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TERCERA EDICION

. . . .. .
3
EL REPORTAJE
Javier 16arrola J.
El reportaje
Colección:
Técnicas Periodísticas
Temas periodísticos.
Maqueta de la colección:
Baxteretxea
© Jabier Ibarrola [Iménez. 1988
© Ediciones Gerrríka, S.A. 1988
Av. Montevideo No. 181
Col. Líndavista
07300 México. D.F.
". YFax: 58601 56
ISBN: 968-6642-59-59-5
Primera edición. 1988
Segunda edición. 1991
Tercera edición, 1994
Impreso y encuadernado en México
Printed and bound in Mexieo
A mi esposa
A mis hijos
Porque el periodismo es un fin, no un medio
Porque no puede admitir vacíos en su trabajo, se instala donde
otros no pueden llegar, acude donde no todos son convocados.
Cronista por excelencia, narrador sin par, el periodismo se parece
un poco a la humedad y al viento. Hace puertas de los intersticios
y se cuela, se filtra por inverosímiles espacios. Presente en todo
espectáculo, ha de escuchar las conversaciones tenidas por secre-
tas y ha de mirar de modo nafural cuanto su protagonista tiene
por asombroso.
El Periodismo es lúcida mente sin reposo, creador sin obra
final.
Julio Scherer García
Prólogo al libro
"50 Años de Historia en EXCELSlOR"
INDICE
PRESENTACION .
A MANERA DE INTRODUCCION .
Pág.. 11
Pág.. 13
CAPITULO UNO En busca de una definición. Como sur-
ge el reportaje. Algunas definiciones.
Lo que opinan periodistas mexica-
nos Pág.. 17
CAPITULO DOS Características yobjetivos. Caracterís-
ticas: Actualidad. Claridad. Interés.
Personalidad. Colorido. Vigor. Viven-
cia personal. Objetivos: Informa
Describe. Narra. Investiga. Descubre.
Educa Su importancia Las doce Va-
cas Flacas Pág.. 30
CAPITULO TRES Tipos de reportaje. La "redacción ne-
gra". Su Clasificación. Reportaje in-
formativo. Reporraje de investiga-
ción. Cuando se arrepintió Pani.
El caso de los aviones viejos. La explo-
tación lacandona. Reporraje Interpre-
tativo. Reporraje descriptivo. Ayacu-
cho: Abdicación de Soluciones Civiles.
Laguna Verde. un Complejo muy
Complejo. Tras los Orígenes de Teo
Higuera.
Reportaje-Entrevista. Reportaje
Autobiográfico. Reportaje narrativo.
Reportaje Relámpago. -
El terremoto y Plácido Domingo. Los
"Relámpagos" de Irachera, El Premio
Desierto. El Gran Reportaje. Pág.. 47
CAPITULO CUATRO Técnica y elaboración. Preparación.
La base secreta. El caballo que habla
La isla bucólica
9
10 JavierIbarrola J.
CAPITULO CINCO
El cerrado mundo de las finanzas.
EI terremoto.
Una entrada atractiva. Desarrollo in-
teresante.
Cuatro procedimientos. Final concre-
to. Las Limirantes Pág.. 77
Los Reportajes. Los Pobres se han da-
do cuenta de que son pobres. Ayacu-
cho, la herida por donde sangra Perú-
Guirnaldas verdes y listones rojos.
Los "niños-lobo". Prostitución cen-
troamericana en Puerto Madero. Sas-
himi para el Presidente. Ya se fue el
que nosjodia Pág.. 95
PRESENTACION
Editorial Gernika presenta el tercer titulo de la "Serie Técnicas
Periodísticas" que trata sobre el género más difícil de lograr, dada
su muy amplia gama de posibilidades y tratamiento: EL RE-
PORTAJE.
Como en los dos títulos anteriores (La Noticia y La Entreois-
ta), el autor se basa fundamentalmente en sus 25 años de ejercer
el periodismo, en los conceptos que ha recabado de periodistas
hoy día dentro o fuera de él yen un dedicado trabajo de investiga-
ción documental apoyado por la bibliografía más adecuada, tanto
nacional COIDo extranjera.
Es menester insistir en que éste, como los demás títulos que
comprenden la "Serie Técnicas Periodísticas" pretenden ser una
guía para aquellos que se inician en la actividad periodística, ya
sea a través de las diversas escuelas y universidades o bien, al in-
gresar directamente a un periódico.
Se ofrece así no solamente la experiencia del autor, sino las
opiniones de connotados periodistas mexicanos, a la vez que se
proporciona una vasta información bibliográfica para que el estu-
diante interesado la consulte en toda su rica extensión.
Pero, una vez más, el contenido de estos títulos ha sido elabo-
rado pensando en proporcionar al estudiante una clara visión del
ejercicio periodístico en nuestro país, para que en el momento en
que pase a formar parte de esta profesión pueda tener una base
real y sólida para enriquecerla.
lI
A MANERA DE INTRODUCCION
- De modo que usted quiere ser reportero, ¿no?
- Pues... sí, señor-, respondí tan quedo que ni yo mismo me
pude escuchar.
La figura de quien fuera mi primer Jefe de Redacción no era
nada importante en lo físico, pero en aquellaoficinaen laquese res-
piraba tal solemnidad que rayaba en lo místico, él era el ícono.
Tras su viejo escritoriopletórico de cuartillas sin corregir y otras
que más parecían mapas de pirata, asomaba apenas aquel señero
periodista, español de origen, a quien los reporteros llamaban
cariñosamente, aunque no en su presencia, "el manitas". En efec-
to, sus brazos eran demasiado cortos aún para su baja estatura
Ahí, en la Jefatura de Redacción de Ovaciones palpitaba el
mundo. Entraban y salían reporteros y ayudantes, fotógrafos y
correctores en un frenético quehacer. "Esta foto la quiero acuatro
columnas, pero corta a este maleta que la estropea", ordenaba el
ícono mientras permanecía yode pie sin saber para donde voltear
"[Castillo, no seas lerdo, la nota está en el cuarto párrafo!", yCas-
tillo recogía tembloroso sus cuartillas; "si, jefecíro, como ordene".
- Pues sepa usted jovencito que para ser reportero uno debe
estar dispuesto a hacer cualquier cosa, ¿me entiende? ¡cualquier
cosa!... ¿Está usred dispuesto a hacer cualquier cosa?
Hablaba en ráfaga, sin darme tiempo a responder. Sólo atiné
a afirmar con un movimiento de cabeza.
- ¿Está dispuesto?, muy bien.
Sacóentonces de la cartera un billete de cincopesos y me dijo:
- Aquí enfrente hay un estanquillo. Vaya ycómpremeunos
cigarrillos Delicados.
Como- autómata tomé el billete que me-extendía autorira-
riarnenre ysaIíde laoficina, aturdido y molesto. ¡Vayaconel viejo!,
dije para mis adentros, ¡pues qué se habrá figurado! ¿acasovine a
13
14 Javier Ibarrola J.
pedirle trabajo de mandadero? Mientras cruzaba la sala de redac-
ción, donde el ruido de las máquinas de escribir no cesaba nunca,
me pregunté si todos aquellos hombres que fumaban más aprisa
de lo que escribian, también le habían comprado cigarrillos al
..manitas" en alguna ocasión.
Ya afuera del nuevo edifico de Ovaciones de las calles de Lago
Zirahuén, mi confusión era más grande que mi malestar y estuve
a punto de irme a casa con codo y los cinco pesos, que para aque-
llos primeros años de la década de los sesentas, eran muy buenos
sobre todo para alguien que como yo, no tenia empleo.
El estanquillo estaba precisamente cruzando la calle. Qué
caray, le vaya dernosrrar al viejo que si estoy dispuesto a todo por
ser reportero. Crucé rápidamente y pedí los cigarrillos para vol-
ver en unos cuantos segundos a la oficina del diario. Casi de mala
gana, superado ya mi aturdimiento, dejé sobre el escritorio el pa-
quete de cigarrillos y el cambio del billete.
- Aquí tiene usred-, le dije ya con más entereza.
El jefe Berrrand, como se le decia con mucho respeto, apenas
si levantó la vista de los papeles que tenía entre las manos y me
dijo:
-Muy bien, ahora escríbame en tres cuarrillas todo lo que vio.
A partir de ese momento me sentí parte del periodismo na-
cional y me congrarulé de no haberme ido con todo y los cinco
pesos. No sé cuánto tiempo me llevó pergueñar esas tres cuarti-
llas, pero lo que si supe es que mi suerre era mucha al haberme en-
contrado con el jefe Bertrand.
"Al salir del periódico con un billete de cinco pesos aprerado
con furia por mi mano derecha, crucé la calle de esta barriada,
pomposamente llamada colonia Anáhuac. Los automóviles de los
reporteros, estacionados en batería sobre la acera del diario, difi-
cultaban la visión del transeúnte. Los enormes camiones de la
P1PSA descargaban en esos momentos los grandes rollos de pa-
pel en el que se habrá de imprimir el periódico de mañana ...".
EL REPORTAJE 15
Finalmente terminé aquellas mis ptimeras tres cuartillas es-
critas para un periódico, no sin antes pasar muchos trabajos yso-
portar miradas burlonas pata que algunos de los reporteros me
prestara su máquina. Saqué la última hoja y las leí y releí varias
veces. Taché aquí, agregué allá y cuando consideré que había
escrito una "obra maestra" me volví nuevamente hacia la jefatura
de redacción,
- Listo, señor-s-. Dejé las cuartillas sobre el escritorio, ahora
ya con más aplomo. Hice el intento de salir, cuando tronó la voz
del solemne y cuasi místico jefe Bertrand:
-¡Espere!
Me clavé en el piso sin chistar. Las manos me sudaban mien-
tras los ojillos brillantes de aquel hombre recorrían rápidamente
las cuartillas. Dos o tres veces levantó la vista para verme. Me
sentía desnudo. No atinaba yo a ver más que la cajetilla de Deli-
cados que aún estaba en el mismo lugar donde la había dejado tras
mi fugaz viaje al estanquillo. ¡Qué idiota, debí haber dicho ésto;
debí haber mencionado a los niños que jugaban futbol a media ca-
lIe; cómo no dije algo más de la colonia Anáhuac; hablar de la fa-
chada del diario... Mil ideas y mil recriminaciones pasaron por mi
mente en esos escasos segundos que tardó el jefe Berrrand en leer
mis tachoneadas cuarrillas.
-Mmmm... no está mal, claro que tendrá que hacerlo mucho
mejor-o
Dejó las cuartillas y tomó la cajetilla de Delicados sin lIegar a
abrirla.
-Veo que en efecto está dispuesto a todo-, dijo sin poner
mayor matiz en la voz y soltó la cajerílla. Apretó entonces el in-
terfono y gritó:
-¡Maldonado'
En pocos segundos llegó un hombre alto, moreno, de bigote
entrecano y pelo medio rizado.
-Diga usted, jefe Bertrand.
16 Javier lbarrola 1.
-Este muchacho es Javier lbarrola, desde ahora pasa a foro
mar parte de la planta de reporteros. Mándelo a cubrir el Aero·
puerto. No hay mejor Jugar de fogueo que el Aeropuerto.
-Si, señor.
Ricardo Maldonado, mi primer J efe de Información, dio la
media vuelta y salió de la oficina.
-Bueno, ¿qué espera? [a trabajar!
y aquel hombre pequeño yperiodista grande volvió a sumirse
en ese mundo de papeles y íorograflas que cubrían su escritorio.
Aún ahora me pregunto qué ripode nota escribí aquel día, Me
inclino por decir que fue mi primer"reportaje". Por supuesto que
nunca fue publicado y por lo tanto no conservo copia del mismo.
Ahora lamento no haber tenido la precaución de poner papel caro
bón en aquellas cuartillas de marras. Pero era demasiada mi exci-
tación como para pensar entonces en esos detalles. Yenrrecorni-
110 "reportaje" porque, sin lugar a dudas, aquellas tres cuartillas
no cumplían ni con mucho Jos requisitos indispensables del géne-
ro periodísrico que ahora me propongo revisar con la mayor am-
plitud posible en este tercer libro de la "Serie Técnicas Periodisti-
cas", titulado precisamente:
EL REPORTAJE
CAPITULO 1
EN BUSCA DE UNA DEFINICiÓN
¿Qué fue lo que escribí aquella tarde? ¿Qué pude haber perci-
bido en el tiempo que me llevó cruzar la calle y regresar al perió-
dico? Lo que haya sido. estoy cierto de que fue muy poco y muy
pobre. Ahora entiendo -y de hecho siempre he tratado de se-
guir- la recomendación para los corresponsales:
"Ve a oler el clima en las calles. No pases más que unas cuan-
tas horas en el medio de una situación extraña que hayas estudia-
do minuciosamente en toda su extensión. De repente, antes de
que puedas consultar a los expertos, o llamar al embajador, o en-
trevistar al primer ministro, todo el perfil de la situación empieza
a cambiar en tu mente, simplemente debido a que el clima en las
calles tiene un olor inesperado." (1)
Ahí queda parte de lo que pudiera adelantarse como "receta"
periodística. Pero siguiendo la tónica de los titulas anteriores de
esta Serie. veamos si es posible llegar a una definición de loque es
el reportaje.
Así como hay quien no duda en decir que noticia es roda lo que
publican los periódicos, en este caso hay también quien sostiene
que reportaje es todo lo que publican los periódicos. Es decir, no
hacen diferencia alguna entre noticia y reportaje.
y si nos apegamos a la etimologia, tendremos que aceptar que
esto es cierto.
Reportaje. voz francesa de origen inglés-y adaptada al espa-
ñol, proviene del verbo latino reportare, que significa traer o lle-
var una noticia, anunciar, referir, es decir, informar al lector de
algo que el reportero juzga digno de ser referido. (2)
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18 Javier Ibarrola J.
Corno podrá usted ver, así, en un primer tratamiento, entre
noticia y reportaje no hay la menor diferencia y, en e! rírulo de los
casos, rodo lo que es noricia es reportaje y rodo lo que es reportaje
es noticia. Y aquí terminaría este tercer volumen de la Serie Téc-
nicas Periodísticas.
Más para fortuna del autor, del editor y espero que también
de! lector, reportaje es algo más, mucho más de lo que la defini-
ción etimológica nos dice que es.
Como Surge el Reportaje
Para e! maestro Gonzalo Marrín Vivaldi cuando en el génesís
se cuenta el ptincipio del Mundo, nos encontramos con e! primer
reportaje conocido de la Creación:
"Al principio creó Dios los cielos y la tierra. La tierra estaba
confusa y vacía y las tinieblas cubrían la haz del abismo... Dijo
Dios: "Haya Luz "y hubo luz... Dijo luego Dios: "Haya firmamen-
to en medio de las aguas...JI
Puro reportaje "directo", dice Martín Vivaldi. (3)
N i duda cabe que e! Génesis es muestra de un magnífico re-
portaje... lástima que quien lo escribió no pudo entrevistar al per-
sonaje principal.
Pero es posible que reportaje, tal como lo conocemos hoy día
como genero periodístico, sea de alguna manera resultado de la
vieja polémica entre objetividad y subjetividad en el periodismo,
formas que aún ahora se discuten con amplitud.
A finales del siglo XIX esta polémica alcanzó su punto culmi-
nante. El periodismo "personal tenía vigencia plena, pero co-
menzaba a chocar contra los puristas de la profesión. En Europa
los objetivistas sostenían que al lector de periódicos sólo había
que darle los hechos, pues se le consideraba capaz de obtener con-
clusiones propias. Los subjetivistas proclamaban que era necesa-
rio decirle alleeror por qué ocurre lo que ocurre y qué significan
las cosas que pasan.
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EL REPORTAJE 19
En los Estados Unidos el periodismo encontró la solución
más adecuada a esta polémica, al diferenciar en las páginas de sus
diarios la noticia como un hecho concreto y el comentario de este
hecho, es decir,la diferencia entre un acontecimiento dado y la va-
loración que el periodista hace de dicho acontecimiento. Así,
surgen entonces en los periódicos las secciones noticiosas y las
secciones editoriales y de opinión.
"EI periodismo objetivo significa mostrar un suceso tal como
realmente tiene lugar, una situación tal como realmente existe.
Es una presentación de hechos exacta, equilibrada, imparcial,
no corrompida por prejuicios personales ni por influencias exte-
riores." (4)
Pero nuevas formas fueron reclamando espacio en el perio-
dismo. Ante la rigidez de los objerivistas, surge el periodismo
comprometido, un tipo de periodismo que tiende a romper con
las fuentes tradicionales de información y busca defender un esti-
lo subjetivo, más creativo, con más personalidad.
En Europa el periodismo adoptó el estilo romántico para in-
formar, a través de plumas tan brillantes como las de Víctor
Hugo, Larnarrine, Balzac, Dumas y otros grandes escritores que
incursionaron en el oficio periodístico.
En los Estados Unidos se desarrolló un periodismo popular,
del cual fueron representantes claves Gordon Benner y]oseph
Pulitzer.
"La consumación de la Independencia abrió para el periodis-
mo mexicano una etapa cuyas características generales se mantu-
vieron más o menos invariables hasta el advenimiento de la
prensa industrial a fines del siglo XIX. Se trata de una forma de
periodismo predominantemente político y polémico, ligado a la
acción de los pareidos y de las facciones, que se prolongó hasta
después de la aparición de la gran prensa empresarial, llegó a la
etapa revolucionaria de este siglo y tiene aún manifestaciones en
la actualidad". (5)
Dentro de estas características,nace en México un nuevo esri-
lo de periodismo, que pudiera llamarse romántico-popular, con la
"Revista Azul", fundada por Manuel Guriérrez Nájera con la par-
ticipación de firmas como la de Luis G. Urbina, para darle al pe-
riodismo una perspectiva diferente.
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20 Javier lbarrola 1.
En una entrevista que mi amigo y colega Leopoldo Borrás le
hizo a don Diego Arenas Guzmán, periodista, escritor y maes-
tro y que reproduce en su libro "Historia del Periodismo Me-
xícano. Del ocaso porfirista al derecho a la información", Arenas
Guzmán relata que cuando daba clases en la Escuela de Cien-
cias Políticas y Sociales de la UNAM, dividía al periodismo en
tres etapas:
"1.- Periodismo Religioso-Informativo, o sea el de la Colonia.
Religioso porque la religión era el fin. Informaba de las proce-
siones en la iglesia surana, los ejercicios espirituales, etcétera, y
entonces no había con quien discutir porque no habían grupos
contrarios a la Iglesia y al Rey.
"2.- Periodismo Polémico-Informativo, que se inicia con el
movimiento de nuestra Independencia, con El Informador, fun-
dado por don Miguel Hidalgo en Guadalajara Ya hay entonces
con quien discutir; se pone en duda la legitimidad del Rey para
seguir reinando en México. Se prolonga hasta principios del
siglo en que estamos. Durante la lucha de partidos, los periódicos
se convierten en órganos de partido, así por ejemplo: frente a
El Monitor Republicano estaba El Pájaro Verde. Dura esta época
hasta la aparición de El Imparcial, que en cierta forma es pre-
cursor de la tercera etapa, muy relativamente, porque era órgano
del partido dominante, pero que ya de todas maneras es una
avanzada del periodismo moderno.
"3.- Se inicia con El Universal, que dirige Palavicini, (ver La
Noticia, Serie Técnicas Periodísticas, página 67), ya que no es un
órgano del gobierno, aunque era amigo del gobierno no era un
árgano oficial, y yo le llamo a esta etapa del Periodismo Indus-
trial- 1nformaiira. "
Prolijo sería un análisis histórico del periodismo, el cual no es
materia del presente trabajo, pero este brev ísimo apunte es nece-
sario para intentar fijar el surgimiento del género que nos ocupa y
más adelante una definición del mismo.
Las teorías antes mencionadas, resultantes de la polémica
entre objetividad y subjetividad, formaron escuelas que sostienen
posiciones firmes. Pero la solución a la que llegó el periodismo
norteamericano en el siglo XIX es la que priva actualmente en la
mayoría de los periódicos del mundo occidental: un lugar para los
hechos (noticias) y un lugar para las opiniones (editoriales y
artículos).
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EL REPORTAJE 21
La noticia (véase el primer titulo de "Serie Técnicas Periodís-
ticas") no es más que e! anuncio escueto del qué, quién, cómo,
cuándo y dónde de un hecho.
El editorial (quinto tirulo de ··STP") representa la voz oficial
de! periódico ante un hecho.
El articulo de fondo (séptimo título de "STP") es la opinión
de un individuo en particular sobre un hecho.
Peco la lucha entre los objetioistas y los rubjetiviJtar ha origi-
nado un ir y venir de una posición a otra En Estados Unidos, por
ejemplo, la Comisión Hutchins, surgida en 1942, al concluir la
Segunda Guerra Mundial......dio (...) un limpio certificado de sa-
lud a la nueva flexibilidad periodística, al sostener que 'ya no es
bastante informar verdaderamente sobre el hecho. Ahora es ne-
cesario informar la verdad sobre el hecho." (6)
A. Smith reconoce en la obra citada que "la objetividad occi-
dental suponía basar el reportaje en e! denominador de una decía-
ración general y verificable. Utilizaba un mínimo de consenso.
Era lo que quedaba después que los escepticismos combinados-dé"
la época fueran restados a la visión que el periodista tenia del
rnundo.tlira el resto de la realidad que quedaba detrás, después de
que el lector fuera protegido de las verdades parcializadas del
agente de prensa y de las verdades ambiguas del polfrico." (7)
El lector de periódicos de hoy y sin duda el de mañana exige
algo más, y no precisamente exige s610 buenas noticias: .,mués-
trenme un país cuyos periódicos estén llenos de buenas noticias y
yo les mostraré un país cuyas cárceles estén llenas de hombres
buenos:' (8)
El mundo de la información se ha vuelto harto complejo y la
masificación de los medios ha contribuido grandemente a esa
complejidad.
El lector actual y futuro requiere "periódicos con la informa-
ción precisa, exacta, si se quiere refinada, que buscan los estratos
sociales altos y medios, pero que también apele al hombre común,
por vías más ligeras, sin sensacionalismo ni chabacanerías) para
que cuando compre ese periódico, aunque haya mucha informa-
ción que no sea de su interés, tenga la sensación de que es impor-
tante; que, quizás, la Jea y abra una ventana al mundo, o que crea
que deba leerla aunque en definitiva no la leal un periódico que al
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22 Javier Ibarrola J.
llevarlo en la mano lo haga sentirse importante y satisfecho de las
monedas que pagó por él." (9)
Esta "llamada de atención" resalta de gran importancia para
el estudiante de periodismo porque la prensa nacional parece
atrapada en la triste misión de ser una caja de resonancia y el pe-
riodismo en una actividad meramente declarativa. En areas de la
"objetividad" los periódicos adquirieron 10 que Tom Wolfe, con-
siderado como el padre del "Nuevo Periodismo", llamó un tono
"beige pálido" y cuando Jos lectores se topan con este tono"...ern-
pez aba a señalarles, inconcienremenre, que aparecía otra vez un
pelmazo familiar, 'el periodista', una mente pedestre, un espíritu
flemático, una personalidad apagada, y no había forma de desem-
barazarse de esa rutina desvaída, como no fuera abandonar la lec-
tura. Eso no tenía nada que ver con la objetividad y la subjetivi-
dad, o asumir una postura o un 'compromiso': era una cuestión de
personalidad, energía, empuje, brillantez.." (10)
EJ "Nuevo Periodismo" surgido en Estados Unidos en la dé-
cada de Jos60s marca ese rompimiento necesario de los esquemas
cuasi rutinarios del periodismo para darle al lector unavisión de
su propio mundo, "crear la ilusión de ver la acción a través de la
mirada de alguien que se halla realmente en el escenario y forma
parte de él, más que hablar como un narrador beige." (11)
Este tono "beige" lo encontramos como común denominador
en los diarios mexicanos de la actualidad. Alejandro Iñigo, perio-
dista y novelista lo explica de la siguiente manera:
"Los periódicos mexicanos, salvo algunas excepciones, se
mantienen anquilosados en las formas tradicionales del periodis-
mo de lbs años cuarenta, Seguimos diciendo a ocho columnas que
el ChaUenger explotó poco después de despegar con siete tripu-
lantes a bordo, casi 24 horas después de que todos vimos la catás-
trofe a través de la televisión. Al perder terreno la noticia ante los
medios electrónicos, los periódicos deberán darle mayor impor-
tancia al reportaje. Inclusive como una de las opciones, junto a los
análisis de opinión, que le quedan a la prensa escrita para sobre-
vivir",
Es posible señalar entonces, que ese "rompimiento" de los
esquemas rutinarios y anquilosados, dio paso al reportaje como
género periodístico, del cual ya es hora de que revisemos aJgunas
definiciones:
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EL REPORTAJE 23
Siguiendo con la magnífíca obra de Tom Wolfe:
"El 'reportaje' era el término periodístíco que denomínaba un
un artículo que cayese fuera de la categoría de noticia propíamen-
te dícha. Lo incluía roda, desde los llamados 'brillantes', breves y
regocijanres sueltos, cuya fuente era con frecuencia la policía -por
ejemplo ese provinciano que tomó una habitación en un hotel de
San Francisco la noche pasada, resuelto a suicidarse, y se tiró por
la ventana de un quinto piso... para romperse la cadera tres me-
tros más abajo. Lo que no sabía es... ¡que el hotel se hallaba empla-
zado sobre una colina en declive! hasta 'anécdotas de interés
humano', relaciones largas y con frecuencia repugnanremente
sentimentales de almas hasta entonces desconocidas acosadas por
la tragedia o de aficiones fuera de lo común dentro de la esfera de
circulación del periódico... En cualquier caso, los temas de repor-
taje proporcionaban un cierto margen para escribir." (12)
Emil Dovifat ,
La esencia del reportaje es la representación vigorosa, emoti-
va, llena de colorido yvivencia personal deun suceso... Y si quere-
mos hacer justicia a la naturaleza vivida y personal del reportaje,
lo denominaremos informe de hechos vividos. (13)
Gonzalo Martín Vivaldi
Relato periodístico esencialmente informativo, libre en roan-
ro al tema, objetivo en cuanto al modo y redactado preferente-
mente en estilo directo, en el que se da cuenta de un hecho o suce-
so de interés actual o humano; o también: una narración informa-
tiva, de vuelo más o menos literario, concebida y realizada según
la personalidad del escritor-periodista. (14)
Martín Alonso
El reportaje describe escenas, indaga hechos, pinta retratos,
descubre interioridades, refleja emociones, examina caracteres
con visión personal y directa. Los reportajes ordinarios no distan
mucho de una crónica de información. Los acontecimientos del
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24 Javier Ibarrola l.
reportaje caraaeristico no se esperan a fecha fija. Incidentes y
fases imprevistos son objeto de esta actividad y los que proporcio-
nan éxitos resonantes al periodismo. (15)
Ezequiel Ander-Egg
Es un género más completo que supone mayor capacidad de
investigación para buscar antecedentes y consecuencias de lo
sucedido, mayores cualidades analíticas y una técnica descriptiva
y narrativa más perfeccionada. Se utiliza para ampliar y comple-
mentar una noticia, explicar un problema o situación, narrar un
suceso, etc. (16)
Herber Brucker
La materia prima del reportaje es ahora, como lo ha sido des-
de un principio, la vida misma. (17)
Leonard Ray Teel y Ron TayIor
,
En el sentido tradicional, los reportajes especiales son 10que
se ha dado en llamar historias de interés humano, sobre asuntos
que van desde el cultivo de nabos gigantes hasta el arte de men-
digar. (18)
T.e. Harris
Consideramos que el reportaje es contar al leaor todos los
hechos esenciales sobre el asunto, los por qué, los motivos, tantos
aspectos como sea posible y muchos antecedentes. (19)
Lo que opinan periodistas mexicanos
Carlos Septién Garda
(...) género maestro del periodismo informativo que es el
reportaje en el cual concluyen todas las otras especies para enri-
quecerlo con sus dones y darle esa unidad y esa variedad que son
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EL REPORTAJE 25
esencia misma; el reportaje, en el cual el periodismo hereda toda
la alcurnia y toda la enseñanza de la gran literatura universal y
por el cual, bajo la luz de tan grandes guías, crea la clásica literatu-
ra periodística de nuestra época. Pues el reportaje es, como en los
inmortales relatos de Homero, naturalidad, frescura, precisión,
fidelidad y viveza descriptivas; pero es también no una crónica de
lo que fué, sino de lo que acaba de ocurrir, de lo que aún no pasa
totalmente porque está en las retinas, en los oídos, en la imagina-
ción de los testigos; yesto, unay otra vez, cada hora si es necesario
Con el reportaje y por el reportaje, el periodismo informativo
alcanza su meta de perfección incesante: realizar obras maestras
no una vez al año o en la vida, sino todos los días. (20)
Raúl Rivadeneira Prada
Muy semejante a la entrevista, el reportaje se caracteriza por
sus amplios márgenes de relación con la fuente. Se sirve, en algu-
nas ocasiones, de las modalidades de la entrevista. Es posible
anotar que un reportaje es tanto la entrevista que se hace a una
persona como el trabajo del reportero sobre sujetos impersona-
les: reportaje a un hombre, una ciudad,' una institución, un per-
sonaje histórico. (21)
Horacio Guajardo
El reportaje representa una investigación! Lleva noticias y
entrevistas; reúne en su desarrollo a todos los géneros periodísti-
cos; constituye el examen de un tema en el que se proporcionan
antecedentes, compar,ciones, derivaciones y consecuencias de
tal manera que el asunto queda tratado con amplitud, en forma
cab".l. El reportaje t i ~ d e semejanza a una ponencia que plantea
considerandos y establece conclusiones. Pero tal vez la compara-
ción más feliz sea aquélla que 10 sitúa muy cerca de la novela poli-
cíaca que interesa, intriga y sorprende. (22)
Alejandro 1ñigo
" Es el género más completo. En él se pueden reunir todos los
géneros del periodismo: la entrevista, la crónica, la narración y la
noticia misma. (23)
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26 Javier IbarrolaJ.
Fernando M. Garza
El reportaje es la noticia enriquecida con el ayer que Se re-
cuerda y el mañana que se avisora. Las noticias acontecen, los
reportajes se elaboran. No en balde entre los significados de la
palabra reportaje está la idea de conseguir, obtener, traer, llevar
(del latín reportare). Y por algo en los lexicones son vecinas las
palabras reportero y repostero. El reportero tiene algo de caza-
dor; el repostero de mezclador de ingredientes que producen la
"snbrnsuru" grata al paladar y a los ojos. El reportero es cazador
cuando va en busca de la noticia; repostero cuando elabora el
reportaje, (24)
Leopoldo Borrás
Sujeto representativo del género periodístico más completo
(me atrevo a asegurar que así corno la máxima expresión de la
poesía escr ita está representada en el verso, en el conjunto de
versos, en el poema versificado, el reportaje es la máxima expre-
sión del periodismo, distinguiéndolo del mejor articulo de fondo,
de la mejor y más bien redactada nota informativa, del comenta-
rio, de la columna, del editorial y de la caricatura periodística). La
fuerza descriptiva, expresiva; el profundo contenido social y
humano, la claridad y el vigor del estilo; (son) peculiaridades de
todo buen reportaje... (25)
Raymundo Riva Palacio
Sin duda alguna, el reportaje, es dentro de los géneros perio-
dísticos, el rey. Permite al reportero una gran libertad en cuanto a
expresión. Como en ningún genero, es el único donde se puede
aplicar, en toda su exteQsLón, el estilo de quien lo escribe. Es el
género donde la noticia seexamina con profundidadjdonde se va
a lo que está arrás de cualquier acontecimiento, donde se analiza y
reflexiona sobre sus orígenes. Permiteun mejor conocimiento de
lo que es la sociedad, y no está limitado por sólo divulgar el acon-
tecimiento (como en la noticia), o relatarlo (como en la crónica),
o comentarlo (como en el artículo). (26)
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EL REPORTAJE 27
En este caso, corno en el de los demás géneros periodísticos,
una definición quizá sea lo menos importante, pero considero que
este mosaico de opiniones podrá servir de base para que el estu-
diante se adentre con paso más seguro en el tema que nos ocupa.
De todas estas definiciones surgen elementos indispensables
para la elaboración de un buen reportaje y que examinaré con
detalle en los siguientes capítulos. Mientras tanto déjeme decirle
que no hay buenos y malos reportajes; hay buenos y malos perio-
distas.
