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.. LA CONCEPCIN MARXISTA DE CLASE OBRERA En colaboracin con David Ato Publicado en Debate Marxista N 3, segunda poca, mayo 2001.

En El Manifiesto Comunista Marx y Engels plantearon que la sociedad capitalista tendera a dividirse en dos grandes clases opuestas, la clase capitalista y la clase obrera; que las escalas inferiores de las antiguas clases medias caeran en las filas de la clase obrera, bien porque no podran sostener la competencia con los grandes capitales, bien porque sus habilidades profesionales se veran depreciadas frente a los mtodos adelantados de produccin; que el propio desarrollo de la industria capitalista generara una clase obrera cada vez ms homognea; sta, lejos de elevarse con el progreso de la industria, sera llevada a la miseria y el pauperismo.[1] Durante el resto de sus vidas Marx y Engels modificaron muy poco esta visin. Tal vez el cambio ms importante es que relacionado con la cuestin del pauperismo. En la obra posterior a El Manifiesto Comunista Marx se referir al crecimiento de la miseria relativa -no absoluta- en cuanto tendencia histrica; y del ahondamiento en trminos absolutos de la miseria para las masas que son arrojados a la desocupacin, sea por el avance de la mecanizacin, sea por las crisis peridicas de sobreacumulacin.[2] La tesis de la polarizacin creciente de la sociedad en dos grandes clases, y de la homogeneizacin creciente de la clase obrera, fue sostenida por Marx y Engels en toda su obra madura. En el tiempo transcurrido desde la muerte de Marx este enfoque ha sido blanco predilecto de los crticos del marxismo. Estos alegan que, lejos de polarizarse, la sociedad capitalista ha dado lugar al surgimiento de una extensa clase media, que de ninguna manera puede considerarse "proletaria";[3] y que, lejos de homogeneizarse, la clase obrera ha experimentado un proceso de creciente diferenciacin. Adems, en los ltimos aos se sostiene que a partir de los nuevos sistemas de organizacin del trabajo, este proceso de diferenciacin se habra intensificado, al punto que algunos hablan de fragmentacin y segmentacin estructurales; esto llevara a la completa anulacin de las capacidades revolucionarias de la clase obrera. Otros agregan que las tecnologas informticas habran dado paso a una sociedad "post industrial", en la que la propiedad de conocimiento, y no la propiedad de los medios de produccin, sera el factor decisivo para definir a las clases sociales. Desde otra perspectiva, algunos autores suman la cuestin del retroceso poltico de la clase obrera y la prdida de una conciencia histrica de sus intereses, en cuanto diferenciados del resto de las clases sociales. Sostienen que no puede hablarse de clase social si esta conciencia no existe, y que por lo tanto la clase obrera habra desaparecido, de hecho, no slo debido a los cambios sociales objetivos, sino tambin a causa del giro poltico que se oper en los ltimos aos en prcticamente todo el mundo. A resultas de estas posiciones -combinadas en distintas dosis y formas- el proyecto socialista habra perdido razn de ser. No es de extraar entonces que en los ltimos aos estas cuestiones haya aparecido repetidas veces en los medios y estn presentes, de manera candente, en los debates de la izquierda y el progresismo. Qu es clase media, cmo se deben considerar los trabajadores de "servicios", qu dinmica tiene hoy la fragmentacin de la clase obrera industrial, cmo se debe caracterizar socialmente al "cuentapropismo", son puntos nodales del debate. Incluso algunas organizaciones de izquierda -en Argentina notoriamente el MAS- han credo necesario abandonar la caracterizacin clsica de clase obrera de Marx para adaptarse a "los nuevos tiempos". En este trabajo nos proponemos discutir el tema, partiendo de un examen de la posicin de Marx sobre la relacin de clase, para llegar luego al tratamiento de algunos de los problemas planteados. Determinacin poltica o social objetiva de clase obrera En lo que sigue adoptaremos un criterio de determinacin de clase obrera que podemos llamar objetivo, o social; esto es, que la clase obrera es el producto del desarrollo del sistema capitalista. Somos conscientes de que esta opcin terica suscitar rechazo de aquellos que -en la lnea de Thompson- sostienen que la determinacin de la clase obrera tiene que ver con lo poltico, con la conciencia y sus luchas. Como es conocido, Thompson rechaza lo que llama categora "esttica" o "sociolgica" en la determinacin de las clases sociales (emparentada, segn l, "con la teora sociolgica positivista") y sostiene que "hay clases porque las gentes se han comportado repetidamente de modo clasista";[4] dado que las clases no tendran existencia con independencia de sus luchas histricas, el concepto de lucha de clases debera ser previo al de clase social.[5] Pensamos que este criterio lleva a contradicciones lgicas irremontables. Es que segn este enfoque los capitalistas hoy conformaran una clase social, dado que tienen conciencia de sus intereses de clase, y luchan por imponerlos.[6] Pero por otro lado en la actualidad es imposible hablar de la existencia de una "conciencia de clase obrera", ya que en prcticamente ningn pas existen partidos de la clase trabajadora que expresen sus intereses; los trabajadores no votan ni dan su apoyo (salvo excepciones) a las fuerzas que postulan una transformacin revolucionaria de la sociedad; se han perdido las tradiciones -sindicales y colectivas- de la clase obrera; incluso el nmero de huelgas y conflictos obreros ha disminuido sistemticamente en las ltimas dos dcadas, a pesar de la ofensiva sin descanso del capital sobre las condiciones de trabajo. Aplicando entonces el criterio de Thompson debemos concluir que no hay clase obrera. O sea, existira la clase capitalista pero no la clase obrera. Por lo tanto para el ..estrato? grupo?... que trabaja bajo relacin asalariada habra que adoptar un criterio de determinacin social distinto del utilizado para la clase capitalista. Y esta situacin terica debera sostenerse hasta tanto la lucha obrera y la conciencia socialista se recompusieran a nivel mundial, y permitieran considerar a los explotados una clase social. Pero entonces habra que preguntarse tambin qu niveles de luchas o de individuos conscientes de la contraposicin de intereses entre la burguesa y los obreros seran necesarios para permitir el paso de un criterio al otro, sin peligro de ser tachado de "objetivista". Mencionemos de paso que, en tanto no se diera este paso, habra que aplicar a los estratos inferiores de la sociedad criterios sacados del arsenal de la sociologa burguesa (ingresos, status, ocupacin).

El enfoque "social" que adoptamos, en cambio, no sufre estos problemas. Al respecto sealemos tambin que es el criterio de Marx. Al margen de algn pasaje en el que el autor de El Capital quiso enfatizar la importancia de la conciencia, organizacin y de la lucha para que la clase tenga existencia poltica, a lo largo de su obra mantuvo un criterio objetivo acerca de qu es clase obrera. Ya hemos mencionado El Manifiesto Comunista donde afirma que la clase obrera es un producto del desenvolvimiento capitalista. En El Capital esta idea se mantiene: el proceso de produccin capitalista, enfocado en conjunto, o como proceso de reproduccin, no produce solamente mercancas, no produce solamente plusvala, sino que produce y reproduce el mismo rgimen del capital: de una parte al capitalista, de la otra al obrero asalariado.[7] Y en una afirmacin an ms "fuerte", explica que ... desde el punto de vista social, la clase obrera, aun fuera del proceso directo de trabajo es atributo [Zubehr, que se puede traducir tambin como accesorio, dependencia] del capital, ni ms ni menos que los instrumentos inanimados. Hasta su consumo individual es, dentro de ciertos lmites, un mero factor del proceso de reproduccin del capital.[8] Obsrvese que la constitucin de la clase obrera en este enfoque est ntimamente ligada a la dinmica de la acumulacin del capital, ya que el proceso de reproduccin ampliada del capital reproduce de manera ampliada las relaciones de explotacin y con ello de la fuerza de trabajo subsumida bajo su mando. En base a esto se puede decir que muchas veces en la izquierda se ha abusado del trmino "sujeto social", en referencia a la clase obrera. La clase obrera es "sujeto" en la medida en que se autodetermina y acta como clase; pero desde el punto de vista del proceso histrico social tambin es, hasta cierto punto, un "objeto", un resultado de la acumulacin. Por otro lado, atribuir a la clase obrera una existencia objetiva no implica adherir a la tesis de que "de relaciones de produccin capitalistas se derivan clases que tienen que corresponder al mismo, y la conciencia que corresponde a las clases y sus posiciones relativas", como afirma Thompson.[9] Si bien en las vertientes dogmticas del marxismo es indudable esa derivacin mecnica -conciencia como "reflejo"es abusivo atribursela a todos los que nos ubicamos en la vertiente "objetivista" de la determinacin de clases. Ms an, puede existir una aguda contradiccin entre la extensin y profundizacin objetiva de la clase obrera, y la ausencia de luchas y conciencia socialista; situacin que, pensamos, se da hoy en da. Antes de terminar este punto mencionemos brevemente la posicin hasta cierto punto "eclctica" de Poulantzas. Este autor sostuvo que los anlisis sobre clases sociales de Marx no se referan simplemente a la estructura econmica -o las relaciones de produccin- sino ...al conjunto de las estructuras de un modo de produccin y de una formacin social, y a las relaciones que mantienen ah los distintos niveles ... todo ocurre como si las clases sociales fuesen efecto de un conjunto de estructuras y relaciones, o sea, 1 del nivel econmico, 2 del nivel poltico y 3 del nivel ideolgico.[10] As, segn Poulantzas, se puede hablar de una clase social cuando su lugar en el proceso de produccin se refleja en los otros niveles; esto es, los individuos que la componen pueden no tener organizacin poltica propia ni ideologa propia, pero constituiran una clase en la medida en que su lugar en el proceso de produccin se refleje en el nivel de las estructuras polticas.
[11]

