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ESTUDIO EN ESCARLATA

Arthur Conan Doyle

PRIMERA PARTE
Reimpreso de las Memorias de John ! "atson# Do$tor en Medi$ina %ue pertene$i& al $uerpo de m'di$os del e('r$ito El se)or Sherlo$* olmes

El año 1878 me gradué de doctor en Medicina por la Universidad de Londres, y a continuación pasé a Netley con ob eto de cumplir el curso !ue es obligatorio para ser médico ciru ano en el E ército" Una ve# reali#ados esos estudios, $ui a su debido tiempo agregado, en calidad de médico ciru ano ayudante, al %"& de 'usileros de Nort(umberland" Este regimiento se (allaba en a!uel entonces de guarnición en la )ndia y, antes !ue yo pudiera incorporarme al mismo, estalló la segunda guerra del *$ganist+n" *l desembarcar en ,ombay" me enteré de !ue mi unidad (ab-a cru#ado los des$iladeros de la $rontera y se (ab-a adentrado pro$undamente en el pa-s enemigo" .o, sin embargo, unto con otros muc(os o$iciales !ue se encontraban en situación idéntica a la m-a, segu- via e, logrando llegar sin percances a /anda(ar, donde encontré a mi regimiento y donde me incorporé en el acto a mi nuevo servicio" *!uella campaña proporcionó (onores y ascensos a muc(os, pero a m- sólo me acarreó desgracias e in$ortunios" 'ui separado de mi brigada para agregarme a las tropas del ,er0s(ire, con las !ue me (allaba sirviendo cuando la batalla desdic(ada de Mal1and" 'ui (erido all- por una bala e2plosiva !ue me destro#ó el (ueso, ro#ando la arteria, del subclavio" 3abr-a ca-do en manos de los g(a#is asesinos, de no (aber sido por el valor y la lealtad de Murray, mi ordenan#a, !ue me atravesó, lo mismo !ue un bulto, encima de un caballo de los de la impedimenta y consiguió llevarme sin otro percance (asta las l-neas brit+nicas" *gotado por el dolor y debilitado a consecuencia de las muc(as $atigas soportadas, me trasladaron en un gran convoy de (eridos al (ospital de base, establecido en 4es(a1ur" Me restablec- en ese lugar (asta el punto de !ue ya pod-a pasear por las salas, e incluso salir a tomar un poco el sol en la terra#a, cuando ca- en$ermo de ese $lagelo de nuestras posesiones de la )ndia5 el ti$us" 6urante meses se temió por mi vida, y cuando, por $in, reaccioné y entré en la convalecencia, (ab-a !uedado en tal estado de debilidad y de e2tenuación, !ue el conse o médico dictaminó !ue deb-a ser enviado a )nglaterra sin perder un solo d-a" En consecuencia, $ui embarcado en el transporte militar 7rontes, y un mes después tomaba tierra en el muelle de 4ortsmout(, convertido en una irremediable ruina $-sica, pero disponiendo de un permiso otorgado por un 8obierno paternal para !ue me es$or#ase por reponerme durante el per-odo de nueve meses !ue se me otorgaba" .o no ten-a en )nglaterra parientes ni allegados" Estaba, pues, tan libre como el aire o tan libre como un (ombre puede serlo con un ingreso diario de once c(elines y seis peni!ues" /omo es natural, en una situación como esa, gravité (acia Londres, gran sumidero al !ue se ven arrastrados de manera irresistible todos cuantos atraviesan una época de descanso y ociosidad Me alo é durante alg9n tiempo en un buen (otel del :trand, llevando una vida incómoda y $alta de $inalidad y gast+ndome mi dinero con muc(a mayor esplendide# de lo !ue (ubiera debido" La situación de mis $inan#as se (i#o tan alarmante !ue no tardé en comprender !ue, si no !uer-a yerme en la necesidad de tener !ue abandonar la gran ciudad y de llevar una vida r9stica en el campo, me era preciso alterar por completo mi género de vida" 7pté por esto ultimo, y empecé por tomar la resolución de abandonar el (otel e instalarme en una (abitación de menores pretensiones y m+s barata" Me (allaba, el d-a mismo en !ue llegué a seme ante conclusión, en pie en el bar /riterios, cuando me dieron unos golpecitos en el (ombro; me volv-, encontr+ndome con !ue se trataba del oven :tam$ord, !ue (ab-a traba ado a mis
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órdenes en el ,arts +,como practicante" 4ara un (ombre !ue lleva una vida solitaria, resulta por dem+s grato ver una cara amiga entre la inmensa y e2traña multitud de Londres" +,- *breviatura de :an ,artolomé, (ospital de practicantes para los nuevos graduados En a!uel entonces :tam$ord no $ue precisamente un gran amigo m-o; pero en esta ocasión lo acog- con entusiasmo, y él, por su parte, pareció encantado de verme" Llevado de mi 9bilo e2uberante, le invité a !ue almor#ase conmigo en el 3olborn, y (acia all- nos $uimos en un coc(e de al!uiler de los de un caballo" <=. !ué (a sido de la vida de usted, >atson? <me preguntó, sin disimular su sorpresa, mientras el coc(e avan#aba tra!ueteando por las concurridas calles de Londres<" Est+ delgado como un listón y moreno como una nue#" Le relaté a grandes rasgos mi aventuras" *penas (ab-a acabado de cont+rselas cuando llegamos a nuestro destino" <@4obre (ombreA <me di o con acento de conmiseración, después de o-rme contar mis desdic(as<" =. !ué (ace a(ora? <Estoy buscando (abitación <le contesté<" Brato de resolver el problema de la posibilidad de encontrar (abitaciones con$ortables a un precio puesto en ra#ón" <Es curioso <(i#o notar mi acompañante<" Es usted el segundo (ombre !ue (oy me (abla en esos mismos términos" <=Cuién $ue el primero? <le pregunté" <Un señor !ue traba a en el laboratorio de !u-mica del (ospital" Esta mañana se lamentaba de no dar con nadie !ue !uisiese tomar a medias con él un lindo departamento !ue (ab-a encontrado y !ue resultaba demasiado gravoso para su bolsillo" <@4or D9piterA <e2clamé<" :i de veras busca a alguien con !uien compartir las (abitaciones y el gasto, yo soy el (ombre !ue le conviene" 4re$erir-a tener un compañero a vivir solo" El oven :tam$ord me miró de un modo bastante raro, por encima de un vaso de vino, y di o5 <No conoce usted a9n a :(erloc0 3olmes; !ui#+ no le interese tenerle constantemente de compañero" <=4or !ué? =3ay algo en contra suya? <.o no (e dic(o !ue (aya algo en contra suya" Es (ombre de ideas raras" Le entusiasman determinadas ramas de la ciencia" 4or lo !ue yo sé, es persona bastante aceptable" <=Estudia !ui#+ Medicina? <le pregunté" <No""" .o no creo !ue se proponga seguir esa carrera" En mi opinión, domina la anatom-a y es un !u-mico de primera clase; sin embargo, nunca asistió de manera sistem+tica, !ue yo sepa, a clases de Medicina" Es muy voluble y e2céntrico en sus estudios; pero (a (ec(o un gran acopio de conocimientos poco corrientes, !ue asombrar-an a sus pro$esores" <=Le (a preguntado usted alguna ve# cu+les son sus propósitos? <pregunté yo" <Nunca; no es (ombre !ue se de e llevar $+cilmente a con$idencias, aun!ue suele ser bastante comunicativo cuando est+ en vena" <Me gustar-a conocerlo <di e<" 6e tener !ue vivir con alguien, pre$iero !ue sea con un (ombre estudioso y de costumbres tran!uilas" No me siento bastante $uerte todav-a para soportar muc(o ruido o el barullo" Los !ue tuve !ue aguantar en el *$ganist+n, me bastan para todo lo !ue me resta de vida normal" =3ay modo de !ue yo cono#ca a ese amigo suyo? <6e $i o !ue est+ a(ora mismo en el laboratorio <contestó mi compañero<" 3ay ocasiones en !ue no aparece por all- durante semanas, y otras en !ue no se mueve del laboratorio desde la mañana (asta la noc(e" 4odemos acercarnos los dos en coc(e después del almuer#o, si usted lo desea" </laro !ue s- <le contesté" . la conversación se desvió por otros derroteros" EEE
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Mientras nos dirig-amos al (ospital, después de abandonar el 3olborn, me $ue dando :tam$ord unos pocos detalles m+s acerca del caballero al !ue yo ten-a el propósito de tomar por compañero de (abitaciones" <No debe ec(arme a m- la culpa si no se lleva bien con él <me di o<" Lo !ue yo sé del mismo lo sé por (aberlo tratado alguna ve# !ue otra en el laboratorio" Usted es !uien (a propuesto el asunto y no debe (acerme a m- responsable" <:i no nos llevamos bien, ser+ cosa $+cil separarnos <comenté<" Me est+ pareciendo, :tam$ord, !ue tiene usted alguna ra#ón para !uerer lavarse las manos en este asunto <agregué, clavando la mirada en mi compañero<" =*caso es (ombre terriblemente destemplado, o !ué? No se ande con rodeos" <No resulta $+cil e2presar lo ine2presable <me contestó, riéndose" 4ara mi gusto, 3olmes es un poco e2presivamente cient-$ico" /asi toca en la insensibilidad" .o llego incluso a represent+rmelo dando a un amigo suyo un pelli#co del alcaloide vegetal m+s moderno, y eso no por mal!uerencia, compréndame sino por puro esp-ritu de investigador !ue desea $ormarse una idea e2acta de los e$ectos de la droga" 4ara ser usto, creo !ue él mismo la tomar-a con idéntica naturalidad" 4or lo !ue se ve, su pasión es lo concreto y e2acto en materia de conocimientos" <. tiene muc(-sima ra#ón" <:-, pero esa condición se puede llevar al e2ceso, Boma, desde luego, una $orma bastante c(ocante si llega (asta golpear con un palo a los cad+veres en los cuartos de disección" < *palear a los cad+veresA <:-, para comprobar !ué clase de magullamientos se puede producir después de la muerte del su eto" :e lo (e visto (acer con mis propios o os" <=. dice usted !ue no estudia Medicina? <No" @Gaya usted a saber !ué $inalidad busca con sus estudiosA 4ero (emos llegado ya, y es usted mismo !uien debe $ormar sus impresiones acerca de esa persona" Mientras (ablaba, nos metimos por un camino estrec(o y cru#amos una pe!ueña puerta lateral por la !ue se entraba en una de las alas del gran (ospital" Bodo a!uello me resultaba $amiliar, y no necesité !ue me guiasen cuando subimos por la adusta escalera de piedra y cuando avan#amos por el largo pasillo !ue o$rec-a un panorama de muro en albegado y puertas color castaño" 3acia el e2tremo del pasillo arrancaba de éste un corredor, abovedado y de poca altura, por el !ue se llegaba al laboratorio de !u-mica" /onsist-a éste en una sala muy alta, llena por todas partes de botellas alineadas en las paredes y desperdigadas por el suelo" *!u- y all+, anc(as mesas de poca altura, eri#adas de retortas, tubos de ensayo y pe!ueñas l+mparas ,unsen de llamas a#ules onduladas" Un solo estudiante (ab-a en la (abitación, y estaba embebido en su traba o, inclinado sobre una mesa apartada" *l ruido de nuestros pasos, se volvió a mirar y saltó en pie con una e2clamación de placer" <@.a di con elloA @.a di con elloA <gritó a mi acompañante, y vino corriendo (acia nosotros con un tubo de ensayo en la mano<" 6escubr- un reactivo !ue es precipitado por la (emoglobina y nada m+s !ue por la (emoglobin+" Los rasgos de su cara no (abr-an irradiado deleite m+s grande si (ubiese descubierto una mina de oro" <El doctor >atson; el señor :(erloc0 3olmes <di o :tam$ord, (aciendo las presentaciones" <=/ómo est+ usted? <di o cordialmente, estrec(ando mi mano con una $uer#a !ue yo (abr-a estado le os de suponerle<" 4or lo !ue veo, (a estado usted en *$ganist+n" <=/ómo diablos lo sabe usted? <pregunté, asombrado" <No se preocupe <di o él, riendo por lo ba o<" 6e lo !ue a(ora se trata es de la (emoglobina" Usted comprende, sin duda, todo el sentido de este (alla#go m-o, = verdad? <No (ay duda de !ue !u-micamente es una cosa interesante <contesté"H" *(ora !ue pr+cticamente"""""" <4ero, @(ombre, si es el descubrimiento de mayores consecuencias pr+cticas (ec(o en muc(os años en la Medicina legalA '- ese; nos proporciona una prueba in$alible para descubrir las manc(as de sangre, @Genga usted a verloA Era tal su interés, !ue me agarró de la manga de mi americana y me llevó (asta la mesa en !ue (ab-a estado traba ando <4rocurémonos un poco de sangre reciente <di o, clav+ndose en el dedo una larga agu a y vertiendo
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de $ruta o de !ué? 3e a(. y no (abr+ ninguna di$icultad" Le rebrillaban los o os al (ablar.rad$ord.la pregunta !ue (a de ado sumido en el desconcierto a m+s de un técnico. muy sorprendido ante a!uel entusiasmo suyo" <El pasado año se vio en 'ranc$ort el caso de Gon . y pude ver !ue la ten-a moteada de otros parc(ecitos parecidos y descolorida por e$ecto de +cidos $uertes. !ue !ui#+ resultase una lectura muy interesante <(i#o notar :(erloc0 3olmes pegando un pedacito de parc(e sobre el pinc(a#o del dedo" Luego prosiguió volviéndose sonriente (acia m-" <Es preciso !ue yo tenga cuidado.vamos bastante bien" 4or lo general. y se inclinó igual !ue si correspondiera a los aplausos de una multitud surgida al con uro de su imaginación" <Merece usted !ue se le $elicite <$ue la observación !ue yo (ice. de roña. a(ora.isc(o$$ 6e (aber e2istido esta prueba. y el de :amson." . palmoteando y tan encantado como niño con un uguete nuevo<" = Cué me dice usted a eso? <4arece una demostración muy sutil <le di e" <@Magni$icaA @Magn-$icaA La tradicional prueba del guayaco resultaba muy tosca e insegura" . sent+ndose en un elevado taburete de tres patas. y advirtió5 <Bengo ec(ado el o o a un uego de (abitaciones en . lo mismo ocurre con la b9s!ueda microscópica de corp9sculos de la sangre" Esta 9ltima demostración es inocua si las manc(as datan de algunas (oras" 4ues bien5 esta m-a act9a. '. y como usted se !ue aba de no encontrar !uien !uisiera al!uilar (abitaciones a medias con usted. y empu ando otro (acia m.dentro de una probeta de laboratorio la gota de sangre !ue e2tra o del pinc(ar. le (abr-an a(orcado. ec(ó en la vasi a unos pocos cristales blancos. y apareció en el $ondo de la vasi a de cristal un precipitado de polvo pardusco" < * +A <e2clamó. recaen las sospec(as sobre un individuo determinado" :e revisan sus tra es y sus prendas interiores. a(ora. por!ue manipulo venenos con muc(a $recuencia" *largó la mano al mismo tiempo !ue (ablaba.con el pie<" Este amigo m-o anda buscando donde meterse.o mismo no $umo de otro !ue del barco <le contesté" <3asta a(. disponemos ya de la prueba de :(erloc0 3olmes. =tiene usted algo de !ué acusarse? /uando dos personas van a empe#ar a vivir untas es conveniente !ue sepan mutuamente lo K . estoy seguro de !ue podemos obtener la reacción caracter-stica" Mientras (ablaba.ese en !ue la me#cla resultante presenta la apariencia del agua pura" La proporción en !ue est+ la sangre no e2ceder+ de uno a un millón. de . con todo y con ello. de barro. 4ues. y el tan $amoso de Muller y Le$évre. de Montpeli er. puso la palma de la mano sobre su cora#ón. con toda seguridad. y de cuando en cuando reali#o e2perimentos" =Le servir-a eso de molestia"? <i6e ninguna maneraA <Geamos""" =Cué otras desventa as tengo? 3ay veces !ue me entra la morriña. de Nueva 7rleans" 4odr-a citar una veintena de casos en los !ue (ubiera sido decisiva" <4arece usted un calendario viviente del crimen <di o :tam$ord riéndoseJ 4odr-a iniciar una publicación :iguiendo esa l-nea general y titularla Noticiario Policíaco de antaño" <. =4or !ué? 4ues por!ue no se dispone de una segura prueba demostrativa" 6e (oy en adelante. y me paso d-as y d-as sin despegar los labios" /uando eso me ocurre no debe usted tomarme por un individuo (uraño" 6é eme a solas conmigo mismo. !ue se me pasa pronto" . con igual e$icacia si la sangre es vie a o si la sangre es reciente" 6e (aber estado ya inventada esta demostración.a0er :treet !ue nos vendr-a !ue ni pintado" No le molesta el (umo del tabaco $uerte. seg9n parece. 3emos tenido también el de Mason. se me ocurrió !ue lo me or !ue pod-a (acer era ponerlos en contacto a los dos" * :(erloc0 3olmes pareció complacerle la idea de compartir sus (abitaciones conmigo. agregando luego unas gotas de un li!uido transparente La me#cla tomó inmediatamente un color caoba apagado. =s-? <murmuré yo" <Las causas criminales giran constantemente sobre este punto 9nico" Meses después de (aber cometido un crimen. =verdad? <. yo suelo tener a mano sustancias !u-micas. voy a me#clar esta pe!ueña cantidad de sangre a un litro de agua. <3emos venido a tratar de un negocio <di o :tam$ord. y se descubren en unos y otras algunas manc(as parduscas" =:on manc(as de sangre. centenares de personas !ue (oy se pasean por las calles (abr-an pagado (ace tiempo la pena debida a sus cr-menes" <@*(A.

$rot+ndome las manos<" Esto resulta muy intrigante" Le !uedo muy agradecido por (abemos puesto en relación" . segu.caminando sin prisa (acia mi (otel. y di e5 <Bengo un perro cac(orro. m+s absurdas e irregulares. y tan moderado su precio. deteniéndome y volviéndome a mirar a :tam$órd<" =/ómo diablos supo !ue yo (ab-a venido del *$ganist+n? Mi acompañante se sonrió con enigm+tica sonrisa y di o5 <*(. !ue cerramos trato en el acto mismo y !uedó por nuestro desde a!uel momento" *l atardecer de a!uel mismo d-a trasladé todas mis cosas desde el (otel. muy interesado en el (ombre al !ue acababa de conocer" CAPITULO II La $ien$ia de la dedu$$ion :eg9n (ab-amos acordado.mismo mañana al mediod-a. =verdad? <e2clamé. si le agradan las (abitaciones" H=/u+ndo podemos visitarlas? <Genga a buscarme a!u.:(erloc0 3olmes con varios ca ones y maletas" 4asamos uno o dos d-as muy atareados en desempa!uetar los ob etos de nuestra propiedad y en colocarlos de la me or manera posible" 3ec(o esto. mi surtido de de$ectos es distinto.tiene usted precisamente el detalle singular suyo" :on muc(-simas las personas !ue se (an preguntado cómo se las arregla para descubrir las cosas" <@GayaA Entonces se trata de un misterio. y !ue recib-a lu# de dos espaciosas ventanas" Ban apetecible resultaba desde todo punto de vista el apartamento.a sabe usted a!uello de !ue «el verdadero tema de estudio para la Humanidad es el hombre». por!ue mi sistema nervioso est+ !uebrantado.peor de cada una de ellas" Me (i#o re-r seme ante interrogatorio. y a la mañana siguiente se me presentó all. pero cuando se toca mal""" <No (ay inconveniente entonces <e2clamó él con risa alegre<" /reo !ue podemos dar por cerrado el trato. nos vimos al d-a siguiente e inspeccionamos las (abitaciones del n9mero FF1 . una ve# dividido entre los dos.a0er. me levanto de la cama a las (oras. <6ed-!uese entonces a estudiar a ese <di o :tam$ord al despedirse de m-<" *un!ue le va a resultar un problema peliagudo" *puesto a !ue él averiguar+ m+s acerca de usted !ue usted acerca de él" *diós" <*diós <le contesté" . pero los !ue acabo de indicar son los principales !ue tengo en la actualidad" <=)ncluye usted el tocar el viol-n en la categor-a estrepitosa? <preguntó :(erloc0 3olmes ansiosamente" <6epende del violinista <respond-<" El viol-n tocado por buenas manos es placer de dioses. amueblado de manera agradable. de la calle . amplio y ventilado. es decir. d+ndole un apretón de manos" EEE Le de amos traba ando en sus productos !u-micos y nos $uimos paseando untos (acia mi (otel" <* propósito <pregunté de pronto. y soy de lo m+s pere#oso !ue se pueda ser" /uando go#o de buena salud. a las !ue nos (ab-amos re$erido en nuestra entrevista" /onsist-an en dos cómodos dormitorios y un 9nico cuarto de estar. me molestan los estrépitos. iremos untos y lo de aremos todo arreglado <me respondió" <6e acuerdo" * las doce en punto <le contesté. $uimos poco a poco asent+ndonos y amold+ndonos a nuestro medio" 6esde luego no era di$-cil convivir con 3olmes" Lesultó (ombre de maneras apacibles y de costumbres % .

!ui#+ yo (abr-a sospec(ado !ue mi compañero era un consumidor (abitual de alg9n estupe$aciente" Mi interés por él y mi curiosidad por conocer cu+les eran las $inalidades de su vida $ueron (aciéndose mayores y m+s pro$undas a medida !ue transcurr-an las semanas" 3asta su persona misma y su apariencia e2terna eran como para llamar la atención del menos dado a la observación" :u estatura sobrepasaba los seis pies. $ina y aguileña. pero de tiempo en tiempo se apoderaba de él una reacción y se pasaba los d-as enteros tumbado en el so$+ del cuarto de estar. tenga presente. y era tan e2traordinariamente en uto !ue produc-a la impresión de ser a9n m+s alto" Ben-a la mirada aguda y penetrante. seg9n pude observar con $recuencia viéndole manipular sus $r+giles instrumentos de '-sica" EEE Cui#+s el lector me cali$i!ue de entremetido impertinente si le con$ieso (asta !ué punto estimuló a!uel (ombre mi curiosidad y las muc(as veces !ue intenté !uebrar la reticencia de !ue daba pruebas en todo cuanto a él mismo se re$er-a" :in embargo. !ue las observaciones !ue él (ac-a me asombraban bastante" /on seguridad !ue nadie traba ar-a tan a(incadamente ni se procurar-a datos tan e2actos a menos de proponerse una $inalidad bien concreta" Las personas !ue leen de una manera incone2a. de $iloso$-a y de pol-tica parec-an ser casi nulos" En cierta ocasión !ue yo (ice una cita de Bom+s /arlyle.gran parte de mi tiempo en tratar de desvelarlo" No era Medicina lo !ue estudiaba" :obre ese e2tremo y contestando a una pregunta. !ue me costó traba o darlo por bueno" <4arece !ue se (a asombrado usted <me di o sonriendo. por lo prominente y cuadrada" *un!ue sus manos ten-an siempre borrones de tinta y manc(as de productos !u-micos. si la templan#a y la decencia de toda su vida no me lo (ubiesen vedado. a menos !ue el tiempo $uese e2cepcionalmente benigno. estaban dotadas de una delicade#a de tacto e2traordinaria. me preguntó con la mayor ingenuidad !uién era éste. y !ué (ab-a (ec(o" :in embargo.regulares" Era raro el !ue permaneciese sin acostarse después de las die# de la noc(e. al ver mi e2presión de sorpresa<" 4ues bien5 a(ora !ue ya lo sé. originariamente. eran tan notablemente amplios y detallados. él se (ab-a desayunado ya y marc(ado a la calle inde$ectiblemente" En ocasiones se pasaba el d-a en el laboratorio de Cu-mica. cu+n carente de $inalidad estaba mi vida y cu+n pocas cosas atra-an mi atención" El estado de mi salud me vedaba el aventurarme a salir a la calle. otras veces. sin apenas pronunciar una palabra o mover un m9sculo desde la mañana (asta la noc(e" 6urante tales momentos advert-a yo en sus o os una mirada tan perdida e ine2presiva !ue. $uera de los intervalos de sopor a !ue antes me (e re$erido. y carec-a de amigos !ue viniesen a visitarme y romper la monoton-a de mi e2istencia diaria" En tales circunstancias. mi sorpresa alcan#ó el punto culminante al descubrir de manera casual !ue desconoc-a la teor-a de /opérnico y la composición del sistema solar" Me resultó tan e2traordinario el !ue en nuestro siglo M)M (ubiese una persona civili#ada !ue ignorase !ue la Bierra gira alrededor del :ol. y de cuando en cuando. antes de sentenciar. a los barrios m+s ba os de la ciudad" /uando le acomet-an los accesos de traba o. por lo visto. yo saludé con avide# el pe!ueño arcano !ue envolv-a a mi compañero e invert. dentro de l-mites e2céntricos. (aré todo lo posible por olvidarlo" <@4or olvidarloA <Me e2plicaré <di o<" . rara ve# se distinguen por la e2actitud de sus conocimientos" Nadie carga su cerebro con pe!ueñeces si no tiene alguna ra#ón $undada para (acerlo" Ban notable como lo !ue sab-a era lo !ue ignoraba" :us conocimientos de literatura contempor+nea. el cerebro de una persona es como un pe!ueño +tico vac-o en el !ue (ay !ue meter el mobiliario !ue uno pre$iera" Las gentes necias amontonan en ese N . en las salas de disección. en largas caminatas !ue lo llevaban.o creo !ue. y para cuando yo me levantaba por la mañana. no (ab-a nada capa# de sobrepasarle en energ-a. y sus conocimientos. era e2traordinario su a$+n por ciertas materias de estudio. él mismo (ab-a con$irmado la opinión de :tam$ord" Bampoco parec-a (aber seguido en sus lecturas ninguna norma !ue pudiera cali$icarlo para graduarse en una ciencia determinada o para entrar por uno de los pórticos !ue dan acceso al mundo de la sabidur-a" 4ero con todo eso. y su nari#. daba al con unto de sus $acciones un aire de vive#a y de resolución" Bambién su barbilla delataba al (ombre de voluntad.