El reportaje es el resultado de una búsqueda constante de res-
puestas, es sin duda la mejor expresión del innaro deseo del
hombre por saber y, finalmente, de tr ascender.j
28 Javier !barraJa J.
CITAS BIBLIOGRAFICAS DEL CAPITULO UNO
í.- Alsop y Alsop, The Reporter's Trade, pp. 42-43, citado por
León V. Siga!, REPORTEROS Y FUNCIONARIOS, Edi-
ciones Gerhika, pág. 132. México, 1978.
2.- Gonzalo Martín Vivaldi. GENEROS PERIODISTICOS.
Ediciones Prisma, pág. 65. México, 1973.
3.- Gonzalo Martín Vivaldi, obra citada, pág. 64
4.- Reed H. Blake y Edwin O. Haroldsen. TAXONOMIA DE
CONCEPTOS DE LA COMUNICACION. Ediciones
Nuevornar, pág. 61, México, 1977.
5.- ENCICLOPEDIA DE MEXICO. Tomo X, pág. 223, Méxi-
co, 1978.
6.- A. Smith. GOODBYE GUTENBERG. Editorial Gustavo
Gili, pág. 226. Barcelona, 1983.
7.- A. Smith, obra citada, pág. 211.
8.- Louis D. Boccardi. Vicepresidente Ejecutivo de AP. PRESS
AND PUBLICoWHATTODO? discurso pronunciado ante
la reunión anual de miembros de The Associared Press el 3D
de abril de 1984 en Monreeal, Canadá.
9.- Carlos M. Castañeda, director de El Nuevo Día, Inc. Ponen-
cia "Periodismo Moderno y el Diario del Futuro" presentada
durante el Seminario Técnico "El Reto del Siglo XXI a los
Medios de Comunicación" patrocinado por laSociedad Inte-
ramericana de Prensa en Guadalajara, J al. en 1984.
10.- Tom Wolfe, EL NUEVOPERIODISMO. Editorial Anagra-
ma, pág. 30, Barcelona, 1981.
11.- Tom Wolfe, obra citada, pág. 31.
12.- Tom Woife, obra citada, pág. 13.
13.- Emil Dovifar, PERIODISMO. Uthea, pág. 22,México, 1959
14.- Gonzalo Martln Vivaldi, obra citada, pág. 65.
15.- Martín Alonso, CIENCIA DEL LENGUAJE Y ARTE DEL
ESTILO, Editorial Aguilar, 8a, edición, pág, 455. Madrid,
1976.
16.- Ezequiel Ander-Egg, PERIODISMO POPULAR. Editorial
Humanitas. pág. 38. Buenos Aires, 1958.
17.- Herberg Brucker, citado por John Hohenberg, EL PERIO-
DISTA PROFESIONAL. Editorial Letras, pág. 41. México,
1962.
EL REPORTAJE 29
18.- Leonard Ray Teel y Ron Taylor. SALA DE REDACCION
(traducción del autor de Ja obra en inglés INTO THE
NEWSROOM). Editorial Gernika, pág. 146. México, 1985.
19.- T.e. Harris, director ejecutivo del Sto Perersburg Times, ci-
tada, pág. 63.
20.- Carlos Seprién García. Conferencia dictada en la UNAM en
1952, citado por Horacio Guajardo, ELEMENTOS DE PE-
RIODISMO. Editorial Gernika, pág. 111. México, 1982.
2!.- Raúl Rivadeneira Prada. PERIODISMO. Editorial TriJlas,
págs. 86-87. México, 1983.
22.- Horacio Guajardo, obra citada, pág. 45
23.- Alejandro Iñigo, periodista y escritor. Autor de LOS PRE-
CARISTAS, EMILIANO, entre otras novelas. Ex-Jefe de In-
formación de EXCELSIOR.
24.- Fernando M. Garza, ex director de 7 diarios en 55 años de
oficio. Actualmente comentarista de Radio Red y CanalI!.
25.- Leopoldo Borras, HISTORIA DEL PERIODISMO MEXI-
CANO, del ocaso porfirista al derecho a la información.
UNAM, pág. 158, México, 1983.
26.- Raymundo Riva Palacio, reportero de asuntos especiales de
EXCELSIOR.
CAPITULO 2
CARACTERíSTICAS YOBJETIVOS
• El mejor de los reportajes es aquel que logra que los lectores
habituales de periódicos lo lean, lo entiendan y lo recuerden. Lo
mismo ocurre con las buenas novelas. Por ello, el reportaje es
considerado por muchos como e! eslabón entre el periodismo y la
literatura. O dicho de otra manera, Jos buenos reportajes demues-
tran que el periodismo es sin duda un género lirerario.,
"El reportaje constituye la más original de las tareas' del pe-
riodista. Debe éste tratar de abarcar de una ojeada lo antes posi-
ble, y de la manera más completa, el desarrolJo de los sucesos im-
portantes para el público y representarlo con la más extremada
fidelidad y detalle, de forma tal que lleve al lector consigo y le
haga captar y vivir hechos con él.
La consigna es 'al suceso'. Con su cautivante fuerza de acción, las
gentes participantes en e! suceso se mueven alIado del lector ylas
cosas se presentan a éste con fuerza expresiva."( 1)
Para el periodisra, lograr el mejor de los reportajes no es cosa
fácil, pero tampoco imposible, a pesar de que" de muchos modos,
su tarea es más dificil que la del historiador." (2)
El ejercicio de! periodismo permite estar cerca de todo, pero
más que nada, permite estar cerca del hombre. Sí e! periodista se
lo propone y encuentra e! camino, conocerá más la naturaleza
humana y, finalmente, conocerá un poco más de sí mismo.
En México, pocos son los periodistas hoy día dedicados exclu-
sivamente a escribir reportajes para los periódicos. Contrario a lo
que sucede en otros países, la prensa mexicana parece haber caído
en una actividad declarativa cien por ciento. esto es, en sus pági-
nas se publican en abrumadora cantidad declaraciones de funcio-
narios, principalmente; empresarios. artistas, deportistas, etcé-
tera. Raro es el periódico que ofrece asus lectores la profundidad,
el por qué de los acontecimientos. Pero lo más lamentable, es que
el periodismo mexicano se ha olvidado del hombre mismo.
30
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EL REPORTAJE 31
Se ha olvidado de sus victorias y de sus derrotas; de sus penas y
de sus alegrías; de sus inquietudes, de sus anhelos, de sus recha-
zos, de toda esa fuente inagotable de vivencias que suelen ser la
materia prima de un magnífico reportaje.
y esto se puede debet a dos cosas: al cúmulo enorme de infor-
mación que recaban los periódicos todos los días (por más que
mucha de esta información sea paja y nada más), y a la escasa cali-
dad de los periodistas. La negación del periodismo lo representa
aquel reportero de periódico que se conforma con el boletín; el de
radio que sólo busca una declaración que registre su inseparable
grabadora; y el de televisión que sólo atina a colocar el micrófono
de la cámara ante el personaje.
Pero quizá no toda la culpa sea de los periodistas. La preocu-
pación respecto a la escasa calidad profesional se refleja en los
programas de estudio de las escuelas y universidades de Comu-
nicación.
Tan lejos ya como 1967, una de las tantas reformas acadérni-
cas que ha intentado la Universidad Nacional Autónoma de Mé-
xico, dio paso a la formación, en la ahora Facultad de Ciencias Po-
líticas y Sociales, de la Comisión de Periodismo que habría de .....
precisar los conocimientos que debe tener el periodista." "
Aquella Comisión comenzó por preguntarse ¿en qué consiste
el quehacer periodístico? ymás concretamente, ¿qué cosas necesi-
ta saber todo periodista, independientemente de la actividad
especial que cumpla en la práctica cotidiana?
En la "Guía del Estudiante de Periodismo", editada entonces
por el Departamento de Ciencias de la Información al frente del
cual se encontraba el maestro Henrique González Casanova se
estableció que:
"Todo periodista, incluso el que comenta y/o analiza, informa
Así, se consideró básico que el estudiante de periodismo aprenda
a informar; peropara informares preciso informarse, saber reca-
bar la información, seleccionarla; luego pues. sería preciso entre-
nar al estudiante para que aprenda a informarse, para que sepa
averiguar e investigar y así pueda informar. Ahora bien, el perio-
dista se vale del lenguaje para comunicar la información, y como
la prensa periódica es el periodismo predominante, y dentro de la
prensa es la literatura el medio principal decomunicaci6n, se juz-
gó indispensable que aprendiera a escribir, a redactar con eficacia.
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32 Javier Ibarrola J.
más aún cuando el periodismo que se hace por radio, cine, televi-
sión, también requiere de! lenguaje escrito,
"Pero el periodismo no consiste sólo en informar. Al lado de
la información, y a veces entrañada con ella de una manera irn-
perceptible, se dan la opinión, el análisis, e! comentario; será.
pues, preciso que el periodisra aprenda a fundar sus opiniones,
a analizar, a persuadir," (3)
En "Las Profesiones Universirarias, Guia de Carreras, Uni-
versidad Nacional Autónoma de México, Departamento de Psi-
copedagogía", editada en 1964 por la Dirección General de Publi-
caciones de la UNAM y escrita por e! doctor Jorge Derbez, se
sostenía Jo siguiente:
"El periodismo persigue, como objeto primordial, informar
y orientar a la opinión pública. Los individuos, para poder nor-
mar su conducra frente a los cotidianos problemas de la vida en
sociedad, tienen necesidad de conocerlos; de saber cómo surgen,
en qué consisten y cuál es la solución que reclaman. A causa de la
complejidad de la vida moderna, y de lo absorbente de ras tareas y
problemas personales de los individuos, difícilmente pueden
éstos informarse de todos los acontecimientos de importancia so-
cial, en un mundo en que los problemas nacionales dependen cada
vez más de circunstancias internacionales. Es función del perio-
dismo buscar, reunir y valorar información sobre los aconteci-
mientos que deben ser conocidos, y ofrecerla de modo que pueda
ser fácilmente captada. En eso radica su importancia. Con justa
razón, la prensa ha sido denominada 'el cuarto Poder'. Ahora
bien, como cualquier otro poder, la prens a -Ia (que sólo puede
convertirse en) propaganda puede ser utilizada para engañar al
público y manejar a los ciudadanos, o para un verdadero esclare-
cimiento y un estimulo para la acción cfvica res pensable (esclare·
cimiento de la función del hombre en lasociedad). El Periodismo
mexicano está ciertamente muy necesirado de periodistas que a la
agilidad y claridad de sus reportes aúnen un sólido conocimiento
de los problemas sociales y una integridad moral de calidad uni-
versiraria, Como antes se dijo, el periodismo -esre periodismo
profesional- corresponde a una conjugación de la vocación
literaria con la social-política."
Como podrá usted observar, las intenciones de esa Guia si-
guen siendo justas para la formación de periodistas, aunque en
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EL REPOIi.TAJE 33
la práctica Jos resultados no hayan sido los esperados, salvo con-
radas excepciones.
Esta relación es válida para el objeto de este libro ya que cuan-
do un periodista es encargado de Ia elaboración de reportajes, se
supone que ya sabe informar e informarse; averiguar e investigar
y, sobre todo, a escribir, a fundar sus opiniones, a analizary a per-
suadir, todos estos elementos clave para el desarrollo del género
periódistico en cuestión.
Si usted repasa las definiciones dadas en el capitulo anterior,
encontrará en cada una de ellas las características que todo repor-
taje debe tener para darle esa calidad que hace que el Iector de pe-
riódicos Jo Jea, lo entienda y 10 recuerde.
Características
Actualidad. Primera condición de un reportaje, pues es difícil
imaginar un reportaje atrasado. Recuerde que el reportaje ante
todo es informativo y a menos de que se trate de algún tema o
suceso pasado, pero que tenga importante conexión con el pre-
sente, el reportaje tiene que ser actual.
LOS ANGELES, Calif., 6 de mayo.- El día de hoy fue como
cualquier otro en el barrio mexicano, al este de LOJ Angeles: la
gente Jalió a trabajar, 10J niñoJ a la escuela, y el comercio no se
alteró. Pero para miilones de indocementador lar COJa< ya no
volverán a ser como antes. (Raymundo Riva Palacio, enviado de
EXCELSIOR, mayo 7, 1987).
Claridad. A nadie nos gusta leer cosas muy complicadas. Re-
cuerde, además, que vivimos en un mundo de suyo harto comple-
jo. El lector de periódicos prefiere lo que entiende a la primera
vez. Para ser r;!aro basta con ser sencillo. La confusión en un re-
porraje viene de una mala construcción gramatical y del lenguaje
rebuscado, del abuso de cifras y porcentajes y de recnisismos inne-
cesarlos.
MáJ de diez millones de mexicanos, hombres y mujeres que
rebasan los 30 años, enfrentan laamenaza del desempleo, porque
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34 Javier Ibarrola J.
tos empresarios tos consideran viejos e improductivos,' están de-
samparados por las leyes de una sociedad deshumanizada, regida
sólo por el espíritu mercantilista y explotador. (Mario Peralta,
EL UNIVERSAL. Abril, 1987).
Interés. Por supuesto que el "interés" en las noticias significa
muchas cosas, pero en el reportaje es básicamente el elemenro
humano, ese que hace que el lector se sienta involucrado ernocio-
nalmenre en el tema. Es también ofrecer al lector el drama basado
en una juiciosa selección de elementos y detalles, como si le estu-
viera usted platicando lo que había visto y oída
LORETO, Zac., 24de noviembre- Afuera, polvoy calor apre-
miantes. En uno de los cuartuchos, sobre una Cama es amaman-
tado un bebé. Jesús Manuel, Gabriely Víctor irrumpieron y dan
. sus caras infantiles. Nuestros ojos fueron poderosamente iman-
tados por el abundante pelo que cubre sus rostros. Primero esca-
lofrío, miedo, temor alo extrañoy luego la curiosidad invade pro-
fundamente.
A ellos se les llama -obviamente- "los niños lobo". Pero natu-
ralmente no lo son. Lo anormal está en un gene que posiblemente
despertó, después de 5 mil años. (Fernando Ríos Parra, enviado
de OVACIONES, noviembre 25, 1986).
Personalidad. EI reportaje, quedó dicho, es el eslabón entre el
periodismo y la Iirerarura. Así, el periodista debe imprimirle su se-
llo personal, su estilo, ese toque que hará que el lector idenrifique
su trabajo a la primera vista; aún cuando, por error ti omisión, su
nombre no aparezca al principio.
CRACOVIA, Polonia. 19 de mayo.- Subimos 76 escalones
para tocar la felicidad
Cuenta la tradición polaca que quien llega a la cúpula de la ca-
tedral de Babel y logra aalcanzar con la mano izquierda el corazón
de la pesaday añeja campana, tendráfelicidadperpetuay sus sue-
ños Se harán realidad.
Escaleras de madera, angostas e inclinadas nos condujeron
hacia la ilusión que todos tenemos; ser felices. Y tocamos el bada-
jo de esta campana que es una de las más antiguas del mundo.
(Bertha Fernández, enviada de EL UNIVERSAL, mayo 20, 1987)
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EL REPORTAJE 35
Colorido. No confundir con la nota de "color" que siempre
ordenan los jefes de información de los periódicos y de la que ha-
blaré más adelante. En el reportaje, color no debe ser una simple
",,&ura gramatical. Color es exactamente eso: color. Decir que es
verde lo que es verde. El objetivo es ayudar al lector a ver lo que el
periodista vió,
CONCORD, 15 de febrero.- A lo largo de la calle South Main,
cuelgan de las ventanas guirnaldas verdes atadas con listones
rojos.
La gente de Concord, en sus casas de madera alineadas en las
calles angostas, limpias de nieve, mostraba su pesar.
La bandera en el prado del capitolio estatal ondeaba a media
asta el miércoles, como ocurrió con otras banderas en otros luga-
res de esta p eqeeña población de Roling tuu;
Concord perdió a un ser querido: Cbrist« MeAuliffe, de 37
afios, maestra de ciencias sociales de preparatoria cuyo entu-
siasmo desbordante hizo que la NASA la escogiera para ser la pri-
mera maestra que viajara al espacio. (Tim O'Meilia, THE NEW
YORK TIMES, publicada por EXCELSIOR, febrero 16, 1986).
Vigor. Me decía un maestro: cuando se logra agarrar al lector
con los primeros párrafos, se necesita ser muy bestia para dejarlo
ir. Es ahí donde se necesita el v i g o r , ~ fuerza de las palabras, la
organización de las ideas para no soltar al lector hasta que llegue
al punto final.
NEZAHUALCOYOTL, Méxc., 12 de octubre> Oscurece, la
lluvia arrecia. N o obstante las adversas condiciones climatológi-
cas, los cbauos de las bandas poco a poco Se reúnen en los alrede-
dores del Salón Csrrousel: territorio propicio para escuchar y bai-
lar el "roce and Roll" que, a todo volumen, expelen las bocinas
marca diablo.
La porteray sus ayudantes esculcan al pfN"sonal: que no lleven
armas, que no pasen inhalantes o alcohol, apero uno se da sus
mafias, leves pero se las da", dice el Carlos que viene desde la co-
lonia Evolución: llegó solo ya buena hora. Ni para cuando encien-
dan el alumbrado público; no sirve y entonces las sombras pue-
blan la bocacalle de acceso al Csrrousei. Doscientos pesos cobran
la entrada; suena ridícula la suma, pero no son pocos quienes "t a-
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36 Javier Ibarrola J.
loneam", solicitan una cooperación "para poder llegarle, ése, ahí
dame cualquier moneda." (Emiliano Pérez Cruz, EL UNIVER-
SAL, octubre I3, 1986).
Vivencia personal. No hay mejor material para la elaboración
de un reportaje que las vivencias del propio periodista. "Los pe-
riodistas no somos otra cosa que hombres y mujeres que desem-
peñan una actividad, y en esta actividad hay de todo, ya se dijo
antes, como en botica." Y en esta botica, si sabe uno buscar con
cuidado, están los mejores reportajes.
Me daba la impresión de que a ciertas horas, todos los habi-
tantes de Nueva York tienen un solo rostro; severo, temeroso y
solitario.
Mi familia y yo hubimos de crear un pequeño mundo íntimo
para sobrevivir anlmicament e en el mar de razas y credos cuyos
representantes, con los neoyarkinos nativos parecían tener s610
una preocupación: caminar apris el, comer de prisa, vivir de prisa.
Ese pequeño mundo estaba en el departamento de Staten Is-
land, donde sólo hablábamos el castellano y nos besábamos
manos y mejillas como se hace en Guanajuato o en Morelos cUan-
do el padre llega o se va.
De las muchas cosas que a diario me lastiman, /a más dura
quizá es el desfile de ancianos solitarios, más mujeres que hom-
bres, sentados en el parquecillo de Tudor City, entre la calle42y la
segunda aveniday al que un letrero prohíbe la entrada de perros y
niños; sentados allí, sin hablarse, sin casi moverse, Cazan pacien-
tes los remilgosos rayos del sol en el frío de enero. (Juan Ibarrola
Sr. HISTORIAS DE PERIODISTAS. Ediciones Gernika. pág. 31
México, 1985).
H abIar de los objetivos de un género periodístico podría
resultar ocioso, pues en primer lugar el objetivo de todo género es
básicamente informar. Pero quedó dicho que el reportaje es sin
duda el género periodístico más completo y como tal contiene una
enorme gama de funciones.
Así, podemos entrar sin temor alguno a hablar de los diver-
sos objetivos de un reportaje o bien de 10 quese propone el perio-
dista al elaborar su trabajo.
Preguntémonos entonces qué función desempeña el reporta-
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EL REPORTAJE 37
Informa. Es menester insistir en que toda publicación perio-
dis,tiene por principal objetivo informar. EL reportaje por
ende, no debe ser la excepción y, sin que pierda las características
anteriormente mencionadas, su objetivo fundamental es el de
informar.
El retorno "voluntario" de indocumentados se intensific6
ayer por la vía aérea, al entrar en vigor la Ley Simpson-Rodino.
En vuelos procedentes de los cuatro puntos cardinales de Estados
Unidos llegaron a la ciudad de México familias completas, con
todas sus pertenencias; jornaleros sin recursos, y j6venes frustra-
dos con la repatriación. (Juan Aruiz« Arrioja. EL UNIVERSAL
Mayo 6, 1987).
Describe. En este caso el periodista se fija por meta el ofrecer
al lector un panorama lo más completo posible ya sea de una pero
sona, un objeto, un edificio, una ciudad o un país, El objetivo prin-
cipal de la descripción es llevar al lector a saber cosas que no cono-
ce. La capacidad descriptiva del periodista será determinante.
Cuando describe, el periodista se aparta, desaparece de la escena
para dejar que las cosas hablen de sí mismas.
CD. VICTORIA, Tamps., 24de marzo.- Tamaulipas, con ex-
tensión de casi ochenta mil kilómetros cuadrados, tan grande
como la de una pequefla república, abarcaubérrimas tierras que le
hacen ocupar los primeros lugares en la producci6n nacional de
granos, forrajes y ganado.
Cinco espléndidos distritos de riego cuyatecnificada agricul-
tura le permite obtener los más altos rendimientos por hectárea;
poseedor de pródigos litorales, fecundas lagunas y ricos esteros
que generan una parte sustancial de la producci6n pesquera Tla-
cional; punto vital de la industria maquiladora, Tamaulipas, prá-
diga también en yacimientos petroleros es una de las entidades
más ricas del país, borde del Cuerno de laAbundancia con que Se
compara la geografía nacional. (Portino Cimeros. Corresponsal
de EXCELSIOR, marzo 25, 1986).
N arra. La acción narrativa en el reportaje va de la mano con la
acción descriptiva. Al narrar, el periodista amplía la escena.
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38 Javier lbarrola J.
Cuenta los hechos en los que intervienen los sujetos del personaje
para despertar el interés y la curiosidad del lector.
Entre aquella increíble, alucinante eterna balacera, entre los
dos automóviles donde me encontraba pecho a tierra, frente a
aquella mujer embarazada con el vientre estallado atiros, que aún
aferrada uno con cadamano asus hijitos también muertos, bajo la
llovizna que como llanto caíaaquella noche de tlatelolco, escuché
la voz inconfundible, tranquila en apariencia a pesar de su alto
volumen, de Sot ero García Reyes:
-¡Juan!!... ¡¡Juan!! <"Tienes fotógrafo?!!...
- i ¡ S í . ~ / ... ¡iNo de nosotrosl!...
Fariña, el Ché Fariña, artista de la lente, argentino de naci-
mientoy estampa, y mexicano por decisión propia, se acurrucaba
junto a mi, cuidando de no aplastar su Nikon "F", pero sin la
menor intención de usar/a. (Juan Ibarrola Sr. obra citada, Pág. 15)
Investiga. Este es quizá e! mayor atractivo de! reportaje. Qué
periodista no ha soñado en la gran investigación que de por resul-
tado el que un gobierno caiga o un presidente renuncie. Pero
usted debe tener en mente que no todas las investigaciones perio-
dísricas acaban con un gobierno o con un pres idenre, Lo que no
debe olvidar nunca es que así se trate de un asunto aparentemente
insignificante e! periodista debe investigarlo todo, a fondo y con
precisión antes de escribir su reportaje.
GUERRERO NEGRO.- En la casa de Martín Barajas, su fa-
milia come frijoles desabridos, debido a una paradoja: en esta
zona bajacaltforniana, donde se encuentran las salinas más gran-
des del mundo, escasea la sal para consumo local.
Aquí se producen más de cuatro millones de toneladas al año
de ese elemento -99% es transformada en sal industrial para la
elaboración de plásticos, cloroy productos derivados, básicamen-
te exportadas a Japón, Estados Unidos y Canadá, mediante con-
tratos que benefician únicamente atres empresas trasnacionales:
las japonesas Mitsubishi Corporation y Mitsubishi International
Corporation y la empresa naviera de origen liberiano Baja Bulk
Cnrriers, S.A., (BBC) que no aparece registrada en ningún lado.
(Ignacio Ramtrez. PROCESO. abril 8, 1985).
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EL REPORTAJE 39
Deseub,r,. Esta función depende en gran medida de la origina-
lidad del rlrladista. Pero no la originalidad en hacer preguntas
capciosas o indiscretas, sino, precisamente, en revelar, en descu-
brir cosas.
CD. VICTORIA, Tamps., 25 de marzo.' El alcaldede la ciudad
fronteriza de Matamoros se llama Ieses Roberto Guerra. Y no
por casualidad. Es sobrino deJuan N. Guerra, el caciqueque ejerce
el pleno dominio de la población "por convencimiento... o por el
terror". A me Juan N. Guerra acuden funcionarios de los tres ni·
veles de gobierno en busca de consejo y guía. (Fortino Cimeros,
corresponsal de EXCELSIOR, marzo 25, 1985).
Educa. Función primordial del periodismo, el reportaje suele ser
un instrumento valioso para educar al lector, para llevarle cono-
cimientos de una manera amena, digerible para la mayoría, clara
y directa.
Hasta donde llega el recuerdo, los pueblos han seguido en sus
corrientes migratorias el atractivo irresistible del Sur. Son esca-
sos, en verdad, los supuestos que desmienten tal regla.
Por esta raZónEspaña, que es extremo meridional de Europa,
ha sido punto de destino de invasiones, pací/icas y no tan pacífi·
cas, desde los tiempos más remotos. Para los partidiarios de las
teorías geopolíticas, tal situación geográfica debe de tener sus
consecuencias a la hora de ser lugar de paso de todo tipo de viaje·
ros. (/ulián Castedo Moya, Revísta LIENZO. M""o, 1979).
Por supuesto que estos señalamientos no pretenden ser ni las
únicas características ni los únicos objetivos o funciones del re-
portaje. Es muy difícil encasillar un tema tan amplio y tan com-
plejo. Pero tómelas como elementos básicos, como los cimientos
indispensables para la construcción de ese magnífico edificio
llamado reportaje.
Su importancia
"El periódico aporta una imagen del mundo y una explicación
del mismo", nos dice A. Srnith, en su libro "GoodbyeGutenberg"
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40 Javier Ibarrola J.
(4) Yel reportaje, donde se conjugan los hechos y las opiniones, es
sin duda un excelente instrumento para explicarnos el mundo en
que vrvirnos.
El reportaje ha sido por mucho tiempo el recurso de las revis-
tas para tratar de competir con los diarios. Estos, por la premura
de cierre de edición cada 24 horas, generalmente proporcionan la
noticia escueta. La revista -cada mes, cadasemana-la amplia, la
enriquece con más datos y con reflexiones que demandan tiempo
para hacerse; tr anforrnan la noticia de los diarios en reportajes
que presentan no solamente extensión, sino profundidad en el
análisis.
Por ahora, el diario dice "qué pasó" y la revista "porqué pasó"
o como le dijo]uan Sánchez Navarro a]ulioScherer: "el diario es
la vida, la revista la ve pasar" (5). Sin embargo, cada día más los
rotativos tienden a proporcionar a sus lectores más el "por qué
pasó" y no solamente el "qué pasó", empujados por la radio y la
televisión que tienen mayor inmediatez y oportunidad paradecir
"10 que pasó", y están ganando terreno a la prensa escrita. No
obstante, y a pesar del casete, la grabadora, el "videotape" y la
videocaserera, la historia del mundo la seguirán atesorando los
periódicos diarios.., al menos por ahora.
Los periódicos mexicanos, me comentó don Fernando M.
Garza, empujados por la competencia que les hacen los medios
electrónicos de información y las propias revistas, deberían
impulsar la elaboración y publicación de más reportajes. Sin
embargo, los diarios están limitados para el reportaje porque re-
quiere más espacio y el precio del papel aumenta constantemen-
te.
Los editores han equivocado la política al hacer frente al ma-
yor precio de la tonelada de papeL Repercuten el aumento en el
precio del ejemplar al lector, con lo que reducen su circulación y
pierden fuerza publicitaria, fuerza para vender los productos que
se anuncian en sus páginas. El sentido común indicaría lo contra-
rio: mantener barato el precio del ejemplar al lector yelevar las rarifas
de publicidad educando al anunciante, de paso, para que aprenda a
usar espacios más pequeños pagados a precios más altos, justifi-
cados por mayores circulaciones.
Pero, además, el reportaje parece no tener vías de explotación
por la baja calidad del reportero de periódico, con honrosas ex-
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EL REPORTAJE 41
cepciones, por supuesto, por la constante carrera contra el tiempo
y, principalmente, porje! vicio en que se ha caído en los diarios al
reflejar únicamente el torrente de declaraciones provenientes en
su mayoría de! sector público
Raymundo Riva Palacio, sostiene que lamentablemente el
reportaje prácticamente ha desaparecido de! periodismo mexi-
cano.
-Aunque los teóricos sostienen que todo aquello que no es
noticia, crónica o arrículo de opinión es reportaje, la tradición me-
xicana no los contempla de esa forma-, me dice Raymundo. El
reportaje en México es un género en extinción. Casi no se hace y
generalmente, cuando se hace, es deficiente el producto termina-
do. En ocasiones parece que han confundido e! género los perio-
distas, y que consideran que e! simple hecho de presentar dos o
tres entrevistados (sin material documental de apoyo o contex-
tualización) en un mismo texto, convierte a éste en reportaje. La
importancia de! reportaje en e! periodismo mexicano se ha redu-
cido a niveles escalofriantes, y parte de ello es el resultado de la
misma crisis que vive e! medio y e! cada vez mayor olvido entre
los reporteros de su razón de ser: reportear.
Un punto que me preocupa en 10personal es que e! periodis-
mo se ha olvidado de! hombre y, más aún, se ha olvidado del hom-
bre común, de ese personbaje anónimo apabullado por el avance
de la tecnología, por e! modernismo, en firí, por eso que llaman
civilización.
Pero no siempre ha sido así. El siguiente es un reportaje pu-
blicado por "Ultimas Noticias" de Excélsior, el 27 de enero de
1936. Lo invito a que compare el tratamiento que en aquel enton-
ces le dió al suceso y el que pudiera ahora darle cualquier periódico
en su sección policíaca. El reportaje fue publicado a una columna
en primera plana.
Por doce vacas flacas, herencia mínima de JU madre, se en-
cuentra reducida a prisión una jovencita, de lo mejor de la socie-
dad de Tula, Hidalgo.
Lajouen, de nombrelosefina Guadarrama, ha sido traida has-
ta la Penitenciaria del Distrito, en donde l/ora inconsolablemen-
te, quejándose de la sordidez de su padre legitimo, que la ha con-
ducido hasta el centro penal, sin atender antecedentes.
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42 Ja.jer Ibarrola J.
En su semblante. marchitado por la verguenza y las vigilias,
queda todavía el rasgo de distinción de la jovencita. Pero lo que
más la .uormenta, es la actitud del padre que al tratarla como una
ladrona, no se ha puesto a considerar que más bien ella es la victi-
ma de la avaricia de! autor de sus días.
Tras las barras de la prisión, hemos podido entrevistar a la
señorita de Tula, que al principio oculta su rostro. No tiene más
que disculpas, que pretextos para dar la cara:
-Me da mucha uerguenzu... Esto es horrible... ¡Estaryo en la
Penitenciaria, señor!
Pero la disuadimos de su actitudy poco a poco va entrando en
confianza, hasta mostrarnos el rostro, hasta dejar aun lado el chal
con que se cubre. Es de facciones regulares y hasta distinguida.
Nos cuenta que ha oído decir que se halla a disposición delJuzga-
do Noveno de la Tercera Corte Penal, a pedimiento del Juzgado
de Primera Instancia de Tula, para impedir que disfrute de la pe-
queña parte que le toca como herencia materna.
LA HISTORIA DE LAS
DOCE VACAS FLACAS
y Josefina nos narra la historia de su desgracia, poniendo de
relieve en ella Jos sentimientos de avaro que han dado fama a JU
padre, desde los tiempos de la vida de su difunta madre.
-Toda la sociedad de Tula me conoce, así como a mi padre.
Mi madre dejó un grato recuerdo en el vecindario. La sociedad
conyugal formó una fortunita, que abría cadavez más la voracidad
de mi padre, quien cree que sólo el dinero es lafeliciddd. Hace dos
años falleció mi madre y yo, considerando que tenia derecho a la
herencia, en una pequeña parte siquiera, tomé doce uacas de la
finca rústica, que se estaban muriendo de hambre, y me dediqué
más bien que a sacarles provecho, a evitar que murieran. Las pro-
piedades que el matrimonio había formado en Tulay en la pobla-
ción de l asso, del mismo Estado, son conocidas por la sociedad
que consideraba a mi madre como una señora adinerada. Cuando
ella estaba al morir, conociendo a mi padre, Antonio Guadarra-
ma, resolví hacerme cargo de las vacas y retirarme, resignada a
una vida modesta; pero hasta la ciudad deMéxico me ha persegui-
do el rencor paterno, hasta llegarme a reducir a la Penitenciaria,
como sí se tratara de una vulgar delincuente.
