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14 FEB 13 | Para to da la vida

Bases neuroquímicas del amor duradero
La bomba hormonal que nos sacude cuando nos enamoramos. Un poco de neurof isiología en el día de San Valentín

La bomba hormonal que nos sacude cuando nos enamoramos no es eterna. Sin embargo, imágenes por resonancia magnética han revelado que en el cerebro de algunas parejas que llevan décadas juntas se activan las mismas zonas que en los nuevos amantes. También los niveles de oxitocina, la ‘hormona del abrazo’, pueden influir en que este amor se sostenga en el tiempo. Si a todo ello se le suma una dosis de sobreesfuerzo, el amor debería tener los ingredientes para ser duradero. Al menos en teoría.
Laura Chaparro

“Uno debería vivir siempre enamorado. Por eso no debería casarse” Así de rotundo se mostraba el escritor irlandés Oscar Wilde, convencido de que el compromiso acababa apagando la llama del amor. Dejando a un lado la figura del matrimonio, su reflexión iba más allá, al pensar que un amor duradero, sostenido en el tiempo, perdía su esencia con el paso de los años. Y esa pregunta sigue rondando por la cabeza de millones de personas de todo el mundo: ¿podemos vivir tan enamorados como el primer día? El amor es la droga más potente que existe, y no una es una frase hecha. Su efecto es similar al de algunos analgésicos, puesto que enciende zonas cerebrales que reducen el dolor, según una investigación de la Universidad de Stanford (Estados Unidos). Y como ocurre cuando una persona adicta a las drogas las deja, cuando el amor se rompe, las consecuencias de la adicción son tan fuertes que pueden desembocar en graves comportamientos depresivos y obsesivos, tal y como señala otro estudio del Albert Einstein College of Medicine (Estados Unidos), dirigido por la reconocida antropóloga Helen Fisher. Sigmund Freud especuló con que la pasión en relaciones largas respondía a una patología o a una sobreidealización La droga romántica es la ‘culpable’ de que nuestro cerebro y todo nuestro cuerpo experimenten una apoteosis química, con emociones que van desde la euforia a la ansiedad, pasando por la sorpresa, el miedo y la obsesión. Ese estado de embriaguez amorosa inicial no es sostenible en el tiempo. En eso los científicos están de acuerdo puesto que ningún organismo sería capaz de soportar tal éxtasis de forma permanente. Sin embargo, aunque la excitación tienda a relajarse, el amor romántico sí puede perdurar. Como el primer día En 2011, la neurocientífica Lucy L. Brown, del Albert Einstein College of Medicine, describió junto a Helen Fisher lo que sucede en el cerebro de parejas con relaciones de largo recorrido. “Nos centramos en aquellas personas que decían estar enamoradas como los primeros meses, aunque llevaban juntas diez años o incluso más”, explica Brown a SINC. El estudio, titulado Correlaciones neurales del amor romántico intenso de larga duración, es el primero que investiga las implicaciones que tiene este tipo de amor duradero en el sistema nervioso. Diferentes teorías apuntaban a que no era posible que la intensidad del amor se prolongara en el tiempo. El cuidado de los hijos podía apagar la llama de la pareja, o bien el amor, con el paso de los años, se
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Entre otras cosas. Los resultados mostraron que cuando veían la imagen de su pareja. investigadora del Centro de Investigación del Cerebro de la Universidad Bar-llan. Además. mientras que las demás habían roto”. otras teorías sugieren que podría haber mecanismos con los que el amor podría sostenerse en el tiempo en una relación”. La oxitocina registrada durante los primeros meses podría ser un indicador de la duración de la relació n “Sin embargo. también se excitaban las regiones asociadas con el apego maternal y la amistad. El termómetro del afecto Otra de las hormonas que se disparan cuando el amor campa a sus anchas por el cerebro es la oxitocina. y por eso se conoce como la ‘hormona del abrazo’. situadas principalmente en el área ventral tegmental. Las respuestas cerebrales experimentadas en los comienzos de la relación podrían estar relacionadas con la estabilidad de las parejas “Descubrimos que las parejas con los niveles más altos desde el principio seguían juntas nueves meses después. Científicos de la Universidad Bar-llan de Israel analizaron las cantidades de oxitocina en sangre de 163 jóvenes. apuntan en el estudio. señala a SINC Ruth Feldman. la oxitocina registrada durante los primeros meses podría ser. compañerismo y la ansiedad y preocupaciones que compartían. de amigos íntimos. El hallazgo de que la dopamina tuviera también un papel importante en esta fase les sorprendió por lo que entrañaba. de algún modo. y dentro del escáner les mostraron imágenes de sus parejas. Con este dato sobre la mesa no resulta descabellado pensar que si nos suministráramos la hormona de forma externa podríamos aumentar estos niveles y así conseguir que el IntraMed PDFmyURL. muestras de cariño. tan común en el comienzo de las relaciones. Esta hormona es la responsable de la euforia. Entre ellos se encontraban 43 personas solteras y 60 parejas de ‘nuevos amantes’.com . encargado de que respondamos a estímulos que causan placer o desagrado. un indicador de la duración de la relación. destacan las autoras en su estudio. Estos rasgos son similares a los que se aprecian en una relación padre e hijo. encontrado seis meses después del comienzo de las observaciones. que solo llevaban tres meses de relación. escogieron a diez hombres y siete mujeres casados durante una media de 20 años. al activarse las regiones que fabrican dopamina. sus niveles podrían influir en que una relación fuera más o menos duradera. “Los resultados sugieren que el sistema de recompensa que se activa en determinadas parejas duraderas se puede prolongar en el tiempo como ocurre con un nuevo amor. Según una nueva investigación. Para averiguarlo. es la responsable del cariño entre padres e hijos y del afecto entre las parejas. pero lo sorprendente de la investigación fue otro hallazgo. y es un neurotransmisor que regula el sistema de recompensa.transformaba en una amistad profunda entre ambos. sin necesidad de que existiera deseo sexual. pero también está relacionado con los sistemas implicados en el apego y el emparejamiento”. Según este estudio. su cerebro se comportaba de forma similar al de las personas recién enamoradas. El mismo Sigmund Freud especuló con que la pasión en relaciones largas respondía a una patología o a una sobreidealización por parte de uno de los dos miembros. Como esperaban. de familiares cercanos y de parientes lejanos. los valores de oxitocina en las parejas eran superiores a los de los solteros. Los científicos entrevistaron a las parejas y comprobaron que los niveles de oxitocina estaban relacionados con la reciprocidad de los miembros y también con el afecto. A todos ellos les sometieron a una resonancia magnética.