!ue les resulta di$-cil dar con ellos" 4ues bien5 el artesano (+bil tiene muc(-simo cuidado con lo !ue mete en el +tico del cerebro" :ólo admite en el mismo las (erramientas !ue pueden ayudarle a reali#ar su labor. o. pero tan e2céntrica como todas las suyas" :ab-a yo per$ectamente !ue él era capa# de e ecutar pie#as de m9sica. cuando tuve listo el documento. * veces las cuerdas vibraban sonoras y melancólicas" En ocasiones sonaban $ant+sticas y agradables" Era evidente !ue re$le aban los pensamientos de" !ue se (allaba pose-do.o para mi labor la m+s insigni$icante di$erencia" Estaba ya a punto de preguntarle !ué clase de labor era la suya. en el me or de los casos. a petición m-a.resulta !ue no !ueda espacio en él para los conocimientos !ue podr-an serles 9tiles. desesperado. !ue manten-a cru#ado sobre su rodilla.mismo5 Q:i el coordinar todos estos conocimientos y descubrir una pro$esión en la !ue se re!uieren todos ellos resulta el 9nico modo de dar con la $inalidad !ue este (ombre busca. pero no sistem+ticos" 8" *natom-a5 4ro$undos" O" Literatura sensacionalista5 )nmensos" 4arece conocer con todo detalle todos los cr-menes perpetrados en un siglo" 1P" Boca el viol-n" 11" E2perto bo2eador y esgrimista de palo y espada" 1F" 4osee conocimientos pr+cticos de las leyes de )nglaterra" Llevaba ya inscrito en mi lista todo eso cuando la tiré.el resultado5 :(erloc0 3olmes *rea de sus conocimientos5 1" Literatura5 /ero" F" 'iloso$-a5 /ero" I" *stronom-a5 /ero" K" 4ol-tica5 Ligeros" %" . por!ue (ab-a tocado. abandonado a su propia iniciativa. pero limitados" 6istingue de un golpe de vista la clase de tierras" 6espués de sus paseos me (a mostrado las salpicaduras !ue (ab-a en sus pantalones. todos los !ue ya ten-a eran de -ndole 9til para él" 'ui detallando mentalmente todos a!uellos temas en los !ue me (ab-a demostrado estar e2traordinariamente bien in$ormado" Llegué incluso a empuñar un l+pi# para proceder a ponerlos por escrito. pero de éstas s. opio y venenos en general" )gnora todo lo re$erente al cultivo pr+ctico" N" 8eolog-a5 /onocimientos pr+cticos. !ué diablos supone para m-? <me interrumpió él con impaciencia<" Me asegura usted !ue giramos alrededor del :ol" *un!ue gir+semos alrededor de la Luna. y as. indic+ndome. en !ué parte de Londres le (ab-an saltado" 7" 7u-mica5 E2actos. era raro !ue. diciéndome a m. al $uego.en sus maneras !ue me (i#o comprender !ue la pregunta no ser-a de su agrado" :in embargo. esos conocimientos se encuentran tan revueltos con otra montonera de cosas. es de la mayor importancia no de ar !ue los datos in9tiles desplacen a los 9tiles" <4ero @lo del sistema solarA <di e yo con acento de protesta" <=. ello no supondr-a para m. algunos de los Lieder de Mendelsso(n y otras obras de muc(a categor-a" :in embargo. pie#as di$-ciles. por su color y consistencia. e ecutase verdadera m9sica o tratase de tocar alguna melod-a conocida" Lecostado durante una velada entera en un sillón. me puse a meditar acerca de nuestra breve conversación y me es$orcé por (acer deducciones yo mismo" 3ab-a dic(o !ue él no ad!uir-a conocimientos a enos al tema !ue le ocupaba" 4or consiguiente.ot+nica5 6esiguales" *l corriente sobre la belladona. no pude menos de sonre-rme" 3e a!u. puedo desde a(ora renunciar a mi propósito"R Geo !ue (e (ec(o re$erencia m+s arriba a su (abilidad con el viol-n" Era ésta muy notable.+tico toda la madera !ue encuentran a mano. sol-a cerrar los o os y pasaba descuidadamente el arco por las cuerdas del viol-n. pero yo no era capa# 7 .!ue tiene un gran surtido y lo guarda en el orden m+s per$ecto" Es un error el creer !ue la pe!ueña (abitación tiene paredes el+sticas y !ue puede ensanc(arse inde$inidamente" /réame llega un momento en !ue cada conocimiento nuevo !ue se agrega supone el olvido de algo !ue ya se conoc-a" 4or consiguiente. pero algo advert.

de a$irmar de manera terminante si la m9sica le ayudaba a pensar o si los sonidos !ue emit-a eran nada m+s !ue el resultado de un capric(o o $antas-a" Cui#+ yo me (abr-a rebelado contra a!uellos solos irritantes. de pelo blanco. por aprender a leer de una sola o eada cu+l es el o$icio o pro$esión a !ue pertenece" *un!ue este e ercicio pueda parecer pueril. con aspecto de bu(onero (ebreo. era El libro de la vida. algo ambicioso. como es natural. la $orma de mirar de un o o" *seguraba !ue a un (ombre entrenado en la observación y en el an+lisis no cab-a engañarle" Llegaba a conclusiones tan in$alibles como otras tantas proposiciones de Euclides" Lesultaban esas conclusiones tan sorprendentes para el no iniciado. ya por las rodilleras de sus pantalones.por espacio de media (ora o m+s" Esa misma tarde (i#o acto de presencia un visitante andra oso. pero también a!umi delicade#a me impidió $or#ar las con$idencias de otra persona" En esos momentos. un caballero anciano. llamé al timbre y le indi!ué en pocas palabras el aviso de !ue estaba dispuesto a desayunarme" Luego ec(é mano a una revista !ue (ab-a en la mesa e intenté (acer tiempo leyéndola. de cara de rata y o os negros. m+s o menos. puede ad!uirirse 9nicamente por medio del estudio prolongado y paciente. y el cual vino tres o cuatro veces en una misma semana" /ierta mañana llegó de visita una oven elegantemente vestida y permaneció all. asimismo. yo supon-a !ue deb-a dé tener alguna ra#ón poderosa para no aludir a esa cuestión. debe el investigador empe#ar por dominar problemas m+s elementales" Empiece. la contracción de un m9sculo. ya por su cal#ado. ya por su e2presión o por los puños de su camisa" Lesulta inconcebible !ue todas esas cosas reunidas no lleguen a mostrarle 8 . su visita $ue seguida muy de cerca por la de una mu er anciana en c(ancletas" En otra ocasión. me pareció muy e2citado" . ya por las callosidades de sus dedos -ndice y pulgar. :(erloc0 3olmes me ped-a !ue le de ase disponer del cuarto de estar y yo me retiraba a mi dormitorio" En todas esas ocasiones se disculpaba por causarme a!uella molestia diciendo5 <Me es indispensable servirme de esta (abitación como o$icina de negocios. mientras mi compañero masticaba en silencio su tostada" Uno de los art-culos ten-a el encabe#amiento marcado con l+pi# y. siempre !ue es presentado a otro ser mortal. de cabe#a entrecana. ten-a !ue considerar al autor como un nigrom+ntico" 6ec-a el autor5 QCuien se guiase por la lógica podr-a in$erir de una gota de agua la posibilidad de la e2istencia de un 7céano *tl+ntico o de un Ni+gara sin necesidad de (aberlos visto u o-do (ablar de ellos" Boda la vida es. empecé a ec(arle un buen vista#o" :u t-tulo.o. e intentaba poner en evidencia lo muc(o !ue un (ombre observador pod-a aprender mediante un e2amen usto y sistem+tico de todo cuanto le rodeaba" Me produ o la impresión de !ue a!uello era una me#colan#a de cosas agudas y de absurdos" Los ra#onamientos eran apretados e intensos. y la vida no dura lo bastante para !ue ning9n mortal llegue a la suma per$ección posible en esa ciencia" *ntes de lan#arse a ciertos aspectos morales y mentales de esta materia !ue representan las mayores di$icultades. !ue ni (ab-a puesto mi cubierto ni (ab-a (ec(o el ca$é" . y tengo muy buenas ra#ones para recordarlo. a modo de ligera compensación por (aber puesto a prueba mi paciencia" En el transcurso de la primera semana. con la irra#onable petulancia propia del género (umano.!ue ten-a gran n9mero de relaciones y !ue éstas pertenec-an a las m+s distintas clases de la sociedad" Una de ellas era un (ombrecito p+lido. ya por las uñas de los dedos de sus manos. no recibimos visitas. al igual !ue todas las artes. !ue mientras éste no llegase a conocer los procesos mediante los cuales (ab-a llegado a ellas. y en otra $ue un mo#o de e!uipa es del $errocarril. y yo empecé a pensar !ue mi compañero andaba tan $alto de amigos como lo estaba yo mismo" 4ero luego descubr. pero las deducciones me parecieron tra-das por los cabellos y e2ageradas" El escritor pretend-a sondear los m+s -ntimos pensamientos de un (ombre aprovec(ando una e2presión moment+nea. cuando. de no ser por!ue era cosa corriente !ue terminase e ecutando. me encontré con !ue :(erloc0 3olmes no (ab-a acabado todav-a de desayunarse" Estaba tan (abituada la dueña de la casa a esa costumbre m-a de levantarme tarde. en r+pida sucesión. lo cierto es !ue agu#a las $acultades de observación y !ue enseña en !ué cosas (ay !ue $i arse y !ué es lo !ue (ay !ue buscar" La pro$esión de una persona puede revel+rsenos con claridad. celebró una entrevista con mi compañero. y estas personas son clientes m-os" Era otra nueva oportunidad !ue se me presentaba de (acerle una pregunta terminante. con su uni$orme de pana" :iempre !ue (ac-a su aparición alguno de estos persona es estrambóticos. pero pronto disipó él mismo esa idea trayendo a colación el tema por propia iniciativa" 'ue un d-a K de mar#o. toda una serie de mis pie#as $avoritas. una cadena cuya naturale#a conoceremos siempre !ue nos muestre uno solo de sus eslabones" La ciencia de la educación y del an+lisis. ya por la manga de su c(a!ueta. al levantarme yo m+s temprano !ue de costumbre. !ue me $ue presentado como el señor Lestrade.

tengo yo !ue moverme para ver las cosas con mis propios o os" La verdad es !ue poseo una cantidad de conocimientos especiales !ue aplico al problema en cuestión. encau#arlos debidamente gracias al conocimiento !ue poseo de la (istoria criminal. por!ue sus muñecas son blancas" 3a pasado por su$rimientos y en$ermedad.o apostar-a mil por uno en contra suya" <4erder-a usted su dinero <(i#o notar 3olmes con tran!uilidad<" En cuanto al art-culo. pero !ue tiene un aire marcial" Es. !ue e2pongo en ese art-culo !ue despertó sus burlas.mismos" <*s. son.!ue usted (ab-a venido del *$ganist+n" 4or la $uer#a de un largo (+bito.sustento. soy a$icionado tanto a la observación como a la deducción" Las teor-as !ue a(. de ando la revista encima de la mesa con un golpe seco<" En mi vida (e le-do tanta tonter-a" =6e !ué se trata? <me preguntó :(erloc0 3olmes" <6e este art-culo <di e. color !ue no es el natural de su cutis. entonces (ice la observación de !ue usted (ab-a venido del *$ganist+n. y yo consigo. un médico militar con toda evidencia" *caba de llegar de pa-ses tropicales. sonriendo<" Me (ace usted pensar en Edgar *llan 4oe y en 6upin" Nunca me imaginé !ue esa clase de personas e2istiese sino en las novelas" O .o descubr.a un caballero !ue responde al tipo del (ombre de Medicina. evidentemente.una segunda naturale#a" Usted pareció sorprenderse cuando le di e. a pesar de !ue (an visto los detalles todos por s. e2traordinariamente pr+cticas. lo !ue $acilita de un modo asombroso las cosas" Las reglas para la deducción. y si usted se sabe al dedillo y en detalle un millar de casos. resulta bastante sencillo <di e. y eso $ue lo !ue lo tra o a!u-" <=.o escuc(o lo !ue ellos me cuentan. y usted ver+ si entiende lo !ue signi$ica" E2isten en Londres muc(-simos detectives o$iciales y gran n9mero de detectives particulares" :iempre !ue estos señores no dan en el clavo vienen a m-. lo vio todo nebuloso. puesto !ue lo (a señalado con una marca" No niego !ue est+ escrito con agude#a" :in embargo. sin duda alguna" <i6e ninguna maneraA . ellos escuc(an los comentarios !ue yo les (ago y. lo cual lo de ó asombrado" <Bal como usted lo e2plica. por consiguiente. les cobro mis (onorarios" <6e modo. y yo me las ingenio para ponerlos en la buena pista" Me e2ponen todos los elementos !ue (an logrado reunir.es" 4oseo una especie de intuición en ese sentido" 6e cuando en cuando se presenta un caso de alguna mayor comple idad" /uando eso ocurre. los dem+s visitantes? <* la mayor-a de ellos los env-an las agencias particulares de investigación" :e trata de personas !ue se encuentran en alguna di$icultad y !ue necesitan un pe!ueño conse o" . sin salir de su (abitación. seg9n eso <le di e<. !ue llegué a esa conclusión sin tener si!uiera conciencia de las etapas intermedias" :in embargo. !ue (ab-a venido usted de *$ganist+n" <*lguien se lo (abr-a dic(o.claro el problema a un observador competente" R <@Cué indecible c(arlatanismoA <e2clamé. por!ue su cara es de un $uerte color oscuro. acto continuo. en el *$ganist+n"R Boda esa traba#ón de pensamientos no me llevó un segundo" . es capa# de (acer lu# en l-os !ue otros son incapaces de e2plicarse. como lo pregona su cara macilenta" 3a su$rido una (erida en el bra#o i#!uierdo" Lo mantiene r-gido y de una manera $or#ada""" =En !ué pa-s tropical (a podido un módico del E ército inglés pasar por duros su$rimientos y resultar (erido en un bra#o? Evidentemente. y en un caso de $alsi$icación. el curso de mis pensamientos es tan r-gido en mi cerebro.yo mismo" <@UstedA <:-. tan pr+cticas !ue de ellas dependen el pan y el !ueso !ue como" <=/ómo as-? <pregunté involuntariamente" <4ues por!ue tengo una pro$esión propia m-a" Me imagino !ue soy el 9nico en el mundo !ue la pro$esa" :oy detectiveHconsultor. y !ue le parecen a usted !uiméricas. lo escrib. me resultan de un valor inapreciable en mi labor pr+ctica" La $acultad de observar constituye en m. en realidad. señalando (acia el mismo con mi cuc(arilla mientras me sentaba para desayunarme<" Me doy cuenta de !ue usted lo (a le-do. de una teor-a de alguien !ue se pasa el rato en su sillón y va desenvolviendo todas estas pe!ueñas y bonitas parado as en el retiro de su propio estudio" No es cosa pr+ctica" Me gustar-a ver encerrado de pronto al autor en un vagón de tercera clase del $errocarril subterr+neo y !ue le pidieran !ue $uese diciendo las pro$esiones de cada uno de sus compañeros de via e" . pocas veces de a usted de poner en claro el mil uno" Lestrade es un detective muy conocido" Lecientemente. me e2aspera" :e trata. pasé por esas etapas" El curso de mi ra#onamiento $ue el siguiente5 Q3e a!u. !ue usted. por lo general. en nuestra primera entrevista.

o (abr-a sido capa# de conseguirlo en veinticuatro (oras" * Leco! le llevó cosa de seis meses" 4odr-a servir de te2to para enseñar a los detectives !ué es lo !ue no deben (acer" Me indigné bastante el ver con !ué desdén trataba a dos persona es !ue yo (ab-a admirado" Me $ui (asta la ventana y pernanec. mal vestido.se o$rec-a la ocasión de curarle de su engreimiento" Le os estaba él de pensar !ue ocurrir-a esto cuando lan#ó al buen tunt9n a!uel escopeta#o" <=Me permite. pensé para mis adentros5 QCui#+s este (ombre sea muy inteligente.ard es capa# de descubrirlo" .:(erloc0 3olmes se puso en pie y encendió su pipa. debido a móviles tan transparentes. mirando con gran a$+n a los n9meros. seg9n parece imagin+rselo 4oe" <=Leyó usted las obras de 8aboriau? <le pregunté<" =Est+ Leco! a la altura de la idea !ue usted tiene $ormada del detective? :(erloc0 3olmes oliscó burlonamente. aun!ue e2ced-a a mi 1P . en el me or de los casos. y di o con acento irritado5 <Leco! era un c(apucero indecoroso !ue sólo ten-a una cualidad recomendable5 su energ-a" El tal libro me ocasionó una verdadera en$ermedad" :e trataba del problema de cómo identi$icar a un preso desconocido" . !ue le pregunte cu+l es su pro$esión? <di e yo con mi vo# m+s dul#arrona" <7rdenan#a. resulta en verdad muy petulante y super$icial" :in duda !ue pose-a un algo de genio anal-tico. marcó el saludo con la mano y desapareció" CAPITULO III El misterio del (ardin de Lauriston /on$ieso !ue me produ o considerable sorpresa a!uella prueba $lamante de la -ndole pr+ctica de las teor-as de mi compañero" *umentó en proporciones asombrosas mi respeto por su capacidad para el an+lisis" /on todo y con eso.o segu-a molesto por a!uella manera presuntuosa de e2presarse" 4ensé !ue lo me or era cambiar de tema. y $uertes pasos de alguien !ue sub-a por la escalera" <4ara el señor :(erloc0 3olmes <di o. (aciéndome la siguiente observación5 <No me cabe duda de !ue usted cree (acerme una lison a compar+ndome a 6upin" 4ero. un $enómeno. señor <me contestó.contemplando el a etreo de la calle" . buen (ombre. señalando con el dedo a un individuo $ornido. cuando el (ombre al !ue est+bamos observando descubrió el n9mero de la puerta de nuestra casa y cru#ó presuroso la cal#ada" 7-mos un $uerte aldabona#o y una vo# de muc(o volumen deba o de nosotros. pero es desde luego muy engre-do"R <Los de nuestros d-as no son cr-menes ni criminales <di o con tono !ue umbroso<" =6e !ué sine en nuestra pro$esión el tener talento? . gruñón<" Bengo el uni$orme arreglando" <=.o sé bien !ue lo poseo dentro de mi como para (acerme $amoso" Ni e2iste ni (a e2istido am+s un (ombre !ue (aya aportado al descubrimiento del crimen una suma de estudio y de talento natural como los m-os" =/on !ué resultado? No (ay un crimen !ue poner en claro. pero no era. !ue (asta un $uncionario de :cotland . sólo se da alg9n delito c(apucero. señor" =No (ay contestación? 4er$ectamente. en mi opinión. entrando en la (abitación y entregando la carta a mi amigo" *ll. y pregunté. 6upin era (ombre !ue val-a muy poco" *!uel truco suyo de romper el curso de los pensamientos de sus amigos con una observación !ue ven-a como anillo al dedo. llevaba en la mano un anc(o sobre a#ul y era evidentemente portador de un mensa e5 <=7ué es lo !ue buscar+ ese individuo? <=:e re$iere usted a ese sargento retirado de la Marina? <di o :(erloc0 3olmes" Q4ura $an$arria y $ac(endaA <pensé para mis adentros<" :abe bien !ue no tengo manera de comprobar si su (ipótesis es cierta"R *penas (ab-a tenido tiempo de cru#ar por mi cerebro esa idea. all+ en mi cerebro !uedaba a9n latente cierto recelo de !ue todo a!uello $uese un episodio dispuesto de antemano con el propósito de deslumbrarme. !ue se paseaba despacio por el otro lado de la calle. !ué era usted antes? <le pregunté dirigiendo una mirada levemente maliciosa a mi compañero" <:argento de in$anter-a ligera de la Marina Leal. en modo alguno. señor" 3i#o c(ocar los talones uno con otro. o. después de un cuarto de (ora de silencio.

la carta !ue le le-5 QMi !uerido :(erloc0 3olmes5 Esta noc(e.o estaba atónito viendo la tran!uilidad con !ue :(erloc0 3olmes iba (aciendo. pero sin salirse de la rutina" :on odiosamente rutinarios" *dem+s. !ui#+s usted se ver-a en apuros. encontró el cad+ver de un caballero bien vestido. /leveland. Lestrade y compañ-a se embolsar+n toda la gloria" Eso 11 . a pesar de tener la absoluta certe#a de !ue. a las tres. pero luego se dulci$icó con una sonrisa para decir <5 4erdone mi descortes-a" Es !ue me cortó el (ilo de mis pensamientos.una lu# a eso de las dos de la madrugada. aun!ue pensé !ue. lo son" 6esde este lado de la calle pude distinguir. Tobías Gre son. EE"UU"T" No (a e2istido robo.comprensión !ué diablos pod-a buscar con una pega seme ante" /uando yo le miré. me e!uivo!ué"@ Entérese de estoA Me tiró desde donde él estaba la carta !ue el ordenan#a (ab. y no (ay nada !ue indi!ue de !ué manera encontró a!uel (ombre la muerte" En la (abitación (ay manc(as de sangre. yo le proporcionaré detalles m+s completos y apreciaré como una gran gentile#a de su parte el !ue me $avore#ca con su opinión" R:uyo atentamente. pero el cuerpo no tiene (erida alguna" No sabemos cómo e2plicar el (ec(o de !ue a!uel (ombre se encontrase all-. a u#gar por la e2presión de su cara. me encontrar+ en ella" 3e de ado todas las cosas en statu quo (asta recibir noticias suyas" :i le es imposible venir. y en la (abitación de la parte delantera. !ué le va a usted con ello. cuando él estaba en el de en$rente. puede usted tener la seguridad de !ue 8regson. (a ocurrido un asunto malo en los Dardines Lauriston.ten-amos aA (ombre de la Marina de 8uerra" 3ab-a en nuestro (ombre -n$ulas y aires de mando" 6ebió (aberse $i ado usted en lo erguido de su cabe#a y en el vaivén !ue imprim-a a su bastón" <@*sombrosoA <e2clamé yo" <Es de lo m+s corriente <di o 3olmes. y e2clamé5 <No se puede perder un momento" =Cuiere !ue vaya y pida un coc(e de al!uiler para usted? <No estoy seguro de !ue me decida a ir" :oy el individuo m+s incurablemente (arag+n !ue cal#ó am+s #apatos de cuero""". !ui#+ sea lo mismo" =6e modo !ue usted no $ue capa# de ver !ue ese (ombre era sargento de la Marina? <En modo alguno" <4ues resultaba m+s $+cil darse cuenta de ello !ue e2plicar cómo lo supe" :i le di esen !ue demostrase !ue dos y dos son cuatro. en e$ecto.ard <puso por comentario mi amigo<" Ul y Lestrade son lo me orcito de un grupo de torpes" *ct9an con rapide# y energ-a. mi evidente sorpresa y admiración le complac-an<" *$irmé (ace un instante !ue no (ab-a criminales" 4or lo visto. !uiero decir !ue lo soy cuando me acomete el acceso de (araganer-a.» <8regson es el (ombre m+s agudo de :cotland . sus observaciones.tiene la oportunidad !ue tanto an(elaba" <=. situados a un lado de la carretera de .a tra-do" <@4ero esto es espantosoA <e2clamé en cuanto le puse la vista encima" <4arece !ue se sale un poco de lo corriente <comentó él con calma<" =Biene usted inconveniente en leérmela en vo# alta? 3e a!u. 7(io. al !ue (alló encima tar etas con el nombre de SEnoc( D" 6rebber. antes de las doce. mi !uerido compañero? :upongamos !ue yo lo aclaro todo" En ese caso. por!ue en otras ocasiones puedo ser bastante activo" <4ero a!u. se acuc(illan el uno al otro" :on tan celosos como una pare a de beldades pro$esionales" Lesultar+ divertido este caso si los dos (usmean la pista" .ri2ton" El (ombre nuestro !ue (ac-a la ronda vio all. !ue est+ sin amueblar. y como se trata de una casa des(abitada receló !ue algo ocurr-a de e2traordinario" 3alló la puerta abierta. !ue nuestro (ombre llevaba tatuada en el dorso de la mano una gran +ncora" Eso ol-a a mar" 4ero su porte era militar y ten-a las patillas de reglamento" *(. él (ab-a terminado de leer la carta y sus o os (ab-an tomado la e2presión perdida y sin brillo !ue indica ensimismamiento" <=/ómo se las arregló para (acer tal deducción? <le pregunté" <=Cué deducción? <me contestó 3olmes con petulancia" <= /u+l (a de ser? La de !ue era sargento retirado de la Marina" <No estoy para bagatelas <me contestó bruscamente. una tras otra. el asunto todo resulta un rompecabe#as" :i le es posible llegarse (asta la casa en cual!uier momento.

y terminamos a pie nuestro via e" El n9mero I de los Dardines de Lauriston o$rec-a un aspecto siniestro y amena#ador" Era una de las cuatro casas !ue se al#aban un poco apartadas de la calle. las casas de la acera de en$rente y la l-nea de ver as.!ue lan#aba una e2clamación satis$ec(a" En el suelo (9medo arcilloso ve-anse muc(as (uellas de pies. y sobre los te ados de las casas colgaba un velo de color pardo. contempló de manera ine2presiva el suelo. nos (all+bamos los dos dentro de un coc(e de al!uiler de un caballo !ue nos llevaba a velocidad $uribunda por la carretera de . pero como los polic-as (ab-an ido y venido por el sendero.o por mi parte.ri2ton y a!utenemos la casa. no dudaba de !ue él era capa# de descubrir muc(as cosas !ue para m.ri2ton" Era una mañana de bruma y nubes. por!ue as.algo de interés" :in embargo.!ue lindaba con la a$ectación en circunstancias como a!uéllas" Una ve# !ue (ubo terminado ese escrutinio.ocurre cuando se es un persona e sin cargo o$icial" <4ero él le suplica !ue acuda en su ayuda" <:-" Ul sabe !ue yo le soy superior y lo reconoce ante m-. !ue produc-a la impresión de ser un re$le o del color de barro de las calles !ue (ab-a deba o" Mi compañero estaba del me or (umor y $ue c(ac(areando acerca de los violines de /remona y las di$erencias !ue e2isten entre un :tradivarius y un *mal$i" . y de las cuales dos estaban (abitadas y otras dos vac-as" Estas 9ltimas miraban por tres (ileras de melancólicas ventanas ine2presivas. el cielo. !ue ten-a en la mano un cuaderno" Este individuo (ab-a corrido (acia nosotros y estrec(ado con e$usión l+ mano de mi compañero.o me (ab-a $ormado la idea de !ue :(erloc0 3olmes se dar-a prisa en entrar en la casa y de !ue se #ambullir-a de golpe en el estudio del mismo" 4or lo visto. cortando las dis!uisiciones musicales de 3olmes" <No dispongo todav-a de datos <me contestó<" Es una e!uivocación garra$al el sentar teor-as antes de disponer de todos los elementos de uicio. desnudas y tristonas. a menos !ue tenga cosa me or !ue (acer" Un minuto después. nada estaba m+s le os de sus propósitos" :e paseó tran!uilamente por la accra. ya !ue no sacaré otra cosa" @ GamosA :e puso a toda prisa el gab+n y se a etreó de manera !ue se ve-a !ue el acceso de apat-a (ab-a sido despla#ado por un acceso de energ-a" </o a su sombrero <me di o" <=6esea usted !ue le acompañe? <:-. se encaminó lentamente por el sendero. en una ocasión le vi sonre-r y o. de cutis blanco y cabellos blondos. por la orla de césped !ue lo $lan!ueaba. pareA Nos encontr+bamos todav-a a un centenar de yardas m+s o menos de la casa. señal+ndosela con el dedo"" <En e$ecto" @4are. al !ue rodeaba un pe!ueño grupo de desocupados !ue estiraban sus cuellos y pon-an én tensión sus o os con la vana esperan#a de ver algo de lo !ue ten-a lugar dentro" . diciéndole5 <3a sido usted muy amable viniendo" Lo (e de ado todo intacto" <@:alvo esoA <le contestó mi amigo. menos alguna !ue otra en !ue un cartel de «!e alquila» se (ab-a e2tendido como una catarata sobre los legañosos paneles de cristal" Un ardincil)o salpicado por una erupción de en$ermi#as plantas aisladas separaba de la calle a cada una de estas casas. si no estoy muy e!uivocado <le di e. apuntando (acia el sendero<" Ni aun!ue (ubiera pasado por a(1F . bien podemos ir y ec(ar un vista#o" Braba aré el asunto por mi propia cuenta" 4odré por lo menos re-rme de ellos. cada ardincillo estaba cru#ado por un estrec(o sendero de color amarillento !ue parec-a $ormado con una me#cla de arcilla y de grava" La lluvia ca-da durante la noc(e (ab-a convertido todo en un barri#al" Lodeaba el ard-n una tapia de ladrillo de tres pies de altura !ue ten-a en su parte superior una orla de listones de madera" Lecostado en esa cerca (ab-a un $ornido guardia. pero se cortar-a la lengua antes de con$esarlo ante una tercera persona" :in embargo. por!ue ésta es la carretera de .es como éste se tuerce en un determinado sentido" <4ronto va usted a disponer de los datos !ue necesita. coc(ero.estaban ocultas" En la puerta de la casa trabamos conversación con un (ombre alto. después de las demostraciones e2traordinarias !ue yo (ab-a tenido de la rapide# de su $acultad de percepción. manteniendo la vista clavada en el suelo" 6et9vose dos veces. me or dic(o. yo no acertaba a comprender cómo mi compañero pod-a abrigar esperan#as de descubrir all. por!ue el tiempo tristón y lo melancólico del asunto en !ue nos (ab-amos metido deprim-an mi +nimo" <Me parece !ue no dedica usted gran atención al asunto !ue tiene entre manos <le di e. iba callado. por $in. pero él insistió en !ue nos ape+semos. o. todo ello con un aire despreocupado !ue me pareció a m.

y yo le segu. !ue la lu# !ue de aba pasar era tenue y di$usa y lo teñ-a todo de una tonalidad gris apagada. como indicando !ue los $orce eos de su agon-a (ab-an sido dolorosos" :u rostro r-gido. en cuyas $acciones se retrataba el asombro" Un pasillo corto. en tanto !ue sus miembros in$eriores estaban trabados el uno con el otro. seguido de 8regson.o (e visto la muerte en muc(as $ormas. polvoriento y con el entarimado desnudo. su nari# ac(atada y su mand-bula. tan $laco y patecido a un (urón como siempre.con el sentimiento de opresión !ue inspira la presencia de la muerte" Era una (abitación cuadrada y amplia. bien cepillado y alisado. diciendo5 <Estando sobre el terreno dos (ombres como usted y Lestrade. este caso armar+ revuelo <$ue su comentario<" 6e a atr+s a cuanto yo (e visto (asta a(ora.una manada de b9$alos podr-an (aberlo revuelto m+s" :in embargo. ten-a impresa una e2presión de (orror y. !ue era el cuarto donde (ab-a tenido lugar el misterioso (ec(o" 3olmes entró. inmóvil. pero nunca se me presentó con aspecto m+s tenebroso !ue en a!uella (abitación oscura y siniestra. apuntando con el dedo (acia las muc(as manc(as y salpicaduras de sangre !ue (ab-a a su alrededor" 1I . sin duda. !ue no ven-a al caso. de estatura mediana. es seguro !ue usted. y a!u. una e2presión como yo no (ab-a visto am+s en un rostro (umano" Esta contorsión terrible y maligna de las $acciones. <*bsolutamente ninguna <canturreó Lestrade" :(erloc0 3olmes se acercó al cad+ver. cerrada muc(as semanas" La otra daba al comedor.y all+. se arrodilló y lo e2aminó con gran atención" <=Est+n ustedes seguros de !ue no tiene ninguna (erida? <preguntó. una de las cuales llevaba. vamos a e2aminar la (abitación" 6espués de esta observación. es éste un caso raro. !ue daba a una de las principales arterias de un suburbio londinense" Lestrade.en un coc(e de al!uiler? <preguntó 3olmes" <No. y yo con$ié en !ue él cuidar-a este detalle" 3olmes me miró y ar!ueó burlonamente las ce as. de un marcado prognatismo. señor" <Entonces. intensi$icada todav-a m+s por la espesa capa de polvo !ue recubr-a toda la (abitación" . grandes tiras !ue se (ab-an despegado y colgaban (acia el suelo. (ab-a sacado ya sus deducciones antes de permitir eso" <@:on tantas las cosas !ue (e tenido !ue (acer en el interior de la casaA <contestó el detective de manera evasiva<" Mi colega el señor Lestrade se encuentra a!u-. se metió en la casa muy despacio. se (allaba en pie unto al umbral y nos dio la bienvenida a mi compañero y a m-" <:eñor. de odio. anc(o de (ombros. mi atención se centró en la $igura abandonada. pantalones de color claro y cuello de camisa y puños inmaculados" Un sombrero de copa. pareciéndolo a9n m+s por la carencia de todo mobiliario" Las paredes estaban revestidas de un papel vulgar y c(illón. unida a lo estrec(o de su $rente. !ue yac-a tendida sobre el entarimado y !ue ten-a clavados sus o os ine2presivos y ciegos en el tec(o descolorido" Era la $igura de un (ombre de unos cuarenta y tres o cuarenta y cuatro años. satis$ec(o. no ser+ gran cosa lo !ue le !uede por descubrir a una tercera persona" 8regson se $rotó las manos. señor" <=Ni tampoco Lestrade? <No. y su postura retorcida y $or#ada aumentaba todav-a m+s esa impresión" . unto al cad+ver" Ben-a los puños cerrados y los bra#os abiertos. imprim-an al muerto un aspecto singularmente parecido al de un mono.o me $i é m+s adelante en todos estos detalles" 6e momento. sin embargo. y contestó5 </reo !ue (emos (ec(o todo lo !ue se puede (acer. de pelo negro ondulado y brillante y barba corta y +spera" Gest-a levita y c(aleco de grueso popel-n de lana. 8regson. y yo no soy un novato" <No (ay clave alguna <di o 8regson. velase en el suelo. pero !ue de aba ver en algunos lugares manc(ones de mo(o. torva. y yo sab-a !ue a usted le gustan estas cosas" <=Gino acaso usted (asta a!u. de ando al descubierto el revoco amarillo !ue (ab-a deba o" 'rente por $rente de la puerta (ab-a una ostentosa c(imenea con una repisa de imitación de m+rmol blanco" En un +ngulo de la repisa (ab-a pegado a ésta un muñón de una vela de cera colorada" La solitaria ventana se (allaba tan sucia. seg9n me pareció. conduc-a a la cocina y a la despensa" * derec(a e i#!uierda del pasillo se abr-an dos puertas.