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EL REPORTAJE 43
"Muy quitada de la pena vivía en la ciudad de México durante
estos últimos meses, tratando de cuidar las doce vacas flacas que
apenas comenzaban a r ~ n c i i ~ producto y que valdrían a lo sumo
cuatrocientos pesos, cuando se me cita a un juzgado, Se me priva
de lalibertadsin oirmey se logra con ello uno de los propósitos de
mi ingrato padre, que son los de evitar que yo reclame el resto de
la herencia materna."
N os refiere la seflorita Guadarrama que la persecución de su
padre comenzó en la ciudad de Tula, porlo que dispuso refugiarse
en la ciudad de México, pensando en renunciar a sus derechos de
la herencia,' pero no ha pensado que esta actitud le puede costar
más cara, pues ella, a pesar del respeto debido, no puede dejar en
entredicho su honra y procederá de acuerdo con la ley, para de-
mostrar que las doce vacasflacas no constituyen ni el principio de
la parte que le toca a la hija en la herencia.
y termina la señorita Guadarrama, apretando los barrotes de
la reja de la Penitenciaría:
-Si mi madre viviera, se moriría de verguenza, al ver que su
esposo se convierte en el perseguidor injusto de su propia hiia,
por no querer reconocer los derechos hereditarios de ésta.
Mucho se podrá decir en contra de este estilo de presentar las
noticias, pero estoy seguro que en su tiempo este reportaje fue
más leído que la noticia que daba cuenta de la protesta de! general
Calles por la invasión de su hacienda Santa Bárbara, en e! Estado
de México, o del nombramiento del nuevo Director de! Colegio
Militar o de que los maestros socialistas piden la expulsión de los
menonitas, noticias estas publicadas también en la primera plana
de la misma edición.
Vocación, sensibilidad y dinamismo deben hacer del reporte-
ro un hacedor inagotable de buenos reportajes. ¡"El reportero há-
bil no se pierde en averiguaciones inútiles, ni adopta las causas,
pregunta a quien puede informarle con exactitud y abundancia de
datos, descubre las noticias medio ocultas, observa los pormeno-
res que avaloran las cosas grandes y sorprende los hechos en su
génesis, con pericia dinámica de testigo que interviene en e! pre-
sente, no de historiador que colecciona e! pasado. Las cualidades
que han de sobresalir en e! reportero son: extrema sensibilidad
para recoger minuciosamente aquello que le rodea, prontitud
para ordenar las impresiones que le llegan, pleno dominio en el
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44 Javier Ibarrola J.
arte de explorar a los hombres, adivinando sus intenciones, y
rapidez para adelantarse a los sucesos, deduciendo en el acro su
desenlace." (6)
EL REPORTAJE 45
CITAS BIBUOGRAFICAS DEL CAPITULO DOS
1.- Emil Dovifat, obra citada, pág. 22.
2.- Bernard A. Wesberger. EVOLUCION DEL PERIODISMO.
Editorial Letras, S.A., Prefacio del Editor Daniel]. Boorstin.
México, 1966.
3.- Henrique González Casanova. GUIA DEL ESTUDIANTE
DEL PERIODISMO.
Universidad Nacional Autónoma de México, pág. 12. México,
1987.
4.- A. Smith, obra citada, pág. 234
5.- ]ulioScherer Garda. LOSPRESIDENTES. EditorialGrijalbo
pág. 127. México, 1986.
6.- Martín Alonso, obra citada, pág. 455.
CAPITULO 3
TIPOS DE REPORTAJE
. Hace tiempo un grupo de colegas"componíamos" e! mundo
alrededor de una mesa de café. Para entonces mi intención de es-
cribir esta Serie ya había cobrado forma y procuraba obtener la
mayor cantidad de opiniones. Al tocar e! tema del reportaje pre-
gunté a todos si cualquier hecho noticioso podía ser objeto de un
reportaje.
Alejandro Iñigo se adelantó a contestar: "y hasta lo que no es
noticioso". En ese momento otro colega sacó un cigarrillo y le
preguntó que si de ahí podía salir un reportaje.
Días después de esa plática apareció en Exce!sior -periódico
para el que en aquel entonces trabajaba Iñigo- un muy completo
reportaje sobre las condiciones en que actuaban los productores
de tabaco en N ayarit, los grandes negocios de las trasnacionales
del ramo, el tabaquismo y la lucha contra el cáncer en el mundo.
"Ya lo ves", me comentó aquel día Alejandro, "todo es cues-
tión de tornar el tema y desarrollarlo en forma atractiva y funda-
mentada para atrapar al lector."
En efecto, hay muchos ejemplos de ternas que aparentemente
no tienen ningún aprovechamiento periodístico yque, sin embar-
go, han dado pie a magníficos reportajes. Por eso le dije páginas
atrás que no hay buenos y malos reportajes; hay buenos y malos
periodistas. El tema, quizá, es lo de menos. Y no porque e! tema
no sea importante, pero debernos aceptar que de cualquier suceso
e inclusive de cualquier objeto puede surgir un buen reportaje,
todo depende del profesionalismo, de la vocación, del amor a la
camiseta, que dicen los deportistas.
Por eso el reportaje es el género perfecto para aquellos repor-
teros que no buscan en e! periodismo solamente reproducir los
boletines de prensa o correr corno locos tras un carro de bombe-
ros o una ambulancia. Los reporteros que están siempre a la caza
de una oportunidad, saben que toda noticia es un reportaje en
embrión.
47
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48 J avie, Ibarrola J.
Este tipo de reportero es también el que lucha todos los días
contra la mediocridad, contra la venenosa rutina de los boletines
de prensa y de la abrumadora "declaracioniris". Esta lucha debe
ser permanente. La mediocridad es uno de los tres males del pe-
riodismo mexicano, decía el desaparecido Manuel Buendía. La
impunidad y la solemnidad son los otros dos.
"No hay enemigo más peligroso que la secreta fraternidad de
los mediocres. Están por todas partes y, como cierta clase de indi-
viduos se reconocen entresi con un leve movimiento de pestañas,
y a veces sin pestañear siquiera De piel a piel Se sienten entre
ellos. Un mediocre sabe quién es otro poca cosa yen corto tiempo
-me refiero concretamente a lo que ocurre en las redacciones-
forman una silenciosa pero eficiente y muy pugnaz falange de
medianías. De modo instintivo saben descubrir a quien no es de
su sindicato, y éste automáticamente se convierte en blanco de
todas las intrigas y difamaciones. La primera ley de los mediocres
es la consigna de destruir a los que no lo son. Para pasarla bien,
tranquilos, sin sobresaltos, no hay como ser medianos.
"Sólo el respeto a uno mismo y el haber confirmado una voca-
ción en la concreta realidad de las pruebas eumplidas, puede dar
fortaleza para aceptar el reto de la mediocridad y para vencerla,
para humillarla, para aprender a despreciarla." (1)
Relata Leopoldo Borrás que durante la visita que el entonces
Presidente Adolfo López Mateos hiciera aYugoslavia en 1963, el
licenciado Ramón Betera, en aqueltiempo directordeNovedades, discutía
con calor con Mario Santaella, director del diario La Prensa, Mi-
guel Lanz DuretJr., de El Universal y con Alvaro González Ma-
riscal, entonces jefe de protocolo del presidente López Mareos.
"El periodista tiene que ser, ante todo, un hombre íntegro,
preparado, objetico hasta donde sea posible; debe tener una amplia
visión de las cosas y una gran capacidad de análisis; periodistas
sin imaginación, acomodaticios y sin criterio que no puedan co-
menzar a escribir una información sino con las consabidas frases
de 'el primer mandatario', 'el jefe de la nación' para relatar una
serie de interminables inauguraciones de obras públicas (como si
los presidentes sólo hicieran eso), no podrán serlo jamás. La noti-
cia tiene múltiples enfoques que sólo los periodistas de boletín no
pueden hallar. Estos periodistas que hacen copias enteras de los
boletines de prensa, tiene que desaparecer y ser sustituidos por
profesionales, y entonces se acabarán los' embutes' y los 'trinque-
tes." (2)
EL REPORTAJE 49
El estudiante de periodismo y aquel que ya Se inicia en estas
lides nunca debería olvidar estos sabios consejos.
El reportero, insisto, que siempre está a la caza de una opor-
tunidad, debe ir a todas.
Cuando era Jefe de Redacción de la agencia de noticias Noti-
rnex, tenía continuos enfrentamientos de criterio con elJefe de
Camarógrafos, Alberto Rodríguez. En aquel entonces teníamos
en la redacción un radio para monitorear las frecuencias de la
policía y así saber al instante de todo lo que ocurría en la ciu-
dad.
Alberto se oponía a enviar un equipo de camarógrafos siempre
que sabíamos de un incendio o de algún accidente. Mira Alberto,
le decía, si no vamos a todas, cómo vamos a tener la noticia. Es
cierro que no siempre obteníamos buen material, pero siempre
tuvimos el material, y, sobre todo, siempre todo. siempre tuvimos
la oportunidad de seguir la noticia y elaborar magníficos repor-
tajes.
La "redacción negra"
En un periódico no todos los reporteros pueden ni están capa-
citados para escribir reportajes. Además, ya le dije que el tiempo,
el espacio y en la mayoría de los diarios, los recursos económicos,
no permiten hacer florituras en este género. Es por esto que al-
gunos periódicos cuentan con un grupo de reporteros dedicados
exclusivamente a la elaboración de reportajes, lo que en El Sol de
México, siendo Jefe de Redacción en 1976, llamábamos la "redac-
ción negra".
Se trataba de un grupo de excelentes reporteros especializa-
dos en reportajes yenrrevisras.enrre los que se encontrabanRay-
mundo Riva Palacio, ahora reportero de asuntos especiales de
Excelsior; Carmen Lira, actual Subdírector de La Jornada; Lour-
des Galas, hoy reportera de Excelsior; Carlos Ferreíra, actual
Director de Comunicación Social del Senado de la República y
otros más.
Esta "redacción negra" se reunía todos los días con elJefe de
Redacción y el Director General, Benjamín Wong (hoy Director
del semanario Punto) para examinar las noticias sobresalientes
del día y la estrategia a seguir para elaborar reportajes yenrrevis-
ras sobre las mismas.
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SO Javier Ibarrole J.
A diez años de aquellas reuniones con la "redacción negra", he
vuelto a reunirme con algunos colegas que la integraban para ha-
blar de la evoluci6n del reportaje en nuestro medio.
Raymundo Riva Palacio considera que los reportajes son es-
pejos de la evolución o la involuci6n de la sociedad
"Son también el género que le va a dar personalidad a un pe-
riódico. Por ejemplo, un acontecimiento mundial, la muerte de un
jefe de Estado o el estallido de una guerra, la van a dar todos los
peri6dicos. La gran diferencia entre un medio yotro será el trata-
miento colateral que se le dará a la noticia; los reportajes que
acompañan a la noticia aportarán el contexto, el origen y los efec-
tos posteriores de determinado acontecimiento, en beneficio y
orientación de los lectores,"
Su Clasificaci6n
A pesar, de que para algunos colegas el reportaje es un género
que no admite clasificación, o dicho de otra manera, no es posible
hablar de "tipos" de reportaje, creo que a partir de Joque se ha di-
cho hasta aquí, le puedo ofrecer en este capítulo una clasificaci6n
que le servirá de guía para sus futuros trabajos.
Quedó dicho que la funci6n primordial del reportaje es infor-
mar, por lo tanto esta clasificación deberá arrancar con 10que al-
gunos llaman el reportaje "directo", y lo que yo entiendo como:
Reportaje Informativo
Este tipo de reportaje es el que podemos encontrar en mayor
número en las páginas de los diarios, si aceptamos lo que dice el
maestro Gonzalo Martín Vivaldi: "Todo trabajo informativo que
no sea la estricta noticia, el artículo literario o de opinión o la cró-
nica, es reportaje." (3) Sin embargo, el reportaje informativo
debe ir más allá de la escueta relación de hechos. En todo caso, la
diferencia estriba en la creatividad y la libertad expositiva del
reportero.
Ahora bien, el reportero no debe olvidar, no obstante su crea-
tividad y su libertad expositiva, que el reportaje informativo se
apega a los esquemas de la noticia. Así, este tipo de reportaje res-
ponderá a la técnica de la famosa pirámide invertida, que consis-
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EL REPORTAJE 51
te, como ya vimos enLa Noticia, en seguir un orden descendente
en la presentación de los hechos.
Veamos un ejemplo, Fernando Meraz, enviado especial de
Excelsior, para cubrir la junra Cumbre de Venecia.
VENECIA, 10 de junio.- Los siete Jefes de Estado y gobierno
de los países más industrializados de Occidente, concluyeron hoy
aquí su cumbre con el compromiso de acrecentar la coordinación
en materia política y económica, combatir el narcotráfico y el
terrorismo y trabajar conjuntamente en la búsqueda de una cura
para exterminar el sida. Este compromiso quedó suscrito en un
documento final dado a conocer por el Primer Ministro italiano
Amintore Fanfani luego de tres días de intensas consultas entre
los lideres occidentales.
Las inrerroganres clásicas de la noticia quedaron conrestadas
en esta entrada compuesta. Ahora el reportero pasa a emplear su
técnica personal analítica para ir filtrando con estilo propio la in-
formación de apoyo recabada anteriormente para enriquecer su
reportaje.
Sin embargo, Los Siete no lograron dar un paso haciaadelante
en formas más resolutivas,ya que el "Texto de Venecia" sólo hace
hincapié en anteriores documentos suscritos en Tokio, París y
Washington, con excepción del apoyo político que logró Ronald
Reagan en su intención de "protegerlas rutas neutrales del Golfo
Pérsico. "
Viene más información, siguiendo el orden descendente de la
importancia de la misma.
Según los términos del "Documento de Venecia", Gran Bre-
taña, Estados Unidos, Japón, Canadá, Italia, Alemania Federaly
Francia tratarán de corregir desequilibrios en su comercio, e im-
pedir fluctuaciones en las tasas de cambio. Paraello se desarrolla-
rán objetivos de crecimiento "mutuamente consistentes", junto
con un sistema de supervisión para impedir "desviaciones signi-
ficativas.
11
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52 Javier Ibarrola J.
El reportero continuó este reportaje desarrollando los temas
que apuntó en la entrada para concluir con la moción de que la
Organización Mundial de la Salud es "el mejor foro para coordi-
nar los esfuerzos internacionales contra el sida."
El reportaje informativo, con todo y la imaginación, creativi-
dad y libertad que tenga un reportero deberá estar siempre ape-
gado a las reglas periodísticas de la noticia, pues se corre el riesgo
de deformar el verdadero sentido de lo que se reporta.
Reportaje de Investigación
Es a partir de este tipo de reportaje que el género cobra la di-
mensión que busca plantear el presente trabajo. El reportaje de
investigación requiere ya de una técnica más depurada. de una
mejor organización en la preparación del mismo, de un estilo
muy personal y, sobre todo, de una personalidad definida por par-
te del reportero que habrá de quedar plasmada en todos sus re-
portajes.
"El reportaje de investigación comienza con la premisa de
que el mal no ha sido erradicado del mundo. Tales reportajes se
logran mejor con indignación y temperamento, pero con la ma-
yor imparcialidad que sea humanamente posible", nos dicen
Leonard Ray Teel y Ron Taylor. (4) Ahora bien, permítame in-
sistir en que no todos los reportajes acaban con un gobierno o ha-
cen renunciar a un Presidente.
De lo que no hay duda es que el reportaje de investigación es
el trabajo más excitante en el periodismo, aunque lamentable-
mente el más olvidado en el periodismo nacional de nuestros días
Adelantándome un poco al capítulo sobre la elaboración del
reportaje, le diré que más queen ningún otro tipo de reportaje,
en el de investigación las atribuciones son de vital importancia
para dar formalidad a sus descubrimientos y a sus señalamien-
tos. Recuerde que el reportero jamás debe asumir el papel de
acusador. Aunque cuente con todos los hechos, éstos deberán
estar respaldados por fuentes autorizadas.
No olvide que el periodismo es quizá la profesión más com-
prometida con la ética y que todo laque se escribe afecta la vida de
alguien. Tenga mucho cuidado al hacer una acusación, pues de no
estar bien sustentada por documentos o testimonios, corre el ries-
go del peor pecado en el periodismo: mentir y difamar.
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EL REPORTAJE 53
Cuando se arrepintió Pani
Veinticuatro horas antes de que la ciudad de México sufriera
el peor terremoto de su historia, don Mario Sujo me nombró Sub-
director Ejecutivo de la Revista IMPACTO. Mi "debut" al frente
de la que fuera la revista más leída en México no pudo ser más
complejo y comprometedor.
Al llegar a la revista aquel 19 de septiembre de 1985,yaconla
responsabilidad directiva sobre mis hombros, movilicé de inme-
diato a los reporteros y fotógrafos. Se lograronfotografras exce-
lentes, como la que servió de portada para el número 1857. Igual-
mente los reportajes fueron magníficos.
Una de las reporteras en aquella época era Liz Porree, bella e
inteligente periodista. En ella recayó el trabajo de investigar por
qué Tlatelolco había sufrido tantos daños. Tras algunos días de
búsqueda localizó al arquitecto Mario Pani, diseñador y construc-
tor del conjunto habiracional Nonoalco-Tlatelolco. En una pri-
mera entrevista el arquitecto Pani le proporcionó alguna infor-
mación, pero le prometió a Líz que en unos días más Je tendría
todo un panorama informativo.
La reportera llegó puntual a la segunda entrevista, pero el
arquitecto se arrepintió. He aquí la forma en que Liz Ponce elabo-
ró su reportaje, tras el arrepentimiento de Pani y muchas horas
dedicadas a la investigación.
Se arrepintió MARIO PAN/... El diseñador y constructor del
Conjunto Urbano Nonoalco- Tlateloleo se retractó de su disposi-
ció para ampliar la entrevista que concedió aIMPACTO, publica-
da en el número anterior. Pani había asegurado no ser culpable de
los derrumbes y daños ocurridos en esta unidad habitacional el 19
de septiembre. Pani había dicho también que: "tengo la concien-
cia tranquila", Seguramente no ha terminado de analizar ciertos
"documentos de mucho interés" que pretandia comentar como
justificación de su "defensa".
Por principio de cuentas, la reporrera deja ver en la entrada de
su reportaje Jos antecedentes desu investigación y la denuncia del
"arrepentimiento" del personaje central de ofrecerle mayor in-
formación, no obstante habérsela prometido. A continuación
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54 Javier Ibarrola J.
establece la razón de sus investigaciones y del planteamiento de
su trabajo periodístico; así como para comprometer a las autori-
dades a investigaciones formales:
y no es el presente reportaje unforo de desahogo de pruebas,
sino el producto de una investigación sobre este asunto que invo-
lucra a 7 mil familias damnificadas que han recurrido al Presiden-
te de la República a demandarle acciones esclarecedoras de la si-
tuación. Las conclusiones de esta investigación corresponden a
quienes tienen el poder jurídico y politico de resolver, en la medi-
da de lo posible, tanto como de la honestidad, las repercusiones de
esta tragedia.
Los datos que hoy hacemos del conocimiento público se refie-
ren al proyecto y desarrollo de este conjunto urbano y que si al
momento en que usted los lea no han tenido oportunidad de que-
mar o desaparecer las personas con ellos relacionadas, pueden ve-
rificarse en los archivos o bancos de datos de las propias empresas
constructoras, así como de BANOBRAS, el fideicomiso
FONHAPO, el /SSSTE, el DDF y el particular del arquitecto
Mario Pani.
A partir del siguiente párrafo, el reportaje comienza a relatar
la historia del conjunto habitacional y a descubrir las fallas arqui-
tectónicas, apoyándose en testimonios y documentos. El reporta-
je fue presentado con fotografías de los'involucrados en la cons-
trucción, planos de la misma y una lista completa de las personas
que participaron en la gigantesca obra.
El caso de los aviones viejos
A pesar de que el tiempo en los periódicos no da las mismas
oportunidades al reportero para elaborar reportajes, el buen pe-
riodista siempre tiene tiempo. Le ofrezco ahora un reportaje de
investigación publicado por el periódico Uno más Uno el 16 de
junio de 1987, escrito por Rubén Vázquez Pérez,
En los límites de la obsolecencia; debido a la introducci6n de
nueuas tecnologías para la aviación comercial a escala internacio-
nal, la flota aérea de las dos aerolineas nacionales se enfrentaa su
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ELREPORTAJE 55
propia vejez -una edadpromedio de 15 afios-, alaindisponibi-
lidad de divisas a fin de emprender su progresiva renovación ya
la escasez de partes y refacciones para los modelos con que se in-
tegra, que empezaron a dejar de producirse desde 1985.
Ahí quedan plasmados los primeros resultados de la investi-
gación, de cuya base se panirá para SOStener la afirmación en el
sentido de que ambas compañías aéreas nacionales han envejeci-
do sin remedio aparente.
Sorprendidas por el súbito desarrollo tecnológico de las com-
pafiías constructoras de aeronaves -fundamentalmente la
Boeing y la McDonell Douglas, ambas estadounidenses-, Aero-
méxicoy la Compafi'aMexicana de Aviación (CMA) disponen en
conjunto de 89 aparatos que en su mayor'a, especl/icamente los
modelos DC-8 y DC-9, as' como los del tipo Boeing 727-200, se
encuentran fuera de producción para dar paso a nuevas unidades
de una mayor sofisticación tecnológia.
Ahora vienen las primeras fuentes que sustentan la informa-
ción:
De acuerdo con datos de la propia Compafila Mexicana de
Aviación, ésta dispone en total de 45 aeronaves, 40 de las cuales
son del tipo Boeig 727-200, adquiridos progresivamente a partir
de 1974; es decir, con 14 afios de uso continuo. Los cinco restastes,
los denominados DC-10-15, los más grandes que tiene y fabrica-
40s expresamente para las necesidades de la compafila, son de he-
cho los aparatos más jóvenes de la empresa para los cuales, sin
embargo, existe un plan a mediano plazo de progesivo retiro del
mercado.
El reportaje fue presentado en tres partl!6yestuvo apoyado de
una muy aceptable labor de investigación en los diversos campos
relacionados con la aviación nacional. En la segunda parte del re-
portaje Rubén Vázquez Pérez hace una relación de los accidentes
y emergencia que tuvieron los diversos aviones de Aeroméxico y
Mexicana de Aviación.
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56 Javier Ibarrola J.
La explotación lacandona
Un tercer ejemplo de reportaje de investigación y que igual-
mente incluye una abierta denuncia es el publicado por La jorna-
da, el18 de junio de 1987, escrito por su corresponsal en Chiapas,
Juan Balboa. Este es otro buen ejemplo de como se pueden conse-
guir reportajes para un diario, cuando se tiene dedicación, voca-
ción y ganas de hacer las cosas.
Sierra Madre de Chiapas. En esta región, considerada como
uno de los últimos reductos de miles de ende-mismos y refugio de
aves en peligro de extinción -entre las que destacan el quetzaly
el pavón-, cientos de campesinos recolectan la palma camedor
(xate) que habrá de adornar posteriormente los panteones y las
fiestas suntuosas de Estados Unidos. En la Sierra Madrede Chia-
pasy la selva Lacandona se obtiene más de la mitad -160millo-
nes de hojas anuales- de la palma exportada hacia ese país del
norte.
Es un negocio redondo para un reducido grupo de políticos
mexicanos y estadounidenses, quienes através de la explotacióny
desforestación de las selvas La Lacandonay El Triunfo, obtienen
ganancias exorbitantes. Solamente en 1985, un organismo oficial
estadounidense -Market N ew Division Froit Vegetable- esti-
mó que las exportaciones mexicanas de palma camedor abtuvie-
ron un valor de 17 millones de dólares.
Estos dos primeros párrafos dan cuenta del problema, de la
denuncia (aunque el reportero debió fundamentar de inmediato
su denuncia respecto a los políticos mexicanos y estadouniden-
ses). En los siguientes párrafos cita otras fuentes de ambos países
y en menos de cinco cuartillas logró un buen trabajo.
Me he extendido un poco más en la muestra de este tipo de re-
portajes con el afán de que e! estudiante tenga una base amplia
respecto al tema. En e! capítulo siguiente habré de dedicarle más
espacio cuando hablemos de la técnica y la elaboración de! repor-
raie.
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EL REPORTAJE 57
Reportaje Interpretativo
Cualquier hecho noticioso requiere del talento e imaginación
del periodista para transmitirlo de una manera inteligente y
amena. En materia periodística, la interpretación significa brin-
dar al lector todos los antecedentes posibles del suceso, por una
parte, y no dejar nada sin resolver, esto es, no dejar ni un "cabo
suelto."
Por otra parte, el reportaje interpretativo tiene la función de
explicar al lector un tema demasiado complejo. Este tipo de
reportaje, sin que en él, intervenga laopinión de! reportero, ríen-
de a ayudar al lector a entender con mayor facilidad un asunto de-
terminado. Recuerde usted que la opinión es un juicio subjetivo,
privilegio de los articulistas y editorialisras, y la interpretación,
es simplemente la valoración de un hecho en base a los antece-
dentes del mismo ya una exposición clara, sencilla y precisa de los
acontecimientos.
En contraste con el reportaje informativo que nos dice del
descarrilamiento de un tren y del número de muertos y heridos,
así como de los daños materiales, el reportaje interpretativo nos
dará, amén de los mismos datos, el estado de las vías, si las curvas
eran demasiado pronunciadas, si el maquinista estaba borracho,
si había las señales adecuadas, si en la estación del tren se dieron
correctamente las salidas y se nos hablará, de haberlos, de otros
accidentes ocurridos en esa misma zona.
Veamos algunos ejemplos:
Nuevo Centro de Población, 21 de julio, Chalma, Ver., 18 de
junio. Todos los días, durante tres meses, los helicópteros pasa-
ban con la sirena sonando, casi al ras de las 40 chozas quecompo-
nen este poblado. "Nos asustamos un poco al principio, luego nos
adaptamos". Ahora, cuando llegan a venir "y« no nos causan
temor", señaló el director de la escuela de este poblado, Ricardo
Bautista.
Fundado a partir de la invasión de 900 hectáreas de la ex-
hacienda de Las Flores, el primero de agosto de 1984, por parte de
40 fami/ías del ejido cercano La Lima, la constante amenaza de
desalojo no ha impedido que se desmontaran 40 bectéreas donde
se siembra, colectivamente, frijol, maíz y chile; que se pugnara
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58 JavierIbarrola J.
por obtener la escuela, ala que asisten 110 alumnos atendidos por
cinco maestros federales; que se consiguiera que venga el médico
dellMSS-Coplamar de Chapopote a vacunar a los niños, relatan
los hombres del pueblo.
El asedio constante de judiciales y soldados se ha incorporado
a las an!!,ustias cotidianas por la supervivencia; cuando se da la
siembra, cadafamilia logra entre 2 y 2.5 toneladas de maíz. Claro
que a veces se pierde la cosecha. De todas maneras eso no es sufi-
ciente para garantizar la comida de un año, por lo que unos tres
días a la semana los hombres recorren los ejidos y ranchos de los
alrededores para emplearse como jornaleros: mil pesos por jor-
nada de 7 a 7. Se complementa con la crianza de animales de tras-
patio, cuya carne se consume en las grandes ocasiones.
El primer trámite de ampliación del ejido La Lima se hizo en
1955... (La Jornada, Rosa Rojas, enviada, 19 de junio de 1987).
El reportaje interpretativo brinda al reporrero una excelente
oporrunidad de cumplir cabalmente con una de las funciones más
importantes del periodismo: educar. No pretenda el reporrero
demostrar con el reportaje interpretativo que ha aprendido algo
nuevo, sino que deberá intentar enseñar algo nuevo en un supues-
to mundo de ignorantes. La receta es muy sirnple.Iogre exponer
con sencillez algo complicado. -
La Ley Simpson-Rodino causó un tremendo revuelo tanto en
México como en los Estados Unidos. La confusión que siguió a los
días inmediatos de su promulgación fue enorme. N adie parecía
entender nada y en México no captábamos bien a bien lo que les
sucedió a nuestros compatriotas allende el Bravo. Ahora vea par-
te del reporraje de Raymundo Riva Palacio respecto al complejo
tema de la Ley Simpson-Rodino.
LOS ANGELES, Cali/. 3 de 11layo.- Los periódicos que se edi-
tan en español están llenos de anuncios de abogados que ofrecen
al trabajador indocumentado su ayuda en lagestión por obtener la
amnistia. Los doctores ya fijaron precios para hacer revisiones
médicas; las escuelas, para enseñarles inglés; las iglesiasy agencias
privadas ofrecen orientación. Hasta un electricista de N ational
City abrió su gestoría para ayudar a conseguir amnistla.
Una industria millonaria alrededor de la Ley Simpson-Rodi-
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EL REPORTAJE 59
no florece. Para muchos de ellos, no se trata de filantropla, sino de
dinero rápido. Para los trabajadores indocumentados, y sobre
todo para los mexicanos, los sueños tienen un alto costo.
Poco les importa. Han vivido aquítanto tiempo como fantas-
mas -por lo que toca a beneficios y vida digna- y como pr6fu-
gos -siempre escondidos de las autoridades migratorias y las
deportaciones-, que para terminar de una vez por todas, con una
larga noche que parecia interminable, cualquier precio que haya
que pagar es un obstáculo salvable.
En las últimas semanas, cuando menos 800 mil inmigrantes
indocumentados han acudido a los centros de informaci6n en el
sur de California para realizar pesquisasy formular un prerrequi-
sito para la amnistía que ofrece la Ley Simpson-Rodino. El pr6xi-
mo martes, comienza el proceso oficialy duraráun año. (EXCEL-
S/OR, Raymundo Riva Palacio, enviado, 4 de mayo de 1987).
Reportaje Descriptivo
En su forma más simple, descHbir es hacer una relación de las
características de 10que se va a hablar. Se puede describir un obje-
to, una imagen, un paisaje, acciones, sensaciones, seres vivientes,
ciudades, etc. Es cierto que "una imagen dice más que mil pala-
bras", pero nada como el reportaje descriptivo para llevar de la
mano al lector por los intrincados caminos que suele recorrer el
periodista.
Ante la fidelidadde la imagen, ya sea fijao en movimiento, léase
fotografía, cine y televisión, el reportaje descriptivo debe tender
entonces hacia la calidad. Ahora bien, el reportero moderno no
puede disponer de grandes espacios en sus periódicos, por lo que
la descripción tendrá que ser objeto de una precisa selección. Más
allá, está la novela descriptiva Mariano Azuela, Ignacio Manuel
Altamirano,]ulio Verne, Carlos Fuentes, tienen grandes novelas
descriptivas. Pero mientras le llega el turno de ingresar al siem-
pre envidiado círculo de novelistas, inténtelo con el reportaje,
La descripción en el reportaje requiere fundamentalmente de
una enorme capacidad de observación por parte del reportero. La
observación debe ser casi un vicio para el periodista, sin ella será
simplemente un relator mediocre. Al reportero observador le
bastará con exponer bien lo que ven sus ojos y más aún, loquesus
cinco sentidos perciben. Habrá reporteros que perciban más que
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60 JavierIbanola J.
otros, pero usted deberá ser sincero en sus apreciaciones, lo de-
más que otros, pero usted deberá ser sincero en sus apreciaciones,
lo demás vendrá con la práctica.
El reportaje descriptivo es quizá el más explotado en los dia-
rios nacionales. Ahora le ofrezco algunos ejemplos en los que
varía el tema, la técnica, la sensibilidad, el estilo y, por supuesto, la
observación.
En febrero de 1976 un fuerte terremoto y más de mil movi-
mientos telúricos que siguieron dejaron en ruinas a Guatemala:
Guatemala, febrero 24 (OPGV).- Mientras arriba el Soljuega
a las escondidas con las nubes, abajo la Tierra devuelve a los
muertos como si estuviera arrepentida de su obra. De entre los
escombros, las brigadas de auxilio siguen rescatando cadáveres.
En los panteones de todo el país, los sepultureros entierran hasta
tres veces el mismo cuerpo.
En los campamentos y hospitales las pérdidas se compensan.
La generación del terremoto está naciendo. Será ella la que pueda
ver nuevamente una Guatema!", en pie. Los adultos de hoy no ten-
drán tiempo. Treinta y dos segundos bastaron para detener me-
dio siglo el desarrollo de un pais.