Pensamos que si aplicamos este criterio al anlisis de la sociedad actual, y mxime a la determinacin de la clase obrera, nos conduce al enfoque objetivo que defendemos. Es que la idea de "efectos" es tan amplia y difusa, que es impensable que el grupo social de individuos que mueve todo el aparato productivo no haga sentir sus mltiples efectos en todas las instancias de la vida poltica o ideolgica de la sociedad contempornea, aunque no tenga conciencia de sus intereses de clase propios. Actualmente, aunque la clase obrera no est organizada polticamente como clase, su problemtica est presente en todas las instancias de las decisiones y estrategias de accin de la clase dominante; en este sentido hay "efectos", como requera Poulantzas. Pero esos efectos emanan de una posicin social objetiva, generada por la dinmica de la acumulacin y crisis del capitalismo. Excedente, plustrabajo y clases sociales En una primera aproximacin, se puede afirmar, siguiendo a Marx, que en cada tipo de sociedad de clases existen dos clases fundamentales; que las relaciones de propiedad/posesin constituyen el eje en torno al cual se conforman estas dos clases; y que estas relaciones habilitan a que una minora extraiga un excedente, o plusproducto, de los productores. En trminos generales definimos el excedente como la suma de valores de uso que exceden a la suma de bienes que consume el productor. Esa extraccin sistemtica de excedente define entonces una relacin de explotacin; esto es, la nocin de clases sociales polares est orgnicamente vinculada a la tesis de que una de las clases es explotada por la otra. Pero dicho esto surge la cuestin de qu debe entenderse exactamente por "extraccin" de excedente, o sea, qu es explotacin y cmo se determinan las clases a partir de ello. La cuestin no est libre de controversias, porque en base a lo anterior se podra definir la explotacin de dos maneras: a) existe explotacin porque la clase propietaria de los medios de produccin se apropia del excedente, no importa cul sea su origen b) existe explotacin porque la clase propietaria de los medios de produccin se apropia del excedente que consiste en plustrabajo La primera posicin de alguna manera est presente en los autores influenciados por la obra de Sraffa, como Joan Robinson o Piero Garegnani.[12] La segunda es la de Marx. De acuerdo al enfoque sraffiano (o neoricardiano) no es necesaria la referencia al plustrabajo para dar cuenta del excedente en una sociedad explotadora; en particular, la teora del valor trabajo no sera necesaria para desnudar la explotacin capitalista [13]. Garegnani ha desarrollado este enfoque con alguna extensin. Sostiene que no se puede demostrar que la nica fuente del excedente sea el trabajo humano, pero que esto no es esencial para establecer la existencia de explotacin; lo que importa, segn Garegnani, es que haya excedente y que ste sea apropiado por una minora, no cmo ni quin lo produjo. Dicho de otro modo, que los productores, de la sociedad que sean, no pueden apropiarse de todo el producto. De esta manera Garegnani establece una

nocin general de explotacin, articulada exclusivamente sobre la apropiacin del excedente; esto es, sobre la relacin de distribucin. La tesis neoricardiana que dice que no es necesaria la teora del valor trabajo para demostrar la explotacin capitalista no es ms que una aplicacin particular de esta nocin general de la explotacin.[14] Para ilustrar el argumento presentemos un ejemplo terico. Supongamos un modo de produccin esclavista; supongamos tambin que un esclavo produce 10 unidades de trigo en una semana, de las que consume 8 y 2 conforman el excedente, apropiado por el patrn. Supongamos, para simplificar la cuestin, que solo emplea tierra y trabajo. Supongamos ahora que aumenta en un 50% la productividad del trabajo (por ejemplo, debido a excepcionales condiciones climatolgicas). El nuevo producto son 15 unidades de trigo; mantenindose en 8 el consumo del esclavo, el excedente pas de 2 a 7 unidades de trigo. El terico sraffiano dir entonces que, dado que el crecimiento del excedente no se debe al empleo de ms trabajo, no puede afirmarse que esas 5 unidades "de ms" sean apropiacin de plustrabajo [15]. Veamos la cuestin paso a paso. En primer lugar, Garegnani -y en general los sraffianos- parte de un hecho cierto: que el aumento del producto se debe a un cambio en la fuerza productiva, sin que se haya empleado ms tiempo de trabajo. En segundo lugar insiste, tambin con razn, en que los valores de uso, los bienes fsicos, son un producto del trabajo humano y de las condiciones materiales de la produccin.[16] Pero de estos dos puntos de partida correctos desemboca en la idea incorrecta que la apropiacin del excedente no representa apropiacin de trabajo humano gratuito. La clave de su error est en olvidar que si no hay trabajo humano no hay excedente. Tomando su ejemplo, sealemos el hecho obvio -pero que se olvida con frecuencia- que la tierra por s sola no presenta el trigo servido para la molienda.[17] Si ante el aumento de la productividad del trabajo el esclavo pudiera interrumpir su jornada en el momento en que produjera las 8 unidades de trigo necesarias para su manutencin, el propietario se quedara sin excedente. Todo el tiempo de trabajo por encima de ese trabajo necesario se plasma en producto excedente, que puede ser de mayor o menor cuanta, pero que no cambia la naturaleza del asunto: el propietario vive gracias a que el esclavo trabaj por encima del tiempo de trabajo necesario. En la medida en que en las sociedades precapitalistas se midieran los tiempos de trabajo -y toda sociedad tuvo que medir y comparar tiempos de trabajo- la cuestin del sobretrabajo deba aparecer con claridad meridiana ante los productores; y en el ejemplo que presentamos, el aumento de la productividad resultara en un aumento del plustrabajo brindado por el esclavo (en la medida en que ste siguiera consumiendo las 8 unidades de trigo). Por eso, aunque el trigo no tome la forma mercanca ni el trabajo asuma la forma cosificada del valor, la apropiacin del excedente es apropiacin de trabajo humano excedente. Es interesante apuntar que Marx critic en su momento a los fisicratas porque stos atribuan la existencia del excedente a "un don de la naturaleza, [a] una fuerza productiva de la naturaleza". [18]Los critica no slo porque no tienen el concepto de valortrabajo en la sociedad mercantil, sino tambin porque haban hecho abstraccin del trabajo humano como la condicin sine qua non y ms general para la existencia del plusproducto en cualquier sistema social. En contra de esta posicin se podra argumentar que tambin la tierra es una condicin necesaria para la existencia del producto; y que la tierra entonces tambin es "explotada" (encontramos desarrollos de este tipo en los marxistas analticos), al mismo nivel que el obrero. Pero esto significa reproducir el error de Adam Smith, cuando dijo que el buey tambin generaba valor; implica quitar toda connotacin social -y poltica- al concepto de explotacin. Este es concreto, o sea, aplicable a determinada condicin, a una situacin humana, social. Alude a que hay seres humanos que pueden estar eximidos de trabajar para vivir, porque hay otros seres humanos que estn obligados a trabajar para ellos. Por este motivo mantenemos la idea del excedente comoapropiacin de plustrabajo, en el sentido en que lo vio Marx incluso para sociedades precapitalistas: Dondequiera que una parte de la sociedad posee el monopolio de los medios de produccin nos encontramos con el fenmeno de que el trabajador, libre o esclavizado, tiene que aadir al tiempo de trabajo necesario para poder vivir una cantidad de tiempo de trabajo suplementario, durante el cual trabaja para producir los medios de vida destinados al propietario de los medios de produccin...[19] A partir de esta nocin de plustrabajo se deriva la idea de una oposicin antagnica entre las clases polares, fundamentada en la produccin. Por eso la nocin de explotacin en Marx no se explica slo a partir de constatar que hay un excedente social por encima de lo que consumen los productores para sus sustento. Despus de todo esta posicin puede llevarnos a la idea de clases sociales, pero originadas stas en distintas fuentes de ingresos. [20] Por eso no tiene razn Giddens cuando sostiene que Marx rechaz que las clases sociales debieran identificarse con la fuente de ingresos porque "esto llevara a una pluralidad infinita de clases".[21] La razn es ms profunda, ya que tiene que ver con el antagonismo "estructural", anclado en la produccin, que es propio de la sociedad de clases. De ah tambin la importancia que le dar Marx a la forma en que se extrae ese plustrabajo, forma que definir los distintos modos de produccin (y las relaciones de produccin dominantes): Lo nico que distingue unos de otros los tipos econmicos de sociedad, v. gr. la sociedad de la esclavitud de la del trabajo asalariado es la forma en que este trabajo excedente le es arrancado al productor inmediato, el obrero.[22] Una idea que repetir en el tercer libro de El Capital. La relacin capital/trabajo como relacin de dominio y coaccin La teora del valor trabajo ser la consecucin lgica de esta teora de la explotacin, aplicada a la sociedad capitalista. Al demostrar que existe una nica fuente de valor, la teora del valor y de la plusvala de Marx implica: a) el antagonismo entre el capital y el trabajo es irreconciliable y b) no se puede eliminar mediante manipulaciones en el mercado, sino cambiando las relaciones de produccin. Efectivamente, siendo el trabajo vivo (no objetivado) el origen del valor, es tambin su negacin ms absoluta, dado que el valor es trabajo muerto (objetivado). Por eso el trabajo, que sustenta al capital,[23] es tambin siempre es "el otro" del capital, su anttesis. Se trata de una relacin de implicacin y de negacin al mismo tiempo; esto es, una relacin dialctica. De ah que la clase obrera slo se pueda definir en oposicin al capital.[24]