e2aminando.occaccio. por todas partes.(a estado una mu er <e2clamó<" Uste es un anillo de boda de una mu er" Mientras (ablaba nos lo enseñaba en la palma de su mano" Bodos nos agrupamos en torno suyo con la mirada $i a en el anillo" No cab-a la menor duda de !ue a!uel aro de oro liso (ab-a servido de adorno al dedo de una novia" <Esto complica la tarea <di o 8regson<" @. procedente de . sus +giles dedos volaban de a!u. la una dirigida a E" D" 6rebber. en e$ecto. a !ué dirección? <*l *merican E2c(ange. si se (a cometido. y la otra. !ue di$-cilmente podr-a uno adivinar la minuciosidad con !ue (ab-a sido llevado a cabo" 4ara terminar. !ui#+s el asesino.<di o 8regson. mani$estando !ue agradecer-amos cual!uier dato !ue pudiera servimos de ayuda" <=No pidió usted detalles de ning9n punto !ue le pareciera decisivo? <4ed.arraud. con el nombre de Dosep( :tangerson en la guarda" 6os cartas. a Dosep( :tangerson" <=. señor" <4ues léalo. pero s. muy pesada y maci#a" *nillo de oro con el emblema masónico" *l$iler de oro5 la cabe#a de un bulldo con rub-es por o os" Bar etero de piel de Lusia conteniendo tar etas de Enoc( D" 6rebber. de Londres" Una cadena albertina de oro.al relato de lo ocurrido. en tanto !ue sus o os conservaban la misma e2presión de le an-a de la !ue (e (ablado ya" Ban velo# $ue el e2amen. !ue acudieron a su llamada. un asesinato" Esto me trae a la memoria las circunstancias de !ue estuvo rodeada la muerte de Gan Dansen. reapareció en escena $rot+ndose las manos con muc(a prosopopeya y engreimiento" <:eñor 8regson <di o<. de /leveland. acabo de (acer un descubrimiento de la mayor importancia y !ue (abr-a pasado por alto si yo no (ubiese e2aminado cuidadosamente las paredes" 1K .or0" <=3an (ec(o ustedes alguna averiguación acerca del individuo :tangerson? <Me puse a ello en el acto <di o 8regson<" 3ice enviar anuncios a todos los periódicos. !ue mientras nosotros manten-amos esta conversación en el vest-bulo (ab-a permanecido en la (abitación delantera. deber-a usted leerlo" Nada (ay nuevo ba o el sol" Bodo (a sido ya (ec(o antes" Mientras (ablaba. apuntando con el -ndice a un revoltillo de ob etos e2tendidos en uno de los 9ltimos escalones del arran!ue de la escalera<" Un relo de oro n9mero noventa y siete mil ciento sesenta y tres. :trand.<@Berminantemente segurosA <e2clamaron ambos detectives" <4ues entonces esta sangre es la de otro individuo. de Utrec(t. y ya parec-a estar a punto de (acer alguna observac)ón cuando Lestrade. sin !ue (aya regresado todav-a" <=4reguntaron a /leveland? <Esta mañana pusimos el telegrama" <=/ómo lo redactó? <Me ceñ. lleno de con$usión" <*!u. bien sabe 6ios !ue ya ten-a bastantes complicacionesA <= Est+ usted seguro de !ue no la simpli$ica? <(i#o notar 3olmes<" Nada se averigua con !uedarse mirando el anillo" =Cué es lo !ue (allaron en los bolsillos del muerto? <Lo tenemos todo a!u.para all+. desabroc(ando. al#aron y se llevaron al desconocido" *l levantarlo se oyó el tintineo de un anillo !ue cayó y rodó por el suelo" Lestrade se apoderó de el y se !uedó mir+ndolo. palpando.in$ormes acerca de :tangerson" <=Nada m+s !ue eso? =No e2iste alg9n detalle sobre el !ue parece girar todo el caso? =No !uiere usted volver a telegra$iar? <3e dic(o todo lo !ue ten-a !ue decir <contestó 8regson con acento de (ombre o$endido" :(erloc0 3olmes se rió por lo ba o. y uno de mis (ombres (a marc(ado al *merican E2c(ange. oliscó los labios del muerto y después ec(ó una o eada a las suelas de sus botas de c(arol" <=Nadie lo (a movido de como est+? <preguntó" <Ban sólo a!uello !ue se re!uirió para el e2amen !ue nosotros (emos (ec(o" <4ueden ya llevarlo al depósito de cad+veres <di o<" No (ay nada m+s !ue averiguar" 8regson ten-a a mano unas pari(uelas y cuatro (ombres. ocurrida el año treinta y cuatro" =Lecuerda usted el caso.dinero suelto (asta la suma de siete libras trece c(elines" Edición de bolsillo del "ecamer#n$ de . presionando. 8regson? <No. de donde ser+n retiradas" *mbas proceden de la /ompañ-a de Navegación 8uión y (acen re$erencia a la $ec(a de salida de sus barcos desde Liverpool" Es evidente !ue este desdic(ado se (allaba a punto de regresar a Nueva . !ue corresponde a las iniciales E" D" 6" de la ropa interior" No (ay monedero.

!ué alcance tiene ese palabra. lan#ando ansiosos grañidos. pero. deteniéndose en ocasiones. y al estar encendida la vela. pero algo ocurrió antes !ue él. alguien (ab-a garrapateado. volvió a guardarse la cinta de medir y la lente en su bolsillo" <*$irman !ue el genio es la capacidad in$inita de tomarse molestias <comentó. tuviera tiempo de terminar la palabra" '.ense bien en lo !ue digo5 cuando se consiga poner en claro este caso se encontrar+n con !ue algo tiene !ue ver en el mismo una mu er !ue se llama Lac(el" 4uede usted re-rse.compañero. señor :(erloc0 3olmes" Usted es muy inteligente y muy (+bil. coló!uense a!u-" 4rendió un $ós$oro en su bota y lo levantó. en todo caso. o ella. !ue yo (ab-a empe#ado a comprobar. pero corresponde bien al traba o detectivesco" 8regson y Lestrade (ab-an contemplado los mane os de su compañero amateur con muc(a curiosidad y cierto desdén" Era evidente !ue no (ab-an llegado a dar importancia al (ec(o. resultaba este rincón el me or iluminado de toda la pared. yo se lo ruegoA <di o m.ense en la vela !ue (ay encima de la repisa de la c(imenea" /uando esto se escribió esa vela estaba encendida. y aplicando algunas veces la cinta de medir a las paredes de un modo igualmente incomprensible" En uno de los sitios reunió con gran cuidado un montoncito de polvo gris del suelo y se lo guardó dentro de un sobre" 4or 9ltimo. y volvió a meterse apresuradamente en la (abitación. la idea de un suicidio" =4or !ué ra#ón $ue elegido este +ngulo para escribir en él? :e lo voy a decir" '. parece (aber sido escrito por la otra persona !ue participó en el misterio de la pasada noc(e" Bodav-a no (e tenido tiempo de e2aminar esta (abitación. una sola palabra5 Lac(e" <=7ué opina usted de esto? <e2clamó el detective. revisando cada una de las letras de la misma con la e2actitud m+s minuciosa" 6espués de todo a!uello. por!ue no de ó en todo ese tiempo de c(apurrar entre dientes consigo mismo. de un lado a otro el cuarto. en lugar de ser el m+s oscuro" <=. midiendo con el mayor cuidado la distancia entre ciertas señales !ue eran completamente invisibles para m-. procederé a reali#arlo a(ora" *l mismo tiempo !ue (ablaba sacó de su bolsillo una cinta de medir y un gran cristal redondo de aumento" 4rovisto de estos dos accesorios recorrió. arrodill+ndose alguna ve# y (asta tumb+ndose con la cara pegada al suelo" Ban embebecido estaba en su tarea. los despo ar-a con ello del (onor !ue les corresponde en la 1% . !ue daban la sensación de !ue él mismo se daba +nimos y esperan#a" Mir+ndolo. !ue tan pronto se precipita (acia adelante como (acia atr+s por el bos!ue aba o. a(ora. el sabueso vie o es el me or" <@4erdóneme. !ue pareció (aberse olvidado de nuestra presencia. en la !ue se respiraba una atmós$era m+s despe ada desde !ue se (ab-an llevado a su l-vido in!uilino<" . de !ue los m+s insigni$icantes actos de :(erloc0 3olmes tend-an todos (acia una $inalidad concreta y pr+ctica" <=Cué opinión se (a $ormado usted. con su permiso. manteniendo un $uego graneado de e2clamaciones. me vino con $uer#a irresistible al recuerdo la imagen de un perro #orrero de pura sangre y bien entrenado. e2aminó con su lente de aumento la palabra escrita en la pared. en letras ro as escritas con sangre. con a-res de empresario !ue e2(ibe un espect+culo <" Nadie reparó en ello por!ue éste es el rincón m+s oscuro del cuarto y a nadie se le ocurrió mirar a!u-" El asesino lo (a escrito con su propia sangre. sonriéndose<" /omo de$inición. !ue al estallar en una carca ada (ab-a encrespado el genio del (ombrecito<" 6esde luego !ue usted se (a ad udicado el mérito de ser el primero de nosotros !ue (a descubierto esto !ue. y dando muestras de estar satis$ec(o. es muy mala. una ve# !ue usted la (a descubierto? <preguntó 8regson en tono despectivo" <=Cué alcance tiene? 4ues éste5 !ue !uien la escribió iba a poner el nombre $emenino Lac(el. silbidos y pe!ueños gritos. pero. arrim+ndolo a la pared" <@'. sea (ombre o mu er" @Gean este goterón !ue se (a escurrido pared aba oA Esto obliga a de ar de lado. sin (acer ruido. seg9n todas las señales y como usted dice. señor? <le preguntaron los dos a una" <:i yo me actase de ayudar a ustedes. (asta !ue descubre otra ve# el (usmillo perdido" /ontinuó en su b9s!ueda por espacio de veinte minutos o m+s. gemidos. en resumidas cuentas.ense en estoA <e2clamó triun$ante" 3e (ec(o ya notar !ue el papel se (ab-a desprendido en varios sitios" En el +ngulo en cuestión se (ab-a despegado un tro#o grande y (ab-a de ado un recuadro amarillo de tosco revoco" 6e parte a parte de esta super$icie desnuda.Le centelleaban los o os al (ombrecito y saltaba a la vista !ue sent-a 9bilo oculto por (aber podido anotarse un punto sobre su colega" <Gengan ustedes <di o.

desear-a (ablar con el guardia !ue descubrió el cad+ver" =4ueden ustedes darme su nombre y dirección? Lestrade buscó en su cuaderno y di o5 <Do(n Lance" En este momento no est+ de servicio" Lo encontrar+ usted en el n9mero cuarenta y seis. !ue ser-a una pena !ue interviniese nadie m+s <y al decir esto. Vennington 4ar0 8ate" 3olmes anotó la dirección y di o5 <Genga conmigo. cal#aba botas toscas de puntera cuadrada y $umaba un cigarro de Bric(inopoly" Llegó a este lugar con su v-ctima en un coc(e de cuatro ruedas.durante la noc(e. doctor. *udley /ourt.las (uellas de los cascos del caballo. necesariamente estuvieron all. Lestrade <agregó. en lo cual tengo la palabra de 8regson. instintivamente lo (ace a la altura. !ue no pierda tiempo buscando a la señorita 'ache(. por consiguiente. y el asesino $ue un (ombre" Ese (ombre ten-a m+s de seis pies de estatura.durante la noc(e" Bambién descubr. pero !ui#+ les sean 9tiles a ustedes" Lestrade y 8regson se miraron el uno al otro con sonrisa de incredulidad" <:i este (ombre $ue asesinado. del !ue tiraba un caballo cal#ado con tres (erraduras vie as y una nueva en su pata derec(a delantera" 3ay grandes posibilidades de !ue el asesino $uera un (ombre de cara rubicunda y de !ue ten-a notablemente largas las uñas de los dedos de su mano derec(a" :e trata 9nicamente de algunos datos.TULO I/ Lo %ue John Ran$e tenia %ue de$ir Era la una cuando abandonamos el n9mero I de los Dardines de Lauriston" :(erloc0 3olmes me condu o a la o$icina de telégra$os m+s pró2ima y desde ella envió un largo telegrama" *cto continuo llamó un coc(e de al!uiler y dio orden al coc(ero de !ue nos llevase a la dirección !ue nos (ab-a dado Lestrade" <No (ay nada como los datos obtenidos de primera mano <me (i#o notar<" * decir verdad. dispuse de un medio de comprobar mi c+lculo" /uando una persona escribe en una pared. con este disparo. se sigue de ello !ue no tuvo m+s remedio !ue estar all. y desde (ac-a una semana no (ab-a llovido. al estilo de los partos. me de a usted atónito" /on seguridad !ue usted no tiene la certe#a !ue simula tener acerca de a!uellos detalles !ue les dio" <No e2iste posibilidad de e!uivocación <contestó<" Lo primero en !ue me $i é al llegar all. . yo me sentiré muy dic(oso de proporcionarles toda la ayuda !ue esté en mi mano <continuó<" 4or el momento. de manera !ue las ruedas !ue de aron una (uella tan pro$unda. aun!ue no tiene ob eto el molestarle a usted con n9meros" . iremos all. de ando a los dos rivales a sus espaldas con la boca abierta" CAP. volviéndose (acia los dos detectives<" *!u. concisamente.y daremos con él" Goy a decirles algo !ue !ui#+ les sirva de ayuda en este caso <prosiguió. yo tengo $ormada opinión completa sobre el caso. m+s o menosA del nivel de sus o os" 4ues 1N .o pude ver la anc(ura de los pasos de este (ombre tanto en la arcilla de $uera de la casa como en la capa de polvo del interior" 'uera de esto. se ale ó. dando media vuelta al llegar a la puerta<5 r%che es una palabra alemana !ue e!uivale a casti o& de modo pues. y ec(ó a andar<" 7tra cosa m+s. lo !ue era una indicación de !ue se trataba de una (erradura nueva" :upuesto !ue el coc(e encontr+base alldespués de !ue empe#ó a llover y !ue no estuvo en ning9n momento durante la mañana.se (a cometido un asesinato. el tono de su vo# re#umaba sarcasmo<" :i ustedes !uieren tenerme al corriente de la marc(a de sus investigaciones. a pesar de ello.$ue !ue un coc(e (ab-a marcado dos surcos con sus ruedas cerca del bordillo de la acera" *(ora bien5 (asta la pasad+ noc(e. es oven. el dibu o de una de ellas estaba marcado con mayor nitide# !ue el per$il de los otros tres. no est+ mal !ue sepamos todo lo !ue puede saberse" <3olmes <le di e yo<. de pies pe!ueños para lo alto !ue es. =cómo se reali#ó el (ec(o? <preguntó el primero" <Lo envenenaron <contestó :(erloc0 3olmes.resolución de este caso <(i#o notar mi amigo<" Lo llevan ustedes (asta a(ora tan per$ectamente. ese coc(e llevó a los dos individuos a la casa" <La cosa parece bastante sencilla <le di e yo<" 4ero =!ué (ay acerca de la estatura del otro (ombre? <Lo !ue (ay es esto5 en nueve casos de die# puede deducirse la estatura de un (ombre por la largura de sus pasos" :e trata de un c+lculo bastante sencillo.

bien5 a!uel escrito estaba a un po!uito m+s de seis pies del suelo" Esto es un uego de niños" <=. lo relativo a su edad? <le pregunté" <Ger+ usted5 cuando un (ombre es capa# de dar pasos de cuatro pies y medio sin el menor es$uer#o no es posible !ue (aya entrado en la edad de la madure# y el agotamiento" 6e esa anc(ura era un c(arco !ue (ab-a en el camino del ard-n y !ue ese (ombre (abia, sin duda alguna, pasado de una #ancada" Las botas de c(arol (ab-an bordeado el c(arco, y las de puntera cuadrada (ab-an pasado por encima" En todo esto no se encierra misterio alguno" .o me limito a aplicar a la vida corriente algunas de las normas de observación y deducción !ue de$end-a en a!uel art-culo" =3ay alguna otra cosa !ue le intrigue? <Lo de las uñas de los dedos y lo del cigarro de Bric(inopoly <apunté" <La escritura de la pared se (i#o con el dedo -ndice empapado de sangre" Mi lente de aumento me permitió descubrir !ue al (acerlo (ab-a resultado el revoco ligeramente arañado, lo !ue no (abr-a ocurrido si la uña de a!uel (ombre (ubiese estado recortada" Lecog- algunas ceni#as esparcidas por el suelo" Eran de color negro y $ormando escamillas; es decir, se trataba de ceni#as !ue sólo de a un cigarro de Bric(inopoly" 3e reali#ado un estudio especial acerca de la ceni#a de los cigarros" * decir verdad, tengo escrita una monogra$-a acerca de este tema" Me envane#co de poder distinguir de una o eada la ceni#a de cual!uier marca de cigarros o de tabaco" 4recisamente es en esta clase de detalles en los !ue un detective (+bil di$iere del tipo de los 8regson y los Lestrade" <=. lo de la cara rubicunda? <pregunté" <@*(A Ese $ue un tiro m+s auda#, aun!ue no me cabe duda de !ue estuve en lo cierto" En el estado actual del asunto no debe usted (acerme esa pregunta" Me pasé la mano por la $rente e (ice esta observación5 <Mi cabe#a es en este momento un torbellino; cuanto m+s piensa uno en ello, m+s misterioso resulta" = /ómo $ue el entrar en una casa des(abitada a!uellos dos (ombres? @ :i; en e$ecto, se trata de dos (ombres A =Cué se (a (ec(o del coc(ero !ue los llevó en su coc(e? =/ómo un (ombre pudo $or#ar al otro a !ue tomase veneno? =6e dónde salió la sangre? =Cué se propuso el asesino, puesto !ue su $inalidad no $ue el robo? =/ómo se encontraba all- el anillo de mu er? ., por encima de todo, =por !ué ten-a el segundo (ombre !ue escribir la palabra alemana rac(e antes de largarse dé all-? /on$ieso !ue no veo manera posible de coordinar estos (ec(os" Mi compañero se sonrió con muestras de aprobación y di o5 <3a (ec(o usted un resumen de los puntos di$-ciles de la situación de una manera concisa y acertada" Cueda todav-a muc(o !ue est+ oscuro, aun!ue yo sé a !ué atenerme acerca de los (ec(os principales" 4or lo !ue se re$iere al descubrimiento de Lestrade, se trata simplemente de una añaga#a para lan#ar a la 4olic-a por una pista e!uivocada, sugiriéndole !ue es cosa de socialistas y de organi#aciones secretas" No lo (i#o un alem+n" :i usted se $i ó, la ) ten-a cierto parecido con la letra impresa al estilo alem+n" *(ora bien, un alem+n auténtico, cuando escribe en tipo de imprenta, lo (ace inde$ectiblemente en caracteres latinos y por eso podemos a$irmar sin temor a e!uivocarnos !ue ese letrero no $ue escrito por un alem+n, sino por un desmañado imitador !ue !uiso (acerlo demasiado bien" :e trata simplemente de una artimaña para !ue las investigaciones se desv-en por camino e!uivocado" No voy a decirle a usted muc(o m+s acerca de este caso, doctor" .a sabe !ue el prestidigitador desmerece en cuanto e2plica su truco; si yo le muestro a usted una parte e2cesiva de mis métodos de traba o llegar+ a la conclusión de !ue, en $in de cuentas, soy un persona e corriente" <Dam+s (aré seme ante cosa <le contesté<" Usted (a convertido el detectivismo en una cosa tan pró2ima a la ciencia e2acta, !ue ya nadie podr+ ir m+s all+" Mi compañero enro eció de placer al escuc(ar mis palabras y el acento de seriedad con !ue las pronuncié" .o ten-a observado entonces !ue era un (ombre tan sensible a la adulación en lo re$erente a los é2itos de su arte como podr-a serlo cual!uier muc(ac(a en lo re$erente a su belle#a" <Le diré otra cosa <me di o<" El de las botas de c(arol y el de las punteras cuadradas llegaron en el mismo coc(e de al!uiler y avan#aron por el sendero untos de la manera m+s amistosa, agarrados del bra#o con toda posibilidad" Una ve# dentro se pasearon por la (abitación; me or dic(o, el de las botas de c(arol permaneció en un lugar, mientras el de las punteras cuadradas iba y ven-a por el cuarto" Bodo esto lo pude leer en la capa de polvo, y pude leer también !ue a medida !ue se paseaba iba también e2cit+ndose m+s y m+s" Esto se deduce de !ue sus #ancadas eran cada ve# m+s largas" :in duda !ue en todo ese tiempo no de ó de (ablar y se $ue acalorando (asta ponerse $urioso" Entonces tuvo lugar la tragedia" Le (e contado todo lo !ue en este momento sé, por!ue lo dem+s son simples (ipótesis y
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con eturas" 6isponemos de una buena base de traba o como punto de arran!ue, a pesar de todo" Benemos !ue darnos prisa, por!ue deseo asistir al concierto de 3alle para o-r esta tarde a Norma Neruda" Esta conversación se (ab-a desarrollado mientras nuestro coc(e de al!uiler avan#aba por una larga sucesión de calles sucias y de monótonos caminos de segundo orden" En la m+s sucia y monótona de todas, nuestro coc(ero se detuvo de pronto y di o, señalando con el dedo una estrec(a abertura en la l-nea de ladrillo mortecino5 <*(- dentro est+ la *udley /ourt" *!u- me encontrar+n ustedes cuando vuelvan" *udley /ourt no era un lugar atrayente" El estrec(o pasillo nos llevó a un espacio cuadrangular enlosado y en el !ue $ormaban rec9adro sórdidos edi$icios" Nos abrimos paso por entre grupos de niños desaseados y de ropas descoloridas y puestas a secar, (asta !ue llegamos al n9mero KN; la puerta de éste ostentaba una pe!ueña c(apa de bronce en la !ue estaba grabado el apellido Lance" 4reguntamos; se nos di o !ue el guardia estaba acostado, y se nos (i#o pasar a una salita de la parte delantera para !ue le esper+semos all-" :e presentó poco después y parec-a algo irritado por!ue le (ubiésemos estropeado el sueño, y di o5 <4resenté ya mi in$orme en la o$icina" 3olmes sacó del bolsillo medio soberano, y se puso a uguetear con la moneda como si estuviera meditando, y di o5 <4ensamos !ue nos agradar-a escuc(arlo todo de boca de usted" <Bendré muc(-simo gusto en contarles todo cuanto pueda <respondió el guardia sin apartar los o os del pe!ueño disco de oro" <,ien; cuéntenoslo todo a su manera y tal como ocurrió" Lance tomó asiento en el so$+ de crin y contra o el ceño, como (ombre resuelto a no omitir nada en su relato" <:e lo contaré desde el principio <di o<" Mis (oras de servicio son de die# de la noc(e (asta las seis de la mañana" * las once (ubo una tri$ulca en El /iervo ,lanco; $uera de eso, todo segu-a tran!uilo durante mi ronda" * la una de la mañana empe#ó a llover, y yo me encontré con 3arry Murc(er, el !ue tiene la ronda de 3ollan 8rove, y permanecimos untos en la es!uina de 3enrietta :treet c(arlando" Luego""", ser-an !ui#+ las dos o un poco m+s tarde""", se me ocurrió dar una vuelta y ver si no ocurr-a nada por la carretera ,ri2ton" *!uello estaba muy sucio y solitario" No tropecé con alma viviente en mi camino de ida, aun!ue pasaron por mi lado uno o dos coc(es de al!uiler" )ba yo caminando despacio, pensando, dic(o sea entre nosotros, en lo espléndidamente !ue me vendr-a un vaso de ginebra de los de a cuatro, cuando descubr- de pronto, un brillo de lu# en la ventana de la casa en cuestión" *(ora bien5 yo sab-a !ue esas dos casas de los Dardines de Lauriston estaban des(abitadas, por!ue el dueño se empeña en no arreglar los desagWes, siendo as- !ue el 9ltimo de los in!uilinos !ue vivió en una de las casas (ab-a muerto de $iebres ti$oideas" 6e a(- !ue al ver lu# en la ventana me !uedé de una pie#a y sospec(é !ue algo malo ocurr-a" /uando me !uedé a la puerta""" <Usted se detuvo y regresó a la puerta de entrada del ard-n <le interrumpió mi compañero<" =4or !ué obró usted as-? Lance su$rió un violento sobresalto y se !uedó mirando $i amente a :(erloc0 3olmes con e2presión de m+2imo asombro en sus $acciones" <4ues s-, señor; eso es verdad <di o<" 6ios solo sabe cómo se (a enterado usted de seme ante cosa" 4ues ver+5 cuando llegué a la puerta de la casa se (allaba todo tan en silencio y en tal soledad, !ue pensé !ue no vendr-a mal !ue alguien me acompañase" * m- no me asusta nada del lado de ac+ de la tumba; pero pensé !ue !ui#+ el in!uilino !ue murió de ti$oideas pudiera andar reali#ando una inspección de los desagWes !ue (ab-an causado su muerte" Me dio como un vuelco el cora#ón ante seme ante idea y retroced- (asta la puerta del ard-n por si distingu-a desde all- la linterna de Murc(er; pero no se ve-a por all- ni a él ni a nadie" <=No andaba nadie por la calle? <No (ab-a alma viviente, señor; ni si!uiera un perro" 3ice de tripas cora#ón, volv- sobre mis pasos y abrla puerta, empu +ndola" Bodo era silencio en el interior, y entré en la (abitación en !ue brillaba la lu#" Encima de la repisa de la c(imenea ard-a vacilante una vela de cera encarnada, y a la lu# de la misma vi""" <:-, sabemos ya todo lo !ue usted vio" :e paseó usted varias veces por la (abitación, se arrodilló unto al cad+ver, después cru#ó y trató de abrir la puerta de la cocina, y después""" Do(n Lance p9sose en pie de un salto, con cara asustada y mirar receloso, y e2clamó5
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<=6ónde estaba usted escondido, !ue vio todo eso? Me est+ pareciendo !ue usted sabe muc(as m+s cosas de las !ue debiera" 3olmes se ec(ó a re-r y tiró su tar eta al guardia desde el otro lado de la mesa diciendo5 <No vaya usted a detenerme por el asesinato" :oy uno de los sabuesos y no el lobo; el señor 8regson y el señor Lestrade responder+n de ello" 4rosiga, pues" =Cué (i#o usted luego? Lance volvió a sentarse, sin perder, sin embargo, su e2presión de a#oramiento" <Letroced- (asta la puerta del ard-n e (ice sonar mi silbato" Esto tra o (asta all- a Murc(er y a dos m+s" =no (ab-a entonces nadie m+s en la calle? <Le diré5 no (ab-a nadie !ue pudiera servir para algo" <=Cué !uiere decir con eso? La cara del guardia se dilaté con una sonrisa, y di o5 <Llevo vistos muc(os borrac(os en mi vida, pero ninguno tan perdidamente bebido como el $ulano a!uel" /uando sal- de la casa estaba apoyado en la ver a, cantando a pleno pulmón yo no sé !ué de una Q,andera /olombina Nueva de ,arrasR o algo por el estilo" No se ten-a en pie; de modo !ue muc(o menos pod-a prestar ayuda" <=/ómo era ese individuo? <preguntó :(erloc0 3olmes" Esta digresión irritó algo a Do(n Lance, y di o5 <Era un tipo de borrac(o $uera de lo corriente, y si no (ubiéramos estado tan ocupados, a estas (oras se encontrar-a en la comisar-a" <4ero su cara, su ropa"""; =no se $i ó usted en eso? <le interrumpió 3olmes con impaciencia" <=/ómo no iba a $i arme, si tuve !ue sostenerlo para !ue no se cayese? :-; lo sostuvimos entre Murc(er y yo" Era un individuo alto, de cara rubicunda, con la parte in$erior de la misma embo#ada en""" <No (ace $alta m+s <e2clamó 3olmes<" =. !ué se (i#o de él? <Ben-amos traba o su$iciente sin preocuparnos de él <contestó el guardia con vo# apesadumbrada<" *postar-a a !ue supo llegar per$ectamente a su casa" <=/ómo iba vestido? </on un gab+n color marrón" <=Empuñaba en la mano un l+tigo? <=JUn l+tigo?""" 4ues no" <6ebió venir sin él <masculló mi compañero<" . después de eso, =no vio ni oyó pasar un coc(e de al!uiler? <No" <*!u- tiene usted medio soberano <di o mi compañero, poniéndose en pie y agarrando el sombrero<" Me temo, Lance, !ue no ascienda usted nunca en el /uerpo a !ue pertenece" Esta cabe#a suya deber-a servirle para algo 9til y no sólo de adorno" *noc(e pudo ganarse los galones de sargento" El (ombre !ue usted tuvo entre sus manos tiene toda la clave de este misterio y es el !ue buscamos" No es éste el momento de discutir sobre ello, pero le aseguro !ue es as-" Gamos, doctor" :alimos untos en busca de nuestro coc(e, de ando a nuestro in$ormador pose-do de incredulidad, pero evidentemente desasosegado" <@3abr+se visto est9pido seme anteA <di o 3olmes con aspere#a cuando -bamos en el coc(e, camino de nuestras (abitaciones<" @4ensar !ue tuvo una suerte tan incomparable y !ue no la aprovec(óA <:igo estando bastante a oscuras" Es cierto !ue la descripción de este individuo enca a con uste#a en la idea !ue usted se $ormó del segundo persona e de este misterio" 4ero =por !ué ten-a !ue regresar a la casa después de (aberse ausentado de ella? Los criminales no acostumbran obrar as-" <@4or el anillo, (ombre, por el anilloA; por eso volvió" :i no tuviésemos otros medios de ec(arle el guante, siempre podremos poner de cebo en nuestra caña el anillo" Lo atrapar+, doctor" Le apuesto dos a uno a !ue me (ago con él" . a usted le tengo !ue dar las gracias por todo" 6e no (aber sido por usted, !ui#+ yo no (abr-a ido, con lo cual me (abr-a perdido el me or tema de estudio con !ue (asta a(ora (e trope#ado5 un estudio en escarlata$ =e(? =4or !ué no (emos de emplear un poco el argot art-stico? Nos encontramos con el (ilo ro o del asesinato en#ar#ado en la made a incolora de la vida, y nuestro deber consiste en desenmarañarlo, aislarlo y poner a la vista (asta la 9ltima pulgada" . a(ora vamos a almor#ar, y después, a o-r a Norma Neruda" La e ecución y el golpe de arco de esta mu er son maravillosos" =/ómo se titula esa piececita de /(opin !ue toca de manera tan magn-$ica? BraHlaHlaHliraHliraHlay"
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de /leveland" :in embargo. arrellenado dentro del coc(e. yo reconoc-a !ue era preciso (acer usticia y !ue la depravación de la v-ctima no e!uival-a a una condenación a los o os de la ley" /uanto m+s pensaba yo en todo eso.o ten-a la sensación de !ue no me ser-a $+cil a m-. su" puesto !ue nó e2ist-an (eridas ni señales de estrangulación? 4or otro lado. cómo mis camaradas eran acuc(illados en Mai1and" <Lo comprendo" Uste de a(ora se (alla envuelto en un misterio !ue act9a como estimulante de la imaginación. y por la tarde me encontré completamente agotado" 6espués !ue 3olmes marc(ó al concierto. aun!ue yo no pod-a ni por un instante con eturar cu+l era esa teor-a" Legresó muy tarde. !ue yo comprend.TULO / Nuestro anun$io nos trae una 0isita Nuestras actividades de la mañana (ab-an resultado e2cesivas para mi debilidad $-sica. m+s e2traordinaria me parec-a la (ipótesis. (ice enviar uno a cada periódico" FP . (ec(a por mi compañero. yo me tumbé en el so$+ y procuré conseguir un par de (oras de sueño" Gano intento" Mi cerebro se (ab-a e2citado con e2ceso con todo cuanto (ab-a ocurrido.<le di e<. !ue me resultaba di$icultoso apartar de m. inmediatamente después de nuestro asunto.. ni la v-ctima llevaba arma alguna con la !ue (ubiese podido (erir a un antagonista" . sin duda. esos rasgos eran.mismo de 3olmes me convenció de !ue él se (ab-a $ormado ya una teor-a !ue daba e2plicación a todos los (ec(os. conciliar el sueño mientras no estuviesen resueltos todos estos interrogantes" La actitud tran!uila y segura de s.ese en este anuncio <me contestó<" Esta mañana. mientras yo meditaba sobre las muc(as $acetas del alma (umana" CAP. ni tampoco a 3olmes.el rostro contorsionado y de rasgos parecidos al babuino del (ombre asesinado" 3ab-a sido tan siniestra la impresión !ue me produ o a!uella cara. donde la imaginación est+ ausente no (ay (orror posible" =Leyó usted el periódico de la noc(e? <No" <Brae un relato bastante correcto del asunto" Lo !ue no menciona es el (ec(o de la ca-da al suelo del anillo de compromiso cuando levantaron el cad+ver" /asi es me or !ue no lo (aya mencionado" <=4or !ué? <'. si no era el veneno. de !ue a!uel (ombre (ab-a sido envenenado" *(ora recordaba !ue le oliscó los labios y no me cab-a duda de !ue (ab-a descubierto algo !ue (i#o nacer esa idea" *dem+s. siguió lan#ando gorgoritos.cierto sentimiento de gratitud (acia el (ombre !ue arrancó del mundo al dueño de la misma" :i (ubo rasgos (umanos !ue pregonaban vicios de la clase m+s dañina. los de Enoc( D" 6rebber. a!uel sabueso amateur. después de lo !ue pasé en *$ganist+n deber-a estar endurecido contra cual!uier suceso" *ll. igual !ue una alondra. =!ué otra cosa $ue la causa !ue le produ o la muerte. y bull-an en su interior las m+s e2trañas $antas-as y con eturas" En cuanto cerraba mis o os ve-a ante m. =a !uién pertenec-a la sangre !ue $ormaba tan espesa capa en el suelo? No e2ist-an señales de luc(a.ri2ton lo (a trastornado a usted" <* decir verdad. sin !ue mis nervios se alterasen. tan tarde.!ue el concierto no (ab-a podido retenerlo durante todo ese tiempo" <Estuvo espléndido <di o al tomar asiento<" =Lecuerda usted lo !ue a$irma 6ar1in acerca de la m9sica? :ostiene !ue la capacidad de producirla y de apreciarla e2istió en la ra#a (umana muc(o antes !ue ésta alcan#ase la $acultad de la palabra" Cui#+ sea ésta la ra#ón de !ue in$luya en nosotros de una manera tan sutil" E2isten en nuestras almas con$usos recuerdos de a!uellos siglos nebulosos en !ue el mundo se (allaba en su niñe#" <Esa es una idea de muc(a amplitud <(ice notar yo" <Nuestras ideas deben ser tan amplias como la Naturale#a si aspiran a interpretarla <me contestó<" =Cué le ocurre? No parece usted el mismo" Este asunto de la carretera de .contemplé. s.