se apagaban en mayor medida en aquellas parejas que seguían juntas después de este período de tiempo. “Las parejas no tienen acceso a aumentar de forma directa la sensación amorosa. ¿cuánto esfuerzo hay que poner para que una pareja sea feliz pasados los efluvios del enamoramiento inicial? “El modelo matemático indica que el IntraMed PDFmyURL. Un modelo matemático de las relaciones sentimentales indica que el esfuerzo para mantener una relación es siempre superior al que nos gustaría La base de la ecuación es la segunda ley de la termodinámica: si un cuerpo deja de recibir calor. La prueba de los 40 meses Comparar la actividad cerebral de parejas que siguen juntas con otras que han roto pasados 40 meses también puede servir para analizar si lo que ocurre en la mente influye en la estabilidad de la relación. se activaban con mayor intensidad respecto a las de las parejas que rompieron 40 meses después.amor durara para siempre. como la corteza orbitofrontal –relacionada con la toma de decisiones–. “Algo que se produce de forma tan sistemática no puede obedecer a causas muy diversas”. publicado en 2010 en la revista PLoS ONE. afirma a SINC. pasan más tiempo juntas y se prodigan en muestras de afecto. mediante inhalación o medicación. como es el núcleo caudado. en sus cerebros las zonas relacionadas con el amor romántico. ¿eso basta para explicar el alto índice de rupturas en el mundo occidental? El matemático de la Universidad Complutense de Madrid José-Manuel Rey Simó decidió abordar este problema social desde un punto de vista matemático. “Cuando las parejas se tocan más. no como una verdadera ley física de los sentimientos”. Estableció una analogía para el caso de las parejas. seis habían roto y las otras seis seguían juntas. otras zonas que se ‘apagan’ o desactivan cuando empieza el romance. Del mismo modo. Pero Feldman es tajante: “No recomiendo usar oxitocina de forma exógena. Si los niveles bajan porque todo lo anterior falla. para evitarlo. hace falta un aporte externo de energía. al principio. “la relación debería terminar”. Los expertos no recomiendan usar oxitocina de forma exógena para avivar la relación artificialmente Cuando pasaron 40 meses. “Esto sugiere que las respuestas cerebrales experimentadas en los comienzos de la relación podrían estar relacionadas con la estabilidad de las parejas”. dejando claro que funciona “solo como un paralelismo. La pregunta es. pero sí pueden hacerlo si incrementan el esfuerzo”. psicóloga del Weill Cornell Medical College (Estados Unidos) y una de las autoras del estudio. Una investigación dirigida por el Alpert Medical School de la Universidad Brown (Estados Unidos) analizó esta actividad mediante resonancia magnética en 18 parejas que acababan de comenzar. para aumentar los niveles y avivar la relación artificialmente”. Los escáneres de aquellas que permanecían unidas mostraron que. la oxitocina aumenta y es muy positivo para los dos”. recomienda. Y aconseja la opción natural. De las 12 parejas que volvieron a responder. se enfría y. los investigadores volvieron a contactar con ellas para saber si seguían o no juntas y compararon los escáneres previos. Esfuerzo al cuadrado Resonancias magnéticas y análisis hormonales muestran que lo que ocurre en el cerebro influye en la duración del amor pero.com . añade el matemático. Y tradujo el fenómeno en un sistema de ecuaciones diferenciales. donde las variables de la ecuación serían dos: la sensación amorosa –que correspondería con la energía interna del sistema– y el esfuerzo que hace la pareja para que esa sensación dure a lo largo del tiempo –la transferencia externa de calor–. indica a SINC Bianca Acevedo.