Pero la relacin de explotacin capitalista es una relacin econmica que implica tambin una relacin de coercin y dominacin. Es necesario subrayar este aspecto ante la enorme confusin que han introducido los "marxistas" analticos en el tema, porque estos autores, profundizando en la lnea abierta por sraffianos desembocaron en planteos de tipo neoclsico -individualismo metodolgico, elecciones racionales optimizadoras- y en una teora de la explotacin basada en el intercambio de productores desigualmente dotados de medios de produccin. El objetivo -muy claro en Roemer y en algunos escritos de Wrightes proporcionar una teora de la explotacin despojada de los factores de lucha, de coaccin, de dominio, que son propios de la relacin capital/trabajo.[25] No es de extraar que Roemer redefina la explotacin diciendo que "una persona o grupo de personas es explotado si no tiene acceso a su participacin justa... de los activos productivos alienables de la sociedad".[26] La diferencia de este planteo con la realidad de la explotacin y del antagonismo de clases no puede ser mayor. En primer lugar porque el capitalismo no se sustenta en una simple distribucindesigual de los medios de produccin, sino en la desposesin absoluta de la inmensa mayora frente al monopolio de los medios de produccin por la clase explotadora. [27] En segundo trmino porque los elementos de coaccin, de impulso a dominar el trabajo, estn en el centro de la historia de la relacin capital/trabajo. Por eso, si bien Marx insisti en el carcter econmico de la explotacin bajo el capitalismo, no insisti tambin en los factores de dominacin y coercin inherentes a la subordinacin, o subsuncin, del trabajo al capital. El capital implica su dominio sobre el proceso de trabajo Marx al respecto es muy claro: Dentro del proceso de produccin el capital va convirtindose en puesto de mando sobre el trabajo ... El capital va convirtindose ... en un rgimen coactivo, que obliga a la clase obrera a ejecutar ms trabajo del que exige el estrecho crculo de sus necesidades elementales. Como productor de laboriosidad ajena, extractor de plusvala y explotador de fuerza de trabajo, el capital sobrepuja en energa, en desenfreno y eficacia a todos los sistemas de produccin basados directamente en los trabajos forzados que le precedieron.[28] En Teoras... se expresa de manera similar: El capital slo produce valor como un relacin, en la medida en que es una fuerza coercitiva sobre el trabajo asalariado, que lo obliga a ejecutar un sobretrabajo...[29] Lo que determina que la relacin de explotacin capitalista sea cualitativamente distinta de la que se establece entre productores cuando hay una simple transferencia desigual de valor. Por eso, si bien la dominacin no implica necesariamente explotacin, como seala con razn Wright, la explotacin implica dominacin y coercin. Agreguemos que no es casual que Ricardo, que no examin cmo se produce el plusvalor, y dej de lado la cuestin decisiva del monopolio de los medios de produccin, pasara tambin por alto la coaccin que ejerce el capital sobre el trabajo.[30]Esto es, no conceba al capital como "un poder que ha adquirido una fuerza independiente", que se levanta frente a la fuerza de trabajo despojada de las condiciones materiales para la produccin.[31] Enumeremos algunas de las consecuencias que se desprenden de estas cuestiones. En primer lugar, la relacin de coaccin encierra la potencialidad latente de la lucha, de la resistencia de clase, aun cuando no se manifieste en lucha abierta. Esto es lo menos parecido al marco de competencia asptica en que se colocan los juegos algebraicos de Roemer y sus compaeros. En segundo trmino, la teora de la explotacin de Marx permite distinguir la diferencia cualitativa entre la explotacin basada en la extraccin "econmica-coactiva" del plustrabajo, y una mera transferencia de valor en el mercado, debida a diferencias de productividad, recursos, poder de negociacin. La comprensin de la centralidad de la contradiccin capital - trabajo (que despus de todo es la piedra basal de cualquier estrategia socialista) parte de poder diferenciar esta cuestin [32]. En tercer trmino, hay que sealar que en esta discusin est implicada la nocin misma de la alternativa socialista, ya que de la visin de la explotacin por medio del mercado y articulada sobre la distribucin desigual de los medios de produccin se deriva la negacin de la clase obrera como clase revolucionaria radical frente al capitalismo. Wright explica con mucha franqueza que uno de los motivos para rechazar el anlisis de clase -y explotacin- del marxismo "tradicional" es porque ste ... considera implcitamente el socialismo -sociedad dentro de la cual la clase obrera es la clase dirigente- como la nica alternativa posible al capitalismo.[33] De la misma manera, las tesis sobre la explotacin de mercado llevaron agua a los molinos del nacionalismo (ver nota 32), con sus consecuencias para las estrategias de alianza de clases reformistas y apaciguadoras de la contradiccin capital/trabajo. Otra definicin reciente de clase obrera Recientemente una corriente de izquierda argentina, el MAS -que se considera en la tradicin marxista- tambin ha modificado en un sentido radical la determinacin de clase obrera.[34] En los ltimos tiempos ha comenzado a definir a la clase obrera como aquella clase que est constituida por "todo aquel que vive de su trabajo". El cambio es importante, ya que dentro de la categora de "los que viven de su trabajo" hay que incluir a los dueos de medios de produccin que no explotan fuerza de trabajo. Por lo tanto amplias capas de pequeos propietarios pasan a ser consideradas -segn este criterio- integrantes de la clase obrera. A partir de este cambio se pierde de vista tambin la centralidad de la coercin/control del proceso de trabajo por parte de los explotadores, y se borran las diferencias sustanciales que existen entre la explotacin, por un lado, y la distribucin desigual del excedente por los mecanismos de mercado, por el otro. Es que si bien el pequeo propietario, productor simple de mercancas, puede no ver realizado en valor el tiempo de trabajo que emplea en la produccin -y de esta manera recibir un ingreso menor de lo que sera incluso el valor "normal" de su fuerza de trabajo- su posicin escualitativamente distinta de la que sufre el obrero asalariado. El cambio de su situacin no exige, en principio, acabar con la propiedad privada de los medios de produccin. Si no ve realizado en valor el tiempo de trabajo empleado puede deberse a que emplea una tcnica atrasada, o a que se enfrenta a competidores monoplicos con poder de control del mercado. En cualquiera de los casos su oposicin al sistema no tiene por qu ser antagnica. De ah las vacilaciones y posiciones ambiguas de las capas de los pequeos propietarios en cuanto al programa de reivindicaciones y de cambios sociales. Es cierto que sus intereses pueden coincidir coyunturalmente con los de la clase obrera, en la medida en que se oponen al gran capital. Esto abre la posibilidad de alianzas de clase con los asalariados, pero

no determina una identidad de clase con stos. Por eso en el curso de un proceso de transformacin social revolucionaria, habr un punto de inflexin en el cual los intereses de ambas clases entrarn en conflicto, que de alguna manera deber resolverse [35]. Tal vez algunos defensores de la nueva determinacin de clase obrera argumenten que el cambio obedece a la necesidad de dar cuenta de las enormes masas de individuos que hoy estn al borde del pauperismo ms absoluto, y que son "cuentapropistas". Pero ste es un caso distinto al del pequeo burgus, productor simple de mercancas, "que vive de su trabajo". Los "cuentapropistas" pauperizados son en su inmensa mayora trabajadores desocupados que subsisten haciendo changas, esto es, vendiendo sus servicios - por ejemplo para reparacin de casas, de limpieza, jardinera. Desde el punto de vista formal perteneceran a la pequea burguesa (son dueos de unos escasos medios de produccin, autodeterminan su trabajo). Sin embargo, por procedencia, perspectiva y disposicin real de medios de produccin los consideramos parte de la clase obrera. Por un lado, porque proceden de las filas obreras (despedidos de empresas, hijos de obreros) y, ms importante an, estn prontos a reingresar a la relacin asalariada apenas consigan un trabajo. Son as parte del ejrcito de desocupados que genera el capitalismo, y como tales pertenecen a la clase obrera. Incluso podemos aplicar en su anlisis el criterio de "salto de cantidad en cualidad" (que Marx utiliz para determinar el pasaje histrico del maestro artesano al capitalista). Dada la mnima dotacin de medios de produccin -por ejemplo un trabajador que ofrece sus servicios de jardinera es propietario de medios de produccin, consistentes en una cortadora de pasto y alguna tijera. Una magnitud que no habilita considerarlo propietario pequeo burgus de medios de produccin. Aunque todava no hemos tratado el caso de los trabajadores comerciales, podemos incluir tambin en el ejemplo a los pequeos vendedores ambulantes; por ejemplo, el dueo de una canasta que vende alfajores en los trenes no puede considerarse un "pequeo burgus propietario de medios de intercambio" (de la canasta). Clases medias, una precisin metodolgica Como hemos dicho en la introduccin, una de las crticas ms comunes a Marx sostiene que la polarizacin social que haba previsto no ocurri, porque a lo largo del siglo veinte ha crecido la "nueva clase media", compuesta por asalariados mensualizados de cuello blanco. Esta tesis tambin fue compartida por buena parte de la izquierda. Ya en tiempos de la Segunda Internacional Bernstein afirmaba que los nuevos sectores asalariados constituan una "clase media" cuyo crecimiento evidenciaba que el capitalismo tenda a la nivelacin social.[36] Kautsky coincida en el diagnstico, a pesar de oponerse a las conclusiones polticas de Bernestein. Trotski, muchos aos despus, crea necesario sealar que la tendencia a la polarizacin planteada por Marx y Engels en El Manifiesto Comunista no se haba verificado.[37] En la posguerra muchos tericos de la izquierda norteamericana y europea plantearon que el crecimiento de las clases medias, combinado con el "aburguesamiento" de la clase obrera, anulaba las posibilidades de que surgiera una revolucin en el seno del capitalismo avanzado.[38] Incluso se ha presentado el argumento de que Marx de alguna manera habra rectificado sus ideas de El Manifiesto Comunista en su obra madura. As Giddens, en su obra sobre clases de comienzos de los setenta, recuerda el pasaje de Teoras..., en que Marx critica a Ricardo porque ste olvidaba "destacar la cantidad en constante crecimiento de la clase media",[39] y considera una "obviedad" el hecho que los trabajadores de cuello blanco no pertenecen a la clase obrera. Hoy esta conviccin est ms arraigada en muchos sectores, a partir del crecimiento de las actividades informticas y de la comunicacin. Pues bien, vamos argumentar en el sentido contrario al juicio predominante. Para esto abordaremos el problema teniendo en cuenta los criterios, que hemos discutido para la concepcin de clase obrera. En este punto se impone precisar algunas cuestiones de tipo metodolgico, que se refieren sustancialmente a la manera en que en el marxismo se van "construyendo" los conceptos. Si no se comprende esta cuestin se puede caer en la idea de que en Marx existe algo as como un concepto "abstracto" -o meramente terico- de clase obrera, definido -aproximadamente- de la manera como lo hemos hecho hasta ahora, y un "salto" a lo que se llama el terreno emprico, o histrico social concreto, donde lo abstracto encontrara poca aplicacin. Gurvitch o Giddens, que piensan de esta manera, sostienen que en sus obras histricas Marx debi abandonar el esquema "abstracto" para analizar lo "concreto".[40] Esta desconexin termina provocando que la determinacin bsica, fundamental, de la que se parta, se pierda en el camino que asciende a la "realidad" de la sociedad contempornea. Esto sucede con Giddens, quien luego de recordar la determinacin de clase en trminos de propiedad y apropiacin del excedente, introduce elementos como nivel de ingreso o calificaciones en un nivel de jerarqua analtica pareja con el anterior. A partir de aqu ser un juego de nios "demostrar" que la tendencia a la polarizacin dicotmica planteada por Marx "no se cumple". Pero en realidad no existe tal "salto" entre el anlisis de la relacin fundamental y el anlisis concreto en la teora de Marx, sino un progresivo ascenso de las nociones ms simples y abstractas a las ms concretas. Lo importante es no perder en este ascenso la nocin bsica, sino enriquecerla. Se trata de comprender lo concreto no en el sentido de "palpable" (como generalmente se lo interpreta) sino en el sentido de ms rico en determinaciones. Si la relacin de propiedad capitalista, contrapuesta a la propiedad "libre" de la fuerza de trabajo, y la extraccin coactiva de plusvalor al productor que de ella se deriva, son el fundamento de las dos clases antagnicas, en el anlisis ms complejo no hay que perder de vista esta relacin. Y al mismo tiempo tener en cuenta que ella no agota la cuestin, de la misma manera que la comprensin de la produccin de plusvalor no agota el concepto de capital. A medida que se avanza en el anlisis es imprescindible introducir nuevas determinaciones, mediaciones que permitirn conectar el ncleo de la relacin de explotacin con la conformacin general de la clase obrera. La moderna "clase media" En primer lugar, hay que constatar que existe un relativo acuerdo entre los autores en que un aspecto de la teora planteada por Marx se ha verificado, y sigue verificndose: los estratos inferiores y amplias capas de pequeos propietarios han ido desapareciendo, o reduciendo su capacidad de supervivencia, tanto en los pases capitalistas atrasados como en los adelantados; y el proceso contina. En este punto parece haber un acuerdo bastante generalizado, incluso entre los crticos de Marx. Un caso ejemplar es el debilitamiento secular de la antigua y extendida clase de pequeos propietarios de Estados Unidos, el pas que en

