquistas. 27-33 — peligros de la sesión única. 75-76 — enfoques diferentes de la. 33-34 Hipnosis: — técnicas hipnóticas.. utilizando aspectos de las propias conductas y creencias del cliente. 137 — como proceso interaccksial. 160 — contraindicaciones. no trampa. Soluciones Intervenciones de fórmula. 168-169 — enfoque de equipo.importantes aspectos de la. 128 — potencial curativo del reenmarcamiento. 159-160 — definición de las técnicas paradójicas. 65 Empatia. Intervenciones paradójicas.125426 Ericfcson.reenmarcamiento. 163 ------. 75. 140-141. 29 Ética: — y uso de !as intervenciones paradójicas. Véase Instituto de la Familia Figura/fondo: efecto de las tendencias del observador. Intervención en la pauta. 80 Empleo de las aptitudes naturales del cuerpo.— interpretación de las. 113 Intervenciones enmarcadoras. 32 — directivas. 142-143 — y el rapport con el cliente.114-118 Family Institute. 83-85 — neutralidad. 162-163 — confusión con la confrontación o el desafío. 130-32 — definición. 73-74 ------. 135-136 — jerarquías de constructos. 165 — enfoque dialéctico para comprenderlas. 82 — creación de «una realidad». 166-167 Evaluación. 142 — y el uso de la seudoorientación en el tiempo como técnica hipnótica. 192-193 — preguntas «¿y qué si. 143-148 — enfoques individual e interpersonal. 29 — generación del cambio. 139-148 — principales modos de la. 131 — reenmarcamiento y desenmarcamiento. 45-46. 64. 27-28 Intervenciones. 160 — historia de las. 151 Influencia y pericia. 33-34 — intervención terapéutica. criterios para la. 20 — complejidad de la. 165 Intervención en la pauta: — contextúa!. proceso de. 131 — como un proceso de colaboración. 128137 -------diferencia entre. 27 Esquizofrenia. Véase Centro de Terapia Breve Instituto de la Familia (Cadiff.reorientación. 165 — éxitos con las. 61-62 — sus efectos sobre el recuerdo de experiencías pasadas. 166 — enfoques sistémicos. Gales).. 30 — pautas como hábitos. 72 — definición de) quejoso. 73-74 — definición del foco. 148 Intervención terapéutica. 129 ------. 148 — y «relación de compra». 19-20.

88-89 — efectos de la autoconfrontación. 161162. 90-91 — jerarquía de creencias.130-132. 177-178 — ejemplo. 169 Jerarquía y organización. en las experiencias formati-vas. 164-165 — y empleo de mensajes del observador.176 Motivación: — tal como la percibe el terapeuta. 124 Juego de suma cero. 59-60 — percepciones de la.150.166-167 «Mapas mentales». 165 — y ética profesional. 97-98. 184-189 proceso del círculo vicioso. 87-95 — congruente con los deseos del cliente. 79-82 Mitos culturales. Í79-183 ------. 32 Marcos. 50 — de la familia. 93-94 — empleo de alternativas ilusorias. 17. 162 Santa Columbia de Escocia. 72-73 Responsabilidad excesiva e insuficiente: — consecuencias del funcionamiento excesivo. 17 Pautas como hábitos. parábolas y relatos Metas. 127-28 Más de lo mismo. Véase Centro de Terapia Breve Metáfora. 59 Reenmarcarniento y rerrotuíación. 88 — validación de los sentimientos del cliente. 40 Profecía de autocumplimiento. 49 — enfoques anarquistas de las concepciones de la. 173174 — continuum. 17 Paradigma sistémico. de Guillermo de Occam. 86 «Pregunta del milagro». Véase Evaluación. 188 Restricción.?». 55. 174-175. 42 Mental Research Institute (MRI). 157 Véanse también Analogía: Anécdotas.. 172 — sistemas de constructos personales. 166-167 — y manipulación. 16.165 Principio de economía.53. 162 — y el «juego familiar». 189-191 — enfoque terapéutico. 51. 85-87 Paradigma interaccional. 173-174 — relaciones «perseguidor/rescatador». 88-89 — y cliente dogmático.118-122 Preguntas «¿y qué sí. 176-183 ejemplo. Véase Clínica de Orientación Infantil de Filadeífia «Potencial colonizador». 156-157 -ra través de la acción. 91 Resistencia. 49-50 diferenciación entre los. 190 el — mitos culturales sobre las relaciones entre los roles.— niveles de cambio: primer y segundo orden.. 80. 59-60 — influencia de las pautas de asociación. 157-158 — tareas metafóricas. 89-90 Philadelphia Child Guidance Clinic. 125 . 51-55 — problemas de definición de la. 183-184 — y sentimiento de culpa. 40 Manipualción. 185 Lenguajes. 55. proceso de Neutralidad en la terapia. 59 Realidad.185 Memoria: — procesos de la. 50 — proceso de «endurecimiento de las categorías». 25. 175-176 — niveles de responsabilidad. considerando las pautas transaccionales intergeneracionales. 91-92 — empleo de argumentos generados por e! propio sujeto. 166-167 — y proceso de colonización. 32 Véanse también Intervenciones de reenmarcarniento — hacer demasiado de algo. 50 — y el poder de la profecía de autocumplimiento. 93. 5360 — marco para pensarla. 162 — teoría de Brehm de la reactancia psicológica.pautas opuestas de adaptación: «humildes» y «exaltadas». 52. 165-166 — prescripción del síntoma. 59 -------grado de «adecuación» entre los. 57 — cosas y hechos. 55. 161 — prescripciones basadas en el desafío. 28-29 — como concepto unificador. 139 Pautas intergeneracionales. 49. 53. 156 — mensajes metafóricos del terapeuta. 77. 49-60 — «compartida».190 Persuasión. 94 — empleo de argumentos en contrario. 162 — prescripciones basadas en la obediencia. 84-85.114. 174-176 — efectos de la repetición de los mensajes persuasivos. 52-53. 21 Negociación del problema. 54. 59 — significado. 193-194 Prescripción del síntoma. 173-174 — génesis de la. 59 — niveles de la realidad definida. según las tendencias. 57 — debate sobre la naturaleza de la. 186-189 — juego de suma cero. 185 — «menos de lo mismo». 149.