4a-ses . y yo miré el sitio !ue me indicaba" Era el primero de los anuncios !ue aparec-an en la columna de 3alla#gos5 QEsta mañana <dec-a el anuncio<. y no notó su $alta en ese momento" 6escubrió la pérdida cuando se (ab-a marc(ado ya de la casa. FF1 . es probable !ue lo tengamos a!u.una rare#a del libro antiguo !ue encontré ayer en el puesto de libros de Lance" "e *ure ínter entes.a nuestro (ombre" Mientras 3olmes (ablaba resonó vivamente la campanilla" :e puso en pie sin (acer ruido y trasladó su silla (acia la puerta" 7-mos cómo la criada cru#aba el vest-bulo y el golpe seco del picaporte al abrirlo F1 . leer+ éste" . el de las punteras cuadradas? /aso de no venir él mismo. en Lie a.-the"R =Cuién ser-a este 8uillermo >(yte? Me imagino !ue alg9n leguleyo pragmatista del siglo diecisiete" :u letra tiene caracter-sticas de ambiente legalista" Me parece !ue ya tenemos a(.a os. !uien!uiera !ue él sea" En la guarda..su conse o" /uando regresé con el arma. después? <le pregunté" <@7(A 4uede usted de ar !ue yo me las entienda luego con él" =6ispone usted de alg9n arma? <6ispongo de mi vie o revólver de ordenan#a y de algunos cartuc(os" <Lo me or !ue puede (acer es limpiarlo y cargarlo" Nos encontraremos con un desesperado y. no est+ de m+s !ue nos preparemos para todo" Me dirig. en la carretera de . se le cayó cuando se inclinó sobre el cad+ver de 6rebber.a mi dormitorio y segu. se lee5 Q E+ libris Gu lielmi . escrito con tinta muy borrosa. pero se encontró con !ue estaba actuando la 4olic-a. entreg+ndome uno<" Uste servir+ muy bien para el caso" Es casi un $acs-mil" <=. consultando mi relo " <:-. yo no tengo el anillo" <:. alguno de estos badula!ues se (abr-a $i ado y pretendido entremeterse en el negocio" <Est+ muy bien <le contesté<" 4ero.est+ bien" *(ora colo!ue la llave por la parte de dentro" 8racias" 3e a!u. el (ombre en cuestión arriesgar+ cual!uier cosa antes !ue perder" el anillo" :eg9n mi opinión. el año mil seiscientos cuarenta y dos" La cabe#a del rey /arlos estaba todav-a segura sobre sus (ombros cuando salió este pe!ueño volumen de lomo marrón" <=Cuién lo imprimió? <4bilippe de /roy. la mesa (ab-a !uedado limpia y 3olmes se (allaba entregado a su ocupación $avorita de rascar el viol-n" <La intriga se (ace m+s apretada <me di o cuando entré<" *cabo de recibir contestación al telegrama !ue envié a Norteamérica" Mi punto de vista acerca del caso es correcto" <=.lanco y 3olland 8rove" 6irigirse al doctor >atson. (abr+ pensado !ue es posible !ue (ubiese perdido el anillo en la carretera después de abandonar la casa" =Cué es lo !ue (ar+ en ese caso? Lepasar+ con ansiedad los periódicos de la tarde con la esperan#a de verlo anunciado entre los (alla#gos" /omo es natural.a0er :treet.ri2ton. entre las oc(o y las nueve de esta tarde"R <. publicado en lat-n.a me disculpar+ !ue me (aya servido de su nombre <me di o<" :i (ubiese empleado el m-o propio. $ue encontrado un anillo en medio de la cal#ada.Me ec(ó el periódico por encima de la mesa. nuestro rubicundo amigo. en !ué consiste? <pregunté con ansiedad" <Mi viol-n ganar-a poniéndole cuerdas nuevas <comentó 3olmes<" Métase el arma en el bolsillo" /uando llegue ese individuo (+blele como si tal cosa" 6e e !ue yo (aga lo dem+s" No le asuste mir+ndole con e2cesiva dure#a" <:on a(ora las oc(o <di e. y regresó a toda prisa. aun!ue yo me apoderar+ de él por sorpresa.antes de pocos minutos" *bra un poco la puerta" *s. !uién espera usted !ue acuda a este anuncio? <=7uién va a ser sino el (ombre del gab+n marrón. se alegrar+ de un modo e2traordinario" =4or !ué (a de temer !ue sea una trampa? * sus o os no (ay ra#ón para !ue el (alla#go del" anillo sea relacionado con el asesinato" Cui#+ venga" Gendr+" Usted ver+ a ese (ombre antes de una (ora" <=. suponiendo !ue venga alguien. entre la taberna de El /iervo . . debido al disparate cometido por él al de ar la vela encendida" Buvo !ue simular !ue estaba borrac(o a $in de ale ar las sospec(as !ue !ui#+ (ubiera podido despertar su aparición en la puerta del ard-n" 4óngase usted a(ora en el lugar de ese (ombre" Meditando en lo ocurrido. enviar+ a un cómplice" <=No le parece demasiado peligroso? <En manera alguna" :i la idea !ue yo me (e $or ado del caso es correcta Xy tengo toda la ra#ón para creer !ue lo esY.!ue lo tiene usted <me di o.

mientras est+ navegando. y muc(-simo cuando est+ bebido" 4ara !ue ustedes lo sepan. dónde vive usted? <le pregunté ec(ando mano a un l+pi#" <En el trece de 6uncan :treet. !ue cru#ó por delante de mi puerta llevando idéntica dirección" :er-an muy cerca de las doce cuando o. esto es lo !ue me (a tra-do a!u-5 un anillo de boda en la carretera de . de los llamados ulster. usted se llama""" <Mi apellido es :a1yer. por!ue Bo-n 6ennis se casó con ella. escaler+s aba o" En el instante mismo en !ue ella salió del cuarto. y yo no !uiero ni pensar en lo !ue él dir+ cuando regrese y se encuentre con !ue ella no tiene el anillo. ella se $ue anoc(e al circo en compañ-a de""" <=Es éste el anillo de su (i a? <le pregunté" <@8racias sean dadas a 6iosA <e2clamó la anciana<" @7ué alegr-a va a tener :aily esta noc(eA Use es el anillo" <=. :(erloc0 3olmes se puso vivamente en pie y corrió a su dormitorio" * los pocos segundos volvió.el doctor >atson? <preguntó alguien con vo# clara pero +spera" No pudimos o-r la contestación de la criada. pero me senté y me puse a $umar estólidamente en mi pipa y a curiosear en las p+ginas de la obra de 3enri Murger La bohemia. la arrugada vie a se lo guardó en el bolsillo y se ale ó. la e2presión !ue (ab-a tomado su cara era de tal desconsuelo. !ue es muc(o camino desde a!u-" <Entre la carretera de . y se oyeron los pasos m+s solemnes de la dueña de la casa.ella" <=Give a!u. señaló con el dedo nuestro anuncio y di o al mismo tiempo !ue doblaba otra ve# la rodilla saludando5 <Mis buenos caballeros. y me conducir+ (asta él" Espéreme levantado" La puerta del vest-bulo se (ab-a cerrado apenas de golpe a espaldas de nuestra visitante cuando ya 3olmes (ab-a ba ado la escalera" Me puse a mirar por la ventana y vi !ue la vie a caminaba po!uito a poco por la acera de en$rente y !ue su perseguidor la iba siguiendo a poca distancia" 4ensé para mis adentros5 Q7 $alla toda su teor-a. por!ue es bastante irascible cuando est+ de buenas. y !ue es un mo#o listo y limpio. y en lugar del (ombre violento !ue esper+bamos. y se oyó un golpecito de unos nudillos en la puerta" <*delante <e2clamé" Lespondiendo a mi invitación. entró ren!ueando en el cuarto una mu er muy anciana y arrugada" 4areció !uedar deslumbrada por el repentino resplandor de la lu#.tiene usted su anillo. pero cuando est+ en tierra. va a meterse a(ora (asta el cora#ón de este misterio 1" Ninguna $alta (ac-a !ue me pidiese !ue le esperase levantado.ri2ton" Es de mi (i a :ally.ri2ton y $loundstic( no (ay ning9n circo <di o con sorpresa :(erloc0 3olmes" La vie a se dio media vuelta y miró vivamente a 3olmes con sus o illos bordeados de ro o. no (ay en la compañ-a otro tan considerado como él. todo (ay !ue decirlo. entre las mu eres y los establecimientos de bebidas""" <*!u.o no ten-a idea del tiempo !ue podr-a estar ausente. y yo me alegro de poder devolvérselo a su verdadero dueño" Mascullando bendiciones y protestas de agradecimiento. y contestó5 <Este caballero me preguntó !ue dónde viv-a yo" :ally ocupa (abitaciones amuebladas en el tres de May$ield 4lace. embo#ado en un abrigo largo y amplio. !ue me vi y me deseé para mantener mi seriedad" El ve estorio a!uel sacó un periódico de la noc(e. el de ella. 6ennis. pero la puerta se cerró y ese alguien empe#ó a subir por las escaleras" El ruido era de pasos inseguros y de pies !ue se arrastraban" El rostro de mi amigo de ó ver una e2presión de sorpresa al escuc(ar a!uello" Los pasos $ueron apro2im+ndose lentamente por el pasillo. 4ac0(am" <. por!ue yo ten-a conciencia !ue me ser-a imposible conciliar el sueño (asta saber el resultado de su aventura" /uando mi compañero salió ser-an muy cerca de las nueve" . obedeciendo a una señal de mi compañero <" No (ay duda de !ue le pertenece a su (i a. mientras sus dedos temblones y nerviosos tanteaban dentro de su bolsillo" Miré a mi compañero. !ue se casó (ace un año. arrastrando los pies. señora :a1yer <la interrump-. y escuc(é los pasos menudos de la doncella !ue iba a acostarse" Las once. de lo contrario. y después de doblar la rodilla en una cortes-a se !uedó mir+ndonos con o os parpadeantes y cegatos. y en una bu$anda" <Goy tras ella <me di o apresuradamente<" :e trata con seguridad de una cómpl-ce. 6ieron las die#.el ruido seco de la llave del picaporte de mi compañero" En el instante mismo de entrar él vi en su cara !ue no (ab-a tenido é2ito" El FF . 3oundstic(. y su marido est+ de camarero a bordo de uno de los barcos de la Unión. o.

o puedo permitirme este acceso de risa. adem+s. $uera de s-.TULO /I To2ias 3re4son da una prue2a de lo %ue 'l es $apa5 Los periódicos del d-a siguiente ven-an llenos de noticias de lo !ue ellos cali$icaban de EL misterio de . a los principios de Mait(us y a los asesinos de la carretera de Latcli$$. la ausencia de todo otro móvil y la siniestra inscripción en la pared.ard se enterasen <e2clamó. !ue estar-an d+ndome la matraca con esto de a(ora toda mi vida" . (asta !ue este 9ltimo sentimiento se sobrepuso. por!ue sé !ue a la larga los (e de igualar" <=6e !ué se trata. el coc(ero.o pensé !ue a!uello empe#aba a parecer verdad. indicio de !ue segu-a meditando sobre el e2traordinario problema cuya aclaración se (ab-a propuesto" CAP. sin !ue el coc(ero tirase de la rienda ni un solo momento (asta !ue llegamos a la calle en cuestión" :alté de mi sitio antes !ue se detuviese delante de la puerta. a la mar!uesa de . y le vi abrir la porte#uela y permanecer a la e2pectativa" 4ero nadie sal-a del interior" /uando llegué a donde él estaba. y se valió de ese medio para darme es!uina#o" Esto nos demuestra !ue el (ombre !ue perseguimos no se encuentra tan aislado como yo me lo imaginé y !ue tiene amigos !ue est+n dispuestos a arriesgar algo por él" . y segu.o me las compuse para encontrarme cerca de ella a $in de o-rle !ué dirección dar-a. de !ue lo segu-a. y !ue am+s (ab-an o-do (ablar all. sin duda.!ue (icimos el papel de vie as de +ndonos engatusar de ese modo" :e trata con seguridad de un (ombre oven. ya muy avan#ada la noc(e pude escuc(ar el gemir melancólico y apagado de su viol-n.Tele raph (ac-a notar !ue pocas veces se (ab-a dado en la (istoria del crimen una tragedia de caracter-sticas tan e2trañas" El apellido alem+n de la v-ctima. siendo por ello perseguido a muerte" 6espués de aludir a la ligera al Ge(mgeric(t. lo señalaba como obra de re$ugiados pol-ticos y de revolucionarios" Las organi#aciones socialistas ten-an en Norteamérica muc(as ramas. lleno de asombro< !ue a!uella vie a de caminar inseguro $ue capa# de saltar del coc(e en plena marc(a. y viéndola ya dentro del coc(e. todo.pesar y el buen (umor parec-an $orce ear dentro de él por imponerse el uno al otro. terminaba el art-culo FI . emprendedor. palpaba en el interior del coc(e vac-o.caminando despacio por la calle. a los carbonarios. de apellido >es1ic0. sin !ue ni si!uiera él coc(ero la viese" <i*l diablo lo de vie aA <e2clamó :(erloc0 3olmes vivamente<" Nosotros s. y llamó un coc(e de cuatro medas !ue pasaba por all-" . pero no (ac-a $alta !ue me preocupase tanto. con toda clase de s-ntomas de !ue le dol-an los pies" Luego se detuvo. de +ndose caer en un sillón<" Banto me (e mo$ado de ellos.de ninguna persona de los apellidos :a1yer o 6ennis" <No me !uerr+ usted decir Z<e2clamé.su indicación" 6e é a 3olmes sentado $rente al $uego en brasas.ueno.un resumen condensado de los mismos" El "a-l. des$og+ndose con la m+s (ermosa selección de tacos !ue (e escuc(ado en mi vida" No (ab-a rastro ni señal de su via era. y 3olmes rompió a re-r cordialmente" <4or nada del mundo !uerr-a !ue los de :cotland . y sospec(o !ue (a de pasar bastante tiempo antes !ue consiga cobrar el importe de su via e" *l preguntar en el n9mero trece. en suma. doctor5 usted parece agotado" :iga mi conse o y acuéstese" 6esde luego !ue yo me sent-a $atigad-simo. por!ue la vie a dio la dirección en vo# tan alta como para !ue la oyesen desde la otra acera5 QLléveme al n9mero 1I de 6uncan :treet 3oundstic(R. a la teor-a darviniana. sin duda. nos encontramos con !ue la casa pertenec-a a un respetable industrial de papeles pintados.ri2ton" Bodos tra-an un largo relato del suceso. me colgué en la puerta trasera del mismo" Es ésta una (abilidad en la !ue todo detective debiera especiali#arse" 4ues bien5 all+ nos $uimos tra!ueteando en el coc(e. al agua to$ana.rinvilliers. sin contar con !ue es un actor incomparable" :u caracteri#ación era inimitable" :e dio cuenta. de modo !ue segu. y el di$unto (ab-a. art-culos editoriales sobre el mismo" Encontré en ellos algunos datos !ue me resultaron nuevos" Bengo todav-a en mi libro de recortes una abundante cantidad de $ragmentos y de e2tractos relativos al caso" 3e a!u. gritó" . in$ringido sus leyes no escritas. y adem+s de oven. pues? <pregunté" <@7(A Nada me importa contar un episodio !ue me es adverso" Esa individua caminó un corto trec(o y empe#ó a ren!uear. despreocupado y como !uien nada tiene !ue (acer" Gi detenerse el coc(e" El coc(ero saltó a tierra. y algunos insertaban.

s (ac-a notar !ue no cab-a la menor duda de !ue se trataba de un crimen pol-tico" El despotismo y el odio a lo liberal de !ue se (allaban animados los gobiernos continentales (ab-an empu ado a nuestras costas una cantidad de (ombres !ue pudieran (aberse convertido en e2celentes ciudadanos si no viviesen amargados por el recuerdo de todo cuanto (ab-an su$rido" Lige entre esta clase de personas un severo código del (onor. ocurriese lo !ue ocurriese. son cuestiones !ue se (allan todav-a envueltas en el misterio" Nada se sabe de las andan#as de :tangerson" Nos complace !ue el señor Lestrade y el señor 8regson. bendito de 6ios" :i se atrapa al (ombre.ard" :(erloc0 3olmes y yo ten-mos todas estas noticias untos a la (ora del desayuno. por!ue en ese mismo instante nos llegó desde el vest-bulo y desde las escaleras el ruido precipitado de muc(os pasos. largo de a!u-. y ellos ec(aron a correr escaleras aba o igual !ue ratas. y los seis sucios pilluelos 'ormaron en l-nea. pierde usted" 3agan lo !ue (agan tendr+n partidarios" /n sot trouve tou*ours un plus sot qui l0admire " +. y los dem+s tendréis !ue !uedaros en la calle" =Lo (abéis averiguado ya.vuestro ornal <3olmes dio a cada uno un c(el-n<" . /amber1ell" Lo acompañaba en sus via es su secretario particular. y ya veremos si la pró2ima ve# me traéis me ores noticias" Los despidió con un vaivén de la mano. de :cotland . >iggins? <No. si se nos escapa. tan bien conocidos.+. como otras tantas estatuillas indecorosas<" En adelante me enviaréis a >iggins solo. eso (abr+ ocurrido gracias a sus es$uer#os. y para averiguar algunos detalles relativos a las costumbres del muerto" :e (a dado ya un gran paso gracias a (aberse descubierto la dirección de la casa en !ue (ab-a estado alo ado. pag+ndose con la muerte cual!uier !uebrantamiento del mismo" Es preciso reali#ar los mayores es$uer#os para dar con el paradero del secretario. para !ue venga a in$ormarme de lo !ue (aya. y si sale cru#.a le di e !ue. y mi compañero pareció e2traordinariamente divertido con su lectura" <.y de !ué manera encontró la muerte.. seg9n se (a relatado. gano yo. (ar+n pronto lu# en el suceso" El "ail. señor. eso (abr+ ocurrido a pesar de todos sus es$uer#os" :i sale cara. (ayan concentrado sus actividades en este caso. de :cotland . a muc(as millas de distancia de Euston" /ómo $ue el ir all. :tangerson.pon-endó en guardia al 8obierno y solicitando una v-gilancia m+s estrec(a sobre los e2tran eros residentes en )nglaterra" El !tandard comentaba el (ec(o de !ue esta clase de cr-mepes era cosa corriente ba o los gobiernos liberales" :e produc-an como consecuencia del desasosiego reinante en el +nimo de las masas y por el debilitamiento consiguiente de toda autoridad" El muerto era ya un caballero norteamericano !ue (ab-a residido por espacio de algunas semanas en la metrópoli" :e (ab-a (ospedado en la pensión de madame /(arpentier.ri2ton. y marc(aron a la estación de Euston con el propósito mani$iesto de tomar el e2preso de Liverpool" 'ueron vistos m+s tarde untos en el andén" Nada m+s se sabe de los mismos (asta !ue. el señor Dosep( :tangerson" Los dos se despidieron de la dueña de la casa el martes d-a K del corriente. y este é2ito se deb-a por completo a la agude#a y a la energ-a del señor 8regson.ard. todav-a no <contestó uno de los muc(ac(os" <Bampoco me lo esperaba" :eguid con la tarea (asta !ue lo averigWéis" 3e a!u. se encontró el cad+ver del señor 6rebber en una casa des(abitada de la carretera de . a(ora. un instante después o-amos sus voces c(illonas en la calle" <6e cual!uiera de estos pe!ueños mendigos se puede conseguir una suma de traba o superior al !ue rinde una docena de (ombres de las $uer#as de 4olic-a <(i#o notar 3olmes<" La sola presencia de una FK .Ne.a0er :treet <di o muy serio mi compañero" *9n no (ab-a acabado de (ablar cuando se precipitaron en nuestro cuarto media docena de muc(ac(os vagabundos de los m+s desaseados y (arapientos !ue (asta entonces (ab-an visto mis o os" <@*tenciónA <gritó 3olmes con vo# aguda.Un tonto encuentra siempre otro m+s tonto !ue lo admira" XEn $rancés en el original"Y <=Cué diablos es eso? <e2clamé. era seguro !ue Lestrade y 8regson se anotar-an sus buenos tantos" <Eso depende del resultado $inal" <El resultado $inal no tiene ninguna importancia en esto. en Bor!uay Berrace. acompañado de e2presiones ruidosas de disgusto por parte de nuestra patrona" <Es la sección del /uerpo de 4olic-a detectivesca de . y se predice con$iadamente !ue estos $uncionarios.