su momento -mediados del siglo diecinueve- fue posiblemente el paraso de las posibilidades del pequeo productor. [41] Si en algn lugar se quera ver la ley de la competencia y de la concentracin del capital tratada por Marx actuando "a pleno", ese lugar es Estados Unidos. En Argentina la desaparicin acelerada de miles de pequeos comercios y negocios, barridos por los grandes centros de comercializacin, es otro ejemplo claro de la tendencia que opera a nivel mundial. En segundo lugar hay que aclarar que en la determinacin de clase social la cuestin de si se trata de un trabajador manual o intelectual no es decisiva. Weber, por ejemplo, diferenci -en el sentido de clases diferentes- a los trabajadores manuales de los trabajadores no propietarios y no manuales. Como adems sostena que la mayora de los sectores de la antigua pequea burguesa que pierden su propiedad van a este ltimo sector, es natural que concluyera que la polarizacin prevista por Marx no se cumple. Marx ubicaba a los trabajadores no manuales -que no ocuparan cargos de mando del capital- en la clase obrera, sin importar el monto del ingreso o el prestigio de la profesin. Marx hablaba de los "trabajadores de categora superior", esto es, de los ingenieros, mecnicos, etc., que se mueven "al margen de la rbita de los obreros fabriles, como elementos agregados a ellos" (nfasis agregado). La nocin de "agregacin" nos est marcando una cierta vacilacin terica para incluirlos entro de la clase obrera; sin embargo casi a continuacin aclara que se trata "de una divisin puramente tcnica" del trabajo; o sea, no es una divisin de clase social. Esto se debe que estos trabajadores son productivos, en el sentido que producen valor y plusvalor, dado que contribuyen a la modificacin del valor de uso. Se podra sostener que muchos de estos trabajadores no estn sometidos a la coaccin capitalista que, hemos visto, es caracterstica de la relacin capital/trabajo. Este es un argumento de peso. Empleando la terminologa de Marx, muchos de estos sectores no estn subsumidos realmente al capital, esto es, ste an no determina completamente sus modos de trabajo. En este respecto se introduce una diferenciacin con respecto al obrero subsumido realmente, porque en un aspecto pertenecen a la clase obrera -venden su fuerza de trabajo, son asalariados del capital, producen plusvalor-, pero en otro aspecto todava no se integran plenamente porque sus condiciones laborales mantienen una diferenciacin. La dialctica sirve para aceptar en la comprensin estos dos aspectos hasta cierto punto contradictorios, y para intentar determinar cul de ellos prevalece. Y en este respecto lo decisivo es la dinmica de estos sectores. Marx, al tratar algunos de estos casos complejos, adopta este enfoque. Por ejemplo escribe: ... el escritor que proporciona trabajo como de fbrica a un librero, es un trabajador productivo. ... el literato proletario de Leipzig que produce libros... por encargo de su librero, est cerca de ser trabajador productivo, por cuanto su produccin est subsumida en el capital y no se lleva a cabo sino para valorizarlo.[42] En el mismo pasaje se refiere luego al cantante y al maestro de escuela que trabajan para el capitalista, y los considera trabajadores productivos, pero agrega que "la mayor parte de estos trabajadores, desde el punto de vista de la forma, apenas se subsumen formalmente en el capital: pertenecen a las formas de transicin". [43] Obsrvese el "literato proletario" est cerca de ser trabajador productivo, su produccin (no la modalidad de su trabajo) est subsumida al capital y se lleva a cabo para valorizarlo; no es ya, por lo tanto, un pequeo propietario que vende su mercanca -libro- como lo hara un productor independiente, sino alguien que "va camino a" la proletarizacin, no a su estabilizacin en una nueva clase pequeo burguesa. Es una "forma de transicin", como la era en aquel momento la del maestro. Este criterio sirve para estudiar casos del presente, de profesionales con educacin universitaria subsumidos de manera creciente al capital. Las preguntas pertinentes son: Se han estabilizado en una forma independiente? Tienen cada vez ms la opcin de establecerse como profesionales independientes? Aumentan su independencia con respecto al capital? Existe una tendencia a la suba de sus ingresos, de manera que pueden dejar de depender de la venta de su fuerza de trabajo? En las dcadas posteriores a la Segunda Guerra mundial era comprensible que se pensara que se iba a una creciente diferenciacin de estos sectores asalariados con respecto al trabajador manual industrial. En un perodo de prosperidad general del capitalismo, y de fuerza relativa de la clase obrera, los sectores calificados que se convertan en asalariados lo hacan en condiciones muy favorables para la venta de su fuerza de trabajo. Pero ya en los setenta el trabajo liminar de Braverman demostraba que buena parte de los trabajadores de cuello blanco estaban sometidos a una creciente subsuncin a las condiciones impuestas por el capital. Desde entonces la tendencia se acentu, porque abarca cada vez ms a profesionales altamente calificados. Tomemos el caso de los ingenieros, matemticos, programadores y dems personal especializado en informtica. En su inmensa mayora trabajan para empresas capitalistas, produciendo programas de computacin. Por lo tanto son trabajadores productivos; las mercancas son los programas, que tienen valor de uso y valor (trabajo de investigacin y elaboracin del programa). Si bien algunos pioneros han tenido xito en independizarse y establecerse por su cuenta, a medida que se extiende la preparacin de nueva mano de obra y sta se hace "estndar", los tiempos de produccin individuales se comparan en el mercado -a travs de los valores de los productos- y se deben adaptar a los tiempos de trabajo socialmente necesarios imperantes en la industria. El sistema de educacin capitalista produce ingenieros y tcnicos, se comparan los trabajos, crece la oferta de mano de obra calificada y la presin del capital, y por lo tanto las condiciones laborales se homogenizan "hacia abajo". Esta es la dinmica en los lugares en que se estn concentrando masas de estos trabajadores; por ejemplo en India, Irlanda, y tambin en el mtico Sillicon Valley de Estados Unidos. Otro caso tpico y actual de personal calificado es el dedicado a la atencin especializada de clientes, sea para tareas de service, reparaciones, asesoramiento, que trabajan bajo una relacin capitalista. Para que se vea la magnitud que puede alcanzar esta fuerza laboral en algunas empresas, sealemos que slo IBM tiene unos 130.000 tcnicos calificados e ingenieros dedicados a estas tareas. Estos tambin son trabajadores productivos en el pleno sentido de la palabra, sometidos a condiciones de creciente subsuncin por el capital. Lo mismo puede decirse de la prestacin de servicios a travs de la red telefnica o de Internet, que ha crecido de manera explosiva en Estados Unidos y Europa (slo en Europa, a comienzos de 1999, haba ms de un milln de asalariados en este rubro). En estas tareas abundan los ingenieros, licenciados en administracin y similares, sometidos a intensos ritmos y exigencias de productividad fordistas. Muchos realizan tareas montonas y repetitivas, por pagas que no superan los 800 o 1.000 dlares mensuales; estos lugares de trabajo son modernas sweatshops, con trabajadores de cuello blanco fijados a una computadora o lnea telefnica. Se trata de salarios que, en trminos relativos, se equiparan a los que hace algunos aos