23-24 — síntomas.«¡hazlo espontáneamente!». 99-104 ------. 45 Teoría de los tipos lógicos. 16-17 Terapia breve/estratégica: — alcance de este libro. 33-34 — y reputación manipulativa/no ética. 183 — enfoque de la. 125 — excepciones.118-122 — tarea de la primera sesión. criterios para la. 112-113 — y empleo cuidadoso del lenguaje por la temperatura. 98 — «pregunta del milagro». 61-62 — metas y preocupaciones de los. 112 Tendencia del experimentador.postura de superioridad moral. 22 — enfoques interesados en la forma y la función.26. 16-18 — aplicación de soluciones «erróneas». 104-109 — culpa y responsabilidad. 4041 — princiales temas y desarrollos de la. 24-25 Soluciones: — alentando «menos de lo mismo». 100 ------. 25-26 — definiciones de la.97. 101 ------. 113-114 — métodos que no suelen dar resultado.autosacríficio/autonegación.40-44 -------dimensiones primarias. 34-35 — vías entre asociaciones. 100 — que se convierten en el problema.desarrollo de jerarquías de. 46 — personales. 22-23 — desarrollo de la. 97-100 pautas que se autorrefuerzan y automantienen. 42 ------.79. 42 — zonas de preocupación acerca de la.sermón no solicitado. 41 — figura/fondo: efectos de la tendencia del observador. 186 Tarea de la primera sesión. 114 — intentar algo diferente.centrados en el proceso y los circuitos de realimentación.114. 23 Síntomas: — como se los ve en la terapia estratégica.103. 42 ------. 121 Soluciones intentadas. 44 -------procesos de memoria. 88 Verdad subjetiva. 46-47. 15 — ejemplos de constructos limitantes. 192-193 Terapia estratégica: — definición (Haley). 45-47 — historia temprana de la. 43-44 -------permeables e impermeables. 2425 — extracción de los. 25. 80.Secuencias. 63. 24-25 Véanse también Terapia breve/estratégica Validación. un ejemplo.irrealidad.130-32 . 122-103 — «intervenciones de fórmula». 16-17 Terapia de sesión única: — peligros de la. 103-104 — el foco en el futuro. cuando no hay queja. 101 ------. 22-27 ------. 32. 22 — selección y formación de los. 25-27 -------interesados en la forma y la función. 102-103 ubicación en escala. 166 Terapeutas: — abordaje de las emociones del cliente. 42-43 -------teoría de las personalidades (Kelly). 19-22 — pautas de asociación.

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