Ciencias para el Mundo Contemporáneo. Tema 2.

¿Qué nos hizo específicamente humanos?
1.- El largo camino hacia el evolucionismo.
Con el desarrollo de los conocimientos científicos y de la naturaleza surgió la idea de la existencia de un cambio evolutivo. Todas estas ideas se han ido fraguando la teoría de la evolución. Pero no siempre ha sido así. El fijismo: (Hasta el siglo XIX) Defendía que todas las especies habían sido creadas tal y como las vemos hoy. Las especies serian, por tanto, inmutables. Perspectiva fijista: • La visión antropocéntrica del mundo. • La idea de una Tierra de apenas 6000 años de antigüedad. • Algunas falsas evidencias de sentido común. El defensor mas conocido del fijismo fue Georges Cuvier, que se consideraba el primer científico que hablo de extinción de especies. Aunque no dio el paso de admitir cambios en estas especies. Propuso que en la Tierra se producían grandes catástrofes que suprimían la mayor parte de los seres vivos, tras cada una de ellas, una nueva creación proporcionaría otras especies. El lamarckismo: Lamarck consideraba que los seres vivos tenían una tendencia natural hacia la complejidad y el progreso. La consecuencia de esta tendencia seria la transformación de las especies. Ideas básicas del transformismo: • Los organismos cambian necesariamente a lo largo del tiempo • Los cambios de las condiciones ambientales hacen que las especies modifiquen sus hábitos y varíen sus necesidades. • Los hábitos de los organismos determinan los cambios (si un órgano se usa mucho, se desarrolla y si no se usa, se atrofia) • Los cambios así adquiridos serán transmitidos a la descendencia. El lamarckismo se denomina también teoría de los caracteres adquiridos.

2.- La evolución darviniana.
La recepción de una carta del naturista Alfred Wallace en la que le comentaba unas ideas evolucionistas similares a las suyas le hizo, en 1859 publicar “El origen de las especies por selección natural”. Ella exponía la selección natural apoyándose en observaciones. Ideas básicas de la teoría de Darwin: • Nacen más individuos de cualquier especie de los que pueden sobrevivir. • Entre los individuos de cualquier especie existen variaciones o diferencias heredables. • Se produce una selección natural (viven los más aptos para el medio) • La población cambia gradualmente (los que sobreviven son los que tienen descendencia y a estas le transmiten el carácter ventajoso, por tanto la especie cambia) Selección natural y adaptación. Para Darwin en la naturaleza hay una selección permanente, pero quien la realiza es la propia naturaleza, por eso se refiere al proceso como “selección natural”. Lamack y Darwin sabían que los organismos se encuentran maravillosamente adaptados a su medio, pero el procedimiento de adaptación que proponían era radicalmente distinto.