ganaban los matriceros y mecnicos de mantenimiento en las empresas; y jams alguien dijo que stos no pertenecieran a la clase obrera. Tomemos el caso de miles de bilogos, matemticos, qumicos, fsicos, socilogos, historiadores, antroplogos, dedicados a la investigacin. Cada vez ms los trabajos de una amplia mayora se reducen a tareas rutinarias, parcializadas, que no permiten desplegar iniciativas ni desarrollar las capacidades; sus "investigaciones" son parte de programas de que no dominan, que vienen dictaminados desde las esferas de conduccin del capital o del Estado. Como en los casos anteriores, tampoco sus remuneraciones se distinguen cualitativamente de la de muchos trabajadores Tambin estn subsumidos de manera creciente al capital docentes y muchos profesionales de la salud, por lo menos en la medida en que las condiciones materiales de estas labores lo permiten. Hay mdicos, por ejemplo, a quienes las empresas de salud les exigen atender determinada cantidad promedio, por hora, de pacientes; realizan trabajos ultra parcializados, en los que pierden otras pericias, relacionadas con una prctica holstica, que era caracterstica del profesional independiente (aunque ste fuera un especialista). Por otro lado, muchos docentes hoy dictan clase "a destajo" para empresas capitalistas, produciendo una mercanca que se llama educacin; ellos son trabajadores productivos, que venden su fuerza de trabajo (y no tienen otra posibilidad); reciben incluso un salario menor que el de muchos trabajadores manuales -por lo menos en muchos pases dependientes- y en su prctica sindical se han tendido a acercar a la prctica del resto de los trabajadores. Por supuesto, todava ms claro, si se quiere, es el caso de los trabajadores de "servicios" que algunos autores han ubicado tambin en la moderna "clase media".[44] Hay que recordar una vez ms que el carcter productivo del trabajo no est dado por el contenido material de lo que se produce, sino por la produccin de plusvala: ... estas definiciones [trabajo productivo e improductivo] no derivan de las caractersticas materiales del trabajo, (ni de la naturaleza de su producto ni del carcter especial del trabajo como trabajo concreto) sino de la forma social definida, las relaciones sociales del productor en que realiza su trabajo. Un actor, por ejemplo, inclusive un payaso, segn esta definicin, es un trabajador productivo si trabaja al servicio de un capitalista (un empresario) a quien devuelve ms trabajo del que recibe de l en forma de salarios; en tanto que un sastre que trabaja a domicilio, acude a la casa del capitalista y le remienda los pantalones, con lo cual produce un simple valor de uso, es un trabajador improductivo.[45] As los trabajadores del transporte, de almacenamiento, de limpieza, de la docencia, atencin de la salud, preparacin de comidas, son productivos en la medida en que trabajan para empresas capitalistas y stas venden sus "servicios" como mercancas. Los ritmos de trabajo en una cadena Mc Donalds son tan "fordistas" -aunque all se produzcan hamburguesas y papas fritas- como en una lnea de montaje de una fbrica de automviles. La inmensa mayora de estos trabajadores "cumplen" entonces con los criterios bsicos que definen a la clase obrera: venden su fuerza de trabajo, estn subsumidos a la relacin capitalista en todo lo que hace a las condiciones laborales, incluso sufriendo las condiciones de precarizacin laboral que hoy sufre el resto de la clase obrera. Trabajadores improductivos asalariados por el capital Pero adems el capital no slo explota a quienes producen plusvala, sino tambin a aquellos que, sin producir plusvala, cumplen labores imprescindibles para que pueda realizarla. Nos referimos en particular a los empleados en las esferas de la circulacin de mercancas, la contabilidad y el movimiento del dinero. Introducimos aqu una nueva determinacin. Se trata de los trabajos que se relacionan no con la produccin de valores de uso, sino con la forma social en se producen y se realiza el plusvalor; esto es, con las formas mercanca y dinero. La categora de trabajo improductivo se aplica a, por lo menos, dos situaciones bajo el capitalismo. Por un lado, a aquellos trabajadores que son pagados con renta, esto es, que no estn subsumidos bajo una relacin capitalista. Por otro lado, a los que estn subsumidos bajo la relacin capitalista y no producen plusvala. La distincin es importante porque muchos analistas que sealan que no se ha cumplido la previsin de Marx en lo que hace a la simplificacin polarizada de las clases sociales, pasan por alto la eliminacin progresiva de los trabajadores improductivos considerados en el primer sentido. En El Capital Marx cita el censo de poblacin de Inglaterra y Gales de 1861 segn el cual, sobre un total de 20 millones de habitantes 1,2 millones estaban empleados en servicio domstico; en ese entonces todo el personal empleado en las minas de carbn y metales no llegaba a los 600.000, y todo el personal obrero empleado en fbricas de algodn, lana, estambre, lino, seda, yute y en los talleres mecnicos de medias y fabricacin de puntillas apenas superaba los 640.000.[46] La importancia relativa de estos trabajadores improductivos parece haber disminuido en todos los pases en que se ha desarrollado medianamente el sistema capitalista -como ya constataba Bottomore en el trabajo citado. En cuanto a los trabajadores improductivos subsumidos a la relacin capitalista, si se incluye en la clase capitalista a los empresarios comerciales o bancarios (aunque las actividades en que emplean sus capitales no sean fuente directa de plusvala), no hay razn para no considerarlos parte de la clase obrera. Por eso aunque en el siglo diecinueve los empleados de comercio o bancarios no estaban aun completamente subsumidos en cuanto sus condiciones de trabajo al capital, Marx no vacil en considerarlos parte de la clase obrera: En cierta medida un trabajador de comercio no difiere de los dems asalariados. Ante todo porque su trabajo es comprado por el capital variable del comerciante, y no por el dinero que ste invierte como renta... Luego, porque el valor de la fuerza de trabajo del empleado de comercio... se determina como en el caso de todos los dems asalariados... ... entre l y los obreros empleados de manera directa por el capital industrial tiene que existir la misma diferencia que entre este ltimo y el capital mercantil, y por lo tanto, entre el capitalista industrial y el comerciante.[47] Si bien en esta determinacin no entra en consideracin el monto de la remuneracin de los trabajadores, es indudable que la mayora de estos trabajadores ha visto emparejarse sus remuneraciones con las del resto de la clase obrera industrial; y en muchos casos est bastante por debajo de sta. En este respecto la tendencia a la proletarizacin parece clara. [48]. Si en el siglo diecinueve todava era posible confundir a los empleados con los "sectores medios",[49] en el presente esto ya no es posible. Hoy no tienen otra alternativa que ofrecer su fuerza de trabajo; sus trabajos estn estandarizados y valen cada vez ms como simple

"gasto de fuerza de trabajo". Si bien no producen valor, permiten al capital ahorrar gastos necesarios para la apropiacin de la plusvala. De ah la tendencia permanente del capital comercial o bancario a bajar el precio de la fuerza de trabajo de estos empleados, por avanzar en la descalificacin de la mano de obra. La introduccin de la automatizacin en la banca es un ejemplo apunta a subsumir el trabajo de individuos que en otro tiempo se consideraban personal calificado. Ms en general, el trabajo en las oficinas experimenta las mismas tendencias. Como deca Braverman hace ya ms de dos dcadas, "los procesos del trabajo en la mayora de las oficinas son fcilmente reconocibles en trminos industriales, como procesos de flujo continuo".[50] Hoy en todos lados se exigen ritmos de trabajo "fabriles", las patronales estudian mtodos para extraer hasta la ltima gota de tiempo disponible de sus ejrcitos de vendedores, cajeros, repositores. Todos estos sectores entonces deben ser incorporados a la clase obrera. Presentamos por ltimo un cuadro, elaborado por Diego Guerrero del grado de proletarizacin de la fuerza de trabajo, en pases y aos seleccionados, que incluye los desocupados como porcentaje de la poblacin econmicamente activa.[51] PAIS Estados Unidos Japn Alemania Reino Unido Francia Italia Canad Blgica Suecia Espaa Europa-15 Media simple (sin Canad) (8 pases) Los empleados estatales Tratamos ahora el caso de los empleados estatales cuya produccin consiste en servicios que no son mercancas tales como docencia, salud, reparaciones y mantenimiento de espacios pblicos, registros y estadsticas. [52] O sea aquellos trabajadores que estn implicados en la reproduccin de las condiciones generales que permiten la explotacin capitalista. Excluimos del anlisis a quienes ocupan cargos de conduccin -en las alturas o intermedio- en el aparato estatal y los involucrados en los organismos de represin del Estado. Wright considera que los trabajadores estatales deben ser definidos en una categora social distinta a la de los asalariados del sector privado. Argumenta que al vender su fuerza de trabajo entran en la relacin social Estado-trabajo (y no en la relacin capital-trabajo); as estos trabajadores estaran en una posicin dual, derivada del carcter estatista de la produccin en que estn involucrados. Wright rechaza la posicin de que la produccin estatal debe considerarse la esfera pblica de la produccin capitalista, con el argumento de que eso es incurrir en el pecado de funcionalismo. Por eso afirma que ... la articulacin de dichas esferas [capitalista, domstica, pblica-estatal] estara entonces regulada por algn tipo de principio de integracin funcional. Sin semejante principio funcional es difcil de entender cmo podramos considerar que la esfera pblica tiene una naturaleza fundamentalmente capitalista.[53] No compartimos este criterio. Por empezar, es necesario dejar de lado el "fantasma" que nos han agitado en los ltimos aos sobre el peligro del "funcionalismo". Una cosa es la crtica al funcionalismo que suprime las contradicciones y los conflictos sociales, y otra es negarse a considerar relaciones funcionales reales. Si bien es cierto que las funciones productivas [54] del Estado no se adecuan plsticamente a las necesidades del capital, existe una tendencia de este ltimo a imponer su sello. Dicho en otros trminos, aunque no podemos hablar de derivacin mecnica de la lgica de la valorizacin desde el sector privado capitalista al sector pblico, hay ms que una mera constriccin del modo de produccin capitalista sobre el funcionamiento del aparato estatal. Con todas sus contradicciones y obstculos, el impulso que proviene del capital sobre las funciones del Estado ha tendido a hacerse ms y ms intenso, a medida que la relacin capitalista ha devenido globalizada -y con ella se ha extendido a todas las esferas la dialctica del valor. Las privatizaciones de las empresas de servicios pblicos constituyen un ejemplo de este impulso, pero tambin lo esla introduccin de criterios derivados de la esfera privada (capitalista) en el trabajo de los empleados del Estado: criterios de "eficiencia", precarizacin laboral creciente (el Estado adopta el sistema de contratos "basura"), descalificacin acelerada de la mano de obra. En este punto es interesante traer a referencia uno de los pocos pasajes en los que Marx se refiri a los obreros estatales. Marx trat el ejemplo de los constructores de caminos; eran trabajadores improductivos, ya que el camino entonces no se venda como mercanca y por lo tanto el trabajo que lo produca no generaba valor ni plusvalor. Era un trabajo indispensable para el funcionamiento capitalista, pero que no haba sido puesto bajo la rbita del capital. Por eso Marx afirm que esos trabajadores estaban bajo otra relacin econmica que los asalariados por el capital, pero agreg que eran asalariados libres "como cualquier otro", que rendan plustrabajo, aunque este tiempo de plustrabajo contenido en el producto sea "imposible de intercambiar. Para el obrero mismo, comparado con los dems asalariados, se trata de plustrabajo".[55] Sin embargo Marx no desarroll estos conceptos, que dejan abiertos algunos interrogantes que deberamos tratar de contestar. El principal se refiere a cmo se puede saber que hay "plustrabajo" en la sociedad capitalista cuando no hay produccin de valor. 1930-1940 78.2 (1939) 41.0 (1936) 69.7 (1939) 88.1 (1931) 57.2 (1936) 51.6 (1936) 66.7 (1941) 65.2 (1930) 70.1 (1940) 52.0 (1954) --65.1 1974 1997 91.5 91.5 72.6 80.8 84.5 (RFA) 90.7 92.3 87.3 81.3 87.6 72.6 74.7 89.2 --84.5 83.6 91.0 94.7 68.4 81.0 --84.3 83.2 86.4