Apostar por la novedad también ayuda porque está demostrado que las sorpresas aumentan los niveles de dopamina. lo que contribuye a mantener vivo el éxtasis romántico. “Ese plus de esfuerzo necesario unido a la inercia de la dejadez provoca que las parejas tiendan a esforzarse menos de modo paulatino. el amor romántico en las relaciones largas es un fenómeno real”. pero no imposible. asegura el matemático. Argumentos científicos existen pero a nadie se le escapa que la ciencia no puede responder a todo. señala Rey Simó. lo que trae como consecuencia que la variable de la sensación amorosa se desplome”. entendido como hacer cosas que nos desagradan pero que le gustan a la otra persona o aumentar la frecuencia de determinadas actividades que puedan ser positivas para los dos. un deterioro que también se refleja en el modelo matemático”. lo que traducido a una relación significa que si una pareja deja de esforzarse y luego quiere retomarlo. Y varía en función de cada pareja. Y el esfuerzo se puede interpretar tanto en cantidad como en calidad. las matemáticas y las neurociencias coinciden en que lograr un amor para siempre es difícil. el corazón tiene razones que la razón [o la ciencia] no entiende. el sistema es inestable y su propia inercia es negativa.com . Como reconoció el matemático francés Blaise Pascal. es muy posible que no llegue a remontar. reconoce Rey Simó. Contra la inercia negativa Para acabar de complicar la situación. en el modelo matemático de las relaciones sentimentales formulado por José-Manuel Rey Simó.nivel de esfuerzo en una relación es siempre superior al que nos gustaría”. “Contrario a lo que se cree. Pero esto no ocurre de un día para otro. subraya Bianca Acevedo. salvo por algún suceso traumático. Con este esfuerzo extra. IntraMed PDFmyURL. “Las parejas no suelen romper de forma brusca. sino que se trata de un proceso de descomposición paulatino.