persona con aspecto de $uncionario basta para sellar la boca a cual!uiera" :in embargo. estos mo#albetes se meten por todas partes y lo escuc(an todo" *dem+s. y preguntó5 <=6e modo !ue ya est+ usted en la verdadera pista? <@En la verdadera pistaA @4ero. con una e2presión beat-$ica retratada en todos los rasgos de su cara" Me consta !ue viene a visitarnos" @:-. señor m-o. y en el paro2ismo del placer. señor :(erloc0 3olmes. subteniente de las $uer#as navales de su ma estad <e2clamó 8regson.viene 8regson. !ue se cree tan listo.la dirección del muerto" <@)ngenioso. se lo voy a contar todo" /laro est+. y pocos segundos después el detective de cabellos rubios sub-a por las escaleras.!ue nos vamos a enterar de ciertas cosas !ue supondr+n un castigoA 4or a(.<di o 3olmes<" Era de Do(n Under1ood e (i os. y di o5 <No cre-a !ue usted se (ubiese $i ado en ello" =Estuvo en esa dirección? <No" <@*(A <e2clamó 8regson. por pe!ueñas !ue pare#can" <Nada es pe!ueño para una inteligencia grande <sentenció 3olmes" <4ues bien5 me presenté en la casa Under1ood. doctor >atson. cómo se llama? <*rturo /(arpentier. !ue tiene tanta relación con el crimen como un niño !ue no (a nacido a9n" No me cabe duda de !ue ya le (abr+ ec(ado el guante" Esa idea cos!uilleó de tal manera a 8regson. e2clamando5 <Lo m+s divertido del caso es !ue ese tonto de Lestrade. adem+s ten-a los F% . !uerido compañeroA <e2clamó dando apretones a la mano inerme de 3olmes<" 3e de ado todo el asunto tan claro como la lu# del d-a" El e2presivo rostro de mi compañero pareció cubrirse con un velo de ansiedad. se dio una palmada en el muslo. !ue esto (a de !uedar estrictamente entre nosotros" La primera di$icultad con !ue tuvimos !ue luc(ar $ue la de descubrir sus antecedentes en Norteamérica" . lo 9nico !ue les (ace $alta es tener organi#ación" <=. Bor!uay Berrace" *s.es como consegu. los va a emplear usted en este caso de la carretera de . seg9n ya comprender+n ustedes. muc(ac(a de una belle#a e2traordinaria. $rot+ndose con gran prosopopeya sus manos regordetas y enarcando el pec(o" :(erloc0 3olmes de ó escapar un suspiro de alivio y a$lo ó su preocupación con una sonrisa" <Bome asiento y pruebe uno de estos cigarros<di o<<" Estamos impacientes por saber cómo se las arregló usted" =Cuiere tomar un 1(is0y con agua? <No tengo inconveniente <contestó el detective<" Los tremendos es$uer#os por los !ue (e pasado en los 9ltimos dos d-as me (an de ado e2(austo" No se trata. y pregunté a este señor si (ab-a vendido un sombrero de tal medida y de tales caracter-sticas" Levisó sus libros y dio en el acto con él" 3ab-a enviado el sombrero a un señor 6rebber !ue se alo aba en la pensión /(arpentier. con vo# de alivio<" Nunca (ay !ue desdeñar posibilidades. si ya tenemos a nuestro (ombre ba o candado y cerraduraA <=. /amber1ell Load" 8regson pareció de pronto alica-do.ri2ton? <le pregunté" <:-. ciento veintinueve. !ue rompió a re-r (asta !ue casi se a(ogaba" <= . se (a lan#ado por una pista completamente e!uivocada" *nda a la b9s!ueda del secretario :tangerson. sumamente ingeniosoA <murmuró :(erloc0 3olmes" <*cto continuo $ui a visitar a madame /(arpentier <prosiguió el detective<" La (allé muy p+lida y a$ligida" :e (allaba presente también su (i a. a(ora. por!ue tanto usted como yo traba amos con el cerebro" <Me (onra usted muc(o <contestó 3olmes con gran seriedad<" . salt+ndolas de tres en tres escalones (asta !ue irrumpió en nuestro cuarto de estar" <@'elic-teme. cómo se las arregló usted para dar con la clave? <Escuc(e. (ay un detalle !ue yo deseo conocer" Es simplemente cuestión de tiempo" @3olaA @*(ora s.est+A Lesonó un violento campanilla#o. de los es$uer#os $-sicos tanto como de la tensión cerebral" Usted.o bien sé !ue (ay personas !ue (abr-an esperado a !ue les llegase contestación a sus anuncios o a !ue los interesados se presentasen a proporcionar voluntariamente in$ormación" Usa no es la manera de traba ar !ue tiene Bob-as 8regson" =Lecuerda usted el sombrero !ue encontramos unto al cad+ver? <:. oigamos de !ué manera llegó usted a tan satis$actorio resultado" El detective tomó asiento en el sillón y empe#ó a dar c(upadas complacido a su cigarro" 6e pronto. ya se detieneA @*(. son tan agudos como agu as. se dar+ cuenta de ello.

no me !ueda otra alternativa" Una ve# decidida a (ablar. de /leveland. pero lamento tener !ue decir !ue su e$e era muy distinto5 de costumbres vulgares y de maneras rudas" La noc(e misma de su llegada se emborrac(ó de muy mala manera. señor" No se imagine !ue mi emoción al pensar en mi (i o se produ#ca por!ue yo tema en modo alguno !ue él (aya podido tener una participación en este suceso terrible" Mi (i o es por completo inocente" :in embargo. (a podido intervenir en el suceso"R QLo me or !ue usted puede (acer es con$iarme todos los (ec(os <le contesté<" Benga la seguridad de !ue si su (i o es inocente. prosiguió la madre5 Q4ues bien. !ué m+s?R Q:e me aligeró el cora#ón cuando le vi marc(ar" 4recisamente mi (i o se encontraba en la actualidad con permiso. le pregunté" Q* las oc(o <contestó. Bardó algunos segundos en poder pronunciar una sola palabra5 Q:-"R . el señor :tangerson. al#ando las manos y cayendo de espaldas en su silla<" *cabas de asesinar a tu (ermano"R Q*rturo pre$iere !ue digamos la verdadR. de la mentira nunca puede salir nada bueno" :eamos sinceras con este caballero" Nosotras volvimos a ver al señor 6rebber"R Q@Cue 6ios te perdoneA <e2clamó madame /(arpentier. pero nada le di e de todo lo ocurrido. por!ue es de car+cter violento y !uiere con pasión a su (ermana" /uando se marc(aron y cerré la puerta sent. cuando la pronunció lo (i#o con vo# ronca y $or#ada" Leinó por un instante el silencio. en mi propia presencia. ustedes no saben de !ué cosas estamos nosotros enterados"R Q@/aigan las consecuencias sobre tu cabe#a. el señor :tangerson. a$ortunadamente. sin la menor duda. se lo contaré todo. !ui#+ sea me or !ue nos de es a solasR. y puede decirse !ue era raro verlo sobrio después de las doce de cual!uier d-a" Brataba a las doncellas con una libertad y con una $amiliaridad por dem+s desagradables" . al !ue tuvo en su pensión 9ltimamente?R. (asta !ue la (i a (abló con vo# tran!uila y clara. imposible" Ni por la noble#a de su manera de ser. ni por su pro$esión. via aron por el /ontinente" En sus ba9les pude ver una eti!ueta de S 1openha ueT" Lo !ue demostraba !ue la 9ltima ciudad en la !ue se (ab-an detenido $ue ésa" :tangerson era (ombre tran!uilo y reservado. con toda evidencia. y di o5 Q @7 al+ le (ubiese yo despedido el d-a mismo en !ue llegóA 4ero la tentación era muy viva. contestó con $irme#a la muc(ac(a" QLo me or !ue ustedes pueden (acer es cont+rmelo todo <les di e<" Las con$idencias a medias son peores !ue el silencio" *dem+s. cosa !ue es. y m+s de una ve# le dirigió la palabra en $orma !ue ella. tragando saliva para dominar su e2citación<" :u secretario. agregó<5 :e lo contaré todo. uno a las nueve !uince y otro a las once" )ba a tomar el primero"R Q=. catorce libras semanales. le propuso !ue se $ugase con él. sin omitir ning9n detalleR" QEs lo me or !ue usted puede (acerR. nada perder+ con ello"R Q*licia. por !ué aguantaron ustedes todo esto? <le pregunté<" =Es !ue no pueden desembara#arse de sus in!uilinos cuando bien les parece?R La señora /(arpentier se rubori#ó al o-r mi oportuna pregunta. y nos encontramos en la estación muerta del negocio" :oy viuda. es demasiado inocente para comprender" En una ocasión llegó (asta abra#arla por la $uer#a. ni por sus antecedentes.como si me (ubiesen !uitado un peso del alma" 4ero @ayA. señor5 mi propósito no era in$ormarle de todo esto. *licia. y me (a costado muc(o dinero la carrera de mi muc(ac(o en la Marina" Me dol-a perder ese dinero" 7bré como me or me pareció" 4ero esto 9ltimo !ue (i#o pasaba ya de la raya.o os enro ecidos y le temblaban los labios mientras yo le (ablaba" No se me escapó ese detalle" Empecé a ol$atear gato escondido" Usted. bebido" :e metió en la (abitación en !ue estaba yo sentada con mi (i a e (i#o algunas observaciones inco(erentes sobre !ue (ab-a perdido el tren" :e encaró con *licia y. a9n no (ab-a pasado una (ora cuando tocaron la campanilla de la puerta y me enteré de !ue el señor 6rebber (ab-a vuelto" Estaba muy e2citado y. *liciaA <e2clamó la madre. pero ya !ue mi pobre (i a lo (a revelado. y vente conmigo a(ora mismo" Givir+s como FN . y bas+ndome en ello le di el aviso de despedida" 4or eso se marc(ó"R =. es decir. y su (i a se retiró" *cto continuo. di o ella. la angustia m-a procede de !ue a los o os de usted y a los o os de los dem+s pueda aparecer comprometido. $ue ésa la 9ltima ve# !ue usted lo vio?[\ *l (acerle yo esta pregunta se operó en el rostro de la mu er un cambio espantoso" :e puso completamente l-vida. insolencia !ue obligó a su propio secretario a ec(arle en cara su mala conducta cobarde"R =.o tuve m+s !ue nunca la sensación de !ue a!uella gente sab-a algo del asunto" Q=* !ué (ora salió el señor 6rebber de su casa para ir a tomar el tren?R. conoce ya esa sensación !ue uno e2perimenta cuando se (a dado con la pista e2acta5 es como un estremecimiento nervioso" Q=:e (a enterado usted de la muerte misteriosa del señor Enoc( D" 6rebber. le pregunté" La madre asintió con la cabe#a" 4arec-a incapa# de pronunciar una palabra" La (i a rompió a llorar" . por!ue me pagaban cada uno una libra diariamente. y no (ay ley alguna !ue te lo impida" Bengo dinero su$iciente y de sobra" No te importe nada por la vie a. y volviéndose (acia m-. le di e" QEl señor 6rebber (a permanecido en nuestra casa cerca de tres semanas" Ul y su secretario. lo peor $ue !ue adoptó muy pronto igual actitud (acia mi (i a. y di o5 QMadre. di o !ue (ab-a dos trenes. diciéndole5 SEres ya mayor de edad. señor :(erloc0 3olmes.

una princesa"T La pobre *licia estaba tan asustada !ue se apartó de él. !ue salió tras una pista $alsa" Me temo !ue no vaya le os. (ab-a salido en pos de 6rebber" Era una gruesa tranca de roble" <=. mientras (abl+bamos. por lo general. manoseando nerviosamente el sombrero y sin saber !ué (acer" 4or 9ltimo. se en#ar#aron otra ve# en un altercado. !ue se (a convencido de ello? <e2clamó 8regson con acento de triun$o<" .o grité. !uien. la sangre. un rasgo distintivo en sus maneras y en su vestir" En su cara advert-anse la turbación y el desconcierto. y en ese instante entró mi (i o *rturo en la (abitación" No sé lo !ue entonces ocurrió" 7i uramentos y los ruidos con$usos de una riña" Estaba demasiado aterrada para levantar mi cabe#a" /uando alcé la vista. por!ue tiene un llav-n y entra sin llamar"R Q='ue después !ue ustedes se acostaron?R Q:-"R =. y tra-a las ropas desarregladas y sucias" 4arec-a evidente !ue ven-a con el propósito de consultar con :(erloc0 3olmes. señor Lestrade. seg9n eso. !9i#+ cuatro o cinco?R Q:-"R Q=. !ué estuvo (aciendo en todo ese tiempo?R QLo ignoroR.me divierte es el pensar en Lestrade. y 6rebber recibió en el curso de éste un garrota#o. !ue constitu-an. cogió el sombrero y marc(ó calle adelante" * la mañana siguiente nos enteramos de la muerte misteriosa del señor 6rebber"R Bal $ue el relato !ue salió de labios de la señora /(arpentier.ri2ton" Una ve# all-. cu+l es. era Lestrade. *rturo estaba en el umbral de la puerta con una garrota en la mano y riéndose5 SNo creo !ue este buen señor vuelva a molestarnos <di o<" Goy tras él para enterarme de sus andan#as"T 6ic(o lo cual. me contestó. 8regson5 progresa usted" Bodav-a llegaremos a (acer de usted algo importante" <Me envane#co de (aber llevado la cosa limpiamente <contestó el detective con orgullo<" El oven (i#o voluntariamente la declaración de !ue. el secretario? F7 . entre muc(os adeos y pausas" 3ablaba a veces tan ba o. !ue apenas si yo pod-a captar sus palabras" :in embargo. !ue a!u. le pregunté a !ué (ora (ab-a regresado su (i o" QNo lo séR. boste#ando<" =. seg9n e2plicó su madre. la (ipótesis de usted? <La de !ue siguió a 6rebber (asta la carretera de . !ui#+ en la boca del estómago. para !ue no (ubiese la menor posibilidad de e!uivocación" <Es completamente emocionante <comentó :(erloc0 3olmes. !ue no andaba nadie por all-. y perdió (asta el color de los labios" /laro !ue después de esto no !uedaba por (acer m+s !ue una cosa" *verigWé dónde estaba el teniente /(arpentier. éste se dio cuenta de ello. tran!uilamente nos contestó con la mayor imperturbabilidad5 Q:upongo !ue me detienen en relación con la muerte de ese canalla de 6rebber"R Nosotros no le (ab-amos dic(o una sola palabra del asunto. no se observaban a(ora en él la vive#a y el garbo. tomé apuntes ta!uigr+$icos de todo cuanto di o. y entonces la agarró por la muñeca y trató de arrastrarla (acia la puerta" . trope#ó con un antiguo camarada de a bordo y dieron un gran paseo" *l preguntarle !ue dónde viv-a ese antiguo camarada de a bordo. !ue lo mató sin de ar señal del golpe" La noc(e era tan lluviosa.tenemos a nuestro (ombre" En e$ecto. es un asunto de lo m+s incomprensible" <=6e modo. cuando llevaba un rato siguiendo a 6rebber. !ué $ue lo !ue ocurrió después? </uando la señora /(arpentier acabó de (ablar <prosiguió el detective< me di cuenta de !ue el caso todo estaba pendiente de un solo punto" /lav+ndole la mirada de un modo !ue siempre me (a dado resultado con las mu eres.a pensaba yo !ue llegar-a usted a esa conclusión" =/onsiguió dar con el paradero del señor Dosep( :tangerson. di o5 <Este caso es de los m+s e2traordinarios" :-. por!ue la presencia de su colega lo llenó de embara#o y cortedad" :e !uedó en pie en el centro de la (abitación. me contestó" =Cue no lo sabe usted?R QNo. a !ué (ora lo (icieron?R Q* eso de las once"R Q=6e modo !ue su (i o $altó por lo menos dos (oras?R Q:-"R Q= . y tomó un coc(e para (uir de él" /uando regresaba a casa. me (ice acompañar de dos agentes y lo detuve" /uando yo le di un golpecito en el (ombro conmin+ndole a !ue nos acompañase. y entonces /(arpentier arrastró el cad+ver de su v-ctima (asta el interior de la casa des(abitada" La vela. (ab-a subido por las escaleras y entraba a(ora en la (abitación" :in embargo. la inscripción en la pared y el anillo bien pudieran ser otros tantos ardides para lan#ar a la 4olic-a por una pista $alsa" <@Magn-$ico traba oA <di o 3olmes con vo# alentadora<" La verdad sea dic(a. no supo dar una contestación satis$actoria" /reo !ue todo enca a per$ectamente" Lo !ue a m. pero @por D9piterA. por lo !ue esa alusión al mismo resultaba por dem+s sospec(osa" <Muc(-simo <di o 3olmes" <*9n llevaba con él la pesada garrota con la !ue.

(i#o !ue me sintiese mal" Una pe!ueña cinta ro a de sangre se abar!uillaba. me contestaron a$irmativamente en el acto" QEs usted. en el 3otel Leservado de 3alliday" CAP. volcando el vaso con lo !ue a9n !uedaba en el mismo de 1(is0y y de agua" . acostado" Encargó !ue se le despertara a las nueve"R Q:ubiré.o miré en silencio a :(erloc0 3olmes. y !ué (ab-a sido de él después de esa (ora" Belegra$ié a Liverpool d+ndoles una descripción de nuestro (ombre y orden+ndoles !ue vigilasen los barcos norteamericanos" *cto continuo me puse a la tarea de visitar todos los (oteles y pensiones de las pro2imidades de Euston" . y a las oc(o llegué al 3otel Leservado de 3ailiday. y $ui yo el primero en descubrir lo !ue (ab-a ocurrido" <8regson nos (ab-a estado e2poniendo su punto de vista del problema <(i#o notar 3olmes<" =Bendr-a usted inconveniente en relatarnos lo !ue usted (a visto y (a (ec(o? <No tengo inconveniente <contestó Lestrade. sin resultado alguno" Leanudé la tarea esta mañana muy temprano.o ra#onaba de este modo5 si 6rebber y su compañero se (an separado. en la calle de Little 8eorge" *l preguntar si se (ospedaba all. pero arrimamos a ella los (ombros y la derribamos" La ventana de la (abitación estaba abierta. saliendo por deba o de la puerta. !ue los tres nos !uedamos sin (abla" 8regson saltó de su sillón.ri2ton a las dos de la madrugada" La cuestión !ue se me planteaba era la de descubrir en !ué (ab-a pasado su tiempo :tangerson entre las oc(o treinta y la (ora del crimen. a eso de las seis. 3ab-an sido vistos untos en la estación de Euston" a eso de las oc(o y media. y (ab-a !ue andar un pe!ueño pasillo para llegar (asta ella" El botones me indicó cu+l era la puerta.un señor :tangerson.TULO /II Una lu5 en la os$uridad La noticia con !ue nos saludaba Lestrade era de tal importancia y tan inesperada. sin duda. la noc(e del d-a tres" 6rebber $ue encontrado en la carretera de . ec(ando mano a una silla<" 4or lo !ue veo. (ec(o un ovillo. y ya se dispon-a a marc(ar escaleras aba o cuando vi algo !ue. el caballero a !uien él espera <me di eron<" Lleva dos dias esperando a un caballeroR" Q@6ónde est+ a(ora?R.como un conse o de guerra" <=Est+ usted""". est+ usted seguro de esa noticia? <tartamudeó 8regson" <Gengo directamente de su (abitación <di o Lestrade<. a pesar de mis veinte años de e2periencia.a lo era bastante sin esto <gruñó Lestrade. por!ue !uiero (ablar con él en seguidaR contesté" Lo (ice en la creencia de !ue mi s9bita aparición !ui#+ lo pusiese nervioso y lo llevase a decir algo antes de ponerse en guardia" El botones se o$reció a llevarme (asta la (abitación" Usta se (allaba en el segundo piso. y unto a ella. sent+ndose<" /on$ieso con $ran!ue#a !ue yo opinaba !ue :tangerson ten-a algo !ue ver en la muerte de 6rebber" Este nuevo giro !ue (an tomado las cosas me (a venido a demostrar !ue estaba en un completo error" 4ose-do por completo de esa 9nica idea. !ue apretaba los labios y contra-a las ce as medio cerrando los o os" <@Bambién :tangersonA "<masculló<HH" La intriga se (ace cada ve# m+s oscura" <. lo natural es !ue este 9ltimo se (ospede en los alrededores para pasar la noc(e y !ue a la mañana siguiente merodee por la estación" <Lo probable era !ue se (ubiesen dado cita de antemano en un lugar concreto <(i#o notar 3olmes" <Eso es lo !ue debió de ocurrir" Me pasé toda la tarde de ayer investigando. me puse a la tarea de averiguar el paradero del secretario. le pregunté" Q*rriba. !ue (i#o retroceder al botones" /asi se desmayó al ver a!uello" La puerta estaba cerrada por dentro. yac-a el cad+ver de un (ombre en camisa de dormir" Estaba muerto F8 . (e ca-do en algo as.<El secretario señor Dosep( :tangerson <contestó con muc(a gravedad Lestrade< $ue asesinado esta mañana. (ab-a cru#ado en l-neas sinuosas el pasillo y $ormaba un pe!ueño c(arco a lo largo de la orla de la pared de en$rente" 6i un grito.

con el presentimiento de !ue iba a escuc(ar algo espantoso. no (ab-a nada m+s? <preguntó 3olmes" <Nada !ue tuviese la menor importancia" Una novela. no encontró usted en la (abitación nada !ue pueda servir de clave para descubrir al asesino? < preguntó" <Nada" :tangerson ten-a en el bolsillo el portamonedas de 6rebber. de las de viruta. era lo corriente. miré a 3olmes. aun antes !ue :(erloc0 3olmes contestase de esta manera5 <La palabra rache escrita con sangre" <Eso mismo <di o Lestrade en tono de espanto" . a(ora viene lo m+s e2traordinario del caso""" =Cué creen ustedes !ue descubrimos por encima del cad+ver del (ombre asesinado? :ent. !ue los (ac-a a9n m+s espantosos" Mis nervios.deb-a de llevar bastante tiempo. y marcas de sangre en las s+banas. puesto !ue era él !uien (ac-a todos los pagos" /onten-a oc(enta y tantas libras. claro est+. redondas y casi transparentes a contralu#" 3ice este comentario5 FO . seg9n parece. como si los (ubiera estado viendo con mis propios o os" Le daré a usted una prueba de lo !ue sé" =Biene usted a mano las p-ldoras en cuestión? <Las tengo encima <di o Lestrade. el botones lo identi$icó en el acto como el mismo caballero !ue (ab-a al!uilado la (abitación a nombre de Dosep( :tangerson" La muerte (ab-a sido producida por una pro$unda cuc(illada en el costado i#!uierdo !ue penetró seguramente (asta el cora#ón" . !ue el muerto estuvo leyendo (asta !ue concilió el sueño. en una silla al lado de la misma" :obre la mesilla (ab-a un vaso de agua. por!ue ten-a los miembros r-gidos y $r-os" *l ponerlo boca arriba. pasó casualmente por el camino !ue arranca desde las caballeri#as !ue (ay en la parte trasera del (otel" :e $i ó en !ue una escalera port+til !ue suele (aber all. (asta el momento én !ue se descubrió el cad+ver de este 9ltimo. en su cara rastro alguno de 9bilo o de satis$acción" <=. de cara rubicunda y !ue vest-a una c(a!ueta larga y tirando a color pardusco" 6ebió de !uedarse en la (abitación un ratito después de cometer el asesinato. el del robo" En los bolsillos del muerto no se encontraron documentos ni anotaciones.arrimada al suelo se encontraba a(ora en pie contra una de las ventanas del segundo piso y !ue la ventana estaba abierta de par en par" 6espués de cru#ar por delante. y en el antepec(o de la ventana una ca ita de ungWento. !ue sol-an mantenerse bastante tran!uilos en el campo de batalla. !ue el lec(ero se imaginó !ue se tratar-a de alg9n carpintero o $ontanero !ue traba aba en el (otel" No le prestó una atención especial. y di o luego. doctor <prosiguió volviéndose (acia m-<. y su pipa. detalles complementarios. en las !ue (ab-a limpiado cuidadosamente su cuc(illo" *l escuc(ar la descripción del asesino. sin embargo. !ue conten-a dos p-ldoras" :(erloc0 3olmes saltó de su asiento lan#ando una e2clamación de alegr-a. a(ora. Eran de un color gris perla. cosa !ue. con el propósito de guardarlas en lugar seguro en la comisar-a" Lo (ice por verdadera casualidad. =!uiere decirme si se trata de p-ldoras corrientes? No lo eran. $uera de un telegrama $ec(ado (ar+ un mes en /leveland. donde se (ab-a lavado las manos. por!ue no tengo m+s remedio !ue decir !ue no les atribuyo la menor importancia" <6émelas <di o 3olmes<" . se volvió a mirar y vio a un (ombre !ue ba aba por la escalera" . desde luego.y as. pero estoy a(ora tan seguro de todos los (ec(os principales !ue ocurrieron desde !ue 6rebber y :tangerson se separaron en la estación. (ay !ue descartar. H. desde luego. todos permanecimos unos momentos en silencio" Los cr-menes de a!uel incógnito asesino esta(an rodeados de un algo metódico e incomprensible. !ue estaban intactas" /uales!uiera !ue sean los móviles de estos e2traordinarios cr-menes. por!ue ella cuadraba e2actamente con la suya" No descubr-. sacando una ca ita blanca<" Las cog-. est% en Europa$R El mensa e no tra-a $irma" <=. estaba encima de la cama. pe!ueñas. y cuyo te2to era5 Q 2. $uera de !ue pensó para sus adentros !ue era una (ora demasiado temprana para !ue estuviese ya traba ando" Biene la impresión de !ue era un (ombre alto. !ue iba (acia la lec(er-a.a ó con tanta tran!uilidad y tan sin (acer misterios.!ue me (ormigueaba el cuerpo. ubiloso5 <@El 9ltimo eslabónA Mi caso est+ ya completo" Los dos detectives se le !uedaron mirando con asombro" <Bengo en mis manos todos los (ilos !ue tan enredados estaban <di o muy seguro mi compañero<" 'altan a9n. lo mismo !ue el monedero y el telegrama. por!ue encontramos agua sanguinolenta en la o$aina. se estremec-an a(ora" <El asesino $ue visto por alguien <prosiguió Lestrade<" Un repartidor de lec(e.

y sacando un cortaplumas puso sus palabras en acción<" Una mitad la volvemos a meter en la ca ita para $uturas demostraciones" Ec(ar+ la otra mitad dentro de este vaso de vino. amigo. !ue yo llegué a sentir un sincero pesar por él. pero ni me or ni peor por e$ecto del breba e" 3olmes (ab-a sacado su relo . resultan sin ninguna acción" =7ué puede signi$icar esto? /on seguridad. sin embargo. no $ue sino secuencia lógica" 6e a(. a(ora. !ue me costó traba o convencerme de !ue 3olmes estaba en su sano uicio" :in embargo. la disolvió. saltando de su asiento y yendo y viniendo como un desatinado por la (abitación<" Es imposible !ue se trate de una simple coincidencia" Encontramos después de la muerte de :tangerson unas p-ldoras idénticas. !ue se apresuró a lamerlo (asta no de ar gota" La seriedad con !ue actuaba :(erloc0 3olmes nos (ab-a impresionado (asta el punto de !ue permanecimos sentados y en silencio.. dividió en dos la otra p-ldora. =tendr-a usted la amabilidad de ir al piso de aba o y traerse a ese pobrecito terrier !ue lleva tanto tiempo en$ermo y !ue nuestra patrona. le agregó lec(e y se la presentó al terrier" /asi ni tiempo (ab-a tenido el desdic(ado animal de (umedecer su lengua en el l-!uido cuando su$rió un temblor convulsivo en todos sus miembros y !uedó tan r-gido y sin vida como si lo (ubiese (erido el rayo" :(erloc0 3olmes (i#o una aspiración pro$unda y se en ugó el sudor de la $rente" <6eber-a tener una $e mayor <di o<" 6eber-a saber a(ora !ue cuando un (ec(o parece contradecir un largo corte o de deducciones resulta de una manera invariable capa# de ser interpretado de di$erente manera" 6e las dos p-ldoras !ue (ab-a en la ca a.a di con el)o A 6e ó escapar un c(illido de 9bilo. en tanto !ue la otra era totalmente innocua" 6eb. tamborileó con los dedos encima de la mesa y de ó ver todos los s-ntomas de la m+s viva impaciencia" Era tan grande su emoción.la ca ita" Esta 9ltima a$irmación me pareció tan sorprendente. tenga paciencia" * su debido momento descubrir+ !ue la relación no puede ser m+s -ntima" Goy a(ora a agregar a la me#cla un poco de lec(e.a di con elloA @.!ue las cosas !ue a ustedes los de aban perple os y !ue (ac-an !ue el caso se les presentase m+s oscuro. con $recuencia. respirando $atigosamente. !ue no puede e2istir un $allo en la cadena de mis ra#onamientos" @)mposibleA . el m+s misterioso.estaba el cad+ver del perro para disipar gradualmente las nebulosidades de mi propio cerebro.a subir con el perro en bra#os" * u#gar pór lo $atigoso de su respiración y lo vidrioso de su mirada. y lo $+cilmente !ue se disuelve" <Cui#+s esto sea muy interesante <di o Lestra" de con el tono o$endido de !uien supone !ue se est+n riendo de él<. le ped-a ayer a usted !ue lo despenase? 6escend. y empecé a entrever de una manera vaga y con$usa la verdad" <Bodo esto les sorprende a ustedes <prosiguió 3olmes< por!ue no llegaron a captar desde el principio de la investigación la importancia de la 9nica clave auténtica !ue ten-an delante" Buve yo la buena suerte de a$errarme a ella. sin embargo. all. sirviesen para ilumin+rmelo a m.<4or lo livianas y transparentes !ue son. las !ue yo sospec(é !ue se (ab-an empleado en el caso de 6rebber" . no ocurrió tal cosa" El perro siguió tendido encima del almo(adón. una conten-a el m+s mort-$ero de los venenos. los rasgos de su cara $ueron tomando una e2presión de grand-simo pesar y desilusión" :e mordiscó los labios. para !ue tenga buen sabor. su (ocico.saberlo sin necesidad de tener delante de m. y con$orme $ue pasando un minuto tras otro sin !ue se observase resultado alguno.para re$or#ar las conclusiones a !ue (ab-a llegado" Es un error con$undir lo e2traordinario con lo misterioso" El m+s vulgar de los cr-menes es. se abalan#ó (acia la ca ita.a ven cómo ten-a ra#ón nuestro amigo el doctor. pregonaba !ue el animalito (ab-a ya sobrepasado la edad corriente en la vida de un can" Lo colo!ué sobre un almo(adón. ning9n daño le (an (ec(o a este desgraciado c(uc(o" @. me or dic(o.. y todo cuanto (a ocurrido desde entonces (a servido para con$irmar mi suposición primera. !ue tiene en el $ondo una cuc(aradita de agua" . de una blancura de nieve. y ya veremos cómo el perro lame bastante a gusto cuando se la pongamos delante" Mientras (ablaba. yo calculo !ue (an de ser solubles en el agua" <Eso es precisamente <contestó 3olmes<" . no se (allaba muy le os de su $inal" * decir verdad. por!ue no o$rece rasgos especiales de IP . mientras !ue los dos detectives se sonre-an burlonamente" *!uel $racaso de 3olmes no parec-a desagradarles en modo alguno" <No puede ser una simple coincidencia <e2clamó al $in. con la atención concentrada en el animalito. pero no alcan#o a ver !ué relación tiene con la muerte del señor Dosep( :tangerson" <Benga paciencia. vertió el contenido del vaso en un platillo y colocó éste delante del terrier.al piso ba o y volv. esperando ver algo sorprendente" :in embargo. encima del $elpudo" <Goy a proceder a dividir en dos una de estas p-ldoras <di o 3olmes.