La lucha de las capas terrestres cambió la topografia. Los rios
saltaron de sus caucesy los lagos hincharon sus cinturas. Los si-
métricos sembradios fueron estrangulados por anchos brazos de
rto.
Amatitlán era una población a 35 kilómetros de Guatemala.
Su lago a!raia domingo a domingo a muchos visitantes. De 76
casas que rodeaban el lago, sólo cuatro quedaron en pie. "Esa ma-
drugada la tierra se abrióy de las grietas brotaron fuentes de agua
que todo lo inundaron." (El S01 de México,!avier1barrola, envia-
do, 15 de febrero de 19761.
Ayacucho: Abdicación de Soluciones Civiles
Finalizaba 1984 cuando Perú se vi6 envuelto en una ola de
violencia:
AYACUCHO, Perú, 20 de diciembre- Todas las tardes, a las
siete en punto, cuando el sol inicia su ocultamiento, la vida se
apaga en las calles y el aspecto de la muerte revive aquí Las tan-
quetas militares salen a las ca/les. Las Fuerzas Armadas toman
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EL REPORTAJE 6 I
posiciones. Los comercios cierran apresuradamente. Se escuchan
ráfagas de metralleta, cerca, lejos. La gente se esconde, teme.
La vida en Ayacucho no parece tener ningún valor. Se desa-
rrolla una guerra sucia y brutal entre los fuegos military guerri-
llero, donde el pueblo es siempre el perdedor. Y la vida transcu-
rre en la confusi6n y el miedo, como si no hubiera experanza ni
mañana Ayacucho es la herida por donde sangra Perú.
Aquí se mezcla la historiay la mitología; re confunde la lucha
ideol6gica conla feudal, el combate contra laopresi6n con las ren-
cillas hist6ricas entre las comunidades. Ayacucho es un crisol de
fen6menos y una amalgama de problemas enmarcados en un
estado de guerra que, por sus mismas caracterfst;caf, es terreno
fértil de la insurrecci6n y sujeto a la dura represi6n. (Excelsior,
Rd)'mundo Riva Palacio, enviado, 21 de diciembre de 1984).
Laguna Verde, un Complejo muy complejo
El Complejo nucleoeléetrico de Laguna Verde fue motivo de
fuertes divergencias. ¿Dónde se construyó?
Sobre la costa rocosa de Santa Ana hasta San Isidro, costa se-
rrana veracruzana flanqueada por suaves planicies de las barras
de Santa Ana y Zempoala-Chachalacas está Laguna Verde.
Esta serranía que se funde bajo las aguas del golfo interrumpe
bruscamente la suave planicie costera de Veracruz. Esta Serranía,
donde re emplaz6 la planta nucleoeléctrica de Laguna Verde si-
gue sin interrupci6n hacia el occidente, volcán traS volcán. Aqui
se trunca la continuidad de la agreste Sierra Madre Oriental para
reaparecer en C6rdoba hasta el istmo de Tehuantepec. (Excelsior,
Ma. Fernanda Campa, 16 de junio de 1987).
Tras los orígenes de Tea Higuera
Entrevista a un famoso lanzador mexicano que juega en las
Ligas Mayores de los Estados Unidos es tarea muy grata, sobre ro-
do por el viaje cómodo en avión,llegar a un buen hotel y todos los
demás alicientes que ello implica. Pero llegar hasta el pequeño
poblado donde nació Teodoro Higuera y donde aún vive su ma-
dre, no es un trabajo que se disputen todos los reporteros.
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62 Javier Ibarrola J.
EJIDO VALLEJO, Sin., 17 de junio.- El calor era intenso.
Avanzamos entre canales de riego y cientos de parejas destina-
das a la siembra de caña, maíz, soya, toronjay mango. El camino,
de terraceria; no permitía el paso rápido y ello dificultaba nuestra
marcha.
-c'Cuánto falta para Ejido Vallejo?- preguntamos a un niño
que cuidaba ovejas.
-i-Cerca de dos kilómetros dijo.
-¿Y entonces la casa de Teodoro Higuera?
- H es la más apartada del pueblo, siguiendo por aquel ca-
minodecía al momento que señalaba una pequeña vereda, rodea-
da de árboles frutales y cañas que dejaban caerlos grandes camio-
nes que iban al ingenio azucarero de Los Mocbis.
N uestro encuentro con el pequeño pueblo no se hizo esperar.
El ejido lo componen unas cincuenta viviendas de ejidaiarios,
muchos de los cuales, como la familia de Teodoro Higuera, tienen
que dar en renta sus tierras e irse a trabajar a la ciudad, para así
poder, como ellos mismos dicen, "irla pasando" can el sueldo y lo
que perciben por el alquiler. (Excelsior, DavidFaitelson, enviado,
junio 18 de 1987)_
Reportaje-Enrrevista
En los dos títulos anteriores de estaSerie Técnicas Periodísti-
cas, quedó establecido que la entrevista es el principal instru-
mento del informador. La mayor parte de las noticias se con-
siguen a base de hacer preguntas. La entrevista, pues, sirve para
la noticia, para el reportaje y para la entrevista misma, es decir,
como género periodístico.
y pudiera pensarse que el binomio "reportaje-entrevista" es
una repetición de lo mismo. Sin embargo, este tipo de reportaje,
además de tener la función de retratar la personalidad de una per-
sona, adquiere su calidad de tal al agregar al retrato de una perso-
nalidad, las circunstancias que le rodean enel momento en que el
reportero recoge todo respecto al sujeto,
Un ejemplo:
PANAMA, Panamá, 15 de junio.- En su mansión de dos mi-
llones de dólares, en los Altos del Golf -lazona residencial de los
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EL REPORTAJE 63
banqueros y empresarios-:-, un coronel se muere hoy de miedo...
Héroe y villano al mismo tiempo, blanco de maldiciones y de
upoyos, el pequeño hombre que hasta hace dos semanas fue casi
todopoderoso es ahora la viva imagen de la soledadY la angustia.
Nada lo calma: ni las docenas de "ayudantes personales" que
vigilan su casa-fortaleza ni su familia, ni los millones de dolares
que tiene en pinturas, automóviles Y objetos suntuarios.
Este hombre de 48 años de edad ha hecho temblar a las que
durante 18 años fueron s61idasfuerzas armadas en estepa/sY alas
que él mismo perteneci6 hasta 13 dias.
Este hombre de escasa estatura, delgado, de apariencia insig-
nificante, blanca la piel, muy canoso el escaso cabello, prooocálos
más violentos desordeaes en las últimas décadas en Panamá Y
sumió a este pequeño país en una profunda crisis de la que aún no
sale.
Es el coronel retirado Roberto Diaz Herrera, primo hermano
del ltder revolucionario Omar Torrijas Herrera, jefe de /as Fuer-
zas de Defensa hasta el dos de junio pasado, cuando fue retirado.
"Ex segundo hombre fuerte", en consecuencia. Severo acusador,
hoy, de quien fue su compañero de armas y de ambiciones: el ge-
neral Manuel Antonio Noriega, comandante de las Fuerz", de
Defensay virtual gobernante panameño. (Excelsior, Carlos Can-
ton Zetina, enviado, 16 de junio de 1987).
Reportaje Autobiográfico
Este título se lo da Tom Wolfe al reportaje en el cual el perio-
dista se convierte así mismo en un personaje del propio reportaje
Esto pudiera estar en contra de laque se ha dicho hasta abara res-
pecro a que el reportero debe apartarse del escenario y dejar que
los hechos hablen por sí mismos. Sin embargo, este tipo de repor-
taje es posible cuando el periodista no solamente es testigo sino
protagonista de los hechos que está reportando.
"Viaje por varios mundos. 3D dólares-de ignominia" es un
magnífico ejemplo del reportaje autobiográfico:
Son las 18:40 horas de este bendito sábado 13dejunio de 1987
Es la "linea"; el cruce de la frontera San Ysidro y Tijuana, EUAy
México.
José Gonzálezy el que esto escribe nos encontramos abajo de
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64 J avier lbarrola J.
un puente. Hacemos tiempo paraque Luz Angélica Estrada. es-
posa de José y madre de Lilia; Julio Argumedo, fotógrafo de EL
UNIVERSALY Carmelo Enriquez, que nos apoya en este .·iajese
coloquen en <'! lugar que hemos convenido. Todavía nos sobran
dos minutos. fosé González, tornero especializado, un trabajador
de primera que recibe más de 15 dólares por hora de trabajo abre
el cofre de la camioneta Datsun que maneja, estacionada a un lado
del camino, y aprovecha para afinar el tiempo del motor. Esta-
mos todavía en San Ysidro, California.
Una hora antes hemos subido a este mismo puente y con po-
derosos binoculares observamos largo rato y atentamente el
movimiento de la línea. Cuando los aduaneros o el personal m, \
xicano y migración no ven ningún problema, los autos y la gente
crezan con fluidez la frontera. Pero si algo les llama la atención,
desvían el vehículo que reviran a un patio interno que se encuen-
tra a la derecha. Este es el dato esencial que necesitamos. Desde el
puente peatonal más inmediato se logra un buen ángulo para las
fotografías y sólo los policías federales que custodian el puente,
de traje y corbata, observando alos peatones, podrían darse cuen-
ta de que se está fotografiando.
Pero nada podrán hacer para impedirlo.
Ya tenemos el escenario y los actores. El libreto es sencillo:
somos indocumentados, salimos de EUA por efecto de la Ley
Simpson-Rodino y queremos llevar nuestro vehículo aZacatecas.
(El Universal, Eduardo Val/e, 24 de julio de 1987).
Reportaje N arrarivo
En el campo del periodismo suele confundirse la narración,
esto es el reportaje narrativo, con la famosa "nota de color". Ge-
neralmente, el]efe de Información de un periódico comisiona a
un reportero para que cubra la "nota de color" de un aconteci-
miento dado.
Alejandro Iñígo, quien fuera durante mucho tiempo Jefe de
Información de Excelsior dice que "lo que llamamos color no es
más que una nota de ambiente. Un apunte al carbón de loque se-
o ría una pintura al óleo o a la acuarela. O sea, que precisamente lo
que la falta es el color. Decir que un diputado está dormido en una
sesión del Congreso, que un secretario de Estado estornudó cinco
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EL REPORTAJE 65
veces durante un informe presidencial, o que e1l1derde los depau-
perados comuneros del Valle del Mezquital bajó de un auto últi-
mo modelo, no es reportaje".
Fernando M. Garza, por su parte, sostiene que la nota de "co-
lor" se reduce a puro color, sin trazos que los sustenten. "Esto su-
cede cuando Se maneja el 'color' periodístico con brocha gorda en
lugar de pincel."
En todo caso le diré que la nota de "color" es un rnero comple-
mento de la noticia que requiere, por supuesto, de habilidad y,
nuevamente, de un gran sentido de la observación, pero que a di-
ferencia del reportaje narrativo no aporta información.
"Narrar... es contar una cosa, un suceso, con habilidad, de mo-
do que mantengamos constantemente la atención del lector". Y
ya hemos dicho que para mantener la atención del lector en un
reportaje lo primero que hay que hacer es arrancar con fuerza,
ofrecerle un panorama interesante, despertarle la curiosidad des-
de el principio y ya no soltarlo hasta el punto final.
Así pues, el reportaje narrativo debe ser un relato natural en
el diálogo, dinámico en la acción y preciso en el planteamiento,
Cuando no se atiende a estas premisas, el reportaje narrativo pue-
de caer en un reportaje adulterado por el afán de hacer literatura
donde no se necesita.
Examinemos algunos ejemplos:
Comienzan apenas a perfilarse una serie de problemas que
habrán de desembocar en situaciones inéditas para los cafleros.
Las zafras, por primera vez en muchos años, no s610 bastan para
cubrir la demanda interna de azúcar, sino que habrá excedentes.
Las posibilidades de exportaci6n son prácticamente nulas, por-
que el consumo se ha reducido drásticamente a ralz del eso de
productos artificiales por parte de las compañlas refresqueras,
que juegan un papel determinante sobre el mercado del azúcar. La
caña no tiene futuro dentro del modelo agro-exportador promo-
vido actualmente. {Excelstor. Adriana L6pez M. 11de junio de
1987),
Una más sobre el Sida
La Unidad de Congreso del Centro México Nacional se vio
súbitamente saturada por cientos de personas que acudlan a un
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66 Javier Ibarrola J.
acto que por laforma en que llegaron, más parecía un concierto de
rack que lo que realmente era: jóvenes a punto de reventar los
cristales de las puertas de accesoal auditorio donde se I/evó a cabo
el simposio Sida:situación actual. (LaJornada, Rubén Alvarez, 11
de junio de 1987).
Marcha del CEU
El recomienzo del CEU.
Las 16 horas en la esquina de laNormal de Maestros y unos 2,
tal vez 3 mil estudiantes bailoteando inquietos sobre la avenida
México-Tacuba y sus banquetas. Chispea. Hay nubes grises y
otras de a tiro negras. Una manta tapa cuerpos del CCH Val/ejo.
Colgando espera el eleven anclas. Llegan camiones que se vacían
entre ¡vivas! y [esque meten ruido! Del metro no dejan de salir es-
tudiantes. Son ías 16:30. Los temores se empiezan a disipar. Se
indica por el altavoz que abrirá la marcha el FNCR, encabezado
por Rosario Ibarra, y atrás el ~ C H Oriente y luego el Vallejo. A
las 17 horas el empujar de los contingentes da inicio ala manifes-
tación recuerdo del 10 dejunio de 1971, los muertos, heridosy de-
saparecidos... ¿Cuántos? Antonio Santos y Carlos Imaz dicen que
entre 40y 50 mil manifestantes. Imanol Ordorika se lanza con 70
mil. La Secretaria de Proteccióny Vialidad reporta 9 mil partici-
panteS sin incidentes. Todo tranquilo... Lo cierto es que la Plaza
de la C.mstitucián estaba llena a la mitad. (LaJornada, Alejandro
Caballero, 11 de junio de 1987).
Una ciudad empantanada
Toneladas de basura taponan el sistema de alcantaril¡"do en
diversas colonias del norte, sury oriente del Distrito Feder'"y el
peligro de las nuevas lluvias reforzó el temor de mil/ares de capi-
talinos afectados cuyas viviendas permanecen anegadas. El pel»
gro de derrumbes se acrecientay familias enteras se preparan pa·
ra abandonar sus viviendas, principalmente en las colonias de las
delegaciones Gustavo A. Madero y Xochimi/co. (Excelsior, A.
[iménez y H. Adorno, 16 de junio de 1987).
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EL REPORTAJE 67
Sashimi para el Presidente
IXTAPA·ZIHUATANEjO, Gro. 24 de junio. Alfredo del
Mazo fumaba y sonreia en apacible restaurante japonés cuando
de repente, sugirió: "el sashimi está bueno, señor Presidente..."
Reflejaba serenidad, sonreía t.mbién el Presidente: "Sashi·
mi, pues", acept6 /a sugerencia:
A los dos cocineros de gorro altoy blanco, que estaban del otro
lado de la mesa, listas sus palas sobre las planchas calientes, Del
Mazo les ordenó la cena: "sesbimi para todos, por favor".
y pronto trajeron los meseros el sashimi.
Con palillos chinos y petos blancos atados al cuello empeza·
ron los nueve comensales, clientes inusuales, aprobar las deígadl·
simas rebanadas de robalo crudo que -eSa es la costumbre- hay
que remojar en salsa de soya conjugo de limón. (Excelsior, Carlos
Cantón Zetina, enviado, 25 de junio de 1987).
Reportaje Relámpago
Nuevamente la carrera contra el tiempo. Se le ordena traer
esta misma tarde un buen reportaje y... ¡hay que traerlo! Las pági-
nas del periódico no pueden salir en blanco. Aquí entra la habili-
dad, imaginaci6n y, por supuesto, la experiencia del reportero
para lograr en muy poco tiempo un reportaje que a pesar de su
brevedad, sea digno de ser publicado. Hay quienes manejan con
gran habilidad este tipo de reportaje al grado de llegar a publicar
uno diariamente. Tales el caso del caricaturista de El Universa/,
Sergio Irachera, De pasada le diré que hay caricaturas que alean-
zan sin duda la c1sificaci6n de reportaje relámpago.
En 1980 colaboraba precisamente en El Universal y me pidie-
ron un reportaje sobre ciudad Netzahualc6yotl, "pero lo necesi-
tamos hoy". Días antes el reporteroXavier Méndez había escrito
un magnífico reportaje sobre el mismo tema, muy bien documen-
tado y muy bien presentado. El reto era interesante:
Lunes 21 de abril de 1980. Tres millones de hombres- som-
bras. Dos y medio millones de barriles de petróleo al dÚl. Dos-
cientos cincuenta mil niños muertos al año. Cien mil pesos p.ra
festejar la reelección de Pidel Velázquez. Toneladas .ebas,.r.pe
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68 JavierIbarrola J.
podrian cubrir la Catedral. Doscientas páginas del Plan Global de
Desarrollo. Cien prostíbulos y cuatro mil licorerías. Organiza tu
manzana.
y Netzahualcóyotl crece. Le dicen "la Calcuta mexicana".
Bien pudiera ser el "Lejano Oeste", aunque esté en el Oriente.
Pero sólo porlaforma en que se fue poblando. A sangrey muerte.
Fue una invasión. Muertos muchos invasores. Y ahora N etza-
hualcóyotl es tierra de nadie. Al contrario del Lejano Oeste. Si
llueve se inunda. Si no llueve se nubla o se empolva. " S ~ si tiene
remedio", ha dicho H ank González. "Sólo que crece muy de pri-
sa".
Yo se lo dije entonces al presidente Echeverría: "qué vamos a
hacer cuando esos millones de marginados se lancen sobre la ciu-
dad? ¿matarlos?". Porque el problema no está en el campo. Eso
dice Hank. El problema, el verdadero problema radica en esos
millones que tienen sitiado al D.F. Y Netzahualcóyotl crece. Se
desborda. Hierve. Pero se detiene. No ha pasado de que las amas
de casa (,;también ahí se les dice ast) se declaren en huelga de
compras. Qué ironía. Huelga de consumo donde no hay que con-
sumir. N o ha pasado de que se maten entre sí por la basura. No
han pasado de la calzada Ignacio Zaragoza.
¿La Candelaria de los Patos? ¿Tepito? ¿La Bondojo? eso es
casi el paraíso, que diría Spota. N etzahua/cóyotl es el Apocalip-
sis. Y crece. La gente lIegay se queda. No hace nada, pero seque-
da. De aquí a aquí es mío. Y se mueren por ese de aquí aaquí. Di-
cen que en Moscú hay garitas. ¿Usted de donde viene? De Vladi-
vostoe. ,'Tiene trabajo? Vengo a buscarlo. Se regresa. Aquí dicen
que son los riesgos de la democracia. Y N etzahualcóyotl crece.
"Yo creo que ya vamos a cobrar por sacar fotografías." También
los jíbaros cobran por eso. "Las promesas han hecho solamente
parábolas en el aire, porque así como llegan, asi se van. Los funcio.
narios han prometido pero no han cumplido." N o, no han cum-
plido. No han cumplido con N<ftzahualcÓYotl. "Hemos podido
crecer, pero no hemos sabido distribuir." Miguel de laMadrid, se-
cretario de Programación y Presupuesto. Y N etzahualcóyotl cre-
ce. Solucionaremos problemas, pero no todos los problemas. Esto
es, hay, pero no pe'todos, que diria el ranchero.
y Netzahua/cóyotl crece. Y el sitio se cierra. NuevaAtzacoal-
co al Norte; Cerro delJudío al sur; Netzahualcóyotl al oriente; el
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ELREPORTAJE 69
Arenal al poniente. Y qué vamos a hacer cuando se lancen a saco
sobre la ciudad, ¿matarlos?
Apocalipsis Netzahualc6yotl. (El Universal. Javier ¡barrola,
23 de abril de 1980).
El terremoto y Plácido Domingo
Cinco años más tarde habrían de escribir otro reportaje relám-
pago sobre otro tipo de apocalipsis: el terremoto del 19 desep-
tiembre de 1985. Para entonces era Subdirector Ejecutivo dela
revista IMPACTO, pero dada la magnitud de la tragedia todos
salimos a trabajar. Poco tiempo y poco espacio, pero muchas ga-
nas de hacer cosas.
La noche había caído una vez más sobre Tlatelolco. El aire ya
era irrespirable y las brigadas de rescate seguían removiendo el-
combros del edificio "Nuevo León" con la esperanza de encon-
trar vida.
Cerca, el gran tenor Plácido Domingo elperaba,y it,Yudaba en
todo lo que podía. Las luces de la televisión lo baffarony a la pre-
gunta que el comentarista hizo desde el estudio, riguióun dramtf
tico intermedio.
"iNo me importa la voz!", balbuceó Plácido Domingo... y
rompió en llanto.
A I I ~ entre los escombros de lo que fue el edificio habitacional
"Nuevo León", ertaban reguramente los cuerpos dertrozados de
familiares muy queridos del enorme cantante de ópera cuya voz
ha conquistado los mejores escenarios del mundo.
El domingo 22 Plácido llegó a México al enterarse del terre-
moto. Del aeropuerto se trasladó de inmediato a Tlsselolco donde
vivían su tío, su tía y dos primos, y desde entonces no se ha retira-
do del lugar.
"No me separaré de aqul hasta que los cuerpos de mis familia-
res sean rescatados,' si mis servicios son necesarios, glJstosamente
desde este momento formo parte en las filas de los voluntarios",
dijo el cantante al llegar ante las ruinas.
Con la barba crecida, el pelo cenizo de polvoy la angustia en el
rostro, Plácido Domingo ha clamado por todos los medior para
que afluya la it,Yuda para todos los atrapados, no sólo para sus pa-
rientes.
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70 Javier/barrol. J.
Durante la muy breve estancia de la esposa del Presidente
Reagan, Plácido se encontré con ellay le pidi6 que su país hiciera
todo lo que esté a su alcance para auxiliar a tantos mexicanos en
desgracia.
La ayuda ha llegado y las labores de rescate no terminan.
Todos albergan la esperanza de encontrar gente con vida, aunque
los técnicos han dicho que ya es imposible. Sin embargo, algunos
han demostrado lo contrario y Plácido Domingo no pierde la es-
peranza.
Cadavez que los socorristas dan la voz de que h,m encontrado
un cuerpo, la esperanzasetorna IInglJ.ft;osay todos trat." de acer-
carse para saber de quién se trata. Para algunos la espera ha ter-
minado. Para la mayoría ha terminado al reconocer el Clidaver de
alguno de IUS familiares. Para otros, los menos, h4terminad. con
la alegria de saber vivo a su ser querido.
Para Plácido Domingo aún no termina la espera. Quizá está
ya convencido de que todos sus familiares han muerto. Pero él si-
gue ahí. No le importa cuánto tiempo, ni el polvo, ni la vigilia, ni
la sed, ni el ambiente fétido queyadominalazona. No leimportll
su voz, su gran voz. Plácido como muchos otros mexicanos, mere-
ceria ver culminada su angustias. espera con una buena noticia.
Desgraciadamente estos no son tiempos te buenas noticias.
(IMPACTO, Javier Ibarrola, 10 de octubre de 1985).
Los "relámpagos" de Irachera
Todos los días en las páginas deEI Universal aparece el "Car-
tón y texto de SERGIO IRACHETA", que sin duda alguna
constituye una variación válida del reportaje relámpago, general.
mente con una crítica humorística, aunque puntillosa.
Seguramente ni cuenta se habrán dado los cempeontsimos
habitantes de l. Perla Tapatía, con eso de que todavía siguen
festejando (cual debe), la feliz caronscion de su equipazo; pero el
caso es que en éstos momentos se está realizandopor aquellosfutbo-
leras rumbos la "11I Reuni6n N aciana! Bencari»."
Como es de todos sabido, la susodicha Reuni6n, que ya va en
su tercera edicion, es l. versi6n republicana de aquellas pomado-
fas "Convenciones de Banqueros" que se hacían antes tÚ la ex-
propiaci6n bancaria decretada por aquel patriota que tan eficien-
temente defendiera nuestro peso.
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EL REPORTAJE 71
Si partiéramos del supuesto que a esta Reunión de la Banca
deberían asistir representantes de todos los sectores que jueg.n
.Igún papel importante directamente relacionado con la activi·
dad bancaria, podemos asegurarque ést. es una reunión incom-
pleta... usted dirá si no: nomás se les olvidó invitar a los seflores
asa/tabancos.
Resulta de veras una imperdonable eso de haberde-
jada fuera del festejo a los robabancos, que son con mucho sus
más fieles, constantes y asiduos clientes.
y ya que de nuestra banca nacionalizad;¡ hablamos, millones
de integrados mexicanos nos estemos preguntando, desde hace
un largo rato, para qué diantres se siguen despilfa"ando esas
astronómicas sumas de dinero por concepto de publicidad, si a/
fin de cuentas todos los bancos vienen siendo la misma cuestión.
Esto no io'podemos entender los simples marta/es con nuestros
flacos cerebros... pero se siguen pagando las campafias con nues·
tras impuestos, sacados de nuestros flacos bolsillos.
Oja/á que esta modesta versión republicana, no resulte más
cara que las antiguas y fastuosas convenciones de banqueros,
amén. (El Universa4 Sergio Iracheta, 10 de junio de 1987).
El Premio Desierto
En el Certamen Nacional de Periodismo de 1987, el gremio
quedó sorprendido por la decisión del jurado. El caricaturista de
Excelsior, Oswaldo Sagasteguí, lanzó unmagnificorelámpagoal
día siguiente de la entrega de los premios:
En lo del
Premio Nacional
de Periodismo....
la.
NOTICIA
es....
¡que no hubo
premio para
LA NOTICIA...!
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72 Javier !barrola J.
El Gran Reportaje
Llegamos al punto culminante de la clasificación. En realidad
la denominación de "Gran Reportaje" tiene en la actualidad una
serie de variantes: unos lo denominan así, otros lo llaman "Re-
portaje profundo", otros más "Reportaje Gigante". La verdad
que en este caso la denominación es lo de menos. En este caso
específico coincido con Alejandro lñigo cuando dice que el "re-
portaje es uno solo", es decir el Gran Reportaje es uno y nada
más.
En un sentido teórico, el gran reportaje es el resultado de la
más completa labor de investigación del tema a tratar. Investiga-
ción de campo, documental, testimonial, fundamentalmente.
Pero ante todo, el gran reportaje depende, como les señala el
nuestro Gonzalo Martín Vivaldi, "del gran reportero".
El gran reportaje es el "doctorado" para todo reportero, pues
para realizarlo necesita contar ya con un amplia preparación y
cultura. Ahora ya no basta saber un poco de todo, ahora es indis-
pensable tener total dominio no sólo del oficio periodístico, sino
de las diferentes temáticas a desarrollar.
y una vez más, y quizá aquí con mayor fuerza, el reportero
deberá ser un gran observador para saber descubrir en el momen-
to justo los hechos que lo llevarán a elaborar el gran reportaje; ser
un gran "repostero", como menciona don Fernando M. Garza,
para saber degustar los ingredientes vitales del gran reportaje;
ser un hombre que sepa conocer a los hombres; y, finalmente, un
gran escritor.
Ustedse preguntará como se llega a ser "grande". Difícilmen-
te habrá alguien que le de una respuesta adecuada o una receta
para lograrlo, sobre todo en esta profesión nuestra. Pero como en
cualquier otra, para ser grande se necesita vocación, lo demás lo
da la tenacidad en la práctica, en el aprender lo que no se sabe, en
el investigar 10 que no se conoce, en el ver lo que ojos comunes no
ven, en la búsqueda constante de la verdad
En este tipo de reportajes intervienen todos los objetivos y
funciones de los anteriormente mencionados: en el gran reporta-
je hay, por supuesto, información, investigación, interpretación,
descripción, entrevistas (muchas entrevistas), participación acti-
va del reportero, y narración. Cada una de estas características,
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ELREPORTAJE 73
adecuadas naturalmente al tiempo y al espacio del medio en el
cual habrá de publicarse.
Generalmente el gran reportaje es explotado en mayor nú-
mero por las revistas semanales, quincenales y, sobre todo, men-
suales. El semanario Proceso incluye invariablemente reportajes
que alcanzan esta categoría. Contenido, editado mensualmente,
ha hecho del gran reportaje, su especialidad. Revista de Revistas,
editada por la casa Excelsior, dedica inclusive varios números
para presentar grandes reportajes seriados.
En la mayoría de los casos citados el gran reportaje es producto
del trabajo de grupo, es decir, de los varios reporteros encargados
de un reportaje en especial.
El periódico diario, a pesar de las limitaciones ya menciona-
das con anterioridad, no excluye de sus páginas el gran reportaje,
también en base al trabajo de varios reporteros. Sin embargo, hay
reporteros a cuyo trabajo individual se deben excelentes reporta-
jes de este tipo.
Si el periodismo escrito puede enfrentarse de algún modo a
la fuerza y alcance de los medios audiovisuales, este es precisa-
mente el gran reportaje.
N o es nada nuevo decir que el radio y la televisión han ganado
la batalla en la rápidez para presentar las noticias, pero las noti-
cias difundidas por estos medios de ninguna manera agotan otras
instancias informativas, ni satisfacen ese innato deseo' del hom-
bre por saber. Aceptemos que la radio y la televisión nos dicen
con gran rapidez el qué pasó, pero en muy contadas ocasiones nos
dicen el por qué.
y esto es así porque ambos medios electrónicos tienen un
enemigo que siendo el mismo de la prensa escrita, sobre todo la
diaria, es más fuerte: el tiempo. En la televisión mexicana son
contados los noticiarios con duración de una hora, la mayoría son
de media hora incluyendo comerciales. En estos períodos es muy
difícil profundizar en la noticia, misión principal del gran repor-
taje escrito.
Como en ningún otro tipo de reportajes, en el gran reportaje
no cabe la superficialidad. Todo reportero que se respete, y claro
está, todo reportero que aspire a realizar grandes reportajes, debe
eludir la superficialidad muchas veces provocada por la falta de
observación, olfato y buen gusto.
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74 JavierlbarrolaI.
El maestro Gonzalo Martín Vivaldi cita al periodista norte-
americanoJames S. Pope, quien dice que "si el reportaje es super-
ficial, no es reportaje", Y agrega por su parte que" el reportaje
profundo es el que cuenta, no solamente lo que pasa, sino lo que
pasa por dentro de Jo que acontece." (5)
Esto significa entonces que el gran reportaje debe igualmente
reunir todas las características mencionadas en el capítulo dos:
actualidad, claridad, interés, personalidad, colorido, vigor, viven-
cia personal.
Todo ello podemos resumirlo diciendo que el gran reportero
que requiere todo gran reportaje debe ser un hombre culto, que
domine el tema sobre el que versará su trabajo. No se puede escri-
bir un gran reportaje político si no se conoce profundamente las
características del sistema poHtico en el que vive. Las disciplinas
básicas -sicologia, sociología, historia, derecho- deben ser he-
rramientas que pueda manejar con pleno dominio.
En el capítulo quinto le ofrezco un ejemplo de un gran repor-
taje, escrito pot Alejandro Ramos, actual subdirector del diario El
Financiero.
EL REPORTAJE 75
CITAS BIBLIOGRAFICAS DEL CAPITULO TRES
1.- Manuel Buendía, EJERCICIO PERlOD/ST/CO. Editorial
Océano, Fundación Manuel Buendía, pág. 47. México, /985.
2.- Leopoldo Borrás, obra citada, pág. /51.
3.- Gonzalo Martín Vivaldi, obra citada, pág. 65.
4.- Leonard Ray Teel y Ron Taylor, obra citada, pág. 147.
5.- Gonzalo Martín Vivaldí, obra citada, págs. 102-103.
CAPITULO 4
TÉCNICA Y ELABORACiÓN
Como en el caso de la entrevista, resulta difícil decirle cómo
elaborar un reportaje e igualmente difícil hablar de una técnica
específica. Recuerde usted que en La Entrevista (segundo tirulo
de STP), quedó asentado que decirle a un reportero cómo condu-
cir una entrevista era tanto como decirle a una persona cómo sos-
tener una conversación. Cada uno tenemos nuestra forma muy
particular de conversar y por ende cada reportero tiene su propia
manera de conducir una entrevista. Asimism0a.:-cada reportero
tielle_.s".j>ropia técnica para elaborar un reportaje.
En el caprrulu dos re diJe queel mejOfOt;-}osreportajesa era
aquél que lograba que los lectores habituales de periódicos lo lean,
lo entiendan y lo recuerden ypara esto es necesario aceptar que se
requiere de una técnica eficaz.
