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PRECLSICO INFERIOR (1500-800 aC): en este momento se inicia la vida agricola de los pueblos.

El sitio conocido ms antiguo es La Victoria, situado en la costa guatemalteca del Pacfico. Se trata de una pequea aldea con escasa poblacin, cuyo nivel tecnolgico era rudimentario, con una economa de autosufuciencia y como organizacin social estaba la familia. Sus creencias eran de tipo animista; practicaban ritos mgicos para obtener buenas cosechas y rendan un culto sencillo a los muertos. PRECLASICO MEDIO (800-300 aC): hay un crecimiento demogrfico, por lo que aumenta el numero de pueblos y aldeas. Un pequeo grupo de gentes que pretende poseer poderes sobrenaturales se separa del grupo productivo para dedicarse a actividades mgicas. En cada pueblo o aldea se construye un local especial para dichas actividades, el cual consista en una choza mayor que las dems y edificada sobre una plataforma, esto es el embrin de lo que ms tarde seran los centros ceremoniales. Durante este periodo llegaron al rea maya grupos portadores de una cultura establecida en la costa del Golfo Atlntico, la cultura olmeca, quienes aportaron nuevos conocimientos como el calendario, una incipiente escritura, la deidad del jaguar y la practica de esculpir colosales cabezas humanas. PRECLASICO SUPERIOR (300 aC-300 dC): la poblacin sigue expandiendose. La diferenciacin social fue precisndose, y el grupo que en su origen fue de magos y hechiceros se haba vuelto una clase superior que ya no slo era intermediaria con las fuerzas naturales y las deidades , sino tambion dominaba y explotaba al pueblo. Los centros ceremoniales se fueron integrandose y las chozas-templo se edificaron sobre pirmides. Comienza la edificacin de estelas y altares que simbolizaban a los dioses y a sus representantes humanos. Izapa muestra la trancisin entre la cultura olmeca y la maya. La lite gobernante mandaba hacer esculturas en su honor y ordenaba ricas ofrendas para sus funerales. La choza dej lugar a una construccin con muros de mampostera con techo de palmas. En el Petn florecieron Tikal y Uaxactn, Kaminaljuy en los Altos guatemaltecos y en Yucatn: Dzibilchaltn, Acanceh, Izamal y Man.

CLASICO TEMPRANO (300-600 dC): la cultura maya llega a su cristalizacin durante este perodo. La agricultura haba progresado en algunas regiones debido al uso de terrazas de cultivo y canales de riego. La expocin demogrficase registra en la fuerte expancin de los centros

habitacionmales y el crecimiento de los que ya existan. El comercio interno y externo contribuye al impulso econmico. En arquitectura se inicia el uso del techo de bveda falsa, tan caracterstico de la arquitectura maya. Hay un gran desarrollo en el rea de la astronomia, matemticas, escritura y calendario, aunque estos eran armas de poder de la clase dominante. La cual integra una teocracia, en donde lo religioso y lo civil estaban intimamente ligados. Florecieron grandes centros que se llenaron de pirmides, templos y palacios; numeroso monumentos de piedra y pinturas murales glorificaban a los dioses. Entre las ciudades importantes destacan Tikal, Uaxactn, Calacmul, Dzibilchaltn, Oxkintok, Izamal, Acanceh etc. CLASICO TARDIO (600-900 dC): en el clsico tardo las ciudades del rea central alcanzan su momento de mayor belleza arquitectnoca, entre estas destaca Copn, a la cual Stephen, quien explor la regin en 1839, llam "un valle romntico y asombroso, en el que...los espiritus fantsticos que servan al Rey Salomn parecen haber sido los artistas. Palenque es otra de las ciudades que sobresalen en este perodo tanto por su belleza como por su desarrollo sociopoltico. En el norte de Yucatn, Uxmal, Kabah, Labn, entre otras alcanzan su apogeo, desarrollando adems un estilo arquitectnico muy caracteristico de la regin, el estilo Puuc, el cual se extiende tanto hacia el este como al oeste. Las caractersticas principales de este estilo son los revestimientos de cuadros muy delgados de piedra caliza sobre el nucleo de mamposteria, piedras de bveda en formas de cua, cornisas decoradas, columnas redondas en los portales, medias columnas empotradas, repetidas en varias filas; y empleo exuberante de mosaico de piedra en las fachadas superiores, con la reiteracin de las caras ordinarias de la serpiente del cielo, con largas narices en forma de gancho, as como grecas y diseos semejantes a celosas. El arte maya tiene sus mejores representaciones durante este perodo, por ejemplo, se eriguieron numerosas estelas por todos los sitios, principalmente los del rea central, en donde los escultures mayas se revelan como maestros del bajorelieve. En pintura los murales de Bonampak, que datan del ao 800 dC. es una obra maestra que relata la historia de una batalla, de su secuela y de los festejos por la victoria. En cuanto a cermica, los alfareros mayas lograron efectos cromticos de gran brillantez en sus vasijas, las piezas polcromas del Clasico Tardo a veces estn pintadas con la misma pericia narrativa que las pinturas murales. En Yucatn haba una cernica gris pardusco o caf, llamada pizarra, de diseo sencillo pero de una gran durabilidad, lo que evidenca una evolucin en la tecnologa alfarera.

POSTCLASICO TEMPRANO (1000-1250 dC): pero mientras el rea central haba llegado a su ocaso, en los Altos de Guatemala y en el norte de Yucatn haba una serie de invaciones procedentes de la frontera occidental y del altiplano mexicano que dieron lugar a una cultura hbrida, maya-nahua. Los primeros en llegar fueron en Yucatn los chontales o putunes, que al final del perodo clsico se haban internado hasta el Petn, siguieronnlos itzes, quienes arribaron a la costa oriental por va maritima, luego los xiues, y finalmente otra oleada dirigida por el jefe y sacerdote tolteca Quetzalcoatl expulsado de Tula en 987 dC. y convertido en Kukulcn. El comercio recibi un furte impulso con el centro de Mxico y Amrica Central. La produccin artesanal, la extraccin de sal, la produccin de miel, copal, algod,on y cacao se incrementaron; los grandes mercaderes estaban ligados con la nobleza. Yucatn tuvo un extraordinario auge cultural, principalmente Chichn Itz. Se modificaron los conceptos religiosos y las expresiones estticas. La presipon sobre la clase productora debi aumentar, ejercida ahora por el militarismo, coludido con el sacerdocio, la aristocrcia y los mercaderes. Esta precin debi culminar en algn movimiento de violencia que llev a Chichn Itz a un trgico final hacia 1250 dC. POSTCLASICO TARDIO (1250-1524/1541): haba una desintegracin econmica, poltica y cultural de la sociedad maya. La cual se encontraba ahora organizada en casicazgos que luchaban constantemente entre ellos. El clima blico oblig a construir murallas alrededor de las ciudades (Mayapn, Tulum,etc). Mayapn dominaba el norte de Yucatn y desarroll un intenso comercio con Centroamrica a travs de puertos de intercambio escalonados sobre la costa oriental. Las contradicciones del sistema agravadas por las presiones del militarismo, la presin mercantil y las guerras entre los cacicazgos, produjeron otro intento por parte de los oprimidos, y en una cruenta rebelin, la familia que gobernaba Mayapn, la de los Cocom fue aniquilada y la ciudad arrasada. Ochenta aos ms tarde, otro grupo de extranjeros procedente de otro continente invadi el rea maya y comenz a imponer su dominio sobre el pueblo maya, poniendo fin a tres milenios de la histora autctona de los mayas.