Ener gía a  par tir de combustibles biológicos  Si los combustibles biológicos son la ener gía del futur o, tendr án que utilizar se de alguna otr a  maner a que la que se utiliza ahor a. Esta es la conclusión de un nuevo estudio científico.

  Par a la pr oducción de Energía se debe también, consumir  Ener gía  Si se abastecen de combustible los vehículos con algún producto r efinado a par tir  del petr óleo,  extr aído como combustible biológico de las plantas, o a par tir  de la ener gía solar   utilizando células  fotovoltaicas, se tiene que utilizar  ener gía par a pr oducir esa energía. Per o, si no puede gener ar se  más ener gía de la que se utiliza, y hacer se así más económica la competencia sobr e otr as fuentes de  energía, entonces no es pr obable  que ese combustible sea líder en la pr oducción comer cial en  cualquier  momento y pr onto. Con los cr ecientes pr ecios del cr udo, la atención está dir igida a dos  combustibles hechos en base a plantaciones que alguna vez se pensar on que er an demasiado  costosos par a competir  con la gasolina: el etanol a par tir del maíz y el biodiesel de la soja. Algunos  fabr icantes de autos están r ediseñando algunos modelos par a utilizar  una mezcla de gasolina y  etanol 85/15 . Per o, ¿desde un punto de vista ener gético, vale la pena el esfuer zo?  " Cuando fabr icamos un combustible biológico,"  dice el Pr ofesor  de Ecología de la Univer sidad de  Minnesota, David Tilman, utilizando maíz como ejemplo, " tenemos que gastar ener gía par a hacer   crecer las cosechas, así que tenemos que fertilizar el maíz, tenemos que ar ar la tierr a, tenemos que  cosechar la, secarla, acarr ear la par a su pr ocesamiento en la fábr ica. Esto consume mucha ener gía.  Y luego, tenemos que conver tir el maíz en energía, que consume también mucha ener gía."  Ahor a,  un estudio publicado en   Proceedings of the National Academy of Sciences por  Tilman y  J ason Hill,  también de la Univer sidad de Minnesota, han confir mado que estos combustibles, de hecho, cr ean  nueva energía, per o el biodiesel de la soja es mucho mejor  que el etanol del maíz. Tilman dice del  biodiesel, " Allí casi se duplica la ener gía compar ando con la ener gía total que involucr a el  crecimiento de la soja y su pr ocesamiento."   El estudio encontr ó que el etanol de pr oductos de maíz produce un 25 por  ciento más de ener gía de  la que fue utilizada par a cr ear lo, mientras el biodiesel de la soja pr oduce el 93 por  ciento más.  Sin embar go, ninguno tiene la habilidad de reemplazar a la gasolina como mejor  fuente de  combustible por que se necesitan las cosechas par a alimento humano y par a alimentar al ganado.  Adicionalmente, dice Tilman, " Si utilizamos todo nuestr o maíz y todas nuestr a soja par a hacer   solamente combustibles biológicos,  contr ibuir emos con solamente el diez por  ciento a nuestr a  demanda de gasolina y diesel par a el tr anspor te."   En vez de eso, Tilman ve que el estudio viene demostr ando como el concepto de un r eemplazo de  gasolina se puede cr ear a par tir  de las plantaciones, per o tomando los mater iales cor rectos de la  misma. El explica, " Si podemos utilizar  otr as cosechas — digamos, césped de pradera es una  cosecha ejemplar, o la biomasa de mader a es otr a —  puede cr ecer con mucho menor  consumo de  energía inicial, y podemos tener  mayor es ganancias netas de ener gía cuando las utilizamos como  fuente de ener gía par a un combustible biológico."  Ve a las tier ras de labr anza mar ginales como  una solución, acotando que, " hay mucha tierr a que se ha cultivado, (y luego) ha sido abandonada  par a la agricultur a por que no er a tier ra agr ícola muy buena, y allí pueden crecer futur os  combustibles biológicos par a nosotr os."   Hemant Pendse de la Univer sidad de Maine está de acuerdo. Está estudiando a la madera como  fuente alter nativa de biocombustible. El nota sus ventajas par a el medio ambiente por que, " No se  está hablando de emplear combustibles fósiles par a los fer tilizantes necesarios par a abonar  una  tier r a de buena calidad par a cosechar  maíz" . El estudio de Tilman y Hill enfocó también los costos  ambientales de los dos combustibles. Otr a vez, el estudio encontr ó ventajas en la soja sobr e el maíz.  La soja engendr a un impacto más pequeño que el maíz en tér minos de la utilización del nitr ógeno,  fósfor o, y de la contaminación por  pesticidas. Mientr as ambos combustibles reducen las emisiones  de gases de inver nader o, el etanol pr oduce un 12 por  ciento menos de emisiones mientr as el  biodiesel de soja pr oduce el 41 por ciento menos de emisiones.