Tal vez una manera de resolver la cuestin sea observar lo que de hecho est haciendo hoy el capitalismo, a saber, comparar los productos de estos trabajadores con aquellos de caractersticas similares que se producen en el sector privado. Siguiendo con la construccin de caminos, se puede calcular la cantidad de plustrabajo implcito del que se apropia la clase capitalista, a partir del plusvalor que se apropian las empresas constructoras de capital privado, que venden caminos mediante el sistema de peajes. En pocas en que Marx escriba esta comparacin era imposible, y por eso tal vez en aquel momento su afirmacin sobre el plustrabajo de los obreros estatales era ms una hiptesis (plausible, en nuestra opinin) que un hecho demostrado. Pero hoy, con la tendencia a la imposicin de la lgica del mercado esta comparacin se hace de hecho a cada paso (por ejemplo, con la constante referencia y pedido de "eficientismo" en la rbita del Estado). Esta constituye un impulso sistmico, que se alimenta en las relaciones de produccin dominantes.[56] As se explica que los docentes o los trabajadores de la salud del Estado sean sometidos cada vez ms a los mismos criterios de eficiencia que sus pares del sector privado. Esto explica tambin la hermandad de intereses entre los asalariados estatales y privados. Cada vez hay menos diferencias entre unos y otros. Los trabajadores estatales pasan al sector privado y los del sector privado al estatal sin por ello cambiar su situacin de clase, ni las condiciones ms generales de sus trabajos (en educacin y docencia esto es particularmente claro). Distinta es la situacin de los individuos empleados en los organismos de represin. La discusin es importante desde el punto de vista poltico, porque algunas corrientes de izquierda -el MAS en los ochenta y comienzos de los noventa, el MST en la actualidad- han pretendido que se trataba de trabajadores, con el mismo estatuto social que cualquier otro empleado estatal; de ah el intento de organizar gremialmente a los policas (suboficiales y agentes), como si se pudieran radicalizar sus reclamos e integrarlos al movimiento obrero. Entre los argumentos esgrimidos figuraba que se trataba de vendedores de fuerza de trabajo, explotados indirectamente por el capital y el Estado. El problema con este argumento es que olvida que en este caso la funcin represiva que cumplen estos individuos determina una existencia social que de ninguna manera puede ser asimilada con la situacin de la clase obrera. La lgica de la polica, y similares, es la represin y la preparacin para llevar la guerra de clases en defensa de la propiedad privada. Su situacin "estructural" ubica, en principio, a estos individuos en contra de la clase obrera. Otra cuestin es si, en el curso de un agudo proceso revolucionario, algunos sectores son neutralizados o incluso ganados para el lado de la clase obrera y el pueblo. Pero se tratara de una situacin de ruptura, de resquebrajamiento o estallido de las instituciones, generados por una agudizacin extrema de la lucha de clases. Un escenario muy alejado de la situacin "normal" que rodea el funcionamiento cotidiano del modo de produccin capitalista. El personal intermedio de empresas y del Estado Anteriormente nos habamos referido a la situacin de los asalariados profesionales de empresas -ingenieros, tcnicos especializados- a los que incluimos dentro de la clase obrera en la medida en que realicen tareas tcnico-productivas, o sea, que ataen a la transformacin de los valores de uso. Sin embargo, en toda empresa capitalista existe un amplio estrato capataces, supervisores y similares que cumplen una tarea productiva solo en parte, porque sta se combina con funciones que derivan del carcter antagnico de la relacin de explotacin capitalista. Es claro que muchos tcnicos e ingenieros estn en esta situacin. En cuanto sus funciones derivan de las necesidades del proceso productivo, tienen rasgos que los acercan a la clase obrera; pero en cuanto cumplen funciones de vigilancia y control, se oponen a la clase obrera y se asimilan a clase propietaria de los medios de produccin. De aqu deriva una posicin de clase contradictoria, que se plasma en el hecho de que en buena medida estos sectores no slo reciben en pago el valor de una fuerza de trabajo calificada, sino un plus en cuanto contribuyen a la tarea de la explotacin de la clase obrera. Por esta razn aqu s podemos hablar de "moderna clase media", o de burguesa media o pequea. El calificativo de "moderno" se justifica porque son un producto del desarrollo capitalista, a diferencia de la pequea burguesa propietaria de sus medios de produccin, que tiende a ser barrida (aunque nunca se elimine la contra-tendencia de su permanente resurgir desde las cenizas de la bancarrota). Tener en mente esta diferenciacin con respecto a la clase obrera productiva es importante, como veremos en seguida en nuestra discusin sobre algunas categoras de anlisis que emplea CTA, por ejemplo, u otros analistas sociales y corrientes polticas. En el Estado encontramos el correlato de estos sectores intermedios, tambin en posiciones contradictorias. El personal de conduccin de empresas y del Estado Ms clara que la anterior es la situacin de los gerentes y del personal de conduccin. El tema merece una discusin porque los dirigentes reformistas y conciliadores del movimiento obrero y muchos intelectuales "progresistas" han apostado a las "virtudes" de los directores de empresas. Se ha argumentado que stos tendran objetivos opuestos a los accionistas, porque estaran interesados en el desarrollo de las empresas, en lugar de responder estrictamente a la lgica de la valorizacin del capital. Constituiran una especie de clase media "ilustrada", a la cual el movimiento obrero debera apostar a incorporarla como aliada para una futura transformacin revolucionaria. As, diferencindola de la clase capitalista, Bottomore incluye al estrato de los gerentes dentro de las "nuevas clases medias".[57] Wright, por su parte, considera que los directivos estn en "una posicin contradictoria dentro de las relaciones de clase que combina prcticas capitalistas y obreras" porque no es propietario de los medios de produccin y es asalariado [58]. No podemos coincidir con estas posiciones; los directores de empresas -a los niveles gerenciales- pertenecen a la clase capitalista. En tanto el accionista representa la propiedad del capital, el director de empresa "representa al capital como capital funcionante... es su personificacin en tanto el capital funcione".[59] Si bien el director de empresa recibe un salario, ste es la forma que adopta una parte de la plusvala (que figura como ganancia empresaria). Obsrvese una vez ms que el criterio que adoptamos aqu no es el de la mera propiedad de los medios de produccin, entendida de manera esttica, sino el de la propiedad en cuanto da origen y funciona como poder coercitivo independiente frente al asalariado en la extraccin de trabajo excedente.

Por otra parte la realidad del capitalismo contemporneo verifica de manera acabada lo acertado de esta concepcin de Marx sobre la pertenencia de clase del personal gerencial. Sistemticamente los altos ejecutivos de las empresas -en especial en Estados Unidos- son pagados no solo con salarios, sino tambin con el traspaso de enormes sumas de valores en acciones de las empresas que dirigen. De esta manera sus intereses, a igual que los de los accionistas, estn centrados en la valorizacin de las compaas que comandan y sus ingresos se inscriben abiertamente en la categora de las ganancias de la clase capitalista. Algo similar ocurre con el personal de conduccin del Estado (ministros, presidente, legisladores, altos jueces, funcionarios de conduccin). En este caso la apropiacin de la plusvala est mediatizada por la funcin que ocupan; pero adems se asimilan a la clase capitalista a partir de la funcin de conduccin de las palancas del Estado. Algunas cuestiones sobre fragmentacin-homogenizacin en Argentina Lo planteado hasta aqu no pretende agotar, ni mucho menos, la amplia cuestin de la clase obrera en las sociedades modernas. De hecho existen muchas formas hbridas, en las que se combinan rasgos o caractersticas de una clase y de otra. Por ejemplo, un tcnico calificado asalariado de una empresa (trabajador productivo) que adems tiene un pequeo capital que le rinde inters, no puede encuadrarse nicamente en la clase obrera o nicamente en la pequea burguesa. Como ste hay muchos otros casos intermedios. Tampoco hemos tratado la importante cuestin de las amas de casa. Sin embargo, lo dicho hasta aqu nos permite sacar algunas conclusiones. En primer lugar, que la clase obrera, lejos de desaparecer, ha aumentado en extensin y peso social. Son parte de la clase obrera los asalariados de comercio, banca y dems entidades financieras, empleados comunes del Estado y un amplio abanico de los llamados "servicios". Nuestra afirmacin no se reduce a los pases adelantados. En casi todo el mundo avanz tambin la proletarizacin, se ha extendido el trabajo asalariado subsumido por el capital. El caso de Asia del Pacfico es posiblemente el ms significativo, pero tambin en Argentina, y a pesar de la larga crisis que padeci desde mediados de los setenta, la clase obrera es la clase ms numerosa. Tomando las cifras presentadas por Claudio Lozano en su trabajo sobre estructura de la clase obrera en Argentina, se comprueba que los asalariados comportan aproximadamente el 70% de la poblacin econmicamente activa (ocho millones y medio de trabajadores) [60]. Esto en un pas que muchos han declarado como caso paradigmtico de "desaparicin" de la clase obrera. En segundo lugar, hay que evitar el error de englobar a todas las ramas de "servicios" como pertenecientes al trabajo improductivo, como hace Lozano en el trabajo citado. Muchos trabajadores de "servicios" son productivos en el sentido ms estricto. Tambin lo son los dedicados al transporte. En tercer trmino est la discusin sobre si la clase obrera va en camino de una creciente fragmentacin. Algunos sectores de la izquierda, impresionados por la extensin que han adquirido las nuevas modalidades de trabajo -contratas, flexibilizacinllegaron a la conclusin que, si bien la clase obrera como clase no desaparece, se asiste a su progresiva segmentacin; lo que pondra en cuestin su capacidad -potencial- de respuesta revolucionaria a la explotacin del capital. [61] Las polticas acerca de los "nuevos movimientos sociales" se alimentan tambin de esta tesis, que es sostenida por Lozano en el trabajo citado. All sostiene que como resultado de las transformaciones de las ltimas dos dcadas se produjo una "diferenciacin notable de la mano de obra en trminos de sexo, niveles educativos, calificacin y jerarqua en la ocupacin".[62] Lozano aduce como argumentos la fragmentacin entre ocupados y desocupados, por un lado, entre profesionales y mano de obra sin calificacin especial, y entre trabajadores de planta y temporarios. En primer lugar acordamos plenamente en que el crecimiento de los desocupados ha introducido una divisin muy importante en la clase obrera, entre los que tienen un empleo y los que no lo tienen. Se trata de una divisin "tpica" del capitalismo, pero que no estuvo presente durante muchos aos. Pero, y en segundo lugar, los otros casos que presenta Lozano como paradigmticos de fragmentacin son cuestionables. Por ejemplo, Lozano habla de los "profesionales y tcnicos altamente capacitados en puestos directivos del Sector Privado" (p.27), diferenciados del resto de los trabajadores. Como hemos explicado ms arriba, los miembros de puestos directivos no pueden considerarse parte de la clase obrera, y por lo tanto no deberan contar en el "ndice" de fragmentacin. Algo similar sucede con los cargos de conduccin en el Estado. Esta posicin de Lozano -que es comn en ambientes del progresismo- conecta con la tendencia a sustituir la contradiccin de clases por la contradiccin entre "un puado de poderosos" y "la masa de la poblacin". En esta visin, el tema de clases sociales tiende a diluirse; de all que se quejen tambin por la "fragmentacin" que existe en una "sociedad civil" que quisieran ver mucho ms homognea. En cambio, y segn con el enfoque que hemos adoptado, se constata a la par de la tendencia a la proletarizacin, la conformacin de la clase explotadora como un grupo social definido, capaz de cooptar sectores, y con races en las relaciones de propiedad privada sobre los medios de produccin existentes (sea para su defensa, usufructo, participacin en la plusvala, etc.). Por lo tanto el distanciamiento de ingresos entre el conjunto de los asalariados, por un lado, y los directores, gerentes y jefes de empresas privadas y del Estado, por el otro, lo consideramos parte de la tendencia a la polarizacin social, que se est produciendo en Argentina (y en el resto del mundo). En cuanto a la diferenciacin salarial dentro de la clase obrera en Argentina, habra que disponer de mayores estudios de los que presenta Lozano. El caso que cita es una diferencia salarial de 1:5 en Siderca, entre los trabajadores precarizados de la limpieza y los de planta. Lamentablemente no es un dato conclusivo en cuanto a demostrar una tendencia. Por ejemplo, a nivel general de la clase obrera existan diferencias salariales y de situacin de ese tenor a comienzos de los setenta. Adems habra que considerar el acercamiento salarial que se ha producido entre trabajadores manuales calificados y profesionales en vas de proletarizacin. Por ejemplo, es un hecho que en Argentina profesionales jvenes como contadores, abogados, economistas, ingenieros, arquitectos, reciben ingresos incluso ms bajos que los estratos superiores de la clase obrera industrial (personal de mantenimiento, mecnicos especializados, matriceros). Adems, lo que hemos sealado en lo que respecta a la dinmica de los empleos en banca, comercio, administrativos, tambin evidencia la tendencia a "emparejar hacia abajo". Por otra parte, otro que presenta Lozano tambin demuestra una tendencia a la homogenizacin junto a la fragmentacin. Lozano seala que el empleado pblico pierde la "estabilidad absoluta" de la que gozaba, y agrega que la tendencia en curso lo coloca "...