Las diversas técnicas y "recetas" que le ofreceré más adelante
pueden ser aplicadas a la elaboración de cualquier tipo de reporta-
je y para empezar mucho nos ayudará tener en mente lo que afir-
ma el maestro Gonzalo Martín Vivaldi: "Son tres las condiciones
formales de un buen reportaje: un comienzo atractivo, un desa-
rrollo interesante y un final concreto".
Pero, ¿cómo alcanzar estas tres condiciones?
Preparación
Es obvio que salir a realizar un reportaje no es igual que andar
a la caza de la noticia. La noticia surge cuando menos lo espera-
mos, el reportaje es producto del buen funcionamiento de Joscin-
co sentidos del periodista.
Aceptado que el reportaje requiere de -una técnica y que ésta
varía según el reportero que lo elabore, le ofrezco Josccmeruartos
de algunos colegas en este género.
77
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78 Javier IbarrolaJ.
LA BASE SECRETA
Habla Raymundo Riva Palacio:
"Antes que nada me documento sobre el tema que voy a tratar.
Busco en la hemeroteca sobre anteriores reportajes que se hayan
hecho sobre el tema, lo cual me permite ver qué ángulos se abor-
daron, la problemática o situación que se vivía en esos momen-
tos, así como la forma como, periodísticarnente hablando, resol-
vieron los diversos obstáculus que pueda presentar algún
tema en particular. Según la temática, también puedo recu-
rrir a libros o documentos. Después me lanzo a realizar la primera
serie de entrevistas con conocedores del tema y especialistas, de
manera que puedan orientarme y aclarar cualquier duda que tu-
viera al respecto, antes de proceder a la investigación de campo.
Finalmente, vaya la calle a ver físicamente lo que sé en teoría.
Procuro hacer el mayor número de entrevistas posible y hablar
con una amplia gama de personas de todos los niveles y activida-
des, con Jo cual podré lograr un mejor retrato, un mejor panora-
ma de la situación que busco comprender y analizar. No quiere
decir esto que en el texto final incluiré todas las entrevistas, sino
que ello, al momento de procesar y escribir el material, me dará el
mejor marco para hacerlo y reducirá sustancialmente la posibili-
dad de error".
La técnica de preparación que utiliza Raymundo es de lo más
completa y parece muy sencilla. Pero no todo es fácil. El propio
Riva Palacio nos lo confirma con lo que le ocurrió en 1981:
'Todo comenzó con una llamada de un amigo en otro país, a
la redacción de EXCELS10R. Un sacerdote le acababa de contar
que en Honduras se estaba construyendo la primera instalación
militar de los Estados Unidos en ese país, que cada vez polarizaba
más con Nicaragua. Sobre este 'rip', le comuniqué a mi entonces
Jefe de Información, Alejandro Iñigo, quien me encomendó el
trabajo.
"Llegué a Honduras, donde ya había estado varias veces antes,
y contacté a mis amigos. N adie sabía nada al respecto. Uno de ellos,
experimentado periodista, me dijo entonces que eso era imposi-
ble. Indagué con varios contactos diplomáticos y políticos que me
habían ayudado en el pasado, y tampoco tenían conocimiento de
ello. Después de varios días de infructuosas pesquisas, llamé por
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EL REI!ORTAIE 79
teléfono J mi amigo y le pedí que me diera más información, por-
que no enconrr aba nada.
"Me dió un nombre y un lugar en Tegucigalpa, al cual fuí de
inmediato. Esta persona era un sacerdote. Me identifiqué y, como
sabía que conocía a mi amigo, le dije francamente lo que buscaba.
El no dijo nada, pero fue llamando, al pequeño salón donde nos
encontrábamos, a varios alumnos, uno por uno. Todos eran
oriundos del suroeste de Honduras.
"De ellos, en pura plática, sin tomar nota de nada, se fue
armando un rompecabezas. De acuerdo con eIJos, desde hacia
varios meses una isla en el Golfo de Fonseca, que llamaban Ama-
pala o Isla del Tigre, había sido evacuada y comenzada a vigilar
por soldados. Personal estadounidense, según deducían de su fa-
cha e idioma, dirigía obras en la isla.
"Con esos datos, y acompañado de una amiga hondureña que
conocía bastante la región, fui hada esa zona. Efectivamente vi-
mos soldados. Preguntando a los lugareños nos enteramos que
generalmente pedían identificación y exigían salvoconductos
para todo aquel extraño que merodeara la zona. No lo hicieron
con nosotros, por lo que prc.cedimos a rentar un bote --que era lo
único que había-, para dirigirnos a la isla.
"Era una locación estupenda, desde el puoto de vista estraté-
gico: controlaba la entrada al Golfo de Fonseca, que comparten
Honduras, El Salvador y Nicaragua. Recorrimos la isla, a su alre-
dedor, durante tres horas, en el incómodo bote con un pequeño
motor de 60 caballos de fuerza. Comprobamos ocularmente la
construcción. Preguntando de manera inocente a militares y
otros funcioriarios gubernamentales en la región, se pudo ir cons-
truyendo el reportaje.
"Ya con Jos daros recabados ahí, pude orientarme más sobre
a quién preguntar en Tegucigalpa. Un diputado y un político en
el gobierno aportaron el resto de la información. Tres dias des-
pués, en la parte baja de su primera plana, EXCELSIOR la publi-
có a tres columnas. En Managua, el periódico Nuevo Diari. reco-
gió la versión que proporcionaron las agencias al "rebotar" mi in-
formación y titularon: 'Base Yanqui en el Golfo de Fonseca'. Ha-
blando en Managua con un comandante sandinisra, dijo que no
sabía nada de eso, y que posiblemente esa información la había
'plantado' l. CIA. El vicepresidente de los Estados Unidos, Geor-
ge Bush, llegaba a México de visita oficial, y un corresponsal de
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80 Javier Ibarrola J.
una cadena de televisión de su país, le inquirió sobre la base.
Bush lo negó, y de igual forma, nadie en la región confirmaba ()
negaba la información. Tuvieron que pasar diez meses para que
Daniel Ortega (Presidente de N icaragua), en un discurso en las
Naciones Unidas, lo confirmara. La negación de Bush, lo supe
tiempo después de una fuente de Washington, obedeció a un pro-
blema semántico-técnico: a Bush le preguntaron sobre la instala-
ción de una base naval, cuando 10 que estaba en construcción era
una 'facilidad' (Facility). La base naval implica una amplia infraes-
tructura que no comprende la 'facilidad', aunque en español no
existe tal diferencia."
Ahora bien, Rayrnundo Riva Palacio nos aclara muy atinada-
mente que a pesar de que recaba mucha información, esto no
quiere decir necesariamente que habrá de incluirla toda en el re-
portaje. Un viejo reportero comentó en unaocasiónqueélempe-
zaba a redactar su reportaje cuando se daba cuenta de que sabía
más del tema que las personas a las que entrevistaba. N o dude que
esto pueda llegar a pasarle a usted. U n buen reportaje también
puede perderse en la maraña de inform"":lÓñii steLrepG-rtNo no
sabe seleccionar el material y el momento en que deba ponerse
ante la máquina de escflb¡f. ----"----
EL CABALLO QUE HABLA
Don Fernando M. Garza, con sus 55 años en el periodismo,
nos ofrece su método de preparación:
"Hacer acopio de la mayor cantidad de información sobre el
tema, seleccionarla por su calidad y ordenarla en varios cuadros
sinópticos y, si es posible, resumirlos en uno sula. Mantener vivo
el interés por lo que está pasando en torno, alerta la memoria
para convocar el pasado, libre la imaginación para poder otear el
porvenir y comparar, inferir, concluir, formar hipótesis pero res-
petando siempre el sentido común. Personas, bibliotecas, heme-
rotecas, videorecas y grabaciones son valiosas fuentes de material
para enriquecer la noticia y transformarla en reportaje. Además,
ciertamente, de una mente abierta a todos los pensamientos, fér-
til y audaz".
Para Fernando M. Garza todos los reportajes cuestan trabajo,
"pero hay algunos más divertidos que otros. Recuerdo especial-
mente uno sobre la cuenta de los asientos del Estadio de Ciudad
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EL REPORTAJE 81
U niversiraria, para desmentir a los constructores que le atribuían
una capacidad que no tenía. Esto fue antes de que le hicieran la
ampliación de tribunas pata los Juegos Olímpicos de 1968.
Contestaron los afeerados que era imposible que hubieran entra-
do a contar los asientos: la respuesta fue una foto mía con todos
los que me habían ayudado yen el centro el guardacasa del Esta-
dio....·
También me contó dun Fernando lo que se divirtió con un
reportaje-entrevista ficción al caballo "Arete" con el que el desa-
parecido general Hurnberto Mariles se coronó campeón de salto
en los Juegos Olímpicos de Londres en 1948.
"Regresaba Mariles fracasado de los Juegos Panamericanos
de Buenos Aires y echó la culpa de la derrota a su caballo 'Arete',
que por cierto era tuerca. El entonces Secretario de la Defensa
N acional, general Limón, avaló en una declaración a la prensa, la
opinión de Mariles, cargándole la mano a 'Arete', Este. entrevis-
tado por el reportero, que se encontraba estupefacto porque un
caballo hablara, comenzaba diciendo: 'iNo sé por qué no ha de
hablar un caballo como yo, si tantos generales relinchan?' Y por
ahí seguía..."
LA ISLA BUCOL/CA
Para Alejandro 1ñigo, cada reportaje requiere de un trata-
miento específico y el tema va marcando las fases de su desarrollo
y un día me relató las mayores dificultades a las que se enfrentó
tanto en la preparación como en la redacción de un reportaje:
"El reportaje más difícil de todos fue cuando mi periódico me
env ió a Anguila, una pequeña isla perdida en el mar Caribe con no
más de 300 habitantes. Declaró su independencia y el gobierno
británico env ió fuerzas de asalto y paracaidistas para evitarlo.
"El principal problema fue ubicar la isla Volé aKingsron y de
ahí a SanJuan. Ni siquiera en la capital de Puerro Rico rne supie-
ron orientar sobre la forma de alcanzar mi objetivo. Alguien
comentó que había cometido un error y que debla ir a Venezuela
para entrar a la zona por la isla de Aruba o la de Curazao.
"Abordé un avión hacia las Islas Vlrgenes. De ahí tomé un
pesquero que iba por el rumbo. Tuve que darle 500 dólares al ca-
pitán para que se desviara un poco de su ruta y me dejara enSaint
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82 JavierlbarrolaJ.
Kitts. desde ahí ya se veía la isla, pero no había forma de llegar.
Alquilé una avioneta, con el riesgo de que los ingleses no la deja-
ran aterrizar. Se logró el permiso por radio.
"Ya en la isla, me encontré con que el Iíder del movimiento
era un zapatero remendón. N i siquiera estaba en la cárcel. Lo
encontré tomando el sol sentado tranquilamente en la puerta de
su pequeño taller, Me dijo que su movimiento había fracasado por
falta de apoyo. ¡Claro! La población de la isla, en su mayoría, eran
mujeres y niños. Los hombres trabajan como braceros (trabaja-
dores indocumentados) en las refinerías de Aruba y Cur azao. Mu-
chos ya no regresaban. En el resto de la isla, de siete kilómetros de
largo por tres de ancho, el ambiente era bucólico. Ví cabras pas-
tando y a uno de los 'leones rojos' del escuadrón de paracaidistas
dela Reina, recostado bajo la sombra de un árbol en las piernas de
una mulata que, con mucha ternura, le daba a comer en la boca cu-
charadítas de 'gerber' de ciruela.
"Alquilé una lancha con motor fuera de borda y regresé a
Sainr Kitts. Ya no había nada que hacer ahí. Al llegar al aeropuer-
to de esa posesión holandesa me encontré con unjurnbo 747 de
KLM que hacía escala técnica en la isla dentro de su ruta aM iarni.
finalmente, el reportaje fue sobre cómo intenté hacer un
reportaje."
No siempre los reportajes están rodeados de esa fascinación
que representa viajar en lo que se pueda, llegar a islas bucólícas y
a bases secretas, para lo que no se requiere más que audacia y por
supuesto, un apoyo total del periódico para el cual se trabaja.
EI cerrado mundo de las finanzas
. Alejandro Ramos, actual subdirector del periódico El Finan-
ciero, 'ha caminado mucho en este oficio y me confiesa que jamás
h?' tenido tantas dificultades como en la elaboración de reportajes
sobre temas financieros.
"Para la elaboración de un reportaje es indispensable cuidar
que se responda a las preguntas básicas, poniendo especial énfa-
sis en el cómo y en el por qué, en virtud de que son los elementos
que le van a dar profundidad y adiferenciar lo de los demás géne-
ros. Esto implica que el reportaje se base en 'la investigación y
para ello se vale también de la entrevista, la encuesta y el análisis
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EL REPORT AJE 83
documental, todo ello englobado dentro de un estilo personal. Es
una cuestión de oficio y de capacidad para presentar hechos, mu-
chas veces ya conocidos, con un enfoque novedoso y capaz de inte-
resar a un público amplio".
Además del factor tiempo, Alejandro Ramos me dijo que él
realizar reportajes de carácter financiero es especialmente difícil,
puesto que obliga a un amplio conocimiento de la temática que se
aborda, pero especialmente difícil porque el reportero se enfren-
ta a la cerrazón casi proverbial de las fuentes de información.
"Obtener datos, declaraciones, documentos y demás ingre-
dientes informativos entre grupos industriales, bancarios, bursá-
tiles y de inversionistas en general resulta en ocasiones como tra-
tar de penetrar en las entrañas de una sociedad secreta. Sin em-
bargo, la capacidad de reporteo, la audacia, Jos 'contactos y una
buena investigación ayudan mucho."
Las técnicas expuestas hasta aquí por los colegas citados son
muy similares y sólo varían en el resultado de las mismas. Es de-
cir, aunque varios reporteros se preparen de la misma manera
para elaborar un reportaje, es obvio que ninguno será parecido ya
que al final el elemento determinante será el estilo y la personali-
dad de cada uno.
Como se habrá dado cuenta, la investigación es vital yen pe-
riodismo investigar es sinónimo de preguntar, después de todo, el
periodista debe ser un cuesrionador en todo el sentido extenso de
la palabra.
Para la mayoría de los colegas a los que interrogué sobre la
materia, el reportaje es el más difícil de los géneros periodísticos.
y a pesar de que también han coincidido en que no hay géneros di-
fíciles cuando hay vocación y cultura, a veces el simple preguntar
o la mejor tarea de investigar no bastan para elaborar un buen re-
portaje.
A veces no hay mucho tiempo para investigar o bien, a veces
por más que se indaga e interroga no se COnsigue nada, como le
ocurrió a Riva Palacio en Honduras. También suele suceder que
no siempre se logra el reportaje aún contando con los hechos, los
daros, la información.
En estos casos mi mejor consejo es dedicar toda su exper ien-
cia y su talento para pintar la escena lo mejor posible. Para ello es
necesario adentrarse en ella, permanecer con el o los personajes
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84 lavierlbarrola J.
involucrados el mayor tiempo posible y no temer a preguntar
cosas para las cuales pareciera no haber respuesta.
En 10 personal, de alguna manera similar he seguido las téc-
nicas de preparación mencionadas por mis colegas: La base es la
misma: investigar, preguntar; investigar, sentir; investigar, pro·
bar; investigar, oir; investigar, oler; investigar, ver; investigar,
palpar.
Pero después de todo este trabalenguas, siempre he recurrido
a una "receta" muy personal: salir en busca de una frase. Mis
mejores reportajes han sido producto del éxito de esta búsqueda.
Cuando encuentro la frase, ésta se convierte en el detonador, en el
resorte que empuja todos los antecedentes recabados para el
trabajo.
El terremoto
Me acababa de incorporar a la redacción de El Sol de México,
atendiendo a una invitación de mi amigo Benjamín Wong, uno de
los periodistas más honestos y congruentes que he conocido.
Aquel febrero de 1976 representó para mí el inicio de una de las
facetas más importantes en mi carrera profesional. ElSol deMé-
xico cobraba cada día una mayor fuerza ante la opinión pública. Su
dirección, sus editoriales, sus artículos de fondo, sus reportajes,
sus encabezados, su forma de presentar las noticias y su nuevo di-
seño gráfico lo hicieron ganar, en esa época, la preferencia de mi-
les de lectores.
La invitación que me hizo Wong implicaba hacerme cargo en
unas semanas de lajefarura de Redacción de la edición matutina,
puesto que habría de desempeñar durante casi dos años.
Me pidió que dedicara unos días a familiarizarme con el per-
sonal del diario, a conocer las instalaciones y los sistemas de tr a-
bajo, antes de sentarme ya a la mesa de redacción, lugar donde se
diseña, modela y estructura un diario. Así lo hice. Pero cuando me
sentía ya dispuesto a tomar las riendas del diario, en ese nivel,
Guatemala fue sacudida por un terrible terremoto.
Los teletipos de las agencias internacionales de noticias co-
menzaron a inundar el diario con sus cables que daban cuenta de
los grandes daños causados por el terremoto. La noticia alcanzó
las ocho columnas del diario en una sola ocasión, para después co-
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EL REPORTAJE 85
menzar a decrecer ante otras de mayor imparrancia y actualidad
para el ámbito geográfico del diario.
Habían pasado tres días de la primera gran sacudida en el ve-
cino país del sur cuando Benjamín Wong me mandó llamar a su
oficina de la Dirección General.
-Quiero que vayas a Guatemala y levantes la noticia Espero
lo más pronto posible uno o dos muy buenos reportajes.
Benjamín, como Director, era hombre de pocas palabras. Así
es que tomé el primer avión junto con una jovencita fotógrafa que
también tenía unos cuantos días de haber llegado al periódico. No
hubo más tiempo que para recoger algunos cables atrasados sobre
el terremoto y los recortes del diario que hablaban del suceso. En
casa, cuando empacaba algunas cosas, tuve la suerte de encontrar
un pequeño libro sobre algunos temas históricos y turísticos de
Guatemala.
Ya desde el aeropuerto de la Ciudad de México comencé a
preocuparme sobre la forma de traerme esos" muy buenos repor-
tajes." ¿Qué se puede decir de una ciudad casi destruida por un te-
rremoto, cuando las agencias internacionales de noticias lo han
dicho prácticamente todo?
El asunto era preocupante por diversas razones: sería mi pre-
sentación profesional ante los demás colegas del periódico; tenía
que sustentar la decisión del Director General de haberme lleva-
do al diario para ocupar tan importante puesto. Por otra parte,
me acompañaba una fotografía novata, aunque decidida y, por qué
no decirlo, me preocupaba que en Guatemala siguiera temblando.
Y los mexicanos sabemos lo que eso significa
El Boeing 727 aterrizó en el aeropuerto de la capital guate-
malteca a eso de las tres de la tarde, hora local. No bien habíamos
terminado de cumplir con los trámites de ingreso cuando semi-
mas una violenta sacudida Nunca había sentido nada igual. Pri-
mero un ruido sordo como el que produce un convoy del metro
cuando se acerca a la estación. Suave, suave, va creciendo, se apo-
dera de uno, casi ensordece y después... ¡barruummmm! una fuer-
te sacudida de arriba a bajo y luego... nada. Silencio total. La gente
sólo se mira entre sí y se resigna, se acostumbra ysigue con su ac-
tividad cotidiana. Bueno, al menos es algo diferente, me dije. Algo
tendrá que salir de todo esto para los reportajes.
Después de alojarnos en uno de los hoteles más antiguos de
Guatemala (lo escogí a propósito, puesse trataba de una vieja ca-
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86 JavierIbarrola J.
sona colonial con muros tan gruesos como los de un fuerte espa-
ñol), planeamos la estrategia de trabajo y decidimos salir la ma-
ñana siguiente a recorrer la ciudad y las poblaciones aledañas más
dañadas por el terremoto.
Pasaron dos o tres días sin que pudiera hilar dos párrafos co-
herentes. N o estaba ahí para mandar al período las noticias que
ya tenía por agencia casi al instante en que se producían. Decidí
salir de la capital y recorrer el interior del país, donde se repetían
los movimientos telúricos. En mi quinto día de estancia los sis-
mógrafos habían registrado el movimiento de tierra número mil.
Mientras mi joven colega imprimía placa tras placa pregun-
tándome cada día que cuándo podía enviar su material a México,
yo no encontraba la frase que habia de ser la piedra angular de
mi reportaje,
A pesar del cansancio natural, en las noches difícilmente po-
dia conciliar el sueño. Dediqué muchas horas a leer rodo lo que
podía sobre Guatemala, amén de devorar los periódicos chapines.
En uno de esos recorridos, regresaba a la capital con mi joven
compañera fotógrafa en un taxi alquilado, sorteando una carrete-
ra muy accidentada, otra vez sin sentir que tenía buen material
para "levantar la noticia". De repente vimos una larga fila de mu-
jeres, vestidas con trajes multicolores, que pacientemente espera-
ban para recibir algunas proviciones de boca que repartía un gru-
po de estudiantes de la facultad de Medicina de la Universidad de
Guatemala.
Le pedí al chofer que se detuvíera a un lado de la carretera. Ba-
jamos del auto y mientras mi compañerita, casi mecánicamente
tornaba algunas foros, me acerqué a una de las estudiantes cuyo
rostro ya reflejaba el cansancio en roda su magnitud Empecé una
plática rutinaria Preguntas de cajón: ¿de dónde vienen? ¿qué les
dan a estas personas? ¿desde cuándo están aquí? en fin, rutina
pura y simple, ralacha periodfsrica, que diría un colega
La estudiante me contestaba un tanto desganada y un mucho
cansada Estaba por darme por vencido y regresar al taxi, cuando
la estudiante, viendo la larga fila de mujeres que aún esperaban
recibir algunos víveres, se limpió la frente con su pañuelo y dijo
con profunda tristeza: "los pobres se han dado cuenta de que son
pobres".
¡Ahi estaba la frase! Ya de regreso en Guatemala, me puse a
escribir con frenesí. Esa misma noche el primer reportaje estaba
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EL REPORTAJE 87
en la redacción deEISol de Méxicoy al díasiguiemeen la primera
plana de la edición rnarurina.
¡Ahí estaba la frase! Ya de regreso en Guatemala, me puse a
escribir con frenesí. Esa misma noche el primer reportaje estaba
en la redacción de EISol de Méxicoy al día siguiente en la primera
plana de la edición rnarur ina,
U na entrada atractiva
En toda información periodística, no es ocioso repetirlo, la clave
radica en la enrr ada Una buena entrada o "lead" capra de inme-
diato la atención del lector. Una mala entrada o una entrada floja
hace que el rector vuelva la vista hacia otras informaciones.
En el caso del reportaje esto es especialmente importante, No
se trata de una noticia que requiere únicamente de información,
de hechos COncretos y exactos, sino de todo un planteamiento con
todos los elementos que ya hemos revisado.
Así, un reportaje debe tener; en primer Jugar, una entrada que
atraiga al lector. Generalmente en las primeras lineas del repor-
taje hay que incluir una noticia, aunque esto no es regla inflexible,
como podrá comprobar en algunos de los ejemplos expuestos en
páginas anteriores. Lo que es ineludible es incluir datos de
tal manera interesantes que inviten a continuar la lectura
Durante mis casi cinco años de corresponsal en la agencia de
noticias The Associated Press recibí directa e Indirectamente ex-
celentes lecciones sobre cómo iniciar un reportaje y, específica-
mente, cómo lograr buenas enrradas de sucesos que parecían no
tener nada de extraordinario. '
En julio de 1969 estalló la guerra entre Honduras y El Salva-
dor, la mal llamada "guerra del futbol", que costó la vida a más de
diez mil personas de ambos países.
Una mañana llegó la orden desde Nueva York a la oficina de
México. 'Debíamos trasladarnos a Cenrroarnérica para cubrir los
eventos que ya se habian precipitado con gran furia.
Charles Green, un rexano de más de dos metros de estatura,
gerente de la oficina;Jesús Díaz, un excelente aunque demasiado
chiflado fotógrafo y yo, salímos de Méxíco en el mísmo avión que
supuestamente nos dejaría a los dos primeros en Honduras y a mí
en El Salvador. Nuestro viaje terminó en GuatemaJa porque ya
no se podía sobrevolar cielo hondureño ni salvadoreño.
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88 Javier !barrola J.
Green y Díaz rentaron una avioneta para intentar llegar a te-
rritorio hondureño y yo alquilé un raxi para llegar aSan salvador.
No sope de ellos hasra varios días después.
Esta fue una de mis experiencias más ingratas como huma-
no y más provechosas como periodista. Ya de regreso a México,
aparentemente finiquitado el conflicto entre esos dos países, re-
visé los periódicos para ver cómo habían sido publicadas nuesrras
notas.
En la edición del jueves 24 de julio de ese año, La Prensa pu-
blicaba en su página cuatro dos de las muchas informaciones que
habíamos mandado: una firmada por mí y otra por Charles
Green. El tema era el mismo aunque el tratamiento muy diferen-
te. Lo saco ahora para que usted pueda ver dos tipos diferentesde
entrada y juzgue cuál es más atractivo, de acuerdo al género que
nos ocupa.
Por JAVIER IBARROLA
A ssociated Press
SAN SALVADOR, 23 de julio.- Las tropas salvadoreflas fue-
ron advertidas hoy que se preparen para la lucha, después de ser
atacadas esta madrugada por dos aviones hondureños. según
anunció el mando militar.
El ataque a las 4.00 horas no causó daflo al aeropuerto inter-
nacional de Ilopango, en las afueras de la capital. Los aviones ata-
cantes fueron ahuyentados por aviones de combate salvadoreños.
Antes de ver los periódicos, yo estaba muy satisfecho de mi
trabajo. Después comprendí que lo pude haber hecho mucho
mejor.
Por CHARLES GREEN
Associated Press
SANTA ROSA, Honduras, 23 de julio.- Esta amarga guerra
entre Honduras y El Salvador ha envenenado el ambiente de Cen-
tro América. Tenían que pasar algunos años para que los nervio-
sos vecinos uueltran a tener la fé de ayer.
Hace noventa días, los salvadoreflos y los hondureflos, tan si-
mi/ares en su manera de hablar, de vestir, de hábitos y de carácter,
se consideraban como hermanos centroamericanos. Pero después
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EL REPORTAJE 89
de una remana de guerra total, el odio re ahonda. Esto no re bo-
rrará con lar elocuentes palabrar de lar negociaciones con que los
diplomáticor tratan de poner fin a este conflicto.
No es que mi reportaje haya sido malo, pero el de Green atraía
mucho más la atención y el interés del lector. (Lo pude comprobar
ahora entre algunos colegas, cuyas opiniones he íncluido en estos
libros).
Un reportaje debe ilustrar al lector, ayudarle a comprender la
magnitud o Ja profundidad de determinado acontecimiento, por
lo cual es imprescindible aportarle antecedentes y enmarcarlo,
conrexrualizarlo.
En la entrada de mi reportaje se proporciona una noticia, co-
mo he señalado, se citan fuentes, yse dan más datos. No hay nada
malo en la nota. Pero en la deGreen precisamente se ayuda al lec-
tor a comprender el problema, se dan antecedentes y se conrex-
tualiza.
Fue una buena lección. Como lo fue también, aunque en otro
sentido, la del día 29 de julio de aquel 1969.
Regresaba yo sucio, cans ado y mal comído a la capital salvado-
reña, después de varios días de acompañar a las tropas salvadore-
ñas que habían entrado ya en terrítorío hondureño, y ocupado la
población de Nueva Ocorepeque,
Después de no sé cuantas horas pude conseguir una comuni-
cación telefónica a Nueva York, sede de la agencia. Al otro extre-
mo de la línea escuché la voz de un colega, que debía ser texano
por su duro acento sureño.
-Escucha, te vaya dictar mi reportaje... (casi gritaba en el te-
léfono) "U n tercer frente de guerra se abrió hoy en la frontera..:'
-Mira colega -me interrumpió bruscamente-, el hombre
acaba de poner píe en la Luna, llama más tarde-, y colgó sin más
ni más.
Esa tarde me sentí el más infelíz de los períodistas... y el más
sediento.
Desarrollo interesante
Tanto o más difícil de lograr, el desarrollo de un buen reporta-
je está de hecho basado en la forma en que el reportero cuente las
cosas que víó. Por otra parte, el reportero deberá tener amplio do-
minio del tema y, por supuesro, saber observar.
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90 J avierIbarrola J.
El reportero debe aportar todos los ingredientes que pueda al
reportaje, pero muy especialmente interés y actualidad. Evitar
que 10 accesorio oculte lo esencial. Debe ser agudo, sin ser lapida-
rio, pues caer en esto último aparecería parcial ante los lectores y
restaría credibilidad al reportaje.
Claro está que en la fase del des arrolo el estilo personal
es determinante. A mí siempre me ha dado buenos resultados el
utilizar un lenguaje sencillo, accesible a todo público, pero sin
caer en la superficialidad o en frivolidades.
Raymundo Riva Palacio dice que el reportaje es como una en-
salada, en la que se revuelven todos los ingredientes y se les da su
medida exacta para lograr un buen sabor.
Para que un reportaje sea bueno, no sólo debe informar, sino
conmover, provocar, trascender. La dificultad estriba en Jograrlo
sin el empleo de adjetivos, sino con la presentación objetiva de
todos los elementos llevada de tal forma que le permita al lector
tener una opinión, formarse una opinión.
Ya hablamos de las características del reportaje, aunque juzgo
necesario recordarle que el reportaje debe ser exacto, preciso,
sencillo, natural, con un estilo que obedezca-a un ritmo, color y
personalidad.
Alejandro Iñigo prefiere hablar de! "cocinero" que habrá de
manejar los ingredientes:
"Es muy fácil: sencillez en el manejo de las formas, clar idad de
pensamiento y dominio del lenguaje. Cuando ya esté a punto,
agregue un poco de imaginación para reinventar la realidad, y una
brizna aquí y allá de poesía en prosa para obtener los efectos de-
seados en imágenes y metáforas. En esto último no se debe abusar
porque se cae en e! empalago".
A raíz del surgimiento en los Estados U nidos del Nuevo Pe-
riodismo, diversos estilos en la elaboración de reportajes, dieron
un sentido diferente a este género. De la mulncitada obra de Tom
Wolfe, citaré ahora cuatro procedimientos para mantener el inte-
rés del lector en e! desarrollo del reportaje.
L. El (procedimiento) fundamental era la construcción escena
por escena, contando la historia saltando de una escena a otra
y recurriendo lo menos posible a la mera narración histórica.
2.- El diálogo realista capta al lector de forma más completa
que cualquier otro procedimiento individual. Al mismo tiempo
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EL REPORTAJE 91
afirma y sitúa al personaje con mayor rapidez y eficacia que cual-
quier otro procedimiento indiv idual.
3,- Consiste en el "punto de vista en tercera persona", (es de-
cir) la técnica de presentar cada escena al lector a través de los
ojos de un personaje panicular, para dar al lector la sensación de
estar metido en la piel del personaje-y de experimentar la realidad
emotiva de la escena tal como él la está experimentando.
4.- El cuarto procedimiento ha sido siempre el que menos se
ha comprendido. Consiste en la relación de gestos cotidianos, há-
bitos, modales, costumbres, estilos de mobiliario, de vestir, de
decoración, estilos de viajar, de comer, de llevar la casa, modos de
comportamiento frente a niños, criados, superiores, inferiores,
iguales, además de las diversas apariencias, miradas, pases, estilos
de andar y otros detalles simbólicos que pueden existir en el inte-
rior de una escena.
Pero cualquiera que sea el procedimiento o la receta, existe un
elemento vital: el dominio del tema. No han sido pocas las oca-
siones en que he visto padecer a muchos colegas rrarando de ela-
borar un reportaje que le encargó suJefe de Información y sobre
el que no tenía la más remota idea. En estos casos hay que ernpe-
Zar por señalar el poco racro delJefe de Información al ordenar un
trabajo a quien no podrá hacerlo.
No se puede encargar un reportaje sobre un descubrimiento
médico a quien se ha pasado su vida profesional escribiendo de
asuntos financieros. Sólo la audacia del reportero y su vocación,
por supuesto, puede librarlo de hacer el ridículo en un caso de
estos.
Cuando no se conoce el tema lo fundamental pasa por enfren-
te del reportero sin que lo pueda ver, a menos de que se trate de un
reportero que sepa ver. Porque para relatar un accidente, una
inundación, no hace falta ser un experto en este tipo de desastres,
pero usted no va a escribir un reportaje sobre viajes espaciales, si
por lo menos no conoce Ia historia de la sarrera del espacio.
y es necesario insistir en la importancia del dominio del tema
porque todo reporraje se escribe con un propósito definido: infor-
mar de algo que se desconoce y usted nova a informar de algo que
no sabe.
