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Resenha

PARINI, Jay. A Arte de Ensinar. Traduo de Luiz Antonio Aguiar. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007. 189 p.

ENSINAR UMA ARTE OU REFLEXES SOBRE A DOCNCIA

Ana Lcia Monteiro Ramalho Poltronieri Martins (Doutoranda em Lngua Portuguesa, UERJ/FAPERJ)
anapoltronieri@hotmail.com

O livro A Arte de Ensinar, escrito pelo professor e escritor americano Jay Parini, apresenta uma reflexo sobre o ofcio primordial de um professor, ou seja, o ofcio de ensinar e de aprender. Em uma poca em que as livrarias expem em suas sees inmeros manuais de autoajuda cujos ttulos quase sempre tambm se iniciam com A Arte de ..., o livro do professor Parini foge regra, pois no apresenta uma receita pronta e perfeita para dar uma aula. Tendo como leitor- alvo o professor, Parini conta a sua prpria vivncia como professor de lngua inglesa em diferentes escolas e

universidades nos Estados Unidos e na Esccia, nas quais ele teve experincias de sucesso e tambm fracassos. Dividido em seis partes, o livro tem como fio condutor a palavra recomeo e se insere no gnero narrativa autobiogrfica, cujo personagem principal no o Jay Parini poeta, crtico literrio e editor, mas o Jay Parini professor.

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Ao declarar, em seu prefcio, que Ensinar no apenas um emprego em que se trabalha (PARINI, 2007, p.9), ele reconhece que a atividade docente no pode ser reduzida apenas a horas de trabalho marcadas em livros de ponto, ainda to presentes na realidade das escolas brasileiras. Segundo Parini, ser professor estar sempre em estado de reflexo e de desafios, porque a docncia leva quele que a escolhe uma postura crtica em relao ao mundo onde se vive. Nesse sentido, compreende-se a premissa fundamental que norteia a viso da arte de ensinar do professor Parini: O que quer que tenha sido feito pode ser feito melhor (PARINI, 2007, p.11). Note-se, nessa declarao, o dever de um professor-artista preocupado com a esttica da aula-arte, isto , o aprimoramento constante em busca de uma perfeio, que, evidentemente, nunca chegar, pois haver sempre adiante a possibilidade de fazer melhor quando comear um novo semestre.

No captulo inicial denominado Incios, Parini convida o leitor para o jogo da plurissignificao da linguagem. A palavra sgnica incios abre um leque de possveis sentidos que sero apresentados durante o percurso de leitura do captulo. Desse modo, compreendem-se Incios como: uma analogia entre o incio de cada estao do ano e um novo ciclo do ano acadmico no hemisfrio norte (o outono o incio do ano letivo e a primavera o tempo das despedidas); o tempo de buscar novas mscaras, novas possibilidades para o eu e um retorno vida escolar de um Parini, que, na infncia, foi um aluno selvagem e patologicamente tmido. Cada incio vai alm de um novo comeo, pois, para o autor, a palavra recomeo representa a possibilidade de transformao e de escolhas para os professores (e tambm para os alunos), seja pelo amadurecimento, seja pela redeno de fracassos de anos acadmicos passados.

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H um encadeamento nos temas desenvolvidos nos captulos do livro. Segue-se

ao captulo Incios o captulo Minha vida como aluno. Neste segundo captulo, Parini relata e analisa diferentes momentos de sua vida no meio acadmico, ou seja, da escola at a universidade. Oriundo de famlia pobre e protestante, ele foi aluno de um colgio que oferecia poucos recursos para o crescimento intelectual e pessoal . Anos depois, na universidade, deparou-se com ideias liberais referentes Guerra do Vietn que contradiziam a sua formao protestante fundamentalista, base simblica daquilo que se conhece atualmente como Estados Unidos profundo. tambm neste captulo que se encontra outra possibilidade de interpretao para o ttulo, visto que, depois de formado, o professor Parini v-se em um contnuo processo de aprendizagem em diferentes instncias de sua vida acadmica: aprender a dar aula, a ouvir os colegas e alunos, e aprender com os fracassos. Como j foi dito, Parini conta tambm os seus fracassos que, para ele, no so erros, mas uma etapa do processo de aprendizagem. Dividido entre o desejo de ser escritor e o planejamento das aulas no seu primeiro emprego de verdade em Dartmouth, em Hanover, Parini no consegue a efetivao como professor de ingls e, logo, encontra-se desempregado. Assim, aprende com o fracasso que ser professor ser um aluno perptuo (PARINI, 2007, p.75). De certo modo, Parini conheceu, em sua vida de professor, o que bem disse Guimares Rosa: Mestre no quem sempre ensina, mas quem, de repente, aprende. No captulo seguinte, intitulado Vida de professor, Parini apresenta-nos o belo poema A Mscara, de W. B. Yeats, com o intuito de envolver o leitor em um processo de reflexo sobre a persona do professor. Ao lembrar que a palavra persona tem suas razes filolgicas no latim per- sona, ou seja, aquilo que soa, que toma voz atravs de uma mscara, o autor do livro concebe que o verdadeiro professor um ator