en condiciones similares a las que hoy ya presenta el sector privado de la economa" [63]. Esto es, el empleado pblico empieza a padecer altos niveles de precariedad, es amenazado por el desempleo y ve cmo se acrecienta la diferenciacin salarial con respecto a sus jefes. Aqu est operando la tendencia a que el trabajo se haga cada vez ms "abstracto", esto es, que cada vez ms sea "gasto humano de energa": se pierde la identificacin con un oficio (que se adquira a lo largo de toda una vida, desde aprendiz a oficial especializado); se rotan los trabajos con mayor asiduidad, dada la generalizacin de los sistemas de contratas; se parcializan trabajos que antes eran complejos. A modo de conclusin Afirmar la existencia de la clase obrera -y el crecimiento en extensin y profundidad de las relaciones capital/trabajo- no implica sostener que sta tenga, o "deba tener", conciencia de clase (o sea del carcter antagnico irreconciliable de sus intereses con respecto a los intereses del capital). La relacin de explotacin solo da la posibilidad material de que se adquiera esa conciencia. No determina lineal ni mecnicamente su surgimiento. En la cuestin de la conciencia de clase, de la conciencia socialista, entran en juego experiencias polticas y de otro tipo que aqu no consideramos. Pero afirmamos que un componente en la toma de conciencia socialista es la explicacin -"vanguardista", segn el criterio "a lo Thompson"- de la existencia objetiva de la clase obrera, y de la dinmica social que se deriva de las tendencias objetivas de la acumulacin capitalista (mundializacin de la clase obrera, extensin). As como de la fuerza material que esto entraa. Es que la proletarizacin de tcnicos, intelectuales y profesionales genera una fuerza productiva de potencialidades transformadoras como nunca antes tuvo en la historia una clase explotada. Si se medita un momento en las inmensas dificultades que enfrentaron los bolcheviques para poner en marcha la economa, despus de la revolucin de 1917, debido a la falta de personal calificado, se comprender la importancia del asunto. Tambin desde el punto de vista poltico, de propaganda y de la lucha ideolgica, de la toma de conciencia de la potencialidad transformadora, la cuestin de la determinacin marxista del concepto de clase obrera es fundamental. Frente a los que dicen que la clase obrera no puede transformar el mundo porque no est capacitada, porque no tiene inteligencia, cultura ni habilidad para hacerlo, se demuestra que las fuerzas del trabajo asalariado mueven todas las palancas del aparato econmico (incluyendo las de la salud, la educacin, la investigacin), y tiene por ende en su propio seno la potencialidad de transformarse como clase, de elevar en el futuro a todos sus miembros al plano del mximo desarrollo de las potencialidades humanas.
[1] [2]

Marx y Engels, El Manifiesto Comunista Obras Escogidas, Madrid, Akal, 1975, t. I, cap. 1. La tesis del crecimiento de la miseria relativa est contenida en la teora de la plusvala relativa; tambin en la visin de la acumulacin, en el captulo 23 de El Capital, junto con la descripcin del pauperismo en trminos absolutos de los que entran al ejrcito de desocupados. El concepto relativo de la pobreza en Marx puede consultarse en Salario, precio y ganancia. [3] En sentido estricto "proletario" es aqul que slo dispone de una descendencia. Por eso Engels, hacia el final de su vida, reconoca que era ms conveniente hablar de clase obrera que de clase proletaria; esto abona la interpretacin acerca de que Marx y Engels terminaron rechazando la tesis del empobrecimiento absoluto y lineal del conjunto de los asalariados. [4] E.G. Thompson: Tradicin, revuelta y conciencia de clase Barcelona, Crtica, 1979, p.34 [5] Ibidem, p. 37. [6] Las teoras "cientficas" del neoliberalismo (monetaristas, ofertistas, nuevos clsicos, etc.) han expresado -si bien de manera distorsionada- los intereses de la clase dominante para remontar los problemas que enfrent la acumulacin del capital desde los setenta. El capital ha demostrado tener una aguda conciencia "prctica" de sus intereses, los expres con mediana claridad y "luch" (ofensiva en todos los frentes contra el trabajo) por imponerlos. [7] K. Marx: El Capital, t.1 p.487; nfasis agregado. [8] Idem p.482 [9] Thompson, op. cit. p. 35. [10] N. Poulantzas, Poder poltico y clases sociales en el estado capitalista Mxico, Siglo XXI, 1985, p.69; nfasis en el original. [11] Poder poltico... op cit. pp. 90 y 91. [12] Ver, por ejemplo, J. Robinson, "La teora del valor trabajo: un comentario" en Monthly Review, original en ingls diciembre 1977; reproducido en edicin en castellano. De Garegnani "La realidad de la explotacin" en Garegnani y otros Debate sobre la teora marxista del valor, Mxico, Pasado y Presente, 1979. Otro conocido autor neo ricardiano que rechaza la teora del valor como base de la nocin de explotacin es Geoff Hodgson "A Theory of Exploitation Without the Labour Theory of Value" en Science & Society, 1980, N2. [13] Con su pragmatismo caracterstico J. Robinson se preguntaba "para qu necesitamos el valor para mostrar que pueden producirse beneficios en la industria por encima de su coste de produccin, o para explicar el poder que poseen los que disponen de dinero u otros recursos financieros de tiranizar a los que no los tienen?"; vase op. cit. [14] Los sraffianos demuestran que en un sistema capitalista es posible determinar tasa de ganancia y precios sin pasar por la teora del valor trabajo, dada una tecnologa y dotaciones de trabajo, y fijado el salario de manera exgena. Adems demuestran que los intereses del asalariado y del capitalista son opuestos, ya que la suba del salario implica la cada de la ganancia. [15] Por eso Garegnani tambin considera irrelevante la cuestin del trabajo para explicar la explotacin en las sociedades precapitalistas. "... la verdadera razn por la que en general se acepta que el ingreso del seor feudal es resultado de una explotacin del trabajo social est en que dicho ingreso se basa nicamente en el hecho de que no les est permitido a los siervos de la gleba apropiarse de lo que producen"; op. cit. p. 57. [16] Garegnani insiste en que es un error pensar que "todos los bienes son producto del trabajo humano", -como Bhm Bawerk le atribuy a Marx; op. cit. pp. 44-5.