Es a través del reportaje que la historia se pone al alcance del
hombre común, de ahí Ja importancia de este género periodístico.
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92 Javier Ibarrola J.
y no solamente al alcance del hombre común, sino del historia-
dor mismo,
Por otra parte, no se puede, o mejor dicho, no se debe escribir
de lo que no se sabe. "Mire 1barrola", me decía el maestro Henri-
que González Casanova, "si no tiene nada que decir, no escriba"
Para la elaboración del reportaje es indispensable que el tema
escogido (u ordenado por el Jefe de Información) lo tengamos
plenamente conocido, que sea de hecho una posesión mutua, es
decir, que el reportero posea el tema y el tema posea al reportero.
Gonzalo Martín Vivaldi nos ofrece una técnica muy sencilla:
antes de escribir, (es necesario) trazarse un programa, y redactar
un esbozo o guión previo. Programa, esbozo y guión son elemen-
tos fundamentales del trabajo en el gran reportaje. Gracias a ello
se evitan las lagunas, las imprecisiones o puntos oscuros. En el
gran reportaje todo debe resultar perfecto, acabado, preciso, com-
pleto.
Final concrero
Claro que esta técnica, por sencilla que parezca, sólo es aplicable
cuando el reportero no tiene encima el tiempo del cierre. Por lo
demás, es la experiencia y capacidad del periodista lo que deter-
minará la técnica del reportaje.
En algunas ocasiones a mí me dio buenos resultados también
el escribir la entrada y el final del reportaje, amén de anotar los
"escalones" básicos para el desarrollo del mismo.
Quizá como en el caso de la novela, el autor del reportaje ya
conoce, o debe conocer, el desenlace del mismo y por lo tanto esta-
rá en posibilidad de escribir de inmediato ese final concreto que
habrá de rubricar su trabajo.
Las Iirnitantes
Como si algo faltara en el dificil campo del reportaje, el repor-
tero se enfrenta diariamente aun sinfín de lirniranres parasu rra-
bajo.
En primer lugar, dinero y tiempo. Cuando el periódico no
cuenta con recursos suficientes para cubrir cualquier evento, el
reportero queda atado de manos para abordar el suceso. El tiern-
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EL REPORTAJE 93
po suele ser una terrible Iirniranre, porque lamentablemente exis-
te la costumbre en la mayoría de los periódicos de pedir y exigir
grandes reportajes a sus reporteros, con un tiempo no mayor de
tres días.
Otro tipo de limitaciones se localizan en la propia mesa de re-
dacción del diario. Cuando nuestro trabajo cae en manos de un co-
rrector de estilo con mentalidad de periodismo ortodoxo y tradi-
cionalista, que mutila metáforas, que cambia asu posición grama-
ticalmente correcta los giros a propósito para la obtención de
efectos, o que mete comillas donde se incluye una reflexión per-
sonal y luego pregunta al autor del reportaje" ¿quién dijo esto?",
el reportaje corre el riesgo de ir al cesto de la basura.
Algo así estuvo a punto de pasar con mi reportaje de Guate-
mala. Ya en México me comentó un corrector de estilo que la frase
"los pobres se han dado cuenta de que son pobres" estuvieron a
punto de cambiarla por "los pobres se han dado cuenta deque son
pobres" estuvieron a punto de cambiarla por "los pobres han re-
conocido su indigencia," De sólo pensarlo aún se me revuelve el
estómago,
CAPITULO 5
LOS REPORTAJES
Este quinto y último capítulo está dedicado a ofrecerle a usted
algunos de los mejores reportajes publicados por la prensa nacio-
nal en diferentes épocas. La selección fue hecha sin otro agluti-
nante que la calidad de los trabajos. A sus autores no los une nada
más que la vocación por el periodismo.
Con estos reportajes sólo trato de demostrar las infinitas po-
sibilidades que el periodismo ofrece para acercarse, a través de
uno de sus géneros, a la literatura misma.
Los autores de estos reportajes aún ejercen el periodismo y
tienen especial inclinación por el género abordado en este tercer
título de la Serie Técnicas Periodísticas.
De sus páginas, el lector encontrará las diversas técnicas de
las que se ha hablado en este libro para la elaboración de los di-
chos reportajes. Su lectura metódica dará al estudiante excelentes
instrumentos para desarrollar su propia técnica.
Corno ya lo mencioné, el terremoto que destruyó (,-'uatema-
la en 1976 me proporcionó la oportunidad de entrar con el pie
derecho a la redacción de El Sol de México. De los varios repor-
tajes 'Iue escribí en aquella ocasión le ofrezco el primero de
ellos, precisamente el que surgió a raíz de la anhelada frase de
mi "receta",
Por Javier Ibarrola
Guatemala, febrero 23.- Los pobres se han dado cuenta de
que son pobres. El fino polvo que cubre la trémula Guatemala,
maquilla grotescamente los rostros, recios a fuerza de sufrir,
Los pueblos que osaron erigirse en la serranía, no existen ya.
Para Jos técnicos, hace 19 días se registró un terremoto cu-
ya energía fue la equivalente a la de una explosión de 113 mi-
llones de toneladas de dinamita. Para los indígenas quichés,
95
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96 Javier Ibarrola J.
Cabrakán, "el de los dos pies", cumplió lo que el Popol Vuh di-
ce que haría: ··...yo soy el que mueve la tierra, y el que la derriba-
rá toda."
Desde el aciago 4 de febrero, Guatemala amanece en las ca-
lles y en los caminos. Las casas que quedaron en pie miran con
ojos de ventanas doloridas a sus antes confiados moradores.
No se sabe quién resistirá más.
La tierra y el hombre son los mismos. Pero el hombre ya no
confia en la tierra y ésta parece haber olvidado que él existe. El
hombre calla. La tierra sigue hablando.
A las 03.03.33 de aquel cuarto día comenzó. Desde enton-
ces las agújas sismológicas se han movido mil veces. Las agújas
dejan dibujos de montañas en el papel. Lo que registran
aumenta las montañas de escombros.
Ya nadie quiere oirla. El padre desea volver al trabajo, si lo
tiene. La madre asu cocina, si la encuentra. El niño a su escuela,
si aún está ahí. Pero la tierra sigue hablando.
Sin embargo "Guatemala está en pie". Es la consigna. Los
agrietados muros. Las ventanas rotas. Los escaparates. Los pa-
rabrisas de los automóviles. En todos lados se puede leer:
"Guatemala está en pie."
La costumbre hace ley y la tradición, doctrina. La madruga-
da del 11 de septiembre de 1541, Santiago de GuaremaJa en
Almolonga fue destruída por un terremoto... y la levantaron.
La tarde del 29 de julio de 1773 Santiago de Guatemala en
Panchoy fue destruida por un terremoto... y la levantaron.
La noche del 25 de diciembre de 1917 la Nueva Guarernala
de la Asunción fue destruida por un terremoto... y la levanta-
ron.
La madrugada del 4 de febrero de 1976 la Capital, de Gua-
temala y 17 de sus 22 Departamentos fueron destruidos por un
terremoto... y...
"Queremos ver nuestra patria reconstruida y la vamos a
ver", dice el doctor Roberto Gándara Lacape, un guatemalteco
de unos 50 años de edad, educado en Europa.
Mientras prácticamente le pegaba un dedo a un campesino
que tasi se lo cercenó con su machete, el doctor Gándara ha-
blaba firmemente convencido sobre la recuperación de Gua-
temala.
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EL REPORTAJE 97
"La ayuda que se ha recibido es inapreciable, pero la tarea
primordial es nuestra", comenta al dar la última puntada al de-
do del campesino, quien es retirado del improvisado quirófa-
no instalado en un campo de futboi.
"Habrá que respaldar roda decisión del gobierno", dice al
encender su vieja pipa, cuya primera bocanada-de humo arroja
con tanto placer que se antoja.
"Claro que Guatemala quedará muy comprometida con el
exterior, pero sabremos responder", y concluye la plática al ser
llamado para atender a un anciano con la cadera fracturada, a
quien unos cami11eros trajeron casi por la fuerza.
HAY QUE IR POR ELLOS
Lus indígenas fueron los más perjudicados. Después de
roda su calendario así lo señalaba. En la cultura Cackchiquel, el
4 de febrero es Wootzunún.
"Wootzunún es aciago para los indígenas y bueno para los
ladinos". Y muy pocos "ladinos" murieron.
Aunque en la capital guatemalteca se registraron cuantio-
sas pérdidas humanas y materiales, nada se puede comparar
con lo ocurrido en las provincias, sobre roda en aquellos pobla-
dos indígenas con nombres que imaginan pájaros.
Los antes pintorescos aunque soñolientos pueblos perdie-
ron hasta su fisonomía. Sus habitantes lo perdieron todo.
Muchos, la vida. Les queda únicamente su férrea terquedad
india. "Esta es mi tierra, esta es mi casa... no me iré de aquí'.
y se quedan. Y los médicos van por ellos. Y se resisten. Al
final el dolor los convence.
"Sólo se toman las pastillas con agua tibia", dice]uliaSter-
no, una joven guatemalteca, estudiante de medicina, quien este
año tenía que realizar su servicio social.
"Ha sido una práctica dolorosa", se klmenta Julia, a quien
apenas le asoman sus diminutas manos por entre las mangas
de una inmensa bata de médico que hace tiempo era blanca.
La medicina del "ladino" es buena, y si es una inyección es
mejor. A los quichez y cackchikels les gustan las inyecciones.
Pero también les está gustando comer sin trabajar.
Ami1car Gil de Paz es un fornido estudiante de agronomía.
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98 Javier Ibarrola J.
El Yotros estudiantes de la Universidad de SanCarlos llegaron
a San Pedro Sacarepequez poco después del terremoto. Ya es-
tán agotados. Los víveres también. Las filas de los indígenas
que piden comida no se acaban nunca.
"r:Qué sucederá cuando cese la ayuda!", se interroga Amil-
car, mientras echa un puño de frijol sobre el sucio mandil de
una mujer quiché con cara de fiesta, mas que de tragedia.
La vida del indígena siempre ha sido una tragedia. La ca-
tástrofe de hoy parece no serlo tanto. Ahora tienen más comi-
da que antes y sin trabajar por ella.
"Sólo sabemos que nos necesitan", inrerv iene Diana Soto,
una menudita guatemalteca que cursa el tercer año de medicina.
Mientras. en la fila de mujeres quiehéz revolotea esa lengua
cantarina que hace más dificil la labor de Jos socorristas.
San Pedro Sacarepequez es una zona boscosa a 40 kilóme-
tros al norte de la ciudad de Guatemala. Su paisaje es muy pare-
cido al Desierto de los Leones. La carretera -por llamarla de
algún modo- serpentea entre los cerros salpicados decolores
indígenas.
N o solamente los estudiantes que ahí se encuentran ayu-
dando a sus compatriotas se han dado cuenta de tan peculiar
problema. La decisión surgió en el campo}' se extendió a la
ciudad hasta convertirse en consigna oficial.
"Habrá comida sólo para quien trabaje", decretó el Presi-
dente Kjell Eugenio Laugerud, "Guatemala necesita más
acción y menos lágrimas",
La consigna parece surrir efecto. Los hombres se desenru-
meo y abren los ojos. Remueven escombros. Tratan de confi-
gurar otra vez las calles. Procuran creer.
Las mujeres y los niños son los únicos que pueden pedir
alimento. Pero los niños también son hombres 0, al menos, jue-
gan a serlo.
"Ellos ven a sus padres trabajar j' quieren trabajar igual que
ellos", dice Rafael Montenegro Vega, joven médico hondure-
ño que por su modo de hablar se creería que se trata de un actor
de carácter.
Los patojos -cumo llaman aquí a los oiños- parecen hor-
miguitas alrededor del campamento que Honduras instaló en
San Juan, otro pueblecito en las cercanías de la capir al. Levan-
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EL REPORTAJE 99
tan piedras de un lado aunque sólo sea para ponerlas en orro.:
Pero ellos quieren ganarse la comida. Y se la ganan.
TRIPLE TRABAJO DE
SEPULTUREROS
Mientras arriba el Sol juega a las escondidas con las nubes,
abajo la Tierra devuelve a los muertos como si estuviera arre-
pentida de su obra. De entre los escombros, las brigadas de
auxilio siguen sacando cadáveres.
auxilio siguen sacando cadáveres. En los panteones de todo el
país, los sepultureros entierran hasta tres veces el mismo
cuerpo,
En los campamentos y hospitales las pérdidas se compen-
san. La generación del terremoto está naciendo. Será ella la que
pueda volver a ver una Guatemala en pie. Los adultos de hoy
no tendrán tiempoTreinr a y dos segundos bastaron para dete-
ner medio siglo el desarrollo del país.
La lucha de las capas terrestres cambió la topografía. Los
ríos saltaron de sus cauces y los lagos hincharon sus cinturas.
Lus simétricos sembradíos fueron estrangulados por podero-
sos brazos de río.
Amat irlán era una población a 25 kilómetros de Guarema-
la. Su lago atraía domingo a domingo a muchos visitantes. De
76 casas que rodeaban el lago, sólo cuatro quedaron en pie.
"Esa madrugada la tierra se abrió y de las grietas brotaron
fuentes de agua que todo lo inundaron".
Lo que en Arnaritlán se 11amabala "Playa de Oro", ahora es
sólo conocido como el lugar "donde la tierra se abrió".
En un pequeño kiosko del pueblo vecino, una bandera me-
xicana, de esas que venden en las calles en los días de sepriern-
bre, revolotea sobre cabezas en fila esperando alguna ayuda.
Un chiapaneco -"¿para qué quieres mi nombre?"- con
la dentadura muy maltratada, habla con su aspecto y su desti-
lado aliento, producto de muchas horas de trabajo.
Cuando ve las cámaras de Lilia se le hace agua la boca, pero
de repente se acuerda que "tuve que empeñar la mía para po-
der venir". El vino desde Tuxtla Gutiérrez, Chiapas, manejan-
do un camión cargado de alimentos y medicinas que los chia-
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100 JavierIb81rola J.
panecos habían enviado aGuarernala. Frente al kiosco, el reloj
del Palacio Municipal permanecía quieto con su 03.03.33
Este hombre es sólo uno de los cientos de mexicanos que
llegaron a Guatemala para ayudar. En el lacerado suelo guate-
malteco se alzan decenas de campamentos y refugios erigidos
por mexicanos. 40 aviones y80 trailers han transportado hasta
aquí más de 1,500 toneladas de víveres, medicinas, ropa y ma-
terial de construcción. Cualquier rencilla o mal entendido de
antes o de ahora entre México yGuatemala se haolvidado. Mé-
xico tiene hoy un lugar muy especial en el corazón de los
guatemaltecos.
LA CIUDAD, EN MANGAS
DE CAMISA.
Cuando se regresa a la capital, después de recorrer las aso-
ladas provincias, uno se encuentra a la ciudad en mangas de
camísa. Las casas aún utilizan muletas. Las banquetas sirven
para amontonar escombros. Por toda la ciudad hay "un dolor
de casas derrumbadas".
"Necesitamos ponernos en mangas de camisa y sudar, su-
dar y crear; sudar, trabajar y reconstruir", dice diariamente el
presidente Kjell Eugenio Laugerud
La voluntad de todo el pueblo por levantarse es tan grande
como el desastre que viven. Habrá que demoler el50 por cien-
to de las edificaciones de la ciudad. Escuelas, edificios públicos,
hoteles, iglesias y miles de casas. Y nadie sabe por donde
empezar.
Hay que reconstruir Guatemala, se repiten unos a otros.
Pala en mano los hombres llenan de piedras, antes paredes, los
camiones para que estos los amontonen otra vez en otro lu-
gar. Los camellones de las avenidas son ahora tiraderos de es-
combros. Las calles se han vuelto de un solo sentido. Los autos
casi rozan las riendas de campaña donde ahora viven atemori-
zados miles de guatemaltecos.
Sólo en materia habítacional, Guatemala necesita construir
200,000 casas pata dar albergue a la mayoda de Jos damnifica-
dos. Cada familia se compone de un promedio de siete perso-
nas. Y no hay tiempo que perder.
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EL REPORTAJE 101
LAS LLUVIAS LLEGARAN
DE UN MOMENTO A OTRO
No todos tienen para instalar una buena "champa", como
llaman aquí a las tiendas de campaña. Algunas son de cartón,
sostenidas con palos viejos. Otras son simplemente un pedazo
de Plástico. De cualquier manera, aún es fácil protegerse del
frío de la madrugada. Pero las lluvias llegarán de un momento
aotro.
En los diversos campamentos de provincia y en la ciudad se
observa ya una febril actividad de reconstrucción. Los trabaja-
dores levantan la vista al cielo a cada momento. Las negras nu-
bes que cruzan la ciudad estremecen sus corazones.
Si no le ganan la carrera a la lluv ia, la tragedia renacerá en
Guatemala.
Un reportaje que enseña y estimula es el que realizó Ray-
mundo Riva Palacio en Ayacucho, Perú. Su riqueza informati-
va, la conjugación de historia, religión, tradiciones, drama,
guerra, le permitió lograr una estupenda pieza periodistica. El
reportaje fue publicado por Excelsior el21 de diciembre de
1984.
Por Raymundo Riva Palacio
AYACUCHO, Perú, 20 de diciembre - Todas las tardes, a
las siete en punto, cuando el sol inicia su ocultamiento, la vida
se apaga en las calles y el espectro de la muerte revive aquí. Las
tanquetas militares salen a las calles, Las Fuerzas Armadas
toman posiciones. Los comercios cierran apresuradamente.
Se escuchan ráfagas de metralleta, cerca, lejos. La gente se es-
conde, teme.
La vida en Ayacucho no parece tener ningún valor. Se desa-
rrolla una guerra sucia y brutal entre los fuegos militar y gue-
rrillero, donde el pueblo es siempre el perdedor. Y la vida
transcurre en la confusión y el miedo, como si no hubiera espe-
ranza ni mañana. Ayacucho es la herida por donde sangraPerú
Aquí se mezcla la historia y la rnirologfa; se confunde la
lucha ideológica con la feudal, el combate contra la opresión
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102 Javierlbarrola J.
con las rencillas históricas entre las comunidades. Ayacucho es
un crisol de fenómenos y una amalgama de problemas enmar-
cados en un estado de guerra que, por sus mismas característi-
cas, es terreno fértil de la insurrección -y sujeto de la dura re-
pres ión.
Ayacucho, del quechua "Rincón de los Muertos", tras cua-
tro años de intensa actividad guerrillera, muestra la abdicación
de un régimen frente a los militares. Conjuntamente no ha su-
perado las grandes diferencias de la lucha de clases, sino las ha
reforzado. Tampoco ha presentado un proyecto político firme
y decisivo para esta agitada zona del centro del Perú, donde las
recetas han sido, y son, exclusivamente militares.
"La conculcación de las libertades democráticas en Ayacu-
cho es total, al extremo de que roda opinión de denuncia o de
oposición al gobierno o al comando (Militar) son reprimidas",
afirma Félix Gutiérrez, secretario general de laFederación de
Trabajadores de Ayacucho. "Actualmente e!Comando Político
Militar no sólo actúa contra los militares de Sendero Lumino-
so, sino contra toda la población y el movimiento popular or-
ganizado".
y secunda Leonor Zamora, alcaldesa de Huamanga, pobla-
do hermano de Ayacucho: "La política genocida de este gobier-
no quiere destruir nuestra conciencia social, nuestra capacidad
de pensar, de sentir". Para Darío del Pozo Guzmán, prefecto
de Ayacucho, "continúa el descontento y la desconfianza. Ya
no hay estabilidad. Vivimos resignados pidiendo a Dios que
rodo cese, esperando que acabe la ola de violencia".
Pero ni la violencia política ni el asesinato indiscriminado
parece que vayan a acabar pronto. De acuerdo con estadísticas
de la Presidencia de la República, sólo entre julio de 1983 y ju-
lio de 1984 hubo 2,657 "atentados terroristas", con resultado
de 77 miembros de las Fuerzas Arrnadas muertos, 30 autor ida-
des políticas y comunales asesinadas, además de cuantiosos
daños a propiedad pública y privada. Por otra parte, según la
Confederación Campesina de Perú, hay 4,000 presos políticos
y sólo en Ayacucho, la oficina del Fiscal (Procurador) tiene
1,078 denuncias sobre "desaparecidos".
La responsabílidad sobre los muertos representa dificulta-
des en el conteo estadístico. Sendero Luminoso, laguerrilla con
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EL REPORTAJE 103
tendencia maoísta, no se atribuye sus ejecuciones, y sus opera-
tivos guerrilleros se confuden con atentados terroristas. Entre-
tanto, las Fuerzas Armadas operan con impunidad y se cree
que muchos de los asesinatos que se cometen en las zonas rura-
les se los adjudican a la "subversión",
"Podemos afirmar que una gran frusracíón recorre el país",
sostiene el diputado de Izquierda Unida,) avier Diez Canseco.
"No sólo se han empeorado las condiciones de vida material,
sino que se han ido recortando los derechos democráticos de la
población, acentuando el sornerimienro de la nación a centros
de decisión foráneos y el militarismo vuelve a desarrollarse
con un claro corte de extrema derecha, al amparo y en alianza
con el gobierno actual."
MAS CERCA DE LA
MUERTE QUE..
En este pueblo serrano de 800,000 habitantes, capital del
Departamento (estado) del mismo nombre-con 550,000 po-
bladores-, la región más pobre y menos politizada del país,
feudo de Sendero Luminoso, parece que se está más cerca de la
muerte que de seguir viviendo. Es el centro neurálgico de la
actividad guerrillera, foco de la represión militar, punto donde
se debate la credibilidad de un gobierno electo y el potencial in-
surreccional en la región.
Caminar por las calles y callejones es arriesgar la seguridad, a
veces la libertad y en ocasiones la vida Llevar bajo el brazo el Dia-
rio de Marka, un periódico de izquierda, a veces es motivo para
ser sospechoso de "terrorista", Al visitante se le insiste sobre lo
peligroso del área; se le recomienda no salir de los límites de la
ciudad, ni hospedarse en los alrededores -por la posibilidad de
que sea víctima de un ataque-o Y para viajar aquí se le sugiere
que traiga una recomendación de uf! legislador para mostrarla a
las autoridades militares.
"En Ayacucho hay un estado de guerra civil que se viene acen-
tuando cada vez más, donde el ejército y Sendero Luminoso se
enfrentan y arrastran en ella a la población civil", asevera la alcaI-
desa Zamora. "En Ayacucho es un delito ser joven, estudiante,
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104 Javier Ibarrole J.
campesino. En cualquier momento puede ser capturado por 'te-
rrorista' .
"Independientemente de lo que piense deSendero Luminoso,
independientemente de la acción que ellos puedan ejercitar", ha
señalado Carlos Capelleri diputado de Acción Popular Revolucio-
naria Antiimperialista (APRA) -un movimiento socialdemó-
crata nacido en México- por Ayacucho, "nosotros los ayacucha-
nos creemos que se ha respondido a la violencia con más violencia
Se ha suspendido el derecho a la libertad y se ha actuado con exce-
so, como si estuviéramos en una guerra y tuviéramos a exrranje-
ros e invasores".
LA SEMILLA DEL
DESCONTENTO
Perú, nación inca, es un país pobre de 18 millones de habitantes,
a punto de concluir el primer quinquenio de una vida constitucio-
nal después de 12 años de dictaduras militares, carente de dinero
para poner en práctica sus proyectos nacionales para el desarrollo
pero también con un gobierno, el de Fernando Belaunde Terry
que, a decir de sus críticos, no ha beneficiado a sus clases más ne-
cesitadas.
Sus políticos -acusan los partidos de oposición-, han regre-
sado los beneficios que quitó a la oligarquía el gobierno militar
reformista del general Juan Velazco Alvarado. Según el senador
de Izquierda U nida, Carlos Malpica, en 1980 las clases pudientes
tributaban 40 por ciento en impuestos al patrimonio. Actualmen-
te, sólo aportan 25 por ciento.
De acuerdo con los mismos cálculos oficiales, en 1983 la mitad
de los seis millones de trabajadores que conforman la fuerza labo-
ral, estaban desempleados. La actividad económica decreció el
año pasado en 12 por ciento, mientras el ingreso per capita lo hi-
zo en 14.3 por ciento. La deuda externa superó la cifra de 13,000
millones de dólares, y la estrategia gubernamental para la recupe-
ración económica, con base en la promoción de exportaciones
minerales y productos agrícolas, fracasó por el estancamiento en
los mercados que deprimieron los precios de esos productos.
La política económica, que tendrá un déficit fiscal para este
año de unos 300 millones de dólares, no ha beneficiado al país, En
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EL REPORTAJE lOS
términos nacionales, la balanza de pagos será negativa en 6,400
millones de dólares, la inversión extranjera ha caído de 300 millo-
nes de dólares en 1973 a menos de 50 millones e! año pasado, de
acuerdo con las cifras de! Banco Central, mientras que la infla-
ción, estimada para este año, será de 110 por ciento.
La inflación, no Sendero Luminoso, es considerada por los
pobladores de Lima, por ejemplo, como e! principal problema
nacional de acuerdo con los últimos sondeos de opinión. Los sala-
rios de hoy representan, en términos de poder adquisitivo, el 36
por ciento de hace 10 años y e! 70 de 1979. Con e! salario mínimo
actual sólo se cubre e! 36 por ciento de las necesidades básicas, y
66 por ciento de los alimentos que consume una familia promedio
de seis personas bien nutrida
EXIGENCIA DEL FONDO MONETARIO
A ello se añade e! programa de austeridad de! Fondo Moneta-
rio Internacional que exige congelamiento de salarios, recorte
presupuestario para proyectos de desarrol1o yalzas en los precios
de las gasolinas. El gobierno calcula que para el próximo año la
moneda (e! sol peruano) se devaluará en 103.7 por ciento, ye! rit·
mo de crecimiento será de 3.3 por ciento. Esta política económica
se ha sentido en todo el país, pero más aún en e! "Rincón de los
Muertos", tantas veces olvidado y ahora temido.
"La política económica de! gobierno es aplicar la receta del
FMl sin protesta alguna", dice el diputado y dirigente campesino
Hugo Blanco. "Esta política en países como Perú significan
muerte de la gente por innanición: hambre más precios, Eso por·
voca la protesta del pueblo en muchas formas, en la de política,
la de movilizaciones, y también en la forma de Sendero,"
Aqui en los valles ayacuchos donde se estableció el Primer
Gran Imperio Panandino, la legendaria Confederación Huar en-
cabezada por el rey inca Túpac Yupanqui, que consolidó el domi -
nio de Cuzco por los Andes, ahora se nota e! olvido ye! desprecio
histórico a este pueblo que fue abandonado a su suerte.
"A los partidos políticos les interesaban los votos y acudían a
los alfabetos, pero como en Ayacucho hay muchos analfabetos, no
acudían", dice Raúl González, sociólogo y periodista, "Y las orga-
nizaciones campesinas sólo estaban interesadas en los departa-
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106 Javier Ibarrola J.
meruos donde habla reforma ~ l g r a r i a , pero en Ay,-[cucho como
no había tierra qut..' repartir, no iban."
Eso se suma a las ironías de la vida. En Ayacucho, SS por cien-
to de sus habitantes son analfabetos, y 70 por ciento, campesinos.
Y, sin embargo, sólo /LH por ciento de la tierra en este departa-
mento es apt,[ para el cultivo, y el 68.3 por ciento de ella. no sirve
para nada. Junto con la violencia política, los factores se han sumado
para lognu que el ingreso pcr cápita del campesino ayacuchano
apenas llegue a 23 pesos mexicanos por día. "Existen lugares en
los que la propiedad privada de la tierra están tan minimizadas
que ya no se cuenta por hectárea, sino por hileras de cultivo de
maíz", asegura el diputado Capelleti.
LA TRANSFORMAClON A
UNA ZONA DE GUERRA
.' Aquí nació Sendero y creció solo, sin competencia política",
escribió González en un ensayo. Más bien (creció), al son del
wayno que dice: . no hay quien al pobre levante/ ni quien la mano
le dé/cuando lo ven en el suelo/todos le dan con el pie". Y agrega
que, a los distintos gobiernos, "todos los conocemos de nombre:
solamente vinieron para el sesquicentenario de la Batalla de
Ayacucho, y después se fueron.
Pero la aparición en público de Sendero Luminoso atrajo más
que simpatizantes. Con ese grupo llegaron policías ydespués sol ~
dados. Así las cosas comenzaron a cambiar rápidamente; una me-
tamorfosis de una calurosa ciudad de .J_J iglesias. Los ataques vi-
nieron junto con el miedo y apareció la represión que causó el
terror.
Ayaeucho, en comparación con lo que se habla de él en lo pa-
sado, ha muerto. En las esquinas, los policías vigilan. En los pues-
tos de seguridad, las madres acuden en busca del hijo que no apa-
reció cuando se inició el toque de queda. Las t anquetas verde olivo
del ejército patrullan las calles. Los controles militares bajan a los
pasajeros de los autobuses para revisar minuciosamente sus do-
cumentos .. A los visitantes los pueden detener para interrogar-
los, para investigarlos. N adie dice nada, pocos hablan con extra-
Bus. Una mutación vive en toda la zona. Testimonios recogidos
pur tionz:dez dan cuenta de cómo comenzaron a proliferar las
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EL REPORTAJE 107
barriadas en las ciudades, repletas de campesinos que bajaban de
la sierra por temor de la policía yde Sendero Luminoso. Capelleti
recuerda que"en las zonas afectadas ... se ha producido un éxodo
masivo de todos aquellos que pueden conseguir, por lo menos, el
dinero para comprar e! pasaje".
De Ayacucho han sido, cuando, menos y según las estima-
ciones más confiables, unos 20,000 'campesinos en los últimos
cuatro años, y trasladándose a otras ciudades, principalmente en
la costa de! Pacífico, donde han edificado "pueblos jóvenes", e!
eufemismo peruano de" ciudades perdidas". Aquí, la Universidad
en Huamanga redujo sus actividades y las clases fueron limitadas,
en parte porque muchos de los libros están prohibidos. La escuela
nocturna, por supuesto, desapareció.
Ya no se dan las tradicionales serenatas, ni hay fiestas, ni la
U niversidad organiza actividades sociales o charlas. El moderno
cine "Cayero", que demoró 12 años en ser construido, cerró sus
puertas, según los testimonios de González, quien descubrió que
9 de cada 10 asistentes eran uniformados, "y ellos no pagan". El
comercio sufrió sustancialmente; el turismo -nunca una gran
fuente de ingresos- se desplomó. Entonces, las redadas comen-
zaron a ser cosa de rutina.
"Lagente comenzó a desaparecer, el Sendero comenzó a ma-
tar a todos lo que ellos llamaban traidores y soplones", según los
testimonios. "Los petardos comenzaron aestallar con mayor fre-
cuencia y los cadáveres a amanecer tirados en las quebradas. Fue
así como el pánico comenzó a ganar a la población hasta que se
apoderó de ella. Unos pudieron huir y se fueron a Lima. Otros
quedaron a esperar lo que venga, y otros se enrolaron a Sendero.
Fue así como la vida diaria cambió".
LA GUERRA: LUCHA
POR LA VlDA
Efectivamente eso pasó. La revista Caretas, representante de
la burguesía, reportó que de enero de 1980 -el año en que surgió
militarmente la guerrilla- a jolio de 1984, murieron en forma
violenta 124 policías, 32 militares, 874 civiles y 1,502 senderistas
(1,041 sólo en 1983). Otras fuentes periodísticas estiman que
hasta noviembre de este año han ocurrido 4,145 asesinatos: 2,074
senderistas y 1,923 campesinos.
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108 Javier lbarro1a J.
Según la Confederación Campesina Peruana, hasta este mes
calculan que han muerto alrededor de 5,000 personas. Pero a di-
ferencia de otros cálculos estiman que la mayoría de los asesina -
dos han sido campesinos que nada tenían que ver con la guerrilla.
Manuel Pérez, dirigente campesino asegura que sólo en 1983 hu-
bo más de 2,000 asesinaros de campesinos y que este año ascien-
den a unos 2,500. En este bienio, revela, no más de 200 eran sen-
deristas.
Además de ello, según el diputado Blanco, quien fue uno de los
líderes guerrilleros en el movimiento de los sesenta, la cifra de
4,000 presos políticos no ha variado mucho, ..porque ya no se
acostumbra" detener, "ahora se mata y aparecen en fosas cornu-
nes", Añade la alcaldesa Zamora: "muchos que son secuestrados
aparecen en fosas comunes con evidentes huellas de tortura, y ha
aumentado el número de cementerios clandestinos".