de otro !ue es tan (+bil como él" Mientras este (ombre no sospec(e !ue (ay alguien !ue !ui#+ tiene una clave.!ue no me (ab-a (ablado una palabra a ese propósito" 3ab-a en la (abitación una maleta pe!ueña.ard? <prosiguió mientras sacaba de un ca ón unas esposas de acero<" '. est+ muy bien <di o. y. pero en cuanto ad!uiera la m+s ligera sospec(a.o me (ab-a (ec(o mi composición del caso. sin ninguno de los detalles accesorios. me veo obligado a decir !ue. como es lógico. !ue me pondré en comunicación con ustedes en el instante mismo en !ue pueda (acerlo sin poner en peligro mis propias combinaciones" 8regson y Lestrade no parecieron ni muc(o menos satis$ec(os con esta seguridad ni con la alusión despectiva (ec(a de la 4olic-a detectivesca" El primero de los aludidos (ab-a enro ecido (asta la ra-# de sus cabellos blondos.los !ue puedan (acerse deducciones" 3abr-a resultado muc(o m+s di$-cil desenredar este asesinato si el cad+ver de la v-ctima (ubiese sido encontrado simplemente en mitad de la calle. señor <(i#o notar Lestrade<" *mbos lo (emos intentado y ambos (emos $racasado" 6esde !ue entré en esta (abitación se (a de ado usted decir !ue pose-a todos los elementos de uicio !ue le (acen $alta" Estoy seguro de !ue no seguir+ usted reserv+ndoselos" <Boda demora en prender al asesino <(ice notar yo< pudiera darle tiempo para perpetrar alguna nueva atrocidad" *l verse presionado de esa manera por todos nosotros. !ue (ab-a escuc(ado esta pl+tica con muc(a impaciencia. no se pudo ya contener. como sol-a (acerlo cuando estaba sumido en sus pensamientos" <No cometer+ m+s asesinatos<di o al $in. por lo !ue se ve. por!ue nos (allamos ante un (ombre astuto y desesperado. y parece saber m+s !ue nosotros. y estoy dispuesto a cargar con él" 4or el momento. >iggins" Cuedé sorprendido al oir (ablar a mi compañero como si $uera a salir de via e. siendo as.y all+. pero es preciso conducirse con muc(a (abilidad. ninguno de los dos tuvo tiempo de (ablar. y di o5 <Escuc(e. deteniéndose bruscamente y encar+ndose con nosotros<" 4ueden (acer a un lado esa consideración" Me (an preguntado si cono#co el nombre del asesino" Lo cono#co" :in embargo. poco signi$ica el conocer su nombre. e2cesivos y sensacionales !ue lo (an convertido en e2traordinario" Estos detalles raros.a ustedes ayuda" :i $racaso. recaer+ sobre m-. de :tangerson. como ya (e tenido ocasión de demostrarlo. !ue cuenta con el apoyo. sonriente. portavo# de los vagabundos calle eros.ense en lo bien !ue act9an los resortes" :e cierran de una manera instant+nea" </on el modelo antiguo nos bastar+ si llegamos a dar con el criminal al !ue (emos de ponérselas < comentó Lestrade" <Est+ muy bien. llev+ndose los dedos a la guede a delantera<" Bengo aba o el coc(e" <Eres buen muc(ac(o <di o 3olmes con benignidad<" =4or !ué no adoptan este modelo en :cotland . con la cabe#a ca-da sobre el pec(o y con las ce as contra-das sobre los o os medio cerrados. por!ue alguien dio unos golpecitos a la puerta y el oven >iggins. introdu o su personalidad insigni$icante y desagradable" </on permiso. y por esa ra#ón no les ped.o no puedo menos de creer !ue 8regson tiene ra#ón. prometo. sin di$icultad. todo el vituperio !ue mere#co por esta omisión. en mi opinión. también estaba e!uivocado" Usted (a ido de ando caer insinuaciones a!u. 3olmes<" El coc(ero podr-a ayudarme a cargar mis maletas" 4-dele !ue suba. comparado con la posibilidad de ec(arle mano. 3olmes5 nosotros estamos dispuestos a reconocer !ue es usted un (ombre inteligente y !ue posee sus métodos propios de traba o" 4ero en este caso necesitamos algo m+s !ue teor-as y sermones" 6e lo !ue se trata es de ec(ar mano a ese (ombre" . tendremos ciertas posibilidades de atraparlo. cambiar-a de nombre y se es$umar-a instant+neamente entre los cuatro millones de (abitantes de esta gran ciudad" :in +nimo de (erir las susceptibilidades de ninguno de ustedes. estos (ombres son contrincantes con los !ue no puedé luc(ar el personal o$icial de la 4olicia. 3olmes dio señales de irresolución" :iguió pase+ndose de un lado a otro por el cuarto. pero estaba e!uivocado. seg9n parece" No es posible !ue el oven /(arpentier (aya tomado parte en este segundo suceso" Lestrade salió en pos de su (ombre. le os de (acer m+s di$-cil el caso. señor <di o. (an contribuido verdaderamente a (acerlo m+s $+cil" El señor 8regson. mientras !ue los o illos de abalorio del otro brillaban de curiosidad y de resentimiento" :in embargo. y ésa $ue la !ue sacó al I1 . pero (a llegado el momento en !ue nos sentimos con derec(o a pedirle !ue nos diga sin rodeos todo lo !ue sabe del asunto" =4uede usted darnos el nombre del criminal? <. y yo espero poder (acer esto muy pronto" Bengo muy buenas ra#ones para pensar !ue lo conseguir+ gracias a las disposiciones !ue (e tomado.

coronadas de nieve.nees o de píesne ros en busca de nuevos ca#adores. un tintineo met+lico y :(erloc0 3olmes volvió a ponerse en pie de un salto.eilo1stone. !ue se blan!uean de nieve en invierno. Lestrade y 3olmes se tiraron a él como otros tantos sabuesos" Lo arrastraron (acia adentro. caballeros <prosiguió con agradable sonrisa<. !ue una y otra ve# se sacudió de nosotros cuatro" :e (abr-a dic(o !ue estaba dotado de la energ-a convulsiva de un (ombre durante un ata!ue epiléptico" Ben-a la cara y las manos terriblemente laceradas por los cristales rotos de la ventana. lan#ando un bramido inarticulado de $uror. estamos ya al $inal de nuestro pe!ueño misterio" Lecibiré con gusto cuantas preguntas !uieran (acerme. y llanuras enormes. y entonces empe#ó una pugna terror-$ica" Eran tales su $uer#a y su $uror.ard" . y desde el r-o . pero ni aun con la pérdida de sangre disminu-a su resistencia" :ólo cuando Lestrade consiguió meterle la mano dentro de la corbata. !ue sirvió durante muc(-simos años de barrera opuesta al avance de la civili#ación" 6esde la :ierra Nevada (asta Nebras0a. nos levantamos sin aliento y adeando" <6isponemos de su coc(e <di o :(erloc0 3olmes<" Nos servir+ para conducirlo a :cotland . lo me#!uino" No (ay nadie !ue (abite esta región de la desesperan#a" 6e cuando en cuando cru#a por ella alguna partida de pa. en el Norte. en el :ur. a(ora. se e2tiende una región en !ue todo es desolación y silencio" 4ero la Naturale#a no se presenta del mismo (umor en toda esa ceñuda #ona" Usta abarca altas montañas. y no (ay peligro de !ue me niegue a contestarlas" SE3UNDA PARTE EL PA. poniendo la rodilla encima. lo in(óspito. perm-tanme !ue les presente al señor De$$erson 3ope. asesino de Enoc( 6rebber y Dosep( :tangerson" Bodo $ue cosa de un instante" Ban r+pido $ue. pero antes !ue todo su cuerpo se proyectase $uera. pero basta los m+s su$ridos de entre los valientes se alegran de perder de vista a!uellas espantosas llanuras y de volver a pisar la región de las IF . y se precipitó contra la ventana" Madera y cristal se !uebraron por el golpe. !ue ni tiempo (ab-a tenido yo para darme cuenta" /onservo como recuerdo viva# de a!uel momento el de la e2presión de triun$o del rostro y del timbre de la vo# de 3olmes. 8regson. e2clamando con o os centelleantes5 </aballeros.medio y empe#ó a su etar con la correa" :e (allaba activamente ocupado en esa tarea. de pronto. cuando entró el coc(ero" <7iga. y valles tenebrosos y l9gubres" 3ay r-os de r+pida corriente !ue se precipitan por dentados cañones. de la cara atónita y $uriosa del coc(ero al clavar su vista en las centelleantes esposas !ue (ab-an aparecido como por arte de magia en sus muñecas" 6urante uno o dos segundos (abr-amos podido pasar por un grupo de estatuas" . logramos convencerlo de !ue eran in9tiles sus $orce eos. (asta el /olorado. su etando esta (ebilla <di o. pero sin volver ni un momento la cabe#a" El (ombre a!uel se adelantó con e2presión arisca y desa$iadora y apoyó sus manos para ayudar" :e oyó de pronto un clic seco. y aun entonces no nos tran!uili#amos (asta !ue lo tuvimos atado de pies y manos" 3ec(o eso.TULO I En la 4ran llanura de Al$ali En la parte central del gran continente norteamericano e2iste un desierto +rido y repulsivo. se liberó de un tirón de las manos de 3olmes. y retorciéndola (asta casi estrangularlo.S DE LOS SANTOS CAP. coc(ero5 éc(eme una mano. y !ue se agrisan en verano con el polvo salino del +lcali" 4ero todo ello tiene como caracter-sticas comunes la aride#.

aun!ue su elevada estatura y su maci#o arma#ón óseo delataban una constitución $-sica $uerte. y también surgieron dos puños pe!ueñitos. trepando después a la pe!ueña altura. II . ve-a ante sus o os la gran llanura salada !ue se e2tend-a (asta el le ano cinturón de abruptas montañas. con la yana esperan#a de descubrir alg9n indicio de agua" .para !ue se me pase <di o. el silencio m+s absoluto" 3e dic(o !ue no (ay nada !ue tenga relación con la vida en la e2tensa llanura" 4ero eso est+ le os de ser verdad" Mirando desde :ierra .sobre a!uel +rido risco" <=Cué m+s da a!u. y éstas. sus o os. por!ue.lanca.ésame a(. sin !ue por parte alguna apareciesen una planta o un +rbol !ue indicasen la e2istencia de agua" No (ab-a en todo el anc(o panorama un rayo de esperan#a" Miraba (acia el Norte. abrió el mantón gris y e2tra o del mismo una linda nena de unos cinco años de edad. y la mano !ue empuñaba el ri$le ten-a muy poca m+s carnosidad !ue la de un es!ueleto" Buvo !ue ec(ar el cuerpo (acia adelante buscando apoyo en el arma. vestido rosa galano y delantalito de lien#o pregonaban los cuidados maternales" La niña estaba p+lida y descolorida. pero creo !ue la ver+s antes !ue pase muc(o tiempo" </on!ue se marc(ó. un via ero solitario contemplaba desde lo alto este mismo panorama" 4or su aspecto (abr-a podido tom+rsele por el genio o demonio mismo de a!uella región" Cuien lo (ubiese estado mirando se (abr-a visto en di$icultades para a$irmar si andaba m+s cerca de los cuarenta !ue de los sesenta años" :u rostro era en uto y macilento. de un a#ul de acero.praderas" El coyote acec(a entre los matorrales. la niña levantando (acia él la parte dolorida<" Eso es lo !ue sol-a (acer mam+""" =6ónde est+ mam+? <:e marc(ó. (undidos. y el desgarbado oso gris camina pesadamente por los osHcuros barrancos buscando como puede el sustento entre las rocas" No tiene otros (abitantes a!uel desierto" No e2iste en el mundo entero m+s triste panorama !ue el !ue se distingue desde la vertiente norteña de la :ierra . grandes y toscas. y por encima de todo. regordetes y pecosos" <Me (a (ec(o usted daño <di o en tono de reproc(e una vo# in$antil" <=6e verdad? <contestó el (ombre en tono pesaroso<" No tuve esa intención" *l decir esto. muy seria. ni nada !ue con la vida tenga relación" No cru#a un p+ aro por el $irmamento.y all+. pero lo sano de sus bra#os y piernas demostraba !ue (ab-a su$rido menos !ue su acompañante" <=/ómo te sientes a(ora? <preguntó él con ansiedad. se descubre un sendero !ue va serpenteando por el desierto (asta perderse de vista en la le an-a" Est+ señalado con surcos de ruedas y trillado por los pies de muc(os aventureros" Gense a!u. con la piel apergaminada recubriendo con tirante# el pronunciado arma#ón de los (uesos. cuyos elegantes #apatitos.lanca" Los grandes llanos se e2tienden (asta perderse de vista. dec-an a vo# en grito !ué era lo !ue le daba a!uella apariencia senil y decrépita" El (ombre a!uel se mor-a. como manc(ones de polvo alcalino cortados por matas de ra!u-ticos c(aparrales" Una larga cadena de picos de montañas se al#a en el 9ltimo l-mite del (ori#onte. y las ropas. gris y monótono. su cabellera y su barba. al descargarse del mismo. unas cosas blancas !ue brillan al sol y !ue resaltan sobre el color apagado de los yacimientos de +lcali" @*cercaos a e2aminar a!uelloA :on osamentas5 las unas. la $la!ue#a de su cara. pasa el busardo aleteando torpón por los aires. por lo visto. ni se observa moHvimiento de ninguna clase en el suelo. estaban veteadas y salpicadas de blanco. !ue colgaban $lo -simas sobre sus acorc(ados miembros. con sus cimas abruptas cubiertas de nieve" No (ay señal de vida en a!uella gran e2tensión de tierra. e2cesivamente pesado para sus $uer#as. cayó al suelo con alguna violencia" :alió instant+neamente del envoltorio gris un leve gemido. de (ombres" :e puede seguir en una distancia de mil !uinientas millas ese espantoso camino de caravan+s gui+ndose por los restos desperdigados de los !ue cayeron a la vera del camino" El d-a K de mayo de 18K%.!ue en lec(o de plumas dentro de veinte años? <murmuró entre dientes. y surgió del mismo una carita asustada. desperdigadas. =e(? <di o la niña<" @Cué raro !ue no se despidiese de m-A Lo (ac-a casi siempre. (asta !ue comprendió !ue sus andan#as (ab-an llegado a su $in y !ue iba a morir all-. las otras. por!ue la niña segu-a restreg+ndose la mata de ri#os blondos !ue le cubr-a la parte posterior de la cabe#a" <. largas y de color castaño. sent+ndose al cobi o de un peñasco" 4ero antes de sentarse (ab-a de ado en el suelo el in9til ri$le y también un (ato voluminoso envuelto en un mantón gris. de o os oscuros y brillantes. el Este y el 7este con o os desatinados e interrogadores. m+s pe!ueñas y m+s delicadas" *!uéllas son de bueyes. $le2ible y vigorosa" :in embargo. !ue (ab-a tra-do colgado del (ombro derec(o" Era. ardian con un brillo nada natural. se mor-a de (ambre y de sed" 3ab-a avan#ado penosamente por una !uebrada.

con o os de asombro" <Las tengo olvidadas <contestó él<" No las (e vuelto a re#ar desde !ue ten-a la mitad de la estatura de ese $usil" 4ero !ui#+ nunca sea demasiado tarde" Lé#alas t9 en vo# alta. por!ue no dimos con él" :e nos acabó el agua. pero creo !ue lo me or es !ue te diga a !ué punto (an llegado las cosas" =Cué es eso !ue (as cogido? <:on unas cosas muy lindas. si re#aras una oración? <le preguntó el (ombre con recelo" <@4ero si todav-a no es de noc(eA <contestó ella" <No importa" No ser+ una cosa normal. cora#ón" <. cariño. un montón de pasteles de al$or$ón. bastante sorprendido por la inesperada pregunta" <'ue Ul !uien (i#o la región de )llinois. por !ué no re#a usted alguna? <le preguntó la niña.ender. y después el indio 4ete. con risa ubilosa<" @Me asustó ustedA *(ora !ue. volveremos a reunirnos con mam+" <B9 si. pero después todo ir+ per$ectamente" /oloca tu cabe#a unto a m. tu madre" <Entonces. o lo !ue $uese. y después te sentir+s m+s valiente" No es cosa $+cil el (ablar cuando se tienen los labios como el cuero. muy bonitas <e2clamó la niña con entusiasmo mostrando dos brillantes $ragmentos de mica<" /uando regresemos a casa se los regalaré a mi (ermano . no tardar+ muc(o" El (ombre ten-a $i a la mirada en la l-nea norte del (ori#onte" 3ab-an aparecido en la bóveda a#ul del $irmamento tres pe!ueñas manc(itas !ue iban aumentando de tamaño a cada instante.ob" <Muy pronto ver+s cosas muc(o m+s lindas <le di o el (ombre con aplomo<"" Espera un poco" Lo !ue yo iba a decirte era""" =Lecuerdas cu+ndo nos apartamos del r-o? <@/laro !ue s-A <4ues ver+s5 nosotros calcul+bamos encontrar pronto otro r-o" 4ero (ubo algo !ue no marc(ó bien5 la br9 ula. nada (emos ganado con ello" @. !ue tanto nos gustan a .aun!ue sólo tuviese !ue salir para tomar el té en casa de la t-a. y yo escuc(ar+ y entraré en la parte de los coros" IK . usted también" . también mam+ est+ muerta <gimió la nena. y palmoteando para obligarlos a levantar el vuelo<" 6igame5 =$ue 6ios !uien (i#o esta región? <@Naturalmente !ue $ue elA <di o su compañero.a sólo !ueda para nosotros una probabilidad in$initamente pe!ueñaA <=Cuiere usted decir con eso !ue también nosotros vamos a morir? <preguntó la niña. no !ueda nada" Bendr+s !ue tener paciencia alg9n tiempo. de tan grande !ue era la velocidad con !ue se acercaban" Las manc(as se convirtieron r+pidamente en tres grandes pa arracos pardos. de ando caer la cara sobre el delantal y sollo#ando amargamente" <:-. no (ay agua ni nada !ue comer? <No. el primero en irse $ue el señor . apuntando (acia a!uellos seres de mal agWero. y el Missouri <prosiguió la niña<" Me est+ pareciendo !ue $ue alguna otra persona la !ue (i#o la tierra de estos para es" No est+ ni con muc(o tan bien (ec(a" :e olvidaron del agua y de los +rboles" <=. m+s o menos" <=. a pie" 4or lo visto.!ue estemos muertos. all+ le os. menos t9 y yo" Entonces se me ocurrió !ue !ui#+s encontrase agua en esta dirección. cuando cru#+bamos Los Llanos" <=. ni beber tampoco" . por !ué no lo di o antes? <e2clamó la niña. y después. y después la señora Mc8regor. !ue dibu aron c-rculos por encima de las cabe#as de los dos caminantes y acabaron pos+ndose en anas rocas desde las !ue pod-an atalayarlos" Eran busardos. cora#ón. y""" y""" <. as.o le contaré a ella lo buen-simo !ue (a sido usted conmigo" Estoy por apostar a !ue sale a recibirnos a la puerta del cielo con un gran arro de agua.de esta manera. conteniendo los sollo#os y al#ando su cara manc(ada de l+grimas" <Estoy barruntando !ue es eso. todos se marc(aron. ya no pudo usted lavarse <le interrumpió con gravedad su compañera. el mapa. como es natural. y después Do(nny 3ones. los buitres del 7este. y a(ora lleva ya tres d-as ausente""" @Cué espantosamente seco est+ todo estoA =Gerdad? =. al#ando la mirada (acia su cara mugrienta" <No. y caminamos untos. cuya llegada es como el anuncio de la pro2imidad de la muerte" <8allos y gallinas <e2clamó ubilosa la nena.ob y a m-""" =Bardar+ muc(o eso? <Lo ignoro" No. calentitos y tostados por las dos caras. te colgué de mi (ombro. pero puedes estar segura de !ue a El no le importar+ eso" Le#a las mismas oraciones !ue sol-as re#ar todas las noc(es dentro de la galer-a. menos unas gotas para las personas como t9.

y la cabe#a $ue (undiéndose cada ve# m+s sobre el pec(o. (asta !ue la barba agrisada del (ombre se me#clé con las doradas tren#as de su compañera. en una s9plica nacida del cora#ón al :er terrible ante el cual estaban cara a cara.llegaremos a L-o 8rande <di o el otro" <No tem+is !ue nos $alte el agua <gritó un tercero<" *!uel !ue pudo (acer !ue manase de las rocas no abandonar+ a(ora a su pueblo elegido" <@*mén @*mén@<respondieron todos los del grupo" )ban ya a reanudar la marc(a. mientras acud-an otros inetes al galope para re$or#ar la vanguardia" 6e todos los labios salió la palabra Q pieles ro*asR" <No es posible !ue (aya por estos para es un n9mero apreciable de in*uns <di o el (ombre m+s anciano y !ue parec-a ser el !ue ten-a el mando<" 3emos de ado ya atr+s a los pa. (asta !ue a!uella aparición resultó ser una gran caravana !ue se dirig-a (acia el 7este" 4ero @!ué caravanaA /uando la cabe#a de la misma (ab-a llegado ya al pie de las montañas. sin nubes. o !ue asomaban las cabe#as desde deba o de los blancos toldos" Evidentemente.alguien m+s !ue los busardos para contemplarlo" Los dos caminantes se arrodillaron el uno unto al otro sobre el estrec(o c(al. muy tenue al principio y !ue apenas pod-a distinguirse de la neblina a seme ante distancia. vac-o de im+genes" :i el caminante (ubiese permanecido despierto otra media (ora m+s. y as. resaltando brillante y $uertemente sobre el $ondo de las rocas grises !ue (ab-a detr+s" *l ver a!uello se produ o un so$renar general de caballos. y yo también <di o ella e2tendiendo el mantón con ese propósito<" . y las dos voces. y todos empuñaron los $usiles. cuando uno de los m+s óvenes y de vista m+s aguda de ó escapar una e2clamación señalando (acia el risco escarpado !ue (ab-a encima de ellos" En su cima ondeaba un trocito de tela de color de rosa. el observador (abr-a llegado a la conclusión de !ue se acercaba a él alguna de las grandes manadas de bisontes !ue pastan en las praderas" 4ero esto era evidentemente imposible en tan +ridas soledades" * medida !ue el torbellino de polvo $ue apro2im+ndose al risco solitario. $értiles. pero la naturale#a pudo m+s !ue él" Llevaba tres d-as y tres noc(es sin tomar descanso ni concederse reposo" :us p+rpados $ueron poco a poco cerr+ndose sobre los o os $atigados. $ueron dibu +ndose por entre la bruma los toldos de lona de galeras y $iguras de (ombres armados a caballo. delgada y clara la una. y ambos durmieron con el mismo sueño pro$undo. y niños !ue caminaban con paso inseguro a un lado de las galeras.nees y no (ay otras tribus (asta !ue crucemos las grandes montañas" <3ermano :tangerson. cara completamente a$eitada y cabello enmarañado" <* la derec(a de :ierra . acurrucada sobre el anc(o pec(o de su protector" Uste contemplé el sueño de la niña durante alg9n tiempo. si (ubiese (abido por all. (ombres a caballo y (ombres a pie" )nnumerables mu eres !ue se tambaleaban ba o la carga !ue llevaban a cuestas. la niña parlan(ina y el aventurero temerario y empedernido" La carita regordeta de la niña y el rostro macilento y anguloso del (ombre se volvieron (acia el $irmamento. acompañado del c(irriar de las medas y de los relinc(os de los caballos" 4ero no bastó a!uel estrépito para despertar a los dos cansados caminantes !ue dorm-an en lo alto" Marc(aban a la cabe#a de la columna m+s de una veintena de (ombres serios. se unieron en la s9plica de piedad y perdón" Berminada la plegaria. sus o os (abr-an contemplado una visión e2traordinaria" *ll+. pro$unda y +spera la otra.<4ues entonces tendr+ usted !ue arrodillarse.parece !ue uno se siente bueno" 'ue un espect+culo e2traordinario. volvieron a sentarse a la sombra del peñasco (asta !ue la niña se durmió. encima del cual dorm-an los dos seres abandonados.lanca. en el 9ltimo e2tremo de la llanura alcalina. alto y tuvieron entre ellos una breve consulta" <Los po#os est+n (acia la derec(a. (ermanos m-os <di o un (ombre de boca enérgica. pero !ue $ue creciendo gradualmente en altura y en anc(ura (asta $ormar una nube sólida y de contornos bien de$inidos" Esta nube continuó creciendo de tamaño (asta !ue se (i#o evidente !ue sólo pod-a levantarla una gran muc(edumbre de seres en movimiento" 6e (aber estado en #onas m+s. tiene usted !ue al#ar las manos de esta manera" *s. se al#ó una nubecilla de polvo. =!uiere !ue me adelante para ver de !ué se trata? <preguntó uno de la partida" I% . de rostros $érreos. sino !ue parec-a m+s bien un pueblo de nómadas obligado por circunstancias angustiosas a buscar un nuevo pa-s donde residir" 6e a!uella enorme masa de seres (umanos se al#aba por el aire claro un estruendo y un sordo rumor. no era a!uélla una e2pedición corriente de inmigrantes. no se distingu-a a9n su retaguardia en el (ori#onte" El dilatado corte o se e2tend-a por toda la enorme llanura5 galeras y carros. vestidos de ropas de colores oscuros te idas en casa y armados de ri$les" *l llegar al pie del risco escarpado (icieron.

e2aminando con curiosidad a sus $ornidos y ate#ados salvadores<" 4or lo visto sois un grupo numeros-simo" </erca de die# mil <di o uno de los óvenes<" :omos los (i os de 6ios perseguidos" :omos los elegidos del *ngel Merona" <Nunca lo o. recuerdos en Do(n 'errier. !ue era un desierto cuando cayó dormido. aun!ue sea en el cora#ón del desierto" Ese nombre de Nauvoo despertó.o y esta niña pe!ueña somos los 9nicos !ue !uedamos de veinte personas" Los dem+s murieron todos. os (a elegido en cantidad" <No bromees con lo !ue es sagrado <contestó el otro severamente<" :omos de los !ue creen en las :agradas Escrituras escritas con caracteres egipcios sobre placas de oro batido !ue $ueron puestas en las manos del santo Dosep( :mit( en 4almira" Genimos de Nauvoo. !ue terminaban en unos calcetines blancos y unos #apatos limpios de brillantes (ebillas.nombrar <di o el caminante<" 4or lo visto. y una sonrisa reto#ona ugueteaba en sus $acciones in$antiles" :us piernecitas regordetas y blancas. mu eres de rostro p+lido y bondadosa mirada" /uando vieron los pocos años de uno de a!uellos IN . pegado a ese risco. (ab-a un (ombre de elevada estatura. pero de una $la!ue#a e2tremada" La e2presión de placide# daba a entender !ue se (allaba pro$undamente dormido" * su lado descansaba una niña pe!ueña. y viéronse rodeados por muc(edumbres de peregrinos. barba larga y $acciones duras. de sed y de (ambre" <=Es (i a suya? <i /laro !ue a(ora lo esA <e2clamó con acento resuelto el interrogado<" Es (i a m-a por!ue yo la (e salvado" Nadie podr+ !uit+rmela" 6e (oy en adelante se llamar+ Lucy 'errier" 4ero =!uiénes sois vosotros? <prosiguió. y cuando llegaron (asta donde él estaba e2perimentaron idéntico sentimiento en presencia del espect+culo !ue se o$rec-a a su vista" En la pe!ueña meseta !ue coronaba el in(óspito mont-culo se al#aba un gigantesco risco solitario. y di o5 <*(ora caigo" Gosotros sois los mormones" <:omos los mormones <contestaron a coro sus compañeros" <=*dónde vais? <No lo sabemos" Nos gu-a la mano de 6ios ba o la persona de nuestro pro$eta" Bienes !ue venir a presencia suya" Ul dir+ lo !ue (emos de (acer" 4ara entonces (ab-an llegado al pie del collado. a la vista de los recién llegados. o$rec-an e2traño contraste con los miembros largos y arrugados de su compañero" En el borde de una roca !ue dominaba a la e2traña pare a se (ab-an posado tres solemnes busardos !ue. y nosotros os esperaremos <contestó el m+s anciano" Los óvenes ec(aron pie a tierra al momento. diciendo entre dientes5 <Esto es lo !ue llaman delirio""" La niña se (ab-a puesto en pie a su lado. de ando ver la (ilera bien $ormada de blan!u-simos dientes. all+ en el :ur.o iré también" .aba o. y. . en el estado de )llinois. mientras los dem+s sosten-an a su desmade ado compañero y lo llevaban (acia las galeras" <Me llamo Do(n 'errier <e2plicó el caminante<" . !ue se puso a mirar con asombro a su alrededor" El (ombre se al#ó en pie tambale+ndose y dirigió su mirada (acia la llanura. !ue ten-a rodeado con sus blancos bracitos el cuello moreno y $uerte del (ombre y !ue descansaba su cabe#a de cabellos dorados sobre el pec(o del c(aleco de pana de éste" Los labios rosados de la niña estaban entreabiertos. como sobrecogido de asombro. sin duda.uscamos un re$ugio !ue nos ponga a salvo de los (ombres violentos e imp-os. yo <gritaron una docena de voces" <6e ad vuestros caballos a!u. ataron sus caballos y empe#aron a trepar por la vertiente escarpada marc(ando (acia el ob eto !ue (ab-a e2citado su curiosidad" *van#aron con rapide# y sin (acer ruido. y se pasó la (uesuda mano por los o os. con la seguridad y la destre#a de e2ploradores e2perimentados" Los !ue los contemplaban desde el llano vieron cómo pasaban de una roca a otra (asta !ue sus $iguras se dibu aron contra el (ori#onte del cielo" )ba delante el oven !ue (ab-a sido el primero en dar la alarma" Los !ue le segu-an vieron !ue al#aba de pronto sus manos. lugar en el !ue (ab-amos $undado nuestro templo. y !ue a(ora se ve-a cru#ada por a!uel con unto inmenso de (ombres y de animales" * medida !ue contemplaba a!uello $ue tomando su rostro una e2presión de incredulidad. de aron escapar roncos c(illidos de c(asco y se ale aron aleteando adustamente" Los c(illidos de los inmundos pa arracos despertaron a la pare a durmiente. agarr+ndose al $aldón de su c(a!ueta" No (ablaba. pero miraba en torno suyo con o os in$antiles de asombro y de interrogación" El grupo salvador pudo convencer pronto a los dos abandonados de !ue lo !ue ve-an no era un engaño de sus sentidos" Uno de ellos al#ó a la niña en vilo y se la cargó en (ombros.<.