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Tambin Marx se vio obligado a recordar lo "obvio", que siempre cae en el "olvido" en las sociedades explotadoras: "hasta un nio sabe" que si un pas dejara de trabajar "no digo que durante un ao, sino por unas pocas semanas, se morira"; carta de 1868 a Kugelman. [18] K. Marx, Teoras de la plusvala, t. I, Buenos Aires, Cartago, p.42. [19] El Capital, t.1, p. 182; nfasis nuestro. [20] Una visin afn a la teora neoclsica de la armona de clases. La funcin de produccin neoclsica "da cuenta" de ingresos diferenciados de los grupos sociales, sin que ello implique ninguna nocin de explotacin, y por ende de antagonismo social. Ya Marx rechazaba, en su famoso captulo inconcluso sobre las clases sociales, al final del tercer volumen de El Capital, los fundamentos de la asignacin de clases segn las fuentes de ingreso. [21] La estructura de clases en las sociedades avanzadas Madrid, Alianza, 1996, p.30. [22] K. Marx: El Capital, t.1 p.164. [23] Marx afirma que el trabajo es la condicin de existencia del capital -"el capital como capital existe tan solo, con respecto al obrero, por medio del consumo de trabajo" (Grundrisse, t. I, p.247) [24] Como dice Marx, "la caracterstica econmica del obrero es [ser] obrero en oposicin al capitalista" (Grundrisse, t. I, p. 237). [25] E.O. Wright considera que uno de los puntos fuertes de la teora de Roemer es haber quitado del medio toda nocin de dominacin para definir la explotacin. Ver Wright, "Qu hay de medio en la clase media?" en Zona Abierta, enero-junio de 1985, p. 108. [26] Valor, Explotacin y Clase, Mxico, FCE, 1989. Utilizando la teora de los juegos y el lgebra, Roemer sostiene que la plusvala puede "ser el resultado competitivo de la optimizacin individual frente a las restricciones dadas de propiedad" (p.31). De esta manera puede haber explotacin a partir del intercambio desigual. Como dice Roemer, "la explotacin no es una idea sobre la transferencia del trabajo, sino acerca de la distribucin desigual de la propiedad" (p. 113). Una crtica a la teora de la explotacin de Roemer se puede ver E. Meiskins Wood, "Rational Choise Marxism: Is the Game Worth the Candle" en New Left Review, N 177, 1989. [27] Despojada de las condiciones materiales de produccin la fuerza de trabajo es "la miseria absoluta... no como carencia, sino como exclusin plena de la riqueza objetiva", pero al mismo tiempo "es la posibilidad universal de la riqueza como sujeto y como actividad" (Grundrisse, t. I, p. 236). [28] K. Marx El Capital t. I, p.248. [29] Teoras... op. cit. t. I p.79. [30] La crtica de Marx en Teoras, op. cit. t. II p. 349. [31] El elemento de coercin y dominacin est claramente presente en la relacin de explotacin esclavista. Tambin lo est en la relacin seor/campesino en el sistema feudal. Lo sealamos ante el hecho de que la relativa autonoma de la comunidad campesina puede llevar a la conclusin de que la coercin no alcanzaba a la unidad productiva. Nos basamos en Carlos Astarita, quien seala que "en su autarqua, la comunidad tomaba decisiones de convivencia con un disciplinamiento cotidiano alentado y controlado por el seor (...) Las ordenanzas aldeanas tardo medievales son un enunciado de reglas ... destinadas a establecer un comportamiento no disruptivo y actuando sobre los individuos en su cotidianeidad ... con ella [una moral comunitaria que surga de prcticas consuetudinarias] se producan las precondiciones del excedente seorial. Esta disciplina permite queel control del trabajo llegue hasta la existencia privada del individuo... La vigilancia del seor descansaba sobre esa fuerza de polica interna, y es por ello que se permita una presencia ocasional o meramente representada en smbolos como la horca o la picota". Ms adelante, luego de aludir a cuestiones de consenso, agrega que "la compulsin extraeconmica... suele velar esta correlacin entre violencia y consenso". "Tuvo conciencia de clase el campesino medieval?" en Separata de la Revista de Edad Media, N 3, 2000, Universidad de Valladolid, Espaa, pp. 111-2; nfasis agregados. Otra cuestin es, por supuesto, que el capitalismo lleve esta compulsin por la produccin creciente de plustrabajo al extremo. [32] Recordemos que en base a las teoras del intercambio desigual entre pases en su momento algunos autores tambin hablaron de explotacin de las naciones "proletarias" por los pases "burgueses". [33] Wright, Zona Abierta enero-junio 1985, p. 108. Wrigth tuvo un acercamiento al marxismo analtico luego de haber escrito su libro Clases, crisis y estado, al que nos referiremos luego. Posteriormente parece haber tomado cierta distancia, por lo menos con respecto al individualismo metodolgico extremo que caracteriza a Roemer y el resto de la corriente analtica [34] Aunque a diferencia de los marxistas analticos, que discutieron largamente la teora de Marx, el MAS no se tom el trabajo de criticar la posicin que abandonaba. [35] Entre otros, el ejemplo de la revolucin rusa es ilustrativo. Buena parte de las contradicciones de la revolucin se originaron en este conflicto objetivo de intereses. Las polticas propuestas por el partido bolchevique para intentar superarlo pueden seguirse en los escritos post revolucionarios de Lenin. Aunque no lo podemos desarrollar aqu, son de particular inters, por lo que sugieren como posibilidades para una futura superacin de la contradiccin planteada, las propuestas del lder bolchevique sobre cooperacin, hacia el final de su vida. Por supuesto, las "cooperativas" stalinistas, impuestas a sangre y fuego con la colectivizacin forzosa, eran lo opuesto de la poltica que estaba contemplando Lenin hacia el final de su vida. [36] La posicin de Bernstein es tratada por Gurvitch en, El concepto de clases sociales, Buenos Aires, Nuestro Tiempo, 1970. [37] En un escrito conmemorativo de los noventa aos de El Manifiesto Comunista, Trotski sostena que "... el desarrollo del capitalismo ha acelerado en extremo el surgimiento de legiones de tcnicos, administradores, empleados de comercio, en resumen, la llamada "nueva clase media". Obsrvese la asimilacin de tcnicos y empleados de comercio con los "administradores". [38] Las potencialidades revolucionarias anidaran en los excluidos del sistema, los contestatarios, y fundamentalmente en las inmensas masas campesinas y desarraigadas de la periferia capitalista, el mal llamado "tercer mundo". [39] Teoras... t. II p.488. La referencia de Gidens en La estructura... op. cit. p.206. [40] Ntese que objeciones similares hacen aquellos que consideran "abstracta" la teora del valor y debe abandonarse a la hora de explicar los precios.

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Segn Bottomore, a principios del siglo diecinueve aproximadamente el 80% de la poblacin trabajadora, excluidos los esclavos negros, posea los medios de produccin. En los sesenta este autor constataba que "un siglo y medio de transformacin econmica ha destruido la mayora de los fundamentos en los que reposaba la ideologa igualitaria". A principios del siglo diecinueve aproximadamente. Wright Mills escriba que "en los ltimos cien aos Estados Unidos han dejado de ser una nacin de pequeos capitalistas para convertirse en una nacin de empleados a sueldo" (citado por Bottomore). Ver T. B. Bottomore Las clases en la sociedad moderna Buenos Aires, La Pleyade, 1973, pp. 73-5. Desde entonces esta tendencia ha continuado. En particular la crisis de los ochenta golpe fuertemente al agro y profundiz la quiebra de granjeros y la concentracin de la propiedad. En la actualidad, el 75% de la produccin es realizada slo por el 17% de las explotaciones. [42] Marx: Captulo VI Indito, pp. 84-5). [43] Ibidem. [44] Por ejemplo Bottomore incluye en las "nuevas clases medias" a los empleados de oficina y "muchos de los que se ocupan de suministrar servicios de un tipo o de otro (por ejemplo, tareas de bienestar social, entretenimiento)...", op. cit. pp. 38-9. [45] K. Marx, Teoras..., op. cit. t. I, p. 133. [46] Marx, El Capital, t. I, p.371. [47] El Capital, tomo III, p.309. [48] Ya en El Capital Marx advierte, refirindose al empleado de oficina, que "...con el progreso del modo de produccin capitalista su salario tiende a disminuir, inclusive respecto del trabajo medio. Ello se debe, ante todo, a la divisin del trabajo en la oficina..." (t. III. pp. 315-6). En la categora de "empleados de oficina" deben incluirse tanto trabajadores productivos (de la industria) como improductivos, (comercio o banca). Lo que importa es destacar que la tendencia se poda advertir hace ms de cien aos. [49] Dice Braverman: " en los siglos 18 y principios del 19 "oficinista" o "jefe de oficina" era el ttulo del gerente en algunas industrias britnicas: ferrocarriles y servicios pblicos. Era comn que los oficinistas fueran pagados por el gerente de su propio salario, acorde con su posicin de subgerentes o al menos asistentes del gerente, y algunos eran favorecidos con utilidades al terminar algunos trabajos o con herencias despus de la muerte del dueo..." "... en un sentido amplio, en trminos de funcin, autoridad, pago, categora del empleo (un puesto de oficina era generalmente de por vida), perspectivas, para no mencionar "status" e incluso ropa, los oficinistas estaban ms cerca del patrn que del trabajo en la fbrica" (Trabajo y capital monopolista, Mxico, Nuestro Tiempo, 1984, pp. 338-9). [50] Ibidem, p.358, nfasis agregado. [51] D. Guerrero "Depauperacin obrera en los pases ricos: el caso espaol" en Macroeconoma y crisis mundial, Guerrero (ed.) Madrid, Trotta, 2.000, p.230. [52] Los trabajadores de empresas estatales que venden mercancas, sean agua, petrleo o lneas telefnicas son obreros productores de plusvala. [53] E. O. Wright: "Reflexionando, una vez ms, sobre el concepto de estructura de clases" en Zona Abierta 59/60, 1992, p.119. [54] Aqu empleamos el trmino productivo no en el sentido de productor de plusvala, sino en el de produccin de las condiciones generales de reproduccin del capital a la que hicimos referencia antes. [55] Grundrisse, t. II, pp. 22 y 23. [56] Una vez ms puede apreciarse la importancia de la observacin metodolgica de Marx, acerca de la relacin de produccin clave que tie con su luz particular al resto de las esferas. [57] Bottomore, op. cit. p. 38. [58] Wright, op. cit. p. 109. [59] Marx, El Capital, t. III, p. 477, Mxico, Siglo XXI, 1999. [60] C. Lozano Estructura actual de la clase trabajadora, IDEP, Cuaderno 29, 1994. [61] Adems de algunos grupos de izquierda, la tesis de la fragmentacin -o segmentacin- progresiva de la clase obrera ha sido defendida por la dirigencia y estudiosos de la CTA como la principal razn "estructural" para explicar el retroceso poltico del movimiento obrero [62] Lozano, op. cit. p. 11. [63] Ibidem, p. 16

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