La violencia política es el credo diario. Las muertes comien-
zan a ser una estadística más ylos asesínacos se contunden. Nadie
puede decir con certeza cuántos fueron asesinados por las fuerzas
policiales o militares, por los guerrilleros, o en enfrentamientos
entre las comunidades campesinas, producto éstos de las rencillas
históricas. Pareciera tierra de nadie, pero es tierra en guerra.
CONTROL DIRECTO
DE ··LA SUBVERSION··
Aunque la fuerza militar ha estado aquí desde hace más de dos
años apenas el 20 de julio pasado el Presidente Belaúnde Terry,
con acuerdo del Consejo de Ministros, encargó a las Fuerzas Ar-
madas el control direcro de la lucha contra "la subversión". Es de-
cíe, la solución al problema se dió en términos militares. aunque
hay una fuerte corriente dentro de este sector que se inclina por
una solución política al problema. En una entrevista publicada
por la revista limeña Quehacer, en el primer semestre de 1983, y
aún vigente, el entonces ministro de Guerra. general Luis Cisne-
ros Vizquerra, declaró:
"La solución al problema tiene que ser global. No creo que la
solución sea exclusivamente represiva. Ni Sendero ni ninguno de
esos grupúsculos van a desaparecer por el solo hecho de que lo-
gremos matar a sus principales dirigentes. La solución es inte-
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EL REPORTAJE 109
gral: hay que sacar de esas zonas depresivas de la situación en que
se encuentran, pues son un caldo de cultivo favorable."
Cisneros Vizquerra no duró lo suficiente para convencer de
ello a los políticos. Los civiles se habían impuesto y abogaban por
una solución militar. Poco antes de asumir la Presidencia del Se-
nado, Manuel Ulloa dijo creer que "las Fuerzas Armadas deben
tener una participación más directa y amplia en el enfrenta-
miento a este problema".
"Ya hay una serie de evidencias que demuestran la presencia
de un proceso de insurgencia generalizada al que hay que hacerle
frente con la mayor energía y con la mayor parte de los recursos
de las Fuerzas Armadas y de las fuerzas policiales", añadió. Hasta
el momento, eso se ha hecho.
y mientras tanto, la incertidumbre y el temor no cesan aquí,
donde las paredes monacales y los muros expresan el sentir y la
desesperación de la población. Antes, el grafiti era dedicado al
culto del sexo. Hoy, refleja la contradicción y la complejidad del
fenómeno que vive Ayacucho. "Viva el marxismo-leninismo-
maoísmo", reza una pintada prosenderista. "Viva la lucha arma-
da'·. Y en otro, en referencia también a la guerrilla rural, los
cuestionan: "Por culpa de ustedes vienen a matarnos. ¿Hasta
cuándo?".
El siguiente reportaje es el único de los aquí incluidos cuyo
autor no es un periodista mexicano. Lo he seleccionado por su ca-
lidad narrativay por constituir una muestra clarade la capacidad
de observación del reportero. El autor trabaja para el New York
Times N8WS Service y el reportaje fue publicado por el diario Ex-
celsior el 16 de febrero de 1986.
Por Tim O'Meilia
CONCORD, 15 de febrero.- A lo largo dela calleSouthMain,
cuelgan de las ventanas guirnaldas verdes atadas con listones
rojos,
La gente de Concord, en sus casas de madera alineadas en las
calles angostas, limpias de nieve, mostraba su pesar.
La bandera en el prado del capitolio estatal ondeaba a media
asta el miércoles, como ocurrió con otras banderas en otros luga-
res de esta pequeña población de Rolling Hills.
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110 Javier Ibarrola J.
Concord perdió a un ser querido: Crista MeAuliffe, de 37
años, maestra de ciencias sociales de preparatoria, cuyo enrusias-
mo desbordante hizo que la NASA la escogiera para ser la prime-
ra maestra que viajara al espacio.
Su vuelo solamente duró 74 segundos. Ella y sus compañeros
astronautas perecieron cuando el transbordador espacial Cha-
lIenger explotó poco después de su lanzamiento en Cabo Cañave-
ral.
"Estábamos viviendo jos mejores momentos de nuestra vida
y se estrellaron en las rocas", dijo Charles Foley, director de la
preparatoria de Concord, donde la señora McAuliffe impartía sus
clases.
Concord es una ciudad de 35,000 habitantes a unos 110 kiló-
metros al noroeste de Bosron. Ha escapado al desplome de otras
ciudades del nordeste. Su calle principal es precisamente eso: la
calle principal. Un nuevo complejo comercial se inaugurará en
fecha próxima en el centro, apenas a unas Cuantas cuadras del
ayuntamiento.
Y, no obstante, es una población pequeña. Los automóviles se
estacionan diagonalmente a lo largo de la calle Main. TheTalk of
The Town, un restaurant situado en el corazón de la ciudad, es un
punro de convergencia para tomar el café y charlar.
La preparatoria de Concord cerró el miércoles y los maestros
se reunieron para discutir la manera de manejar latragedia. En la
escuela secundaria yen nueve escuelas primarias de la población,
35 sicólogos escolares, asesores y voluntarios del Centro de Salud
Mental de la ciudad hablaron a los alumnos:
"Nuestro consejo fundamental es que debemos dejar que los
estudiantes se expresen y no hagan juicios", dijoJohn Reinharr,
coordinador de sicólogos del sistema escolar de cuatro mil qui-
nientos estudiantes.
"No hay sentimientos malos en un caso como este. la gente
llora, se enfurece, se recoge. Todo ello es normal", dijo, pero agre-
gÓque los padres deben observar si apareceun cambio persisten-
te en el comportamiento de sus hijos.
"Una de las cosas que descubrimos es que es extremadamente
importante para nuestro personal, así como para nuestros estu-
diantes, aprender a manejar nuestras emociones", dijo el superin-
tendente escolar Mark Beauvais.
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EL REPORTAJE 111
"Nuestros scnr irnienros son de lo más variado. Christa se con-
viniú en algo muy especial para todos nosotros, inclusive antes de
que fuera seleccionada para viajar en el transbordador", dijo Iulie
Burnham, una maestra de inglés.
Hubo consejeros disponibles para platicar con los estudiantes
de preparatoria de Concord el miércoles, pero pocos asistieron a
la escuela. Alex 5(0((, estudiante de segundo año, de 16 años de
edad, vino ,1 disculparse con un maestro por algo que dijo furioso
después de la explosión del Challenger.
El novato Ken Riley, de 16 años, habló apenas brevemente de
la explosión con sus padres. "Tienen grandes dificultades para
creerlo ellos mismos", dijo.
Lo mismo ocurrió a maestros y administradores que estuvieron
en el Centro Espacial Kennedy para presenciar el lanzamiento.
Mar ilyn Monahan. maestra del sexto año de la cercana pobla-
ción de Manchesrer y presidenta de la Asociación de Educación
N acional del Estado, estuvo con otros maestros cerca del alumna-
do de tercer año de la Escuela Primaria Kimball de Concord, que
había volado al sur para estar presente en el lanzamiento.
Los maestros habían lanzado porras: "jDénme una C! ¡Dén-
me una H!", deletrearon el hombre de Christa. Monahan y Beau-
vais hacían bromas acerca de lo que dirían a la prensa.
"Luego la gente gritó o lloró. La mujer que manejaba el auto-
bús nos alejó. Eso'solamente contribuyó a la confusión. Los niños
qucr ían saber qué había sucedido, pero nadie estaba seguro", dijo
ella.
Desde julio, cuando la señora McAuliffe fue seleccionada para
integrarse a la misión, la preparatoria había sido el centro de la
celebración. Difícilmente pasaba un día sin que no aparecieran
reporteros en la oficina del director Foley.
Pero cuando las clases se reanudaron el jueves en la prepara-
toria de Concord, se pidió a la prensa que se mantuviera alejada.
Un serv icio privado de conmemoración se realizó el viernes en la
escuela. El consejo escolar está considerando dar el nombre de la
señora McAuliffe a una nueva escuela primaria.
"Necesitamos confortar los corazones y las almas", dijo Foley
"Nos está doliendo mucho".
El pesar cundió entre muchos que no llegaron a conocer a la
señora McAuliffe y a su familia. T.]. Dixon y su clase de séptimo
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112 Javier Ibarrola J.
año de la Escuela Regional St.John, había esperado ansiosamente
las dos lecciones que la señora McAuliffe iba a impartir desde el
espacio.
"Tantos lanzamientos habían tenido éxito que uno había olvi-
dado el riesgo. Por eso es que fue tan irnpacranre", dijoJeffrey
Meehan, de 13 años.
El reverendo Daniel Messier condujo un servicio religíoso
para los 240 estudiantes de St.John el miércoles. Los niños leye-
ron sus propias oraciones y cantaron himnos.
"Estamos diciendo a los padres que hablen del asunto con sus
hijos, que compartan sus sentimientos y no se encierren en ellos.
Haber podido hablar con los muchachos fue un gran consuelo
para mí", dijo Messier, quien conoció a la señora McAuliffe por
las clases de religión que ella impartía.
El reportaje sobre los "niños-lobo" fue presentado en varias
partes. Ovaciones lo publicó por primera vez el 25 de noviembre
de 1986 y poco después revistas amarillist as explotaron morbo-
sament e el tema. Por ello incluyo este reportaje en donde precisa-
mente el morbo es dejado de lado para darun enfoque muy huma-
no de un suceso extraordinario.
Por Fernando Ríos Parra
LüRETü, Zac., 24 de noviembre- Afuera, polvo y calor
apremiantes. En uno de los cuartuchos, sobre una cama es ama-
mantado un bebé. Jesús Manuel, Gabriel y Víctor irrumpieron y
dan sus caras infantiles. Nuestros ojos fueron poderosamente
imantados por el abundante pelo que cubre sus rostros. Primero
escalofrío, miedo, temor a 10 extraño y luego la curiosidad invade
profundamente.
A ellos se les lIama -obviamente- "los niños lobo". Pero
naturalmente no lo son. Lo anormal está en un gene que posible-
mente despertó, después de 5 mil años.
Con naturalidad, los niños se desplazan. Lucen como cual-
quier otro. Visten playeras azules; uno de ellos,Jesús Manuel, trae
pantaloncillos cortos y sus piernas tienen escasos vellos, a dife-
rencia de su cara, donde el pelo abundante está en nariz, frente,
barba y todo el rostro; el otro, Víctor, el pelo rizado cubre por
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EL REPORTAJE 113
completo su cara y Gabriel, con el pelo liso ycastaño, infunde ter-
nura y confianza.
Arrás, en un antiguo ropero contrasta con la pobreza, un ro-
bot traído de j apón (costó más de 60 mil pesos) cuando el viaje
(para examinarlos por médicos nipones) y un televisor, donde se
divierten viendo programas como "Los Super Amigos", "Los
Amigos Cósmicos", "He-Mari" y "Volrron", etc
La vida para ellos es normal; sienten, ríen, se divierten y jue-
gan con sus amigos, "de la cuadra", como ellos dicen. Practican el
trompo, les gustan los juegoselectrónicos y el futboliro. También,
como cualquier niño quieren ser como H ugo Sánchez, Luis Flores
o algún furbo lista famoso en el mundo.
Ellos no son" niños lobo". Es falso que aúllen como se afirma
por allí, en el abuso del "arnarillismo".
Además, su mal, hasta cierto punto es para ellos normal: sus
madres, tuvieron el mismo problema, sus tíos y hasta su abuela
tuvieron demasiado pelo, por 10que, así crecieron y salvo comen-
tarios hirientes de algunos miembros de la comunidad, su vida
transcurre sin sobresaltos.
Jesús Manuel, Víctor y Gabriel (Jos dos primeros son herma-
nos y el segundo primo), son sólo casos de hiperrricosis (exceso
de vello o cabello en cara y cuerpo) y no son los primeros con este
problema, aunque es único en el mundo, por la diferencia en los
genes y el cromosoma X.
EL ORIGEN, EN JAUSCO
De acuerdo a las investigaciones del doctor Marco Antonio
Macías Flores, especialista en genética, maestró universitario de
la Autónoma de Zacatecas (antiguo Instituto de Ciencias) y con
un sinnúmero de trabajos sobre este ramo, quien desde hace 4
años estudia estos casos sacados de lo inverosímil y, como el des-
cubridor para el mundo, relata los orígenes de esta familia, que ha
centrado la atención no sólo del país, sino de las naciones del
mundo.
Es en 1900, cuando se presenta el primer caso de hipertricosis
(exceso de vello o cabello en cara y cuerpo) y es enJalisco. Luego
fueron 36 y, actualmente en esta comunidad, localizada a unos
150 kilómetros de la capital Zacarecas, sobreviven 19 (de los cua-
les 15 son mujeres y 4 varones) con este mal genético.
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114 Javier Ibarrola J.
N iñas, niños, hombres, mujeres y ancianos, en esta familia
tienen el padecimiento, señala el doctor Macías Flores.
Adviene que, como casos únicos en el orbe (los cromosomas
X, desde el punto de vista 10establece en este lugar), no hay tra-
tamientos para su curación; no hay investigaciones y tampoco, lo
más grave, no hay quien se interese en el país por buscar solución
al mal genético.
Explica que, salvo con la ayuda de una institución internacio-
nal se están haciendo estudios frecuentes en Housron, Tex., para
tratar de volver a la normalidad a los afectados y cortar esta he-
rencia, maligna a los descendientes.
NO PUDO HABER CONTAGIO: MAMF
El doctor Macias Flores, en una entrevista con los enviados de
OVACIONES, adara que no es por contagio como se adquiere
este padecimiento de hipertricosis, sino es hereditario.
Los orígenes están en la abuela de la familia, llamada Luisa
Díaz Villanueva, quien nació en Los Codos, Jal., allá por 1900.
Ella ya tenía el padecimiento y posrer iorrnenre lo transmitió tan-
to a hijos como a hijas y así sucesivamente.
Al estudiar el árbol genealógico de la familia, explica el doctor
Macías Flores "nos encontramos con que los hombres 10padecen,
pero no lo transmiten y las mujeres sí lo pueden transmitir, aun-
que no en rodas los casos de la descendencia".
Desde la abuela, ha habido ya cinco generaciones y son 77 los
descendientes, de los cuales 36si han tenido esta afección y actual-
mente, 19 viven con esta anormalidad.
El doctor Macías Flores, miembro de la Federación de Pedia-
tría Centro-Occidente de la Confederación N acional de Pedia-
tría y el Colegio de Pediarrja de N ayarit, de la Sociedad Médicos
delISSSTE, A.c., precursor del "Nacirniento sin Violencia" y dis-
tinguido pediatra, explica cómo se encontró con estos casos.
Hace más de matra años -continúa-, en virtud de los viajes
cotidianos de prácticas con estudiantes por todo el estado, como
parte de los cursos que imparte en la Universidad Autónoma de
Zacarecas, se atendió la solicitud de vecinos que demandaban me-
dicinas gratuitas para una comunidad llamada "la Lobera", cerca
de Loreto, Zac.
En ese tiempo, era difícil llegar hasta el lugar. Se entróen con-
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EL REPORTAJE 115
tacto con los vecinos, quienes informaron de estos casos extraños.
Se encontró así la primera pista.
Posteriormente, en Lorero, se localizó a don Manuel Aceves
Díaz, uno de los hijos de Luisa Díaz Víllanueva (la abuela) quien
tenía e! problema y autorizó que él y los pasantes de medicína de
la UAZ, hicieran los primeros exámenes tanto en su persona
como en el resto de la familia.
Se fue integrando el expediente y hoy, los casos más evidentes
son los niños de gabriel Ramos Górnez, Víctor Ramos Górnez y
Jesús Fajardo Aceves, hijos deJuana Gómez Aceves y María de
Jesús Aceves Díaz.
Los niños van a la escuela, como cualquier otro de! pueblo. No
hay rechazo para ellos. Jesús terminará en breve e! sexto año de
primaria (tiene 12 años); Víctor va en cuarto año y Gabriel cruza
e! segundo.
El resto de las niñas, nietas de don Manuel Aceves, así como,
de las otras familias que han ido formándose, también, aunque
"están un poco cejudiras", hacen su vida aunque con carencias.
Sin embargo, como asegura el doctor Macías Flores, codo se
ha desencadenado a raíz de la abuela Luisa Díaz Villa nueva y uno
de los sobrevivientes con el mal, don Manuel Aceves Díaz (su hi-
jo), por lo que, en la segunda parte, se abordará lo que ha sido su
vida.
El15 de junio de 1987, El Universal publicó este reportaje so-
bre la vida en Puerto Madero, Chiapas, donde miles de centro-
americanos buscan rehacer su vida. Su autor logra un magnifico
trabajo al plasmar la escenay describir personasy situaciones que
atraen la atención en cada párrafo.
Por Leonel D. López
PUERTO MADERO, Chis., 14 de junio.- Suena la música,
ruidosa y desafinada que producían viejos y maltrechos instru-
mentos de grupos contratados por los grandes lenones que tienen
en su poder el control absoluto de la zona de tolerancia de este lu-
gar.
Son las seis de la tarde y e! inicio de una jornada más para
cientos de mujeres, en su mayoda jóvenes de 15 a 20 años de edad,
provenientes de países centroamericanos, con la esperanza de
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116 Javier Ibarrola J.
ganar unos cuantos pesos y mandar algo a sus familias o empren-
der una aventura hacia Estados U nidos.
Esta zona se ha convertido en una gran colonia que deja dia-
riamente excelentes ganancias para sus dueños. En los negocios
se expenden licores de rodas marcas y caricias de mujeres a quie-
nes ahí mismo se da albergue en cuartuchos improvisados e insa-
lubres, además de sus tres alimentos que ellas mismas preparan.
Estas "prestaciones" son ofrecidas por los mismos explotadores,
quienes buscan no sean molestadas por las autoridades de migra-
ción.
Los dientes son miembros de la zona naval, pescadores, hom-
bres solteros despistados y jóvenes que han decidido tener una
aventura para comentar asus amigos. En los últimos años la zona
de tolerancia de este lugar ha tenido un auge importante, debido a
que se diceque las mujeres más bellas y jóvenes deCentroámerica
se encuentran trabajando aquí y son "verdaderamente baratas",
razón por la cual el número de visitantes de todo el estado ha
aumentado.
Sin embargo, se afirma que han sido detectados dos casos del
Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), pero esta ver-
sión aún no ha sido confirmada por las autoridades de salud, ya
que ni siquiera se paran por aquí, sólo cuando vienen a extorsio-
nar a las mujefes. .
Son muchas las razones que las obligan a venir a México, en-
tre ellas el desempleo que existe en su país, las malas condicio-
nes económicas de sus familias, ganar dinero para sostener a sus
hijos, una aventura o la ilusión de tomar a México como "puente"
para de aquí viajar a Estados Unidos.
Uno de los casos lo narra Ninet, una joven de 19 años, blanca,
de ojosdaros ypocaestatura,quien dicesufrir cuandopiensa en sus her-
manos y su mamá, "a pesar que no tiene qué comer", Pero ahora
se enfrenta a otros problemas: tiene dos meses de embarazada,
fruto de su relación con uno de 105 miembros del conjunto musical
del lugar donde trabaja. Por esta razón desde hace un mes no ha
enviado dinero a sus familiares, ya que el celoso novio le impide
trabajar.
Fui muy taruga al enamorarme. Mi novio no me puede man-
tener, pues vive de lo que le da su papá, el dueño del grupo, y por
eso ando consiguiendo quien pueda hacerme abortar, pues no
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EL REPORTAJE 117
quiero abandonar a mi familia, que confía en mi.
Ninet narraba su historia mientras formaba en la mesa en
donde nos habíamos senrado, varias borellas de cerveza que ya
había ingerido, y pedía al mesero que no la desatendiera.
No es la primera ocasión que cruza la frontera para trabajar
en México.
"La primera vez -recordó- llegué hasta Salina Cruz, unos
amigos mexicanos nos llevaron hasta alla. Ahí trabajé como Ve-
der, y luego de haber juntado unos pesos me volví a Guatemala y
con el dinero que llevaba conmigo logré sacar de apuros por unos
días a mis hermanos.
Aseguró que no es difícil cruzar la frontera -ya que nunca
hay vigilancia-, "pero las personas encargadas del cruce por el
río Suchiare buscan el lugar más oculto a fin de no tener ningún
problema por si llegáramos a encontrarnos a alguna autoridad
mexicana".
-El hombre a todas las mujeres nos cobra cien pesos y mil
pesos el regreso por cada una, y el transporte es una balsa
compuesta por algunas cámaras infladas y unos palos atravesados
Unicamenre llevamos consigo lo que llevamos puesto y otra
"muda" más- narra.
-Salvadoreñas, hondureñas, nicaragüenses y guatemaltecas
cruzan diariamente la frontera, pues las mismas amigas se comu-
nican entre sí, que en México hay facilidad para el trabajo y las
formas para llegar a los cenrros de prostitución-, dice la entre-
vistada.
En el inrerior del cabaret, el ambiente había crecido; las ma-
necillas del reloj rebasaban las diez de la noche yel abuso del licor
había tranformado a los clientes.
De pronro, todos guardaron silencio. En la entrada habían
aparecido miembros de la zona naval. Estaban ahí, sin decir nada,
sin dar un paso adelanre, serios y con la mirada pecdida.Inmedia-
rarnenre después se pararon en medio de la pista, echaron un vis-
tazo, no vieron nada anormal y posteriormente abandonaron el
lugar.
-Siempre vienen, soldados, la policía municipal, los que se
hacen llamar judiciales, la migra y otras autoridades que no cono-
cemos pero que las identificamos, cuando quieren algo de noso-
tros. Pero en algunas ocasiones los dueños responden por 0050-
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118 JavierIbarrola J.
tras ya que si nos deportan son ellos los que salen perdiendo por
lo que refieren dar una" mordida", o cuando la cosa se pone difícil,
nos esconden en algunas casas de sus amigos.
-¿Las han llegado a maltratar?- se le pregunta.
-En varias ocasiones, asegura Martha, de 29 años de edad,
guatemalteca y madre de tres hijos, abandonada por su marido, lo
que la or illó a verur a México a trabajar en los prosr íbulos de la
zona del Soconusco.
"A veces la suerte no nos acompaña, porque si nos llegan a
sorprender, las autoridades de Migración nos piden una cuota que
va de los 3,000 pesos en adelante para continuar nuestro camino,
pero también está la Policía municipal, más desgraciada, porque
aunque le damos dinero nos obligan a tener relaciones con ellos,
en fin con una serie de vejaciones que cometen en contra de noso-
tras", indicó.
La mayoría de los casos son similares entre las mujeres que
trabajan en los prostíbulos de Puerto Madero, pero predominan
los de las mujeres abandonadas con hijos.
Según la Dirección de Migración de TapachuJa, es difícil cal-
cular el número de mujeres centroamericanas que todas las tardes
atraviesan la frontera entre México y Guatemala, pero los agen-
tes de migración destacamentados en las márgenes del río Suchia-
te, estiman que diariamente pasan alrededor de 50 mujeres para
contratarse en lúgubres burdeles.
Susana, una muchacha guatemalteca, explica que la escasez de
trabajo en los países centroamericanos, "aun en los prosr íbulos",
y la agudización de la guerra civil en los países de la región han
provocado que durante los últimos seis años atraviesen la fronte-
ra cientos de mujeres para contratarse en los burdeles de los rnu-
nicipios del Soconusco, Tapachula, Cacahoarán, Ciudad Hidalgo y
Puerto Madero, o trabajan en otras zonas de tolerancia en los
estados de Veracruz, Oaxaca, Hidalgo,Jalisco, Distrito Federal y
otros del norte del país.
"Don Pancho", un viejo "burdelero" de la ciudad de Tapachu-
la, dice que los tratantes de blancas son contratados para que bus-
quen mujeres centroamericanas, y les ofrezcan trabajo en México
con todas las garantías. No siempre se tiene éxito pero la mayoría
de las mujeres que vienen están "buenas", asegura.
Las autoridades municipales y de Migración niegan que exis-
tan en la zona mujeres ilegales, y la presidencia municipal afirma
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EL REPORTAJE 119
que "no se tolera la prostitución en Tapachula". A su vez, Migra-
ción indicó que las mujeres centroamericanas que se encontraban
en México ejerciendo la prostitución fueron regresadas a sus lu-
gares de origen.
La realidad es otra. Cientos de mujeres se encuentran aquí en
la frontera sur de México, trabajando en los burdeles de la región
al amparo de las mismas autoridades.
"Susbimi para el Presidente" es un buen ejemplo de como se
puede lograr un reportaje interesante, cuando el reportero está
donde debe estar. El diálogo aquí es la base del reportaje. Excel-
sior, 25 de junio de 1987.
Por Carlos Cantón Zetina
IXTAPA-ZIHUATANE]O, Gro., 24 de junio.- Alfredo del
Mazo fumaba y sonreía en apacible restaurante japonés cuando,
de repente, sugirió: "el sashimi está bueno, señor Presidente.."
Reflejaba serenidad, sonreía también el Presidente: "sashirni,
pues", aceptó la sugerencia.
A los dos cocineros de gorro alto y blanco, que estaban del otro
lado de la mesa, listas sus palas sobre las planchas calientes. Del
Mazo les ordenó la cena: "sashirni para todos, por favor".
y pronto trajeron los meseros el sashimi.
Con palillos chinos y petos blancos atados al cuello empeza-
ron los nueve comensales, clientes inusuales, a probar las delga-
dísimas rebanadas de robalo crudo que -esa es la costumbre-
hay que remojar en salsa de soya con jugo de limón.
Noche tranquila y cálida -la de ayer- que sin embargo estu-
vo precedida de una agotadora jornada de trabajo que incluyó
una conversación de cuatro horas entre el presidente Miguel
de la Madrid y su colega argentino, Raúl Alfonsin.
Momentos, al final del día, de absoluto relajamiento.
Así, sin tensión alguna, se veían el Presidente y ocho de sus
colaboradores: Del Mazo, Bernardo Sepúlveda, Francisco Rojas,
Gustavo Petricioli, Emilio Gamboa, Leobardo Ruiz,]osé Francis-
co Ruiz Massieu y Manuel Alonso.
Su imprevista llegada causó sorpresa, atrajo las miradas de
quienes, a las nueve de la noche, cenaban en el Villa Sakura. y
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120 JavierIbarroiaJ.
atrajo también cámaras fotográficas como la de aquélla rubia
turista que captó a "flashazos" la escena.
Bajo la tenue luz roja de los faroles con alegorias japonesas,
mezclado con los clientes asiduos, el Presidente de la República
demostraba buen humor.
De espaldas a la puerta y de cara a dos flores de loto dibujadas
en un cuadro luminoso, rodeado de plantas tropicales y hasta de
artificiales cerezos rosas, aceptó sonriente todas las sugerencias
de Alfredo del Mazo.
-¿Teppanyaki, Sr. Presidente?
-Teppanyaki.
y el reppanyaki, que cuesta 6,200 pesos el plato individual, es
una sabrosa mezcla de camarones, cebollas, carne de res y ver-
duras.
-¿Yakimeshi, Sr. Presidente?
-Yakimeshi.
y trajeron los meseros el arroz frito, revuelto con huevo y
espeCias.
Se esmeraban los cocineros y los meseros y el capitán de me-
seros. Su nerviosismo contrastaba con el ambiente de camara-
deria y de evidente tranquilidad de los nueve comensales.
Para ellos hubo también té verde y una cerveza.
Entraba gente del pueblo al restaurante -en la zona hotelera
de Ixrapa-s- y mostraba perplejidad cuando se enteraba de que allí
estaba el Presidente. Y lo iban a ver, lo saludaban, no lo dejaban
de observar.
Del Mazo sugirió también el postre: tempura helado, un
panecillo con helado, lo fria y lo caliente juntos.
Más tarde el chef Sergio Herrera despejaria un poco la duda:
"El señor Del Mazo ha venido aquí varias veces. Le gusta
mucho la comida japonesa. Y sabe bien cuáles son nuestros plati-
llos, lo mejor que hacemos aqui.....
"DE PüLITICA, NADA..:
y comentaria también el iefe de cocineros que no, que los
nueve comensales no hablaron "para nada" de polftica.
"El señor Presidente estaba contento; platicó con todos, pero
de cosas ligeras. Como que quería relajarse, como que estaba bien
relajado", aseguraría el mesero Mario Cabrera.
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EL REPORTAJE 121
y recordaría el chef que los nueve expresaron su satisfacción
por la comida y por el restaurante.
Es un lugar de tamaño mediano, con muchas plantas que le
dan una sensación de suave frescura. Un lugar con un bello jardín
exterior, a la entrada, con un riachuelo artificial y, sobre él, un pe-
queño puente. Un lugar a donde han llegado corno clientes artis-
tas nacionales yextranjeros, en el que se filmaron algunas escenas
de la telenovela "Pobre señorita Limanrour" y donde, por ejem-
plo, Silvia Pinal y Tulio Hernández han cenado.
"Pero no. En los cuatro años desde que fue abierto el restau-
rante, nunca había estado aquí el Presidente de la República",
aseguraría el chef.
"¿Y se puso nervioso? ¿Se pusieron nerviosos los meseros?"
"Yo no. Ellos sí. La verdad, yo me pongo más nervioso cuando
estoy ante el dueño que ante el señor Presidente. Este me inspiró
tranquilidad, de veras. Rió, comió, plaricó y fumó algunos cigarri-
llos al final. Es bien sencillo. ¿Por qué ponerse nervioso con una
gente así?", confesaría el chef Sergio Herrera.
Lo único malo, también revelaría, es que el dueño Ramón
Vargas, no estuvo para recibir al Presidente. No sabía que íba a
llegar.
La cena para nueve dinalizó pasadas las once de la noche,
cuando el Presidente sonrió al pasar por algunas mesas, agradeció
el saludo de los demás clientes y caminó junto a un acuario donde
no hay agua, sólo un pequeñísimo cocodrilo.
La batalla por N icaragua dio lugar a un sin fin de trabajos pe
riodistico en todo el mundo. En México, la revista Econ6mica pu-
blicó un reportaje de los más completos y bien escritos que yo re-
cuerde. Alejandro Ramos siguió muy de cerca, en Costa Ricay Ni-
caragua, los momentos finales del régimen de Somoza. Habló con
los principales protagonistas y recogió los testimonios expresio-
nes de un pueblo que celebró estruendosamente su liberación.
Por Alejandro Ramos
La tarde del 19 de julio, una muchedumbre se agolpó en torno
a la estatua ecuestre del general Anastasia SomozaGarcía. "Para
abajo" gritó un adolescente de pelo largo y barba incipiente, al
tiempo que disparaba su arma contra el pétreo monumento. De
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122 JavierIbarrola J.
inmediaro llovieron balas; alguien trajo marros y cadenas y en
pocos minutos caballo y jinete habían caído de su pedestal.
"Viva la Revolución" gritó a roda pulmón un anciano con el
puño en alto. "Somos libres. ya se fueron los chiguines; "ya se fue
quién nos jodía", coreó la multitud. Scgovia, una guerrillera de 15
años de edad, trepó por los restos del monumento y planto una
bandera rojinegradel Frente Sandinista de Liberación Naciona1.
La gente aplaudió frenéticamente y con la ayuda de las cadenas
comenzó el arrastre lento de la estatua del fundador de la dinas-
tía que goberno Nicaragua en el último medio siglo.
A su paso por las calles de Managua, la figura del dictador se
desmoronaba al igual que el régimen quehabíaheredadoasushi-
jos Luis y Anastasia. Desde una de las tribunas del estadio N acío-
nal varios soldados contemplaban la escena y se apresuraron a tí-
rae sus armas, deshacerse de sus uniformes y refugiarse en la igle-
sia más cercana. El sornocismo había terminado para siempre V
con él, una de lasdictadurasmáscruelesysangrientasdeAmérica
Latina.
Hasta ese día, Nicaragua era prácticamente un país de una
familia: los Somoza. Un visitante llegaba en un barco o en un
avión propiedad de los Sornoza, se alojaba en un hotel de los So-
moza y comía alimentos producidos en Iastierrasde los Somcza,
Sus negocios se extendían a compañías de seguros, financieras,
bancos, bienes raíces, casinos, venta de sangre humana y de hecho
toda actividad lucrativa en este pequeño país de dos millones y
medio de habitantes.