<les di o<" 6entro de pocos d-as os (abréis recobrado ya de vuestras $atigas" Entretanto. y también a la niña[ <di o<" Encargaos también de enseñarle nuestra santa $e" Nos (emos demorado ya bastante" @*delanteA @*delante (acia :iónA <@*delante. el gran templo !ue (ab-an erigido en el centro de la ciudad. llev+oslo. en los !ue se (i#o el proyecto de la $utura ciudad" *lrededor de ésta se concedieron terrenos para gran as en proporción a los méritos de cada cual" *l comerciante se le estableció en su comercio y al artesano en su o$icio" :urgieron las calles y las pla#as como por ensalmo" En el campo se (icieron labores de drena e y de vallado. se al#aron en gran cantidad e2clamaciones de asombro y de conm-seración" :in embargo. pero lo puso de lado al ver acercarse a la multitud. no olvidéis !ue desde a(ora y para siempre pertenecéis a nuestra religión" . !ue los solemnes ancianos no pudieron dominar una sonrisa" ]nicamente el e$e mantuvo su e2presión severa y solemne" <3ermano :tangerson. con una constancia !ue casi no tiene paralelo en la 3istoria. a los salva es.oung demostró muy pronto !ue era tan (+bil administrador como e$e decidido" :e tra#aron mapas y se prepararon planos. siendo as. seguida por una gran multitud de mormones. toda la región estaba dorada de trigales maduros" Bodo prosperó en a!uella e2traordinaria colonia" En primer lugar. a las $ieras. y escuc(ó atentamente el relato del episodio" *cto continuo se volvió (acia los dos e2traviados" <:i (emos de tomaros con nosotros <di o con $rases solemnes<. al llegar el verano siguiente.rig(am . atravesando mil peligros" I7 . adelante (acia :iónA <gritó la muc(edumbre de mormones" .oung lo (a dic(o. por lo !ue veo <di o 'errier. se plantó y se limpió de manera !ue. en la !ue los esperaba ya la comida" <4ermaneceréis a!u. ser+ 9nicamente como creyentes de nuestra propia $e" No aceptaremos lobos en nuestro redil" Es pre$erible con muc(o !ue vuestros (uesos se blan!ueen en este desierto a !ue veng+is a convertiros en la manc(ita de podredumbre !ue acaba por corromper el $ruto" =Cueréis venir con nosotros en estas condiciones? <. (asta !ue llegaron a una galera !ue se distingu-a por su gran volumen y por su aspecto c(illón y elegante" Biraban de ella seis caballos. la sed. y oyeron de labios de su e$e !ue a!uélla era la tierra prometida y !ue a!uellos acres de tierras v-rgenes (ab-an de ser suyos para siempre" . la $atiga y la en$ermedad" 4ero a!uella larga marc(a y los espantos !ue se iban acumulando (ab-an !uebrantado (asta los cora#ones de los m+s $uertes" Ni uno solo de ó de caer de rodillas para (acer una plegaria !ue le sal-a del cora#ón cuando vieron a sus pies el anc(o valle de Uta( bañado por la lu# del sol. se (i#o cada ve# m+s alto y m+s espacioso" 6esde el primer arrebol del alba (asta !ue cerraba el crep9sculo vespertino. las grandes galeras se pusieron en movimiento y la caravana entera empe#ó pronto a serpentear otra ve#" El anciano a cuyo cuidado (ab-an sido puestos los dos e2traviados los condu o (asta su propia galera. dadle de comer y de beber. y él (a (ablado con la vo# de Dosep( !ue es la vo# de 6ios" CAP. pero al !ue su maci#a cabe#a y su e2presión resuelta señalaban como conductor de multitudes" Estaba leyendo un volumen de lomo pardo.TULO II La 6lor de Utah No es éste lugar para (acer un relato de las $atigas y privaciones !ue tuvieron !ue soportar los emigrantes mormones (asta !ue llegaron al re$ugio de$initivo" 3ab-an avan#ado es$or#adamente. poniendo tal én$asis en sus palabras.o iré con vosotros aceptando cual!uier condición. pasando de boca en boca (asta !ue se apagaron como un débil murmullo en la le an-a" Entre restallidos de l+tigos y c(irriar de ruedas. al (ambre. esas palabras corrieron como una ola a todo lo largo de la caravana. no cesaba de o-rse el golpear de los martillos y el c(irriar de la sierra en el monumento !ue los emigrados erig-an a *!uel !ue los (ab-a llevado a buen puerto. desde las orillas del Mississippi (asta las vertientes occidentales de las Montañas Locosas" /on tenacidad anglosa ona (ab-an vencido cuantos impedimentos pod-a la Naturale#a cru#arles en el camino.e2tran eros y la miseria del otro. su escolta no se detuvo y avan#ó.!ue las de los dem+s sólo estaban tiradas por dos o a lo sumo cuatro animales" Dunto al carretero estaba sentado un (ombre !ue no pod-a tener m+s de treinta años.

!ue eran los cuatro principales ancianos" Do(n 'errier se construyó en la gran a ad!uirida de ese modo una sólida casa de troncos. por!ue en /ali$ornia (ab-a estallado la $iebre del oro. sus me illas se colorearon m+s y m+s su caminar se (i#o m+s el+stico" Muc(os caminantes !ue cru#aban por la carretera !ue pasaba unto a la gran a 'errier sintieron revivir en su esp-ritu pensamientos (ac-a muc(o tiempo olvidados. terco y auda#" 3abiéndose repuesto.oung y de los de :tangerson. independientemente de su in$luencia $utura en el destino de la oven y en el de otros muc(os. o al verla cru#ar montada en el caballito mustan de su padre. y se contentó con mantenerse en su determinación de una manera resuelta e in$le2ible" No $altaron algunos !ue le acusaron de tibie#a en la religión !ue (ab-a adoptado. 'errier permaneció rigurosamente célibe" En todos los dem+s aspectos se amoldó a la religión de la $lameante colonia. de la emoción !ue le causó la muerte de su madre. y sólo en una. con e2cepción de los del mismo . (ablaban de ciertos amores uveniles y de una oven de cabellos blondos !ue se consumió de nostalgia en las costas del *tl+ntico" 'uese cual $uese el motivo. al !ue gobernaba con la gracia y soltura de una verdadera (i a del 7este" *s. acompañaron a los mormones (asta el $in de su peregrinación" La pe!ueña Lucy 'errier $ue llevada con bastante comodidad en la galera del anciano :tangerson.Los dos e2traviados. Vemball. y comprende. !ue (a despertado dentro de ella una naturale#a nueva y de mayor vuelo" :on pocas las !ue no recuerdan ese d-a y no conservan la memoria del pe!ueño incidente !ue anunció el alborear de una nueva vida" En el caso de Lucy 'errier. y el mismo año !ue vio a su padre convertido en el m+s rico de los gran eros. al contemplar su $igura esbelta y uvenil. con una me#cla de orgullo y de temor. inteligente en sus tratos y (+bil de manos" :u constitución $érrea le permit-a traba ar desde la mañana (asta la noc(e en la me ora y el laboreo de sus tierras" 4or esta ra#ón. y se adaptó a esta nueva clase de vida en su casa ambulante de tec(o de luna" Entretanto. y corte os de emigrantes en los !ue (ombres y caballos estaban $atigados por igual de su marc(a interminable" 4or entre toda a!uella multitud abigarrada. y la ruta continental cru#aba por la ciudad de los Elegidos" Gen-an también rebaños de ove as y de ganado vacuno desde las tierras de pastos le anas. la ocasión $ue en s. y ganó $ama de ser (ombre ortodo2o y de recta conducta" Lucy 'errier creció en la casa de troncos y ayudó a su padre adoptivo en todas sus iniciativas" El aire $ino de las montañas y el bals+mico aroma de los pinares sirvieron a la muc(ac(a de niñera y de madre" * medida !ue los años sucedieron a los años $ue creciendo y (aciéndose cada ve# m+s $uerte. su gran a y todo cuanto le pertenec-a prosperaron de manera e2traordinaria" En tres años ten-a un pasar me or !ue sus convecinos. a los seis estaba en la abundancia. la I8 .misma seria. la convirtió a ella en un e emplar de muc(ac(a norteamericana tan preciosa como la !ue m+s en toda la vertiente del 4ac-$ico" 4ero no $ue el padre el primero en descubrir !ue la niña se (ab-a desarrollado (asta convertirse en mu er" Eso ocurre muy raras veces" Ese cambio misterioso es demasiado sutil y demasiado gradual para !ue pueda ser medido por $ec(as" . a los nueve era rico. abriéndose camino con la (abilidad de un per$ecto inete. y los :antos del ]ltimo 6-a andaban tau atareados como las abe as. la niña se convirtió pronto en mimada de las mu eres. Do(n 'errier y la muc(ac(ita. y otros !ue lo atribu-an a avaricia y a desgana de incurrir en gastos" 7tros. repuesto de sus privaciones. adem+s de ella" Era una calurosa mañana de ulio. la !ue menos se entera de ello es la propia doncella.es como el capullo se (i#o $lor. galopaba Lucy 'errier. se distinguió como gu-a 9til y ca#ador in$atigable" Ban r+pidamente se ganó el aprecio de sus nuevos compañeros. (asta !ue el tono de una vo# o el contacto de una mano (acen estremecer su cora#ón. !ue en años sucesivos recibió tantos ensanc(es !ue acabó siendo un c(alet espacioso" Era (ombre de sentido pr+ctico. 'errier. Do(nston y 6rebber. acordaron por unanimidad !ue se le otorgase un tro#o de tierra tan espacioso y tan $értil como el de cual!uiera de los colonos. !ue (ab-an compartido su $ortuna y a la !ue adoptó por (i a. por 9ltimo. 'errier (er-a las susceptibilidades de sus correligionarios" No (ubo ra#onamiento ni persuasión !ue lograse inducirlo a !ue tomara mu eres siguiendo la norma de sus compañeros" Nunca dio ra#ones por a!uella persistente negativa. con la elasticidad propia de la niñe#. cuya colmena (ab-an elegido para emblema de su pueblo" Banto en los campos como en las calles resonaba el mismo bordoneo de actividad (umana" 4or las polvorientas carreteras des$ilaban largas reatas de mulas pesadamente cargadas !ue iban todas en dirección (acia el 7este. re$ugio !ue ella compart-a con las tres mu eres del mormón y con su (i o. y a los doce no (ab-a en toda la ciudad del Lago :alado media docena de (ombres !ue pudieran compararse con él" 6esde el gran mar interior (asta las montañas de >a(satc( no (ab-a nombre me or conocido !ue el de Do(n 'errier" En una sola cosa. paseando por los campos de trigo. muc(ac(o de doce años. !ue una ve# llegados al $inal de sus andan#as.

de :an Luis" :i se trata del mismo 'errier.ueno. y saltó y corcoveó de una manera !ue (abr-a desar#onado al inete m+s diestro" La situación estaba llena de peligros" /ada avance del enlo!uecido caballo le (ac-a c(ocar otra ve# con los cuernos. preg9ntele si se acuerda de De$$erson 3ope. la manada se cerró a sus espaldas. de aspecto brav-o. él no se (abr-a consolado am+s" <Ni yo tampoco <di o su compañero" <@ UstedA . sino !ue aprovec(ó todas las circunstancias de impulsar a su caballo (acia adelante. de otro modo. y sus negros o os centellearon de placer" <*s. y marc(aba a cumplirlo como lo (ab-a (ec(o otras muc(as veces. diciendo sin rodeos5 <Lo !ue estoy es tremendamente asustada" =Cuién iba a pensar !ue mi ponc(o se iba a asustar de una manada de vacas? <8racias a 6ios !ue se mantuvo usted en su silla <di o el otro con seriedad" Era un oven alto. de $iera mirada y largos cuernos" *costumbrada como estaba a manipular el ganado. apenas se (ubo metido. con la esperan#a de abrirse camino por entre la cabalgata"" 4or desgracia. los cuernos de uno de los animales c(ocaron violentamente contra el costado del mustan $ y lo enlo!uecieron" )nstant+neamente se al#ó sobre sus patas traseras. intentó atravesar este obst+culo lan#ando su caballo por lo !ue creyó !ue era un espacio libre entre la masa" :in embargo. dando un bu$ido de rabia. no tardó en sacarlos a terreno libre" <= Est+ usted (erida. lleva colgado de los (ombros un largo ri$le" <Me parece !ue usted es la (i a de Do(n 'errier <di o a manera de comentario<" La vi salir a caballo de su casa" /uando (able con él. sucios de via ar. ya $uese accidentalmente o de una manera deliberada.ueno. por!ue el desli#arse de la misma e!uival-a a una muerte espantosa ba o las pe#uñas de a!uellos animales indómitos y asustados" /omo no estaba acostumbrada a tales circunstancias inesperadas.cara sonrosada encendida por el e ercicio y su larga cabellera castaña $lotando a las espaldas" Llevaba un encargo de su padre para reali#ar en la ciudad. mi padre no volver-a a con$iarme ning9n asunto suyo" @*diósA <*diós <contestó él. empe#ó a darle vueltas la cabe#a y a a$lo arse la presión de sus manos en la brida" :o$ocada por la nube de polvo !ue se levantaba y por el va(o de a!uellos animales $orce eantes. no se alarmó de verse en a!uella situación. y ese c(o!ue serv-a para en$urecerlo m+s" Bodo lo !ue la muc(ac(a pod-a (acer era procurar mantenerse en la silla. por!ue. presa de desesperación. y se vio encerrada por completo en a!uel r-o movedi#o de animales vacunos. !ue Lucy 'errier se ec(ó a re-r ruidosamente" <. a$lo aban su (abitual estoicismo contemplando maravillados la belle#a de la doncella de rostro p+lido" 3ab-a llegado ya a los arrabales de la ciudad cuando se encontró la carretera blo!ueada por un gran rebaño de ganado vacuno. !ui#+ (ubiese abandonado sus es$uer#os. señorita? <preguntó en tono respetuoso su salvador" La oven levantó la vista (acia a!uel rostro moreno y $ogoso. la morena cara del oven ca#ador se puso tan sombr-a. no me e2presé bien <di o<. se la !uedaban mirando con asombro. por!ue ya es usted un amigo" No de e de venir a visitarnos" Bengo !ue seguir adelante. inete en un $uerte caballo ruano y vestido con burdas ropas de ca#ador. mi padre y él eran -ntimos" <=. !ue se trasladaban de un lado a otro con sus pieles. y no estamos presentables para una visita" Bendr+ !ue recibirnos tal como estamos" <Ul tiene muc(o !ue agradecerles y yo también <contestó ella<" Me adora" :i esas vacas me (ubiesen pisoteado. y abriéndose camino entre el rebaño. una mano morena y $or#uda agarró al asustado caballo por la barbada.lo (aré <di o<" 3emos permanecido en las montañas durante dos meses. yo no creo !ue a usted le (ubiese importado muc(o" Ni si!uiera es usted amigo nuestro" *l o-r ese comentario. conducido por media docena de pastores de las llanuras de aspecto salva e" Llevada de su impaciencia. pensando 9nicamente en su tarea y en cómo ten-a !ue reali#arla" *!uellos aventureros. a no ser por una vo# cariñosa !ue resonó a un costado suyo. al#ando su anc(o sombrero e inclin+ndose (acia la mano pe!ueña de la oven" Usta (i#o dar media vuelta a su mustan $ le sacudió un latiga#o con la $usta y salió disparada carretera IO . d+ndole la seguridad de su ayuda" En el mismo instante. por !ué no viene y se lo pregunta usted mismo? <interrogó ella con recato" *l oven pareció gustarle a!uella indicación. y (asta los estólidos indios. con toda la decisión de la uventud. y se rió con naturalidad.

ca#ador. sombr-o y taciturno" Ul y ellos (ab-an permanecido en las montañas de Nevada buscando minas de plata. y !ue ni las especulaciones en minas de plata ni ning9n otro asunto podr-an tener nunca para él tanta importancia como éste de a(ora. le $allase su resolución" La oven permaneció de pie en la puerta de entrada. (ab-a tenido pocas ocasiones de enterarse durante los 9ltimos doce años de las noticias del mundo e2terior" De$$erson 3ope pudo d+rselas. el oven comprendió !ue (ab-a llegado a una crisis en su vida. me marc(o" No le pido a(ora !ue venga conmigo. !ue los absorb-a todos por entero" El amor !ue (ab-a brotado en su cora#ón no era el capric(o s9bito y mudable de muc(ac(o. agarr+ndola de las dos manos y mir+ndole con ternura a la cara<. sonro +ndose y riéndose" <6e a!u. siguiéndole con la vista (asta !ue él desapareció" Entonces volvió a la casa. saltando sobre su caballo. (asta !ue su rostro se (i#o $amiliar en la gran a" Do(n. cariño m-o. vendré y te reclamaré" No (ay nada capa# de interponerse entre nosotros" <=i. cora#ón mio""".TULO III John 7errier ha2la $on el pro6eta KP . para el caso en !ue resulte bien la e2plotación de las minas" :obre ese e2tremo no tengo miedo alguno" <4ues bien5 puesto !ue usted y mi padre lo arreglaron todo. asunto arreglado" /uanto m+s tiempo me !uede. (asta !ue el incidente a!uel desvió sus pensamientos por otros conductos" La vista de la (ermosa muc(ac(a. !ué ser+ de mi padre? <preguntó ella" <Ul me (a dado su consentimiento. como si temiera !ue si volv-a la vista una sola ve# para mirar lo !ue de aba. sino m+s bien la pasión $uriosa e indómita de un (ombre de $uerte voluntad e imperioso temperamento" Estaba acostumbrado a triun$ar en todo cuanto emprend-a" :e uró en su cora#ón !ue tampoco en esta empresa de a(ora $racasar-a si el es$uer#o y la perseverancia (umanos eran capaces de llevarlo al é2ito" *!uella misma noc(e se presentó en la casa de Do(n 'errier. buscador de minas de plata y ranc(ero" En cuantos lugares se o$rec-an aventuras emocionantes.adelante en medio de una nube ondulante de polvo" EA oven De$$erson 3ope siguió a caballo con sus compañeros. all. ya no (ay nada !ue (ablar <di o ella cuc(ic(eando y arrimando su me illa al anc(o pec(o del oven" <@ 8racias a 6iosA <e2clamó él con vo# +spera. !ue (ablaba de manera elogiosa de sus buenas cualidades" En esos casos. Lucy permanec-a silenciosa. pero el rubor de sus me illas y sus o os brillantes y $elices demostraban con demasiada claridad !ue su cora#ón uvenil ya no le pertenec-a" Cui#+ su (onrado padre no (ubiese observado esos s-ntomas. inclin+ndose y bes+ndola<" Entonces. tan $resca y sana como las brisas de la sierra. y a ella volvió muc(as veces. pero con seguridad !ue no pasaron por alto para el (ombre !ue (ab-a con!uistado su a$ecto" /ierto atardecer del verano el oven llegó al galope por la carretera y $renó delante de la puerta" Lucy estaba en el umbral de la casa y $ue a su encuentro" El oven pasó la brida por encima de la cerca y se adelantó a pie por el sendero" <Lucy <le di o. m+s duro se me (ar+ el arrancarme de a!u-" Ellos me est+n esperando en el cañón" *diós. y regresaban a :alt La0e /ity esperan#ados de conseguir capital su$iciente para e2plotar algunos $ilones !ue (ab-an descubierto" El oven (ab-a puesto en el negocio un interés tan vivo como cual!uiera de sus compañeros. se ale ó a galope $urioso. cu+ndo ser+ eso? <le preguntó ella. adiós" 6entro de dos meses me ver+s a!u-" Mientras (ablaba se apartó de ella con gran es$uer#o y. y lo (i#o en un estilo !ue interesó a Lucy tanto como a su padre" 3ab-a sido uno de los e2ploradores avan#ados en /ali$ornia y pod-a contar muc(as (istorias e2traordinarias de $ortunas !ue se (ab-an (ec(o y de $ortunas !ue se (ab-an perdido en a!uellos d-as $elices e insensatos" 3ab-a sido e2plorador. sin volver si!uiera la vista atr+s.estaba De$$erson 3ope busc+ndolas" No tardó en ganarse las simpat-as del anciano gran ero. pero =est+ dispuesta a venir cuando yo vuelva por a!u-? <=. (ab-a removido (asta lo m+s pro$undo su cora#ón volc+nico e indomable" /uando ella desapareció de su vista.a un par de meses todo lo m+s" Entonces. convertida en la muc(ac(a m+s $eli# de todo Uta(" CAP. encerrado en el valle y absorbido por su traba o.

conteniendo el aliento. ni se la ve-a ni se la o-a" Bodo a!uel !ue (ablaba contra la )glesia desaparec-a. (abiendo abra#ado la $e mormona. los verdaderos creyentes (emos sido buenos amigos para ti" Be acogimos cuando te mor-as de (ambre en el desierto. subrepticia y calladamente" Estos relatos y rumores tomaron cuerpo y $orma y $ueron corroborados una y otra ve# (asta !ue se concentraron en un nombre secreto5 el de la cuadrilla de los 6anitas. corrió 'errier a la puerta para recibir al e$e de los mormones" :in embargo. y perseguidores de las m+s terribles caracter-sticas" Ni la )n!uisición de :evilla.rig(am . y la poligamia resulta una doctrina estéril cuando se carece de población $emenina" Empe#aron a circular e2traños rumores""" de emigrantes asesinados y de campos entrados a saco en ciertas regiones en las !ue nunca se (ab-an visto indios" *parec-an en los (arenes de los ancianos mu eres nuevas.3abi+n transcurrido tres semanas desde !ue De$$erson 3ope y sus camaradas se (ab-an ausentado de :alt La0e /ity" * Do(n 'errier le dol-a el cora#ón pensando en el regreso del oven y en la inminente pérdida !ue iba a su$rir al !uedarse sin su (i a adoptiva" 4ero la cara radiante y $eli# de ésta serv-a para reconciliarle con a!uel acontecimiento m+s de lo !ue (ubiera podido conseguir cual!uier otra ra#ón" :iempre (ab-a tenido el propósito. de cabello rubio y de mediana edad" :e le subió el cora#ón a la garganta. sino !ue la ten-a por una vergWen#a y un des(onor" 4ensase lo !ue pensase de las doctrinas mormonas. arraigado en lo m+s pro$undo de su resuelto cora#ón. sin embargo. en los ranc(os aislados del 7este..oung en persona" Lleno de sobresalto. sin !ue nadie supiese adónde (ab-a ido ni lo !ue (ab-a sido de él" La esposa y los (i os esperaban en su casa. te condu imos sano y salvo (asta el Galle de los Elegidos. m+s bien !ue para disminuir. por temor a !ue alguna $rase salida de sus labios pudiera ser repetida e!uivocadamente y a !ue ello le acarrease una r+pida sanción" Los !ue (ab-an sido antaño v-ctimas de la persecución se (ab-an convertido a(ora en perseguidores por cuenta propia. partimos contigo nuestro alimento. pero ning9n padre regresó am+s para in$ormarlos de lo !ue le (ab-a ocurrido a manos de sus ueces secretos" La consecuencia de una $rase impremeditada o de un acto precipitado era el ani!uilamiento inmediato. cuando oyó el ruido de la puerta e2terior !ue se abr-a. este 9ltimo acogió $riamente sus saludos y $ue tras él con e2presión severa. sus opiniones religiosas.!ue cada cual tem-a a su convecino y !ue nadie (ablaba de las cosas !ue llegaban m+s al alma" Do(n 'errier se (allaba una (ermosa mañana a punto de salir para sus trigales. !uer-an m+s tarde pervertirla o abandonarla" 4ero muy pronto $ue tomando mayor amplitud" Escaseaban las mu eres adultas. te (icimos entrega de una magn-$ica e2tensión de tierra y de amos !ue te enri!uecieses ba o K1 . permanec-a in$le2ible acerca de ese 9nico e2tremo" Ge-ase obligado a mantener sellada la boca. !ue siguen siendo (asta el d-a de (oy. ni la >e(meric(t alemana. un nombre siniestro y de mal agWero" Lo !ue se $ue sabiendo de la organi#ación !ue produc-a resultados tan terribles sirvió para incrementar. pero nadie sab-a de !ué -ndole pod-a ser a!uel poder !ue estaba suspendido sobre sus cabe#as" No es de e2trañar !ue las personas viviesen temiendo y temblando siempre y !ue ni si!uiera en los m+s apartados lugares se atreviesen a bisbisear las dudas !ue los oprim-an" Este poder vago y terrible e erc-ase al principio tan sólo contra los recalcitrantes !ue. tan peligroso !ue ni si!uiera el m+s santo se atrev-a a cuc(ic(ear. mu eres !ue languidec-an y lloraban. ni las sociedades secretas de )talia. enmascarados !ue se cru#aban con ellos de noc(e. o de los *ngeles Gengadores. era asunto peligroso. miró por la ventana y vio !ue ven-a (acia la casa por el sendero un (ombre grueso. por!ue no ignoraba !ue seme ante visita no le presagiaba nada bueno. $ueron capaces de poner en marc(a una ma!uinaria m+s $ormidable !ue la !ue envolvió como una nube el estado de Uta(" :u invisibilidad y el misterio en !ue se envolv-a (icieron doblemente terrible a esta organi#ación" 4arec-a ser omnisciente y omnipotente" . por!ue no era otro !ue el gran . de !ue nada ser-a capa# de inducirle a consentir en !ue su (i a se casase con un mormón" No consideraba en modo alguno como matrimonio una boda de esa clase. por!ue el mani$estar una opinión (eterodo2a resultaba peligroso por a!uel entonces en la Bierra de los :antos" :-. al socaire de sus blondas pestañas<. tomando una silla y mirando al gran ero $i amente. el (orror !ue inspiraba en las mentes de los (ombres" Nadie sab-a !uiénes eran los miembros de a!uella sociedad implacable" Manten-anse en el secreto m+s pro$undo los nombres de a!uellos !ue participaban en los (ec(os de sangre y de violencia !ue ten-an lugar so capa de religión" El mismo amigo a !uien alguien comunicaba sus recelos sobre el 4ro$eta y sobre la misión !ue dec-a tener pod-a ser uno de los !ue se presentasen de noc(e con $uego y espada a e2igir una terrible reparación" 6e a(. entrando en el cuarto de estar" <3ermano 'errier <di o. y en cuyos rostros !uedaban (uellas de un (orror ine2tinguible" /iertos caminantes re#agados en las montañas (ablaban de cuadrillas de (ombres armados.