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Ciencias para el Mundo Contemporáneo. La adaptación no seria un acto voluntario del organismo. tendría un determinado objetivo y una vez iniciada podría determinarse el final. es decir. (Evolution and development – evolución y desarrollo) Esta teoría explica los grandes saltos evolutivos de los que se habla en el saltacionismo. Se basa en que no todos los genes de un individuo tienen la misma jerarquía. así como el modo en que se transmitían de generación en generación las variaciones ventajosas. Por el contrario. Teoría sintética de la evolución. Para Lamack el medio inducía en los organismos el tipo de cambio más adecuado. Una mutación en una de los segundos provoca un pequeño cambio en el individuo (población). Sus aportaciones más importantes: • La unidad evolutiva no es el individuo sino la población. Tema 2. es decir. El desconocimiento de la genética fue una de las dificultades con las que se encontró Darwin y le impidió explicar el origen de la variabilidad entre los individuos de una especie. Se denomina mutación al cambio súbito que se produce en el ADN. Las teorías gradualistas (Darwin.La evolución después de Darwin. Muchas extinciones ocurridas a lo largo de la historia se han producido como consecuencia de los cambios climáticos. • El origen de la variabilidad está en las mutaciones y en recombinación genética. etc.. La evolución será finalista o teleológica. ni algo inducido por el medio sino seleccionado por el medio. El padre de la genética Gregor Mendel (contemporáneo de Darwin) descubrió algunas de las leyes básicas de la herencia. las mutaciones son heredables. el registro fósil estaría lleno de especies en permanente cambio y encontraríamos numerosas formas intermedias. 3. mientras que una mutación en uno de los segundos provoca efectos muy importantes en el individuo (población). Para Darwin el medio solo puede “elegir” las opciones mas ventajosas entre aquellas que la variabilidad de los individuos le proporciona. aquellas que no producen ventajas ni inconvenientes y pueden mantenerse en la población en porcentajes minoritarios. (la selección natural actúa sobre el acervo genético de la población). Mientras se están formando éstos los genes que provienen del padre y de la madre se mezclan al azar (recombinación) dando lugar a combinaciones que no existían antes.sintética. Al tratarse de cambios en el material genético. lo que muestra el registro fósil es que las especies suelen tener largos periodos de estabilidad interrumpidos por periodos cortos en los que ocurren muchos cambios. La recombinación genética es un proceso biológico que ocurre en las células que van a dar lugar a los gametos. Hay genes que regulan grandes cambios mientras que otros sólo se encargan de pequeños detalles. La teoría de los equilibrios interrumpidos o saltacionismo dice que si la evolución fuera gradual. Evo-devo.) sostienen que los cambios evolutivos se producen como consecuencia de la acumulación lenta y progresiva de pequeños cambios. Una población muy homogénea resulta más vulnerable a los cambios del medio que otra que ofrezca mayor diversidad. También hay mutaciones neutras. Página 2 de 5 . La naturaleza tiene criterios cambios El medio ambiente también se modifica y un cambio de este tipo supone una modificación del criterio de selección natural. T. La evolución no es siempre gradual. Estos cambios hacen que los organismos portadores muestren alguna característica diferente.

Ciencias para el Mundo Contemporáneo.Monos con la nariz abultada. Tema 2. aminoácidos y todos con ADN).Hijos de África. El proceso podemos iniciarlo hace 65 m. Hay un antepasado común) • El desarrollo embrionario (Los embriones son muy parecidos en sus fases tempranas.. Lorísidos y társidos.. cunado desaparecieron los dinosaurios. 5. Este proceso se denomina especiación y puede ocurrir así: • Dos poblaciones de la misma especie quedan separadas por una barrera geográfica. (Aislamiento geográfico). Catarrinos (nariz hacia abajo).Lemures.a. 4.¿Es la evolución un hecho o una teoría? Los datos y argumentos que se han aportado a favor de la evolución son tantos y tan concluyentes que la evolución se considera un hecho histórico.Como se originan las nuevas especies. Durante mucho tiempo el fósil de homínido más antiguo que se conocía era el de un espécimen de Autralopithecus afarensis (Lucy). 6. sino también como a partir de una especie pueden formarse dos o más. (Poblaciones ≠ especie) Cualquier proceso que interrumpa de manera continua el cruce entre los individuos de una población y los de otras de su especie puede ser causa de especiación. también hay formas intermedias) • La anatomía comparada (el esqueleto de muchos seres vivos responden al mismo modelo y tienen las mismas piezas. Lo que se debate es como se ha producido la evolución. sino que son saltacionistas. (En cada una de ella se producirán mutaciones diferentes). Simios. o no. En es te momento se produce una gran diversificación de los mamíferos (bastante insignificantes hasta entonces) y aparece un nuevo taxón que son los primates (mamíferos con extremidades acabadas en 5 dedos con uñas y ojos frontalmente dispuestos en el cráneo) Rápidamente este grupo de dividió en dos: Prosimios. La evolución no solo debe explicar como cambia una especie y se transforma en otra. El aislamiento reproductivo en el criterio que se utiliza para decidir si dos poblaciones actuales son... • La acumulación de diferencias. la explicación teórica de este hecho. • Las dos poblaciones siguen una evolución independiente. Datos y argumentos a favor de la evolución • El registro fósil (ha permitido comprobar que han aparecido especies y se han extinguido. de la misma especie.. La especie humana como tal parece ser que tuvo su origen en África.Platirrinos (nariz ancha). auque mas tarde siguen un proceso de evolución progresiva) • La biología molecular (Todos los seres vivos están constituidos por los mismos elementos químicos. Página 3 de 5 . es decir. (Termina ocasionando dos especies distintas).. Las teorías del Equilibrio interrumpido y la Evo-devo son netamente darvinistas (defienden un cambio [evolución] en los individuos por medio de la variabilidad y la selección natural) pero no son gradualistas como la teoría de Darwin o el Neodarwinismos. Cuando los cruces entre individuos de una y otra población no tienen descendencia o esta es estéril se dice que hay aislamiento reproductivo.Monos con la nariz pequeña.