Durante más de cuatro décadas, los Somoza gobernaron a su
antojo Nicaragua y eliminaron implacablemente a todo aquel que
se les oponía. La fortuna de la familia gobernante se estimó en
mil millones de dólares, pues además de poseer el 90 por ciento
de las industrias y tierras de cultivo en la República, tienen pro-
piedades en Colombia, Venezuela y los Estados Unidos.
Cuando en 1 9 ~ 2 , los Estados Unidos retiraron su ejército de
ocupación de Nicaragua y formaron la Guardia Nacional dejando
en el mando a unoficial con historiagangsteril, el coronel Anas-
tasia Somoza García, éste tenía por todapropiedad una fincaca-
fetaleraen ruinas. Sin embargo, los norteamericanos elevaron al
antiguo estudiante de la Pierce School de Filadelfia yvendedor de
autos en los Estados Unidos, al rango de general y lo pusieron al
frente de las fuerzas armadas nicaraguenses.
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EL REPORTAJE 123
Ya como general, Somoza Garda se proyectó al gobierno de
Nicaragua, y en 1934 comete uno de sus mayores crímenes: el
asesinato de César Augusto Sandino, el "general de hombres li-
bres", precursor de la lucha guerrillera en el país y vencedor de la
invasión norteamericana.
Eliminado Sandino, quien cayó en una emboscada después de
una cena a la que lo había invitado Somoza, éste dio un golpe de
Estado contra el Presidente Juan Bautista Sacasa. En 1934 el
general Sornoza Garda ascendió al poder, mismo que sus familia-
res y amigos se encargaron de preservar para beneficio propio
hasta que un movimiento popular, apoyado por varios miles de
"muchachos" quienes se dieron el nombre de "sandinisras" arro-
jaron del país al tercero de la dmasría: el general AnasrasioSorno-
sa Debayle y abrieron un nuevo camino a un pueblo agobiado por
la tiranía.
REVOLUCION TRIUNFANTE
"Fue como si nos hubieran quitado una venda de Jos ojos.
Ahora rodo es diferente, estamos muy contentos. Esto es ver la
luz después de mucho tiempo" dijo emocionada una mujer que
alborozada corría por las calles de uno de los devastados barrios
de Managua advirtiendo a los vecinos: "salgan, se fueron los ta-
chos. Ganaron los muchachos. Somos libres; ya se fue el que nos
jodía".
Incrédula, mucha gente asomó a las puertas de sus casas, ruan-
do todavía se escuchaba el ruido de los disparos que intercambia-
ban los guerrilleros y soldados de la Guardia Nacional, quienes
abandonados por sus jefes y temerosos de la "venganza del pue-
blo" seguían resistiendo, sin saber exactamente para qué. El soni-
do de los fusiles y metralletas se apagó al caer la tarde, y ya no
hubo duda: la revolución había triunfado. Columnas guerrilleras,
integradas por hombres y mujeres que en su mayoría oscilaban
entre los 14 y 20 años entraron a Managua por todas direcciones.
El comandante "Pancho" libró la batalla final en el aeropuerto de
las Mercedes y al frente de un centenar de jóvenes flacos, cansa-
dos y hambrientos, garantizó la llegada del avión presidencial
mexicano, el Quetzalcoatlll, a bordo del cual viajaron desde San
José de Costa Rica los miembros del gabinete del nuevo gobierno
de Reconstrucción Nacional.
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124 JavierIbarrola J.
La madrugada del 18 de julio, Sergio Ramírez, Violeta Cha-
marra y Alfonso Rebelo, junto con los comandantes sandinistas
Daniel Orrega Saavedra y Moisés Hassan Morales se habían insta-
lado en la ciudad de Managua y proclamando a laJunta de Recons-
trucción Nacional como el único gobierno legítimo de Nicaragua.
Esa misma noche, el transitorio heredero de So moza, el doctor
Francisco Vrcuyo huyó del país junto con la oficialidad de la
Guardia Nacional, que pretendió apoyarlo hasta 1981, año en que
debía expirar el período presidencial de Somoza.
Al conocerse la noticia de la huída de Vrcuyo y la rendición de
grandes contingentes de la Guardia Nacional, en las ciudades con-
troladas por los sandinísras, la gente salió a las calles, abrazó a los
guerrilleros, cantó, bailó e hizo sonar durante horas las campanas
de las iglesias. Sin embargo, en Managua y otras poblaciones veci-
nas hubo cautela. Vn día antes, la madrugada del 17 de julio, el
general Anastasia Somoza Debay1e había renunciado al poder y
acompañado de sus familiares, sus hombres de confianza y varios
millones de dólares partió rumbo al exilio de Miami.
En la vecina Costa Rica, lugar donde e! negociador nortearne-
ricano, William BowIder y los miembros de la J unta de Recons-
trucción Nacional, apoyados por la mayor parre de los paises del
continente, convinieron lasalida deSomoza, lagente también ce-
lebró ruidosamente la caída del dictador. Los" ricos" habían sufri-
clo Jos excesos de su "vecino", quien en últimas semanas habia ordenado
bombardear territorio costarricense argumentando que de ahí
parda la "invasión comunista" que pretendía derrocarlo.
LA BATALLA FINAL
La mañana de ese martes lluvioso sorprendió a la gente en
plena euforia, misma que se transformó en desencanto y profun-
da indignación al conocerse una declaración de Vrcuyo, difundida
por la radio nacional nicaraguense, en la que manifestaba su deci-
sión de permanecer en e! poder hasta 1981 y hacía un Uamado al
Frente Sandinisra de Liberación Nacional a "deponer las armas".
Las palabras de Vrcuyo fueron apoyadas por jefes de laGuar-
dia N acíonal. El nuevo comandante de! ejército, teniente coronel
Federico Mejía dijo a través de la radio que convocaba a oficiales y
soldados a "redoblar sus esfuerzos en la lucha". El general Edgar
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EL REPORTAJE 125
Bravo, comandante en la zona sur aseguró que la partida de
Somoza no significaba que la guerra contra los sandinistas hubie-
ra terminado.
Como respuesta a la decisión del "sornocismo sin Somoza"; el
Frente Sandinista de Liberación Nacional se apresuró a señalar
que continuaría luchando hasta acabar con cualquier vestigio de la
tiranía. "Lavictoria es irreversible y nada ni nadie podrá ser capaz
de arrebatarnos el triunfo. Rechazaremos cualquier maniobra
para burlar la voluntad del pueblo nicaraguense".
Los combates se recrudecieron ese mismo día y una nueva
ofensiva diplomática fue lanzada por laJunta de Reconstrucción
N acional. De acuerdo con 10 pactado con los norteamericanos,
Urcuyo debía haber recibido el poder de manos de Somoza para
entregarlo de inmediato al nuevo gobierno formado por repre-
sentantes de los sectores que luchaban contra el somocismo. A
cambio de esto, se permitiría la salida del dictador y habría un
res pero absoluto a los derechos humanos, incluyendo a los miem-
bros de la Guardia N acional y a prisioneros del antiguo régimen.
En SanJosé de Costa Rica, los cancil1eres de Perú, Venezuela,
Colombia, Bolivia, Ecuador, Panamá, República Dominicana y el
Presidente Rodrigo, Carazo, al igual que el embajador especial de
México, Andrés Roshental recordaron a Bowlder el contenido de
la declaración de la reunión de la Organizacón de Estados Ameri-
canos (OEA), que el 21 de junio de este año votó la salida de So-
moza y la desaparición de todas las estructuras de su gobierno. Se
hizo notar que los mismos Estados Unidos habían apoyado esa
decisión y condenado las persistentes violaciones a los derechos
humanos cometidas por el dictador, quien no vaciló en victimar a
su pueblo mediante la acción del ejército y los bombardeos de la
fuerza aérea sobre las poblaciones donde operaban los sandi-
nistas.
Ante la presión internacional, la deserción de gran parte del
ejército y el avance guerrillero sobre Managua, el "sornocisrno sin
Sornoza", representado por Francisco Urcuyo se derrumbó a sólo
36 horas de haber nacido. Después se supo que el subsecretario
del Departamento de Estado norteamericano, Warren Chrisro-
pher habían amenazado a Somoza con echarlo de Estados Unidos en
caso de que no convenciera a Urcuyo de abandonar Nicaragua. El
dictador nuevamente tuvo que ceder.
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I 26 Javier Ibarrola J.
Unas cuantas horas antes, rodeado de guardaespaldas y de lujo,
Somoza había declarado en su mansión de Sunset Island (la isla
del ocaso) en la Costa de Florida, que había dejado a Urruyo con
"suficiente dinero, suficientes hombres y suficientes balas para
negociar una salida honorable". Dijo también que no se sentía de-
rrotado y que había decidido renunciar porque no quería ver su-
frir más a su pueblo. Empero, como desde hace mucho tiempo,
nadie le creyó.
Al igual que el dictador venezolano Marcos Pérez ] iménez,
quien le antecedió en el exilio de Miami, el tercero de los Somoza
había perdido toda sobriedad y su mirada y sus palabras sólo ex-
presaban impotencia y resentimiento. Muy lejos estaba el horn-
bre que a sangre fría ejecutaba personalmente asus opositores; el
que era capaz de imaginar torturas más crueles como las de arrojara
un foso de serpientes y leones a los que consideraba sus enemigos,
El que no dudó en ordenar a su fuerza aérea que arrojara napalmy
bombas incendiarias sobre la población civil.
LA VOZ DEL PUEBLO
'Todas las familias nicaraguenses tenemos algo que reclamar-
les a los Somoza. Ellos acabaron con familias y pueblos enteros. A
mí me mataron a mi esposo y los soldados violaron a mis hijas.
Mis muchachos se fueron de guerrilleros y no sé dónde están... Sí
los tachos fueron muy malos".
Con voz entrecortada por el llanto, Delia María Core11a resu-
mió de este modo la tragedia de un pueblo. ] unto a ella, un grupo
de niños jugaban entre los escombros de lo que fue la coloniaCen-
troamericana al tiempo que columnas guerrilleras de jóvenes su-
cios, mal vestidos y con uniformes incompletos seguían su avance
hacia el centro de la capital. Unicamente sus sonrisas y los rifles
en alto en señal de victoria revelaban que se trataban de un ejérci-
to triunfante.
Las mujeres y los ancianos formaron corrillos que saludaban
con aplausos y vivas el paso de los sandinistas. Fernando Rivas,
un hombre de 60 años hacía remembranzas y referia a quien 10
quisiera escuchar que "desde niño no conocí más gobierno que el
de los Sornoza".
Enterado, recordó que el "viejo tacho" hizo mucha plata ven-
diendo el oro, la carne y todas las cosas del país a "los gringos" en
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EL REPORTAJE 127
la época de la segunda goerra mundial. Por ese entonces, su fortu-
na era de cien millones de dólares, sin contar las tierras e indus-
trias que tenia en toda Nicaragua. "Hubiera llegado a mucho más,
pero lo mató el poeta Rigoberto López Pérez, quien fue acribilla-
do por la gente del general".
"Eso fue en 1956, pero el sacrificio de Rigoberto fue casi inú-
til, pues los guardias apoyaron a Luis, hijo del viejo tacho y el pro-
blema continuó. Luis murió joven, como a los cuarenta años. Di-
cen que de un paro al corazón, pero a 10mejor rachiro lo mató..
nunca se supo la verdad, sólo que el menor de los Somoza salió
peor que el padre y el hermano juntos".
"Tachiro gobernaba desde 1964 pero se hizo Presidente hasta
1967. Al igual que su hermano Luis cumplió al pie de la letra de
lema del padre: plata para los amigos, palos para los inconforrnes
y plomo para los enemigos. Con él, la fortuna de los Somoza cre-
ció más que nunca y dicen que cuando el temblor de 1972 se quedó
con todo el dinero de la ayuda internacional".
"Bueno eso decía Pedro joaquín... sí el director del periódico
La Prensa. A él lo mandó matar Somoza cuando denunció el tráfi-
co de sangre humana que hacía Tacho. Ahí empezó todo esto, fue
en enero del año pasado. Se acabaron los Sornoz a y no lo puedo
creer",
NICARAGUA LIBRE
Con Somoza y Urcuyo fuera del país, derrotados los últimos
vestigios de resistencia de la Guardia N acional y con la enorme
alegria de sentirse libres, los nicaraguenses festejaron ruidosa-
mente el que sin duda ha sido el día más jubiloso en la historia de
la nación. Las campanas de las iglesias repiquetearon más que
nunca e incluso las de la Catedral de Managua, con sus torres frac-
turadas por el temblor de 1972, volvieron a sonar, "como en los
domingos cuando toda la gente iba a misa".
Amantes de las fechas, un joven nicaraguense con aspecto de
intelectual hacía disparar una y otra vez su fusil al aire y repetía...
"20 de julio de 1979, dia de la verdadera independencia nacionaí...
Viva Nicaragua libre". Apostados en la puerta del "bunker", el
refugio fortificado del general Anastasia Somoza Debayle, varias
mujeres guerrilleras con uniforme verde oliva, el pelo contenido
en boinas negras y pañuelos rojinegros en el cuello también dis-
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128 JavlerIbarrola J.
paraban al cielo y gritaban: "somos libres: viva el Frente Sandi-
rusta de Liberación Nacional", En el interior de la fortaleza ar-
mas, municiones y uniformes tirados en el piso daban cuenta de la
apresurada huida de los soldados de la Guadia N acional, corpora-
ción de corte pretoriano que servía incondicionalmente al diera-
dar a cambio del privilegio de regir la administración, cobrar im-
puestos, controlar los servicios públicos, ejercer labores de "vigi-
lancia" y tener "manos libres" para toda clase de negocios como
los juegos de azar, el contrabando y de hecho, el "derecho para
matar".
A partir de 1974 se decretó la ley marcial y la represión alcan-
zó tales niveles que se establecieron campos de concentración en
todas las regiones del país. En esos Jugares -de los que rara vez
se volv ía- fueron recluidos miles de campes iones y pequeños
propietarios que se negaban a vender sus tierras a los Somoza o a
los oficiales de la Guardia N acional. Los soldados razas del somo-
cisma también resultaban privilegiados, pues se trataba de per-
sonas iletradas a quienes es les garantizaba un uniforme y tres
comidas al día para que cumplieran con el "trabajo" de extermi-
nar a su propio pueblo.
La "fiesta de las balas" en que convirtieron los guerrilleros la
celebración de Ja caída del somocismo confirmó que la dictadura
había terminado para siempre. En el "bunker", la recámara y la
oficina de Somoza estaban en desorden, la caja fuerte abierta yso-
bre el escritorio un montón de tarjetas personales.
En uno de los patios traseros de la fortaleza, yacía ensangren-
tado el cadáver de un .. mercenario" alemán contratado por So-
moza a razón de mil dólares diarios, ya quien la noche anterior se
.había visco pistola en mano asaltando a 108 periodistas extran-
jeros alojados en el vecino Hotel Inrerconrinenral. Un guerrillero
dijo que lo había matado la Guardia Nacional.
"VIVA NICARAGUA LIBRE"
Al mediodía, la plaza de la República estaba pletórica por una
multitud entusiasta que esperaba impaciente la llegada de los
miembros del nuevo gobierno. Durante la madrugada las mujeres
niearaguenses rescataron de dondepudieronpedazos de telarojay negray
cosieron pañuelos y banderas del Frente Sandinísta de Liberación
Nacional. Dibujos de Sandino y del asesinado director del diario
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EL REPORTAJE 129
La Prensa, PedroJoaquín Chamorro se alzaban sobre la apretuja-
da mole humana. Una selva de miles de balas seguida de vivas y
cantos a la revolución saludó la llegada de los cinco integrantes de
la Junta de Reconstrucción Nacional, quienes con los brazos en
alto y con sonrisas tan amplias como su satisfacción agradecían
los aplausos de la multitud. Violeta Chamorro, viuda de PedroJ 0-
quín, y miembro de la junta gobernante lloró y brazó a una de sus
hijas. El empresario Alfonso Rebelo abrazaba a cuanto sandinista
encontraba a su paso, en ranro que el escritor Sergio Ramírez
avanzaba con gran dificultad hacia el estrado.
El llegar hasta las puertas del Palacio del Congreso, el mismo
edificio que el 22 de agosto de 1978 un comando sandinista, enca-
bezado por Edén Pastora (el comandante cero) tomó por asalto,
costó a los integrantes de la junta casi un par de horas. La multi-
tud jubilosa impedía el paso y centenares de manos se extendían
hacia ellos. Los guerrilleros, complacientes se unieron a la cele-
bración y entonaron cantos alusivos a la lucha.
En momentos el ruido de los fusiles yde los gritos de la rnulri-
rud cesaba casi por completo, pero el murmullo de la emoción vi-
braba en todos los presentes. Improvisadas bandas de música in-
terpretaban canciones revolucionarias y de nuevo surgía de entre
la muchedumbre una sola voz que gritaba: "adelante, siempre
adelante... lucharemos compañeros... Esta patria ni se rinde ni se
vende... Patria Libre o Morir... Viva César Augusto Sandino...
Muera Somoza... Viva la Nicaragua libre.."
El entusiasmo alcanzó sus límites cuando aparecieron en el
estrado, enfundados en sus uniformes de campaña, los coman-
dantes Daniel Ortega Saavedra y Moisés HassanMorales, miem-
bros de laJunta de Reconstrucción Nacional y figuras indiscutidas
del sandinisrno. A un lado de ellos, con el rostro congestionado
por la emoción, Edén Pastora, "el comandante cero", y el Minis-
tro interior del nuevo gobierno, Tomás Borge, únicosobrevivientede los
fundadores del Frente Sandinista de Liberación Nacional, orga-
nización guerrillera que en 1963 declaró una "guerra a muerte al
sornocismo".
GENEROSOS EN LA VICTORIA
A grito abierto y con el beneplácito de la multitud, Borge
aseguró que "esta revolución no será traicionada jamás. Saldrá
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130 Javier Ibarrola J.
adelante contra todos los obstáculos y si fuerzas extrañas la ame-
nazan, el pueblo con su vanguardia armada, el Frente Sandinisra
de Liberación Nacional empuñará los fusiles para defenderla".
"No queremos la intervención de los Estados Unidos', advir-
tió Borge. "Si esto ocurre, los hijos de Sandino levantarán los fusi-
les y con el apoyo del mundo venceremos'.
Moisés Hassan Morales, sudoroso y con una voz que le salía
desde el estómago, pidió a los nicaraguenses el apoyo a laJunta de
Reconstrucción N acional. Ahora empieza una nueva era; la' gue-
rra contra la destrucción. La guerra más difícil y más prolongada;
la guerra por la reconstrucción".
La multitud interrumpía con aplausos y vivas, consignas:
..pueblo que no lucha, pueblo que no se libera". Era la reacción de
un pueblo que en 14 meses de guerra perdió a40 mil de sus habi-
tantes, presenció la destrucción de miles de hogares y que en ese
momento se olvidó de los combates, del hambre, de la falta de
medicinas, de ropa, de todas sus carencias para entregarse a la
celebración desordenada, peligrosa, muy cercana a lo caótico,
pero que tenía como gran virtud su espontaneidad Era la aurénti-
caexpresión de un pueblo libre después de muchos años de sujeción La
otra gran figura del sandinismo, Daniel Ortega Saavedra también
habló para pedir una salva de honor a los caídos en la lucha. Gritó
consignas de "Patria libre o morir" y recordó que los sandinistas
"somos implacables ene! combate y generosos en la victoria". Ex-
hortó al pueblo a no tomar "venganza" contra los soldados de la
Guardia N acional; a respetar sus refugios de las Iglesias y los
campos de la Cruz Roja bajo la promesa de que "todos aquellos
a quienes se comprueben crímenes contra la población serán en-
juiciados". Esa misma tarde en la ciudad de Rivas, un oficial del
ejército, conocido como" macho negro", fue ejecutado luego de
que un juicio del pueblo Joencontró culpable de asesinatos de mu-
jeres y niños.
Cuando e! sonido 10caJ, encadenado aRadio Sandino, anunció
el discurso de Sergio Rarnírez, principal dirigente de laJunta de
Reconstrucción N acional, se hizo el silencio y el escritor e inrelec-
mal de 36 años de edad, dio a conocer los primeros decretos del
nuevo gobierno.
Una explosión de entusiasmo se extendió hasta los últimos
rincones de la Plaza cuando anunció" a partir de este momento,
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EL REPORTAJE 131
todos los bienes de la familia Somoza son expropiados y pasan a
poder de la nación".
"La Guardia Nacional queda disuelta y el único ejército enNi-
caragua es el pueblo en armas con su vanguardia del Frente San-
dinista de Liberación Nacional". "También queda disuelto el
Congreso y todas las estructuras que ayudaron a la preservación
del somocismo... Las tierras del dictador son ahora de los campe-
sinos nícaraguenses", concluyó Ramírez en medio de aplausos y
gritos delirantes de la multitud. .
Detrás del entusiasmo quedaba la preocupación. Ese mismo
día los integrantes de lajunta solicitaron el auxilio internacional
y estimaron que los daños causados por la "tiranía" sobrepasan
los tres mil millones de dólares.
"Las necesidades del país son enormes. Todo está destruido
No hay gasolina, faltan alimentos. Las industrias están destrui-
das, los campos abandonados. Todo parece perdido. Estoesmu-
cho Peor que el terremoto, pero vamos a saíir adelante", comentó
Leonel Arguello, un empresario designado director del Banco de
Reconstrucción del nuevo gobierno. "Para empezar requerimos
de mil millones de dólares. A ver de donde los sacamos.;."
Todavía emocionada, la señora Charnorro recordaba que el
sacrificio de su marido no había sido en vano. "Me lo mataron a él, y
nos bombardearon el periódico pero no nos acabaron. Ahora-rene
mos que trabajar muy duro, trabajar día y noche. Hay 50 mil niños
huérfanos y pueblos enteros fueron desrruídos."
EL NUEVO GOBIERNO
Integrado por figuras representativas de la oposición del somo-
cisma, el nuevo gobierno nicaraguense es considerado por los ex-
pertos en cuestiones internacionales como "moderado" y bastan-
te flexible. Alfonso Robelo era un acaudalado industrial que cho-
có con los Somoza cuando éstos monopolizaron la industria, el
comercio y construyeron un imperio económico que dividieron
en áreas muy localizadas: bienes raíces, agricultura, industria de
transformación, comunicaciones, bancos, financieras, turismo y
establecieron una competencia sumamente desleal al librar de
impuestos a todos los negocios de la familia gobernante.
Violera Barrios viuda de Charnorro, era esposa del periodista
Pedro Joaquín Charnorro, miembro de una de las familias más
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132 lavlerIbarrola J.
ricas del país pero renaz opositor a los Somoza. Fue asesinado el
10 de enero de 1978. Su muerre originó una gran ola de protestas
Violeta Barrios viuda de Chamorro, era esposa del periodista
Pedro Joaquín Chamorro, miembro de una de las familias más
ricas del país, pero tenaz opositor a los Sornoza. Fue asesinado el
10 de enero de 1978. Su muerte originó una gran ola de protestas
populares y la primera gran crisis para e! dierador. Chamorro
bien pudo haber sido e! sucesor de Somoza en caso de una tran-
sición pacífica. Por él, su viuda ocupa un lugar en la junta de go-
bierno y es considerada como "moderada".
Moisés Hassan Morales es un profesor de Fisica que se unió
a la lucha guerrillera. Al igual que Daniel Ortega Saavedra es
considerado marxista y partidario de un gobierno de corte socialista.
Sin embargo, ambos son hombres conocedores de su realidad y su
circunstancia histórica y piensa que lo fundamental es reconstruir
el país y sentar las bases para un gobierno democrático que per-
mita a los nicaraguenses decidir libremente suy propio camino.
El quinto miembro de laJunta es SergioRamirez Mercado, un
intelectual identificado en la corriente de la social democracia. Se
le considera como e! jefe de Iajunra y el hombre idóneo para ga-
rantizar la marcha de! nuevo gobierno bajo una pauta única: el in-
terés prioritario de! pueblo nicaraguense.
Las duras y prolongadas negociaciones que antecedieron a la
salida de Somoza estuvieron dominadas por las presiones ejerci-
das por los Estados Unidos. El embajador William Bowler se
empeñó durante varios días en incrustar dentro del nuevo equipo
gobernante a representantes del somocismo. Gente allegada a la
Junta dijo que "los norteamericanos tienen en la bolsa la renun-
cia del dictador y quieren negociar con ella",
CAMINO DIFICIL
Finalmente la propuesta de Bowler fracasó en cuanto a las
cabezas visibles se refiere. Empero dentro de! gabinete de lajunra
hay un claro predominio de hombres calificados como "modera-
dos" y hasta "conservadores", lo mismo que en el grupo de los 33
consejeros de Estado que cumplirán las funciones de legislación y
vigilancia de! proceso revolucionario.
En consecuencia, los observadores y los propios norteameri-
canos descartan que Nicaragua se convierta en "otra Cuba". Sin
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EL REPORTAJE 133
decirlo, abiertamente, los miembros del nuevo gobierno estiman
que esto es prácticamente imposible, aunque expresan su abierta
admiración y apoyo solidario a la isla del caribe.
Al pregunrársele acerca de las posibilidades de que el gobier-
no de Nicaragua fuera comunista, Sergio Ramlrez respondió:
"Comunistas... No, será profundamente nicaraguense".
El mismo Ramlrez dijo que en una primera etapa, los esfuer-
zos del gobierno estarán encaminados a resolver los problemas
más urgentes como son el de la alimentación, la insalubridad, el
analfabetismo y todos aquellos derivados de la guerra y de losex-
cesos de la dictadura somocisra,
Posteriormente se proponen la instauración de un régimen
de "democracia, justicia y progreso social que garantice el voto,
así como la organización y funcionamiento de los partidos pollti-
cos sin discriminaciones ideológicas, con excepción de los parti-
dos y organizaciones que pretendan el retorno al somocismo".
La Junta de Gobierno de Reconstrucción Nacional cumplirá
sus funciones durante el tiempo que se requiera para sentar las
bases del "genuino desarrollo democrático de Nicaragua",
En el Consejo de Estado que comparte las funciones legisla-
tivas con la junta de gobierno están representadas todas las fuer-
zas políticas, económicas y sociales del pals. EntreeJlas: el Frente
Sandinista de Liberación Nacional, el Frente Patriótico Naciona!,
El Frente Amplio Opositor, el Consejo Superior de la Empresa
Privada, la UniversidadAutónoma de Nicaragua, el Clero yel Po-
der J udicia!'
El mismo programa garantiza la plena vigencia de Jos Dere-
chos Humanos sin excepción de personas: la libre emisión, io
formación y difusión del pensamiento, Libertad de culto; libre
organización sindical, gremial y popular, derogración de leyes re-
presivas y erradicación de vicios de la dictadura,
Señala que el nuevo ejército nacional para la defensa del pro-
ceso democrático y de la soberanla e independencia de laNación,
estará formado por combatientes del FSLN que asl lo deseen y
por soldados de la antiguaGuardia Nacianal que hayan demostra-
douna conducta honesta y patriótica frente a la corrupción, la re-
presión y el eorreguismo de la diceadura.
La política exterior será independiente y de 00 alineamiento-
ro, respetuosa de la autodeterminación y de las relaciones jultas
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134 Javierlbarrola J.
de todo tipo COQ aquellos países del mundo que respeten el pro-
ceso revolucionario interno de Nicaragua.
También se pugnará por la repatriación de los nicaraguenses
radicados en el exterior con objeto de que pongan sus conoci-
mientos y experiencias al servicio del país y participen activa-
mente en las tareas de reconstrucción y desarrollo.
Otros lineamientos fundamentales del nuevo gobierno esta-
blecen un sistema de economía mixta bajo el principio de que
\OOoslO5 bienes de la familiaSomoza son propiedad de la N ación.
Se aceptará la inversión extranjera solamente en aquéllos casos
en donde los recursos tecnológicos o financieros que demanda la
inversión no puedan ser cubiertos por particulares nacionales o
por el Estado.
En el área social se buscará la ocupación plena y el salario real.
Durante el somocismo el cinco por ciento de la población captaba
el 30 por ciento de los ingresos totales, otra gran parte era para el
dictador y el resto de la población vivía sumida en la miseria, la
insalubridad y el analfabetismo.
Especial atención se dará a los programas de salud y nutrición,
particularmente los referidos a los niños, quienes deberán recibir to-
da clase de oportunidades para un pleno desarrollo y para conver-
tirse en los "auténticos constructores de la Nicaragua libre".
EL FUTURO
La batalla por Nicaragua luce todavía muy difícil y prolonga-
da. El primer gran paso que significó la caída del somocismo está
dado. Fue un triunfo doloroso que costó mucha sangre y años de
lucha; tantos que parecía imposible que algún día fuera a terminar.
Sin embargo, la determinación de cinco mil jóvenes que to-
maron las armas para combatir a un gobierno despótico apoyado
por un ejército de 15 mil hombres y que contaba con la ayuda de
regímenes poderosos, así como de gobiernos títeres, hizo la revo-
lución nicaraguense una realidad.
La opresióny los abusos de la dictadura fueron de ral rnagni-
rud que no dejaron más camino que la lucha armada. "El tomar un
fusil era un acto de defensa propia", confesó uno de los guerrille-
ros que ahora proyecta continuar sus estudios de ingeniería.
El-sornocismo y sus raíces de corrupción, genocidio y pillaje
deben ser una lección para el continente, sobre todo para aquellos
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EL REPORTAJE 135
que durante años permitieron su afianciamiento bajo el concep-
tO equivocado de que su existencia era un "freno al comunismo".
"En realidad, comentó el sacerdote y poetaErnestoCardenal.
Ministro de Cultura del nuevo gobierno, al apoyar el saqueo, la
concentración de la riqueza y el abuso de poder, los Estados Uni-
dos convirtieron aSomoza en un monstruo al que luego no pudie-
ron controlar y que lejos de ser como ellos querían un freno para
el comunismo, era una invitación a este sistema".
La historia demostró a los norteamericanos que estaban equi-
vacados, la existencia de los Somoza tuvo el trisre mérito de lo-
grar que la mayor parte de los países de América, aún algunos
considerados dictatoriales, se unieran en su contra y condenaran
la masacre contra el pueblo nicaraguense,
A iniciariva de México, la Organizaci6n de Estados America-
nos (OEA) dio muestras de que todavía tiene esperanzas de vida,
cuando por primera vez se opuso a una propuesta de Estados
Unidos que proponja la intervención de una fuerza militar en
N icaragua, En caso de que esto hubiera ocurrido, la revolución ni-
caraguense pudo ahogarse antes de nacer, como ocurrió hace al-
gunos años en Guatemala y la República Dominicana.
De este modo, la batalla de un pueblo se convirti6 en la causa
de los gobiernos con aspiraciones democráticas en el continente.
La lucha se dio en el terreno militar y en el diplomático, y como
nunca se demostr6 que la presi6n internacional puede ser deter-
minante para precipitar la caída de regímenes, que como el de
Sornoza, no tienen más base de sustentación que el terror y la co-
rrupción.
N icaragua es un bello ejemplo que motivó la parricipaci6n
solidaria en la batalla contra el dictador, Su aportaci6n al conri-
nenre es muy grande y debe ser recompensada en la medida de lo
posible en su nueva lucha; la reconstrucción de un país cuyo pue-
blo convirtió lo que se habían vuelto retórica en realidad, y que
busca un camino independiente. La tarea es de todos...
El Reportaje
Se termin6 de imprimir
en los talleres de Ediciones Gemlka. SA
el mes de noviembre de 1994
la edici6n consta de 1.000 ejemplares.
I
Javier Ibarrola Jiménez nació en la ciudad de México el22 de
agosto de 1941. Cursó la Licenciatura de Ciencias de la lnfor-
mación en la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales de la
Universidad Nacional Aut ónoma de México. Inició SUcarrera
profesional en el Diario Ovaciones en 1963. Cinco años después
ingresó como corresponsal para México y Centroamérica a la
agencia de noticias The Associated Preso. Posteriormente fue
nombrado jefe de Redacción de la agencia mexicana de noti-
cias Not imex. Ha ocupado los puestos de Jefe de Redacción
de El Sol de México y Direetorde Noticias y Eventos Especiales
del Canal 13 de Televisión. Desde hace diez años ha sido arti-
culista de la revista Impacto . En 1972 publicó el "Manual de
Estilo de Notímex". En 1985 apareció 9J traducción de "lnto
t he News Room", con titulo en español "Sala de Re-dacción".
publicada por esta editorial Ha sido maestro en la Escuela de
Periodismo de la Universidad Anahuac y subdirector ejecutivo
de la revista Impacto.
La Noticia y La Entrevista son los dos primeros titulosde la
serie Técnicas Periodísticas.
ISE' 968-6641-59-5