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GLI ANTICORPI

Gli anticorpi sono proteine globulari che vengono denominate immunoglobuline perché fanno parte del gruppo delle proteine sieriche conosciute come globuline ed in particolare della frazione g ,quindi il termine gammaglobuline è usato come sinonimo di anticorpi circolanti .L’anticorpo o Ig tipo è una molecola proteica disposta nello spazio a forma di Y, lunga 240 Angstrom e con peso molecolare di 150000 Dalton, costituita da 4 sub-unità : 2 coppie di catene polipeptidiche unite da ponti S-S. Le catene polipeptidiche di ciascuna coppia, avendo l’una peso molecolare maggiore dell’altra, sono indicate, rispettivamente, come pesanti o catene H (a, d, e, g, m) e leggere o catene L (k, l). Ogni anticorpo è costituito da due regioni distinte che assolvono funzioni diverse. La prima regione è quella dei Fab che contiene il sito di legame con l’antigene specifico e tale porzione varia da una Ig all’altra. La seconda regione, costante, è quella degli Fc che partecipa alle reazioni di fissazione del complemento (costituito da una famiglia di proteine sieriche che possono essere attivate in una vera e propria cascata proteolitica, così da generare molecole effettrici) e reazioni allergiche. Le Ig possono essere suddivise in classi differenti in base alle proprie caratteristiche antigeniche e tali differenze si ritrovano a livello delle catene pesanti.

Ne esistono due tipi : le sieriche sono monomeri simili alle Ig e si trovano solo nel siero. successivamente prevalgono le IgG. IgA. le secretorie sono due volte più grandi delle IgG sieriche. rappresentano la classe più importante di Ig del siero umano. IgG3.Esistono 5 classi di Ig : IgG. • IgA : si trovano nel siero e nelle mucose. nelle lacrime. Sono state distinte 4 sottoclassi : IgG1. Dopo iniezione dell’antigene. IgE • IgG : da un punto di vista quantitativo. • IgM : è la classe più grande di Ig e la ritroviamo solo nel sangue. Una IgM intatta è composta da 10 catene leggere e 10 catene pesanti che antigenicamente sono specifiche per le IgM. IgD. le IgM sono i primi anticorpi che si ritrovano nel siero. IgG4 con catene pesanti differenti per la sequenza degli aminoacidi del frammento Fc e per i ponti S-S. L’ IgG è un monomero bivalente ed è l’unica classe ad oltrepassare la barriera placentare. gastro-intestinali e nel latte umano. L’ IgM è composta da 5 unità base legate tra loro da ponti S-S a livello delle porzioni Fc. Le IgA secretorie rappresentano un ottimo mezzo di difesa contro le infezioni. . ma poiché la loro sintesi non si prolunga nel tempo. nel liquido seminale. Queste grandi IgA si trovano nella saliva. sono dimeri formati da due molecole di IgA sieriche unite da una b-globulina chiamata componente secretoria. IgG2. nei tratti genito-urinari. IgM. infatti costituiscono più dell’80% delle Ig del siero umano normale.

nfatti. ecc. inoltre si trovano legate alla superficie di mastociti e linfociti circolanti. alla polvere. queste si legano alla superficie delle mastcellule. è stato ipotizzato che le IgD agiscano da recettori cellulari di superficie nei confronti degli antigeni permettendo il differenziamento del linfocita B in plasmacellula che a sua volta sintetizza anticorpi • IgE : sono dimeri bivalenti responsabili dei comuni fenomeni allergici : allergie alimentari. al polline. sono presenti in individui allergici in concentrazione molto più elevata rispetto ai non allergici. il polline) induce la sintesi di IgE. la reazione avviene proprio a livello della superficie della cellula alla quale è fissata l’ IgE • . Esse hanno alcune proprietà insolite. quindi. si sa tuttavia che le IgD sono presenti sulla superficie dei linfociti B. Una seconda esposizione allo stesso antigene fa sì che le mastcellule liberino sostanze farmacologicamente attive quali l’ ISTAMINA che scatena vari fenomeni allergici. Proprio a causa della loro bassa concentrazione è stato difficile stabilire quali siano le loro specifiche funzioni.• IgD : sono dei monomeri bivalenti che costituiscono solo l’1% di tutte le Ig del siero umano. I mastociti si trovano nel tessuto connettivo adiacente ai capillari lungo tutto il corpo. quando un antigene (per es. perché in effetti.