Los cambios que más han contribuido a este proceso son: Bipedestación.. Los principales son (ver gráfico del libro) • Homo habilis.. En primates es vertical manteniendo las rodillas separadas.000 años..Aparece en África y desde allí emigra a otros lugares.Gibones. (hombre diestro).Comenzó a hacer instrumentos toscos.. • Homo ergaster. Pero a lo largo del tiempo ha habido otros representantes. Actualmente la única especie representante de la familia es el Homo sapiens.a. mientras que las poblaciones de Europa derivan hacia el Homo neardenthalensis. • Homo erectus.Ciencias para el Mundo Contemporáneo. En los homínidos es hacia abajo mientras que en primates es hacia atrás. • Cambios en el pie. • También hay que asignar la importancia que se merece a la precisión adquirida con las extremidades anteriores (manos). • Homo antecesor.Monos antropomorfos (chimpacés. • Disposición de la cadera. gorilas y orangutanes) Homínidos. Unos son ascendientes directos y otros colaterales. 7. En África evoluciona para dar el Homo sapiens.Sólo en Europa y se extinguió hace 28. Este desarrollo trajo consigo que aparecieran nuevas áreas en el Página 4 de 5 .El aumento de volumen craneal produjo un desarrollo del encéfalo. Encefalización. dentro de un grupo de primates se produjo un proceso evolutivo que como consecuencia dio lugar a los homínidos.En los primates ambas extremidades son similares (los pies tienen pulgar oponible) mientras que en homínidos el pulgar del pie se alinea con el resto de los dedos.Actualmente sólo Homo sapiens (hombre).. (hombre pionero). Otro género extinto Autralophithecus.Macacos y colobos. el hombre actual. Tema 2.Camina totalmente erguido. Todas estas modificaciones van encaminadas a aumentar la estabilidad al andar..Comienza a desarrollar instrumentos más elaborados. Hominoideos (Con forma humana). Las característica anatómicas que nos permiten discernir si un organismo andaba erguido o no son: • Posición del foramen mágnum (orificio occipital por donde sale la médula espinal). este grupo ha evolucionado hasta dar origen al Homo sapiens (hace aproximadamente 195. éstos redujeron su tamaño y el pie en conjunto se alargó. El hecho de caminar erguido nos independizó del medio arbóreo y nos facilitó los desplazamientos relativamente seguros por las sabanas..Hilobátidos. • Homo neardenthalensis. Este desarrollo se produjo gracias a que al andar erguido ya no eran necesarias para el desplazamiento. (hombre erguido).Cambios que nos hicieron humanos. (hombre trabajador).. Desde hace 7 m. Los procesos que dieron lugar a la aparición de nuestra especie se conocen como proceso de hominización. mientras que en homínidos es oblicua tendiendo a mantener las rodillas hacia dentro.. Cercopithecidos. Antepasados y parientes.. lo que si está claro es que la evolución del grupo no ha sido lineal.000 años)... Póngidos. (hombre de Naerdenthal).

. ciudades. sobre todo el parto.Ciencias para el Mundo Contemporáneo. etc. (Un chimpancé nace con una masa cerebral de 300 cm3 y en estado adulto llega a 850 cm3. pinturas rupestres. aumenta un 50%. conducciones megalíticas.) Desarrollo del habla. cerebro y la aparición de nuevas estructuras cerebrales. aumenta un 400%. Tema 2.). Un humano nace con un volumen cerebral de 350 cm3 y en estado adulto llega a 400 cm3. Evolutivamente esto se solucionó haciendo que la cría naciera con el cerebro poco desarrollado y que se desarrollara durante las primeras etapas de la vida. Este aumento del volumen craneal generó algunos problemas. entre ellas está la de aumentar la complejidad de de los sonidos emitidos para comunicarse. esto acabó derivando en un lenguaje hablado. Estas estructuras se fueron haciendo cada vez más complejas hasta dar las sociedades actuales (ritos funerarios.El aumento de capacidad cerebral conlleva un mayor desarrollo algunas capacidades. Página 5 de 5 .