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que possui vrias mscaras e vozes, e a sala de aula o seu palco. Cada plateia uma nova estreia, uma nova encenao. Por ser a docncia um processo de reflexo e de mudana constante, o professor um sujeito sempre em tenso com as foras dialticas que permeiam o processo de ensino- aprendizagem. No se pode deixar de lembrar que, neste captulo, Parini enfatiza a importncia da Pedagogia nos cursos de psgraduao que formam professores. Nesse sentido, ele sinaliza para o perigo de um corpo docente demasiadamente qualificado em teorias, mas pouco propenso realidade de uma sala de aula. Assim, criam- se distores referentes qualificao de professores, como professor- pesquisador e professor de sala de aula, sendo que este quase sempre visto nas academias como inferior quele. Neste captulo, tem-se um dos momentos mais tocantes do livro. a parte em que Parini se lembra dos professores emritos, aqueles que esto aposentados ou em via de aposentadoria. Em uma sociedade que cultua a juventude, o professor emrito visto, nos dias atuais, como uma espcie de aberrao no sistema escolar, principalmente para os professores mais jovens.

Entretanto, Parini v o professor emrito como um grande tesouro para a instituio que os conserva em seus quadros, j que os emritos so depositrios de uma memria intelectual j sedimentada e de inmeras experincias, ou seja, de uma sabedoria verdadeira, que deve servir como um ponto de ancoragem para os professores principiantes. O captulo denominado Detalhes prticos , na verdade, uma conversa ao p do ouvido do professor que se inicia na profisso. Em um tom mais intimista,

dirigindo-se ao leitor por meio do pronome de tratamento voc, Parini d inmeros conselhos a quem pretende exercer ou j est exercendo o ofcio de professor. Isso no quer dizer que sero apresentadas frmulas miraculosas para se ministrar uma aula

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apreciada por todos. Na verdade, Parini entende que o professor deve, primeiramente, descobrir o seu tom, a sua voz, para que compreenda a importncia de ensinar. Assim, o autor retoma alguns assuntos, a fim de valorizar noes como comunidade

acadmica, planejamento de aulas, conferncias, seminrios e postura do professor diante dos alunos nas diferentes instncias acadmicas. Encontra-se tambm, neste captulo, uma reflexo sobre a responsabilidade dos professores diante dos problemas atuais que afligem a nossa sociedade. Como lidar com essas questes em sala de aula? Longe de pregar uma postura neutra para o professor, Parini lembra que a fronteira entre a poltica e a politicagem muito tnue se o professor no souber conduzir debates com responsabilidade. Cabe ao professor desafiar certas verdades apregoadas pelo sistema (como a Guerra do Iraque na era Bush, lembrada por Parini) por meio de argumentos slidos e raciocnio coerente. No impor ao aluno a verdade do professor, mas conduzir o aluno a encontrar sua prpria verdade. Finalmente, em Concluses, Parini fecha as suas reflexes sobre a arte de ensinar em tempo de primavera, indcio das despedidas de alunos que partem em busca de novos caminhos e tambm o prenncio do vero, poca dos corredores silenciosos e escaninhos desocupados. Entretanto, o que poderia ser um momento de cio vazio torna-se cio produtivo, isto , tempo de maturao de novas escritas e leituras para o professor. Como se pde ver, o livro do professor Jay Parini uma tima leitura para quem pensa em escolher a carreira docente. Em um mundo no qual as pessoas so cada vez mais marcadas por levantamentos estatsticos (quanto se tem, quanto se ganha, quanto se produz, etc), a reflexo de Parini sobre o ofcio do professor evidencia um processo complexo de busca de identidade de um profissional que, em nosso pas, ainda

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desvalorizado. A reflexo que o autor faz , na verdade, esse olhar para dentro, esse exerccio contnuo em busca do reconhecimento, da razo e da conscincia de uma prtica, que, por si s, privilegia continuamente a alteridade do professor e do aluno.