y no !ueremos tampoco !uitarle por completo la $acultad de elegir" Nosotros los *ncianos tenemos muc(as vaquillas +.'leber /" Vemball. con el ceño $runcido" 4or $in di o5 </oncédenos tiempo" Mi (i a es muy oven.es <contestó 'errier" <:ólo una cosa te pedimos en pago de todo esto5 !ue abraces nuestra verdadera $e y !ue te acomodases en todo a nuestras normas" B9 lo prometiste y.oung. contestando a su mirada<" :u vo# resonaba por toda la casa" @4adreA. o regresar+ a una velocidad !ue de ar+ pe!ueña a la del telégra$o eléctrico" Lucy se ec(ó a re-r por entre sus l+grimas al escuc(ar a!uella descripción de su padre" KF . antes !ue oponer vuestras débiles voluntades a las órdenes de los /uatro :antos" :e ale ó de la puerta con un adem+n amena#ador.nuestra protección" =Es o no es as-? <*s. si es verdad lo !ue se rumorea entre todos. con los codos en las rodillas. es imposible !ue t9. meditando en la manera !ue tendr-a de e2poner el asunto a su (i a.@ padreA =Cué vamos a (acer? <No te asustes <contestó él. a su lado" Le bastó una mirada al rostro p+lido y asustado de" la oven para comprender !ue ella (ab-a escuc(ado la conversación" <No lo pude evitar <di o. acariciando con su mano anc(a y +spera sus castaños cabellos<" 6e una manera u otra lo arreglaremos" No disminuye tu cariño por ese mo#o. en pie. mirando en torno suyo<" 3a#las venir para !ue pueda saludarlas" <Es cierto !ue no me (e casado <contestó 'errier<" 4ero es !ue las mu eres escaseaban y otros ten-an me ores t-tulos !ue yo. e2tendiendo las manos en adem+n suplicante<" =No (e (ec(o mis aportaciones al $ondo com9n? =No (e asistido al templo? =No (e"""? <=6ónde est+n tus esposas? <preguntó . en uno de sus sermones. y yo me las arreglar+ para enviarle un mensa e e2plic+ndole el con$licto en !ue estamos metidos" 7 yo no cono#co a ese mo#o. por!ue ten-a a mi (i a para atenderme en mis necesidades" <Es de esa (i a de la !ue !uiero (ablarte <di o el e$e de los mormones<" Ella (a llegado a ser la $lor de Uta( y (a encontrado $avor a los o os de muc(os !ue ocupan lugar muy alto en el pa-s" Do(n 'errier de ó escapar en su interior un gemido" <:e cuentan de ella cosas !ue me resisto a creer. (as mostrado negligencia en cumplirlo" <=En !ué (e mostrado negligencia? <preguntó 'errier. y 'errier oyó el ruido de sus $uertes pisadas ale +ndose por el camino de gravilla" *9n segu-a 'errier sentado.lanca. por!ue la !ue se casa con un gentil comete un grave pecado"R :iendo esto as-. !ue t9 y ella yacieseis como es!ueletos blan!ueados en lo alto de la :ierra .-# pero tenemos !ue proveer también a +. Do(n 'errier. aplica a sus cien esposas este cariñoso ep-teto " nuestros (i os" :tangerson tiene un (i o y 6rebber tiene un (i o. atrayéndola (acia s-. se cuenta de ella !ue est+ comprometida con no sé !ué gentil" :on seguramente c(+c(aras de lenguas desocupadas" =/u+l es el mandamiento decimotercero del código del santo Dosep( :mit(? QBodas las doncellas pertenecientes a la verdadera $e deben contraer matrimonio con uno de los elegidos. apenas si (a entrado en la edad del matrimonio" <6ispondr+ de un mes para elegir <di o . claro !ue no" No me gustar-a !ue me di eses !ue (ab-a disminuido" Es un mo#o bien parecido y es un cristiano.. pero ugueteó nervioso con su $usta" <Uste es el punto 9nico !ue nos servir+ para poner a prueba tu $e" *s. levant+ndose de su asiento<" *l $inali#ar ese pla#o tendr+ !ue darnos su contestación" Estaba ya cru#ando el umbral cuando se volvió con el rostro encendido y los o os centelleantes para decir con vo# tonante5 <:er-a me or para vosotros. lo cual es ser bastante m+s de lo !ue son estas gentes de a!u-.oung. y al al#ar la vista la vio.lo (a decidido el /onse o :agrado de los /uatro" La muc(ac(a es oven y no !ueremos !ue se case con un (ombre ya encanecido. y cual!uiera de los dos acoger-a con la mayor alegr-a a tu (i a en su casa" Cue ella misma eli a entre los dos" :on óvenes y ricos y pertenecen a la verdadera $e" =Cué dices a esto? 'errier permaneció callado por un breve espacio de tiempo. a pesar de tanto re#ar y predicar" Mañana sale una e2pedición para Nevada. =verdad? Un sollo#o y un estru ón de mano $ueron la 9nica respuesta !ue ella le dio" <No. toleres !ue tu (i a viole ese mandamiento" Do(n 'errier no contestó. !ue no viv-a solitario. !ue pro$esas la santa $e. cuando sintió !ue una mano suave se apoyaba en la suya.

no es ésta la primera ve# !ue se me (a ocurrido (acerlo" . por!ue mi padre me (a cedido ya sus talleres" <4ero mis perspectivas son me ores <contestó acaloradamente el otro<" /uando el :eñor se lleve a mi KI . siempre les ocurre algo terrible" <4ero nosotros no nos (emos opuesto a él todav-a <contestó su padre<" Biempo tendremos de esperar la tormenta cuando lo (agamos" Benemos por delante un mes entero. y lo dem+s tendremos !ue de arlo" :i (e de decirte la verdad. se encontró con !ue dos óvenes (ab-an tomado posesión de su cuarto de estar" Uno de ellos. (ermano :tangerson <e2clamó el otro<" No se trata de cu+ntas esposas tiene cada uno de nosotros.o no estoy por agac(aH me ante nadie. con las manos (undidas en los bolsillos. el mismo !ue (i#o el via e con ustedes por el desierto en la ocasión a!uella en !ue el :eñor alargó su mano y los recogió dentro de la verdadera congregación de sus $ieles" <. a9n m+s se sorprendió cuando. y yo soy Dosep( :tangerson. eso mismo (ar+ a su debido tiempo con todos los pueblos <di o el otro con vo# nasal<" El :eñor muele lentamente pero muele $ino" Do(n 'errier (i#o una $r-a inclinación" 3ab-a adivinado a !ué ven-an sus visitantes" <3emos venido <di o :tangerson< por conse o de nuestros padres. sino del n9mero de ellas !ue es capa# de mantener" . y (abiendo encontrado al conocido suyo !ue part-a en dirección a las montañas de Nevada. y pronto lo arreglaremos" Entretanto. se sintió m+s tran!uilo y regresó a su (ogar con el cora#ón aligerado" *l llegar cerca de la gran a se sorprendió de encontrar sendos caballos atados a los dos pilares de la puerta e2terior" . un oven de cuello corto y de rasgos $aciales toscos y abotargados. descansando los pies encima de la estu$a" El otro. la gran a? </onvertiremos en dinero todo cuanto nos sea posible. permanec-a en pie delante de la ventana. se oyen contar unas cosas espantosas acerca de los !ue se oponen al 4ro$eta.TULO I/ Una 6u4a para sal0ar la 0ida La mañana !ue siguió a su entrevista con el pro$eta mormón. Do(n 'errier marc(ó a :alt La0e /ity. no te preocupes. pero Lucy no pudo menos !ue $i arse en !ue a!uella noc(e puso un cuidado especial en cerrar bien las ventanas y en !ue limpió y cargó con sumo cuidado la vie a escopeta roñosa !ue estaba colgada en la pared de su dormitorio" CAP.o (e nacido norteamericano y libre. Lucy. de rostro p+lido y alargado. !ui#+ tropiece con un escopeta#o de postas !ue caminan en sentido contrario" <4ero no nos de ar+n marc(ar <le ob etó su (i a" <Espera !ue venga De$$erson. como lo (ace esta gente con su condenado 4ro$eta" . cariño. por!ue si él te ve as. estaba arrellanado en la mecedora. y no de es !ue se te irriten los o os de llorar. creo tener un t-tulo m+s poderoso !ue el suyo" <No.</uando él llegue nos aconse ar+ lo !ue me or se puede (acer" Es por usted por !uien yo tengo miedo.o soy el m+s rico de los dos. y todo esto me resulta nuevo" 4robablemente soy demasiado vie o para aprender" :i ese (ombre anda ramoneando por los alrededores de esta gran a. y el de la mecedora dio principio a la conversación" <Cui#+s usted no nos conoce <di o<" Ese !ue ve usted a(.la tomar-a contigo" No (ay ning9n motivo para asustarse y tampoco e2iste peligro alguno" Do(n 'errier pronunció estas consoladoras sentencias con vo# muy segura. a pedir la mano de vuestra (i a para el !ue usted y ella eli an de nosotros dos" /omo yo sólo tengo cuatro esposas y el (ermano 6ebber tiene siete.es (i o del anciano 6rebber. y silbaba un (imno popular" *mbos saludaron a 'errier con una inclinación de cabe#a. (acia $ines de ese pla#o creo !ue (aremos bien en largarnos de Uta(" <@Marc(arnos de Uta(A <*lgo por ese estilo" <=. le con$ió un mensa e destinado a De$$erson 3ope" 4reven-a en el mismo al oven del peligro !ue los amena#aba y de lo indispensable !ue era !ue regresase" 3ec(o lo cual. no. ya dentro de su casa. padre" :e oyen contar""".

advert-a claramente la intran!uilidad de su padre" Esperaba 'errier recibir alg9n mensa e o reconvención de . y la otra.o mismo empe#aré el aplastamiento <e2clamó 'errier. ocultó sus temores a su (i a. (abr-a ec(ado a correr escaleras arriba en busca de su escopeta" *ntes !ue el padre pudiera desembara#arse de su (i a. me lo comunic+is <di o burlonamente" <4agar+ usted esto muy caro <gritó :tangerson. la ventana" =/u+l de las dos os apetece? :u rostro moreno ten-a una e2presión tal de $erocidad. lo siguiente5 Q:e te dan veintinueve d-as para !ue te corri as. me or. aun!ue Lucy. !ue sus visitantes se pusieron en pie de un salto y emprendieron una retirada presurosa" El anciano gran ero los siguió (asta la puerta" </uando os (ay+is puesto de acuerdo sobre cu+l de los dos (a de ser. =!ué suerte le esperaba a a!uel arc(iHrrebelde? 'errier sab-a !ue de nada iban a servir su ri!ue#a y su posición social" 7tros tan ricos y tan bien conocidos como él (ab-an desaparecido de pronto. y sus en utas manos parec-an tan amena#adoras. avan#ando (acia ellos<" /uando mi (i a os llame podéis venir. con la mirada penetrante del amor. pero temblaba pensando en las amena#as pavorosas. pero (asta entonces no !uiero ver por a!u. padre <contestó ella.oung le (ab-a prometido" =6e !ué serv-an la $ortale#a y el valor contra un enemigo armado de poderes tan misteriosos? La misma mano !ue KK . $urioso" . (aciendo una mueca a su propia imagen re$le ada en el espe o<" 6e aremos todo a su propia elección" Do(n 'errier (ab-a permanecido durante todo este di+logo recomiéndose la ira en el umbral de la puerta y conteniéndose a duras penas para no descargar su $usta en las espaldas de sus dos visitantes" <Escuc(adme <e2clamó al $in. a$ectando dar poca importancia a todo el asunto. pero a!uella incertidumbre le resultaba enervante" :in embargo. pasar+n a mis manos su curtidur-a y su $+brica de art-culos de cuero" *dem+s. blanco de $uror<" 3a desa$iado usted al 4ro$eta y al /onse o de los /uatro" Le pesar+ (asta el $in de sus d-as" <La mano del :eñor se asentar+ pesadamente sobre usted <le gritó el oven 6rebber<" @:e al#ar+ y lo aplastar+A <. aun!ue llegó de una manera inesperada" /on gran sorpresa suya. mimosa<" 4ero De$$erson no tardar+ en estar a!u-" <:-" No tardar+ muc(o en venir" /uanto antes. una es la puerta. vagas y con$usas !ue se le ven-an encima" Era capa# de (acer $rente con la boca apretada a cual!uier peligro conocido. ustamente encima de su pec(o" En él se le-a. el ruido de los caballos le advirtió !ue ellos estaban ya $uera de su alcance" <@ Los muy canallas e (ipoeritones oven#uelosA <e2clamó en ug+ndose el sudor de la $rente<" Muc(ac(a. por!ue ignoramos !ué medida tomar+n a continuación" Era ya (ora de !ue alguien capa# de aconse ar y de prestar ayuda acudiese en socorro del anciano y valeroso gran ero y de su (i a adoptiva" En toda la (istoria de la colonia no se (ab-a dado un caso de desobediencia tan $lagrante a la autoridad de los *ncianos" /uando las $altas pe!ueñas se castigaban con tal rigor. y después""" R Los puntos suspensivos inspiraban mayor miedo !ue cual!uier amena#a" Lo !ue a Do(n 'errier produ o vivo desasosiego $ue el pensar cómo pudo ser introducido a!uel aviso en su (abitación. pre$erir-a verte enterrada antes !ue convertida en mu er de ninguno de los dos" <. por!ue la servidumbre dorm-a en una dependencia apartada de la casa y las puertas y ventanas se (allaban bien cerradas" *rrugó en su mano el papel y nada di o a su (i a. escrito con grandes letras desmañadas.vuestras caras" Los dos óvenes mormones se le !uedaron mirando con asombro" *!uella pugna !ue sosten-an entre spor la doncella constitu-a a sus o os el m+s alto (onor para la oven y para el padre" <Esta (abitación tiene dos salidas <les gritó 'errier<. y no se e!uivocaba. pero a!uel incidente le (eló el cora#ón" Estaba claro !ue los veintinueve d-as eran lo !ue restaban del mes !ue . pasando sus bienes a manos de la )glesia" Era un (ombre valeroso.padre.oung a propósito de su conducta. yo también. si Lucy no le (ubiera agarrado del bra#o y se lo (ubiera impedido. al levantarse al d-a siguiente por la mañana encontró un papelito prendido en la colc(a con un al$iler. tengo m+s años !ue t9 y ocupo en la )glesia una posición m+s elevada" <La !ue (a de decidir es la mo#a <le replicó 6rebber.

y nadie pod-a circular por ellos sin orden e2presa del /onse o" *donde!uiera !ue se volviese.ante los o os de 'errier. muy ba ito. el anciano gran ero corr-a a la puerta e2terior pensando !ue al $in le llegaba el socorro" 4ero cuando vio !ue el cinco se convert-a en cuatro. die#. armado de su escopeta" Nada vio ni oyó. pero con toda claridad.(ab-a prendido el al$iler (abr-a podido atravesarle el cora#ón. vio con asombro.ni en la carretera divis+base ning9n ser (umano" 'errier miró a derec(a e i#!uierda con un suspiro de alivio. y de cuando en cuando. y a9n no (ab-a señales de a!uél" /ada ve# !ue se o-a en la carretera el pataleo del caballo de un inete. el (ombre se puso en pie de un salto. pero ni all. en los suelos. !ue no le encontró ning9n sentido" *!uella noc(e. en tres. o cada ve# !ue un carretero gritaba a su tiro. ve-ase el n9mero veintioc(o" *!uello resultaba ininteligible para su (i a. y con la misma seguridad con !ue llegaban las mañanas descubr-a 'errier !ue sus invisibles enemigos (ab-an (ec(o su anotación marcando en alg9n sitio visible el n9mero de d-as !ue a9n le !uedaban del mes de gracia" Unas veces. pero por la mañana encontró pintado en la parte e2terior de la puerta de la casa un gran n9mero veintisiete " 6e esa manera $ueron pasando los d-as. a pesar de todo.a no ten-a en la vida sino una sola esperan#a. en el silencio de la noc(e" Era en la puerta de la casa" 'errier salió al vest-bulo sin (acer el menor ruido y escuc(ó con gran atención" 6urante unos instantes (ubo una pausa y luego se repitió a!uel ruido suave e insidioso" /on seguridad !ue alguien daba blandos golpecitos" en uno de los paneles de la puerta" =:er-a alg9n asesino de medianoc(e !ue ven-a a poner en e ecución las órdenes criminales del tribunal secreto? =7 ser-a alg9n enviado !ue estaba escribiendo la noti$icación de !ue (ab-a llegado el 9ltimo d-a de gracia? Do(n 'errier tuvo la sensación de !ue era pre$erible la muerte inmediata a a!uella e2pectación !ue le !uebrantaba los nervios y le (elaba el cora#ón" :altó (acia adelante. corrió el cerro o y abrió de par en par la puerta" Bodo era calma y silencio en el e2terior" La noc(e era serena y las estrellas centelleaban brillantes en lo alto" El ardincillo $rontero estaba all. no ve-a modo de es!uivar el golpe !ue le amena#aba" 4ero. y él no (ubiera sabido nunca !uién lo (ab-a matado" Mayor a9n $ue su sobresalto a la mañana siguiente" :e (allaban sentados desayun+ndose. delante de sus propios pies. y ésta era la de !ue llegase el oven ca#ador de Nevada" El n9mero veinte se (ab-a (ec(o !uince. y el !uince. (asta !ue. llev+ndose la mano a la garganta para a(ogar el impulso !ue sintió de gritar" :u primera idea $ue !ue a!uel cuerpo ca-do por tierra era el de alg9n (erido o moribundo. el cuerpo de un oven con los bra#os y las piernas abiertos a todo lo !ue daban de si" *!uella visión lo enervó de tal manera. su (i a. y el d-a siguiente ser-a el postrero del pla#o otorgado" =Cué ocurrir-a entonces? Boda clase de $antas-as con$usas y terribles poblaban su imaginación" . pero mientras estaba mir+ndolo observó !ue avan#aba reptando y !ue se met-a en el vest-bulo con la rapide# silenciosa de una serpiente" Una ve# dentro de la casa. Do(n 'errier no llegaba a descubrir de !ué manera le llegaban a!uellas advertencias" *l descubrirlas apoder+base de él un espanto !ue llegaba casi a ser supersticioso" Llegó a estar o eroso y desasosegado. =!ué ser-a de ella después de la desaparición del padre? =No (ab-a manera de escapar de la red invisible !ue los envolv-a? 'errier de ó caer la cabe#a sobre la mesa y sollo#ó al pensar en su impotencia" =Cué era a!uello? 3ab-a o-do en medio del silencio un ruido como si arañasen suavemente. cuando de pronto Lucy dio un grito de sorpresa y señaló (acia arriba" En el centro del tec(o. y el cuatro. ten-a la certidumbre de su impotencia" Los caminos m+s $recuentados (all+banse sometidos a estricta guardia y vigilancia. los n9meros $at-dicos aparec-an en las paredes. y a9n no (ab-a noticias del ausente" Uno tras otro.mismo. garrapateado !ui#+ con un palo !uemado. y con escaso conocimiento de las montañas !ue rodeaban la colina. boca aba o en el suelo. meditando pro$undamente en sus di$icultades y buscando en vano una salida de las mismas" *!uella mañana (ab-a aparecido en la pared de su casa el n9mero dos. en pe!ueños rótulos pegados en la puerta del ard-n o en la ver a" * pesar de toda su vigilancia. !ue tuvo !ue apoyarse contra la pared. ni un momento vaciló el anciano en su resolución de perder la vida antes de consentir en lo !ue él cre-a !ue era una des(onra para su (i a" 3all+base solo cierto anoc(ecido. perdió todos los +nimos y perdió toda esperan#a de salvación" *bandonado a s. los n9meros iban ac(ic+ndose. tomando sus o os la e2presión de a#aramiento de un animal acosado" . otras. 'errier permaneció levantado e (i#o ronda y guardia. dirigiendo por casualidad la mirada al suelo. cerró la puerta y descubrió ante el asombrado gran ero la cara valerosa y la e2presión resuelta de De$$erson 3ope" <@ :anto 6iosA < adeó Do(n 'errier<" @ Cué susto me (as dadoA =Cué es lo !ue te obligó a venir de esa K% . limitado por la cerca y la puerta e2terior.

con las escasas provisiones y el agua. en tanto !ue Lucy llevaba un (ato pe!ueño con los ob etos m+s valiosos" *brieron la ventana muy despacio y con muc(o tiento.manera? <6éme de comer <contestó el otro con vo# +spera<" Llevo cuarenta y oc(o (oras sin tiempo para comer un bocado o tomar una sopa" :e arro ó sobre la carne $r-a yel pan. diciéndole5 <Eres un (ombre de !uien se puede estar orgulloso" No son muc(os los !ue (abr-an sido capaces de venir a compartir nuestro peligro y nuestras di$icultades" <3a dado usted de medio en medio en el blanco. podemos salir por la ventana lateral y avan#ar a campo traviesa" Una ve# en la carretera. y 'errier e2aminó desde la ventana envuelta en la oscuridad los campos !ue (ab-an sido suyos y !ue iba a(ora a de ar abandonados para siempre" 3ab-a venido durante muc(o tiempo preparando su +nimo para el sacri$icio. sabiendo por e2periencia !ue los po#os son escasos en la montaña y muy distantes unos de otros" Buvo apenas tiempo de completar sus preparativos antes !ue el gran ero volviese con su (i a. y creo !ue antes !ue ella su$ra daño alguno. pero no lo bastante para apoderarse de un ca#ador . si obramos con cautela. el rostro p+lido y la $irme#a de e2presión del oven ca#ador daban a entender !ue al acercarse a la casa (ab-a visto lo su$iciente para saber a !ué atenerse" 'errier cargó con el talego del oro y de los billetes" De$$erson 3ope. y se los comió vora#mente" Una ve# !ue sació su (ambre. ya vestida y dispuesta para la marc(a" Los enamorados cambiaron entre s. y est+is perdidos como no se act9e esta misma noc(e" Bengo una mula y dos caballos esper+ndonos en la /abaña del ^guila" =6e !ué dinero dispone usted? <6e dos mil dólares en oro y cinco mil en billetes" <Eso bastar+" . pero si se encontrase solo y metido en este asunto. y llenó de agua un c+ntaro de barro.saludos calurosos.o cuento con otro tanto para agregar a esa suma" Benemos !ue ponernos en camino para /arson /ity cru#ando por las montañas" Lo me or es !ue despierte usted a Lucy" Es una suerte !ue los criados no duerman en la casa" Mientras 'errier estuvo ausente. en plena montaña" <= . preguntó5 <=Lo resiste bien Lucy? <:-" Ella no est+ enterada del peligro <contestó su padre" <4er$ectamente" La casa est+ vigilada por todas partes" Usa es la ra#ón por la !ue yo llegué (asta ella arrastr+ndome por el suelo" :on gente endiabladamente lista. resultaba di$-cil convencerse de !ue a través de todo ello acec(aba un ansia asesina" :in embargo. preparando a su (i a para el via e inmediato. pero resuelta. por vida m-a <le contestó el oven ca#ador<" :iento respeto por usted. (ablando en vo# ba a. estaremos a dos millas de la cañada donde nos esperan los caballos" 4ero cuando amane#ca nos encontraremos a mitad de camino.ashoe. De$$erson 3ope recogió todos los comestibles !ue (alló a mano. nos llevaremos por delante a dos o tres de ellos <di o con sonrisa siniestra" 3ab-an apagado todas las luces del interior de la casa. (abr+ en Uta( un 3ope menos" <=Cué es lo !ue debemos (acer? <Mañana es vuestro 9ltimo d-a. por!ue los minutos eran preciosos y muc(o lo !ue !uedaba por (acer" <Es preciso !ue nos pongamos en marc(a inmediatamente <di o De$$erson 3ope. Una ve# !ue se convenció de !ue ya contaba con un colaborador abnegado. si nos cortan el paso? <preguntó 'errier" 3ope dio unas palmadas en la empuñadura del revólver !ue sobresal-a por la parte delantera de su #amarra" <:i son demasiados para nosotros. lo pensar-a dos veces antes de introducir mi cabe#a en seme ante nido de avispas" Es Lucy la !ue me trae a!u-. pero. esperaron (asta !ue una negra nube oscureció algo la noc(e. restos de la cena del dueño de la casa. pero breves. (aciendo con ellos un bulto pe!ueño. !ue a9n !uedaba encima de la mesa. como !uien tiene conciencia de la gravedad del peligro y (a templado su cora#ón para (acerle $rente<" Las entradas de la parte de delante y de la parte de atr+s se (allan vigiladas. Do(n 'errier se sintió otro (ombre" *garró la mano curtida del oven y la estrec(ó cordialmente. y entonces pasaron uno tras otro por la ventana al pe!ueño ard-n" KN . y el pensamiento de la (onra y de la $elicidad de su (i a pesó m+s !ue cual!uier dolor !ue le produ ese el ver des(ec(a su $ortuna" Bodo o$rec-a un aspecto sosegado y tan $eli#5 los +rboles !ue susurraban y los anc(os trigales silenciosos.

el des$iladero !ue cru#aba entre los picac(os era la /añada del ^guila. sosteniendo y casi llevando en vilo a la muc(ac(a cuando ésta parec-a desHallecer" < 6e prisa. avan#aron a tientas (asta cru#arlo y se colocaron al abrigo del seto./on el aliento en suspenso y agac(+ndose. y tan escabroso. negro. como costillas de alg9n monstruo petri$icado" * la otra mano. a!uel camino era desconcertante" * un lado se ergu-a un enonne espolón de piedra de m+s de mil pies de altura. ceñudo y amena#ador. con su talego de dinero. a pesar de todos los peligros y di$icultades. el (uc(eo melancólico de una lec(u#a de montaña. grito al !ue contestó inmediatamente y a corta distancia otro (uc(eo" En seguida surgió una $igura vaga y borrosa del espacio abierto en el trigal (acia donde ellos se dirig-an. !ue se ve-an obligados a caminar en $ila india. en la !ue los estaban esperando los caballos" De$$erson 3ope. !ue sólo unos inetes entrenados pod-an cru#arlo" :in embargo. y al vie o 'errier. donde los $ieles animales (ab-an !uedado su etos a estacas" Montaron en una nula a la muc(ac(a. y De$$erson $ue guiando al otro por un sendero escarpado y peligroso" 4ara !uien no estuviera acostumbrado a en$rentarse con la Naturale#a en sus m+s salva es (umores. guiado por un instinto certero. el oven agarró a sus dos acompañantes y los arrastró (asta la sombra.el ser reconocidos" *ntes de alcan#ar la población. y se las compusieron para desli#arse (asta un campo. un caos salva e de peñascales y de arbustos (ac-an imposible todo avance" Entre lo uno y lo otro se alargaba el sendero irregular. las dos sombras se ale aron en di$erentes direcciones" Era evidente !ue sus 9ltimas palabras constitu-an una especie de seña y contraseña" En cuanto sus pasos se apagaron a lo le os. recordando la contraseña !ue (ab-a o-do en el K7 . de prisaA < adeaba el oven de cuando en cuando<" Estamos cru#ando la l-nea de centinelas y todo depende de nuestra velocidad" @ 6e prisaA Una ve# en la carretera. ayudando a sus acompañantes a pasar por el espacio libre. De$$erson 3ope saltó en pie y. donde permanecieron silenciosos y temblorosos" *gradecidos pod-an estar a !ue su entrenamiento en las praderas le (ab-a dado a De$$erson el o-do de un lince" *penas él y sus amigos se (ab-an aga#apado cuando oyeron. y su grito militar de Q=Cuién vive?R resonó en la cañada silenciosa" <Gia eros !ue marc(an a Nevada <di o De$$erson 3ope. !ue $ueron contorneando (asta llegar a un estrec(o espacio abierto en un trigal" En el instante en !ue llegaban a este punto. destac+ndose como una sombra bien de$inida sobre el $ondo del $irmamento. (asta !ue llegó a un apartado rincón. a distancia de algunas yardas de donde ellos estaban. con la mano en el ri$le !ue colgaba de su montura" Gieron cómo el vigilante solitario pon-a el dedo en el gatillo de su $usil y los miraba desde lo alto como si no le satis$aciese su contestación" <=/on !ué permiso? <preguntó" </on el de los /uatro :antos <contestó 'errier" :u e2periencia le (ab-a enseñado !ue era a!uélla la m+s alta autoridad a la !ue pod-an (acer re$erencia" <Nueve a siete <gritó el centinela" <:iete a cinco <contestó De$$erson 3ope r+pidamente. tan angosto en algunos lugares. por!ue cada paso !ue daban aumentaba la distancia !ue los separaba del terrible despotismo de !ue ven-an (uyendo" :in embargo. en uno de los caballos. los cora#ones de los $ugitivos lat-an alegremente. el ca#ador se metió por un sendero estrec(o y escarpado !ue conduc-a (acia las montañas" En medio de la oscuridad aparecieron por encima de ellos dos picac(os negros y mellados. y esa sombra lan#ó otra ve# el grito !ue umbroso !ue serv-a de señal y !ue (i#o !ue saliese de la oscuridad un segundo individuo" <Mañana a medianoc(e <di o el primero. $ue siguiendo su camino por entre los grandes peñascos y a lo largo de lec(os secos de r-os. !ue parec-a ser el !ue mandaba<" /uando el c(otacabras grite tres veces" <4er$ectamente <contestó el otro<" =6ebo dec-rselo al (ermano 6rebber? <4+sale la orden. pronto tuvieron una prueba de !ue se (allaban todav-a dentro de la urisdicción de los :antos" 3ab-an llegado a la #ona m+s salva e y m+s desolada de a!uel paso cuando la muc(ac(a de ó escapar un grito sobresaltada y señaló con el dedo (acia arriba" Encima de una roca !ue dominaba el camino. evitando as. con elevadas columnas de basalto sobre su arrugada super$icie. avan#aron r+pidamente" Ban sólo trope#aron con una persona. oculto a la vista por rocas. y !ue él se la pase a los dem+s" @ Nueve a sieteA < :iete a cincoA <replicó el otro" . estaba un centinela solitario" Los vio tal como ellos a él. los condu o a través de los campos a toda velocidad.

empe#ó a pensar. después de dos o tres (oras de in9til b9s!ueda. como si bastase una r+$aga de viento para !ue cayesen encima dando tumbos" No era totalmente ilusorio este miedo. dis$rutaron de unas (oras de sueño" :in embargo. igual !ue las l+mparas de un $estival. se ec(ó el $usil al (ombro y se lan#ó en busca de lo !ue pudiera ponérsele por delante" /uando miró (acia atr+s vio !ue el anciano y la muc(ac(a se (ab-an acurrucado muy cerca de la lumbre y !ue los tres animales permanec-an inmóviles al $ondo" Luego. y all-. desesperado. y comprendieron !ue (ab-an de ado atr+s el puesto avan#ado del pueblo elegido y !ue ten-an por delante de ellos la libertad" CAP. y al anoc(ecer calcularon !ue se (allaban a m+s de treinta millas de distancia de sus enemigos" 4or la noc(e eligieron la base de un peñasco !ue $ormaba un saliente. pero De$$erson 3ope se mostró ine2orable" <Ellos nos est+n siguiendo por a(ora la pista <di o<" Bodo depende de nuestra rapide#" Una ve# a salvo en /arson. por!ue se (allaban ya a cerca de cinco mil pies sobre el nivel del mar y el aire era $r-o y cortante" 6espués de atar los caballos. !ue los alerces y los pinos parec-an estar suspendidos sobre las cabe#as de los via eros.de buena gana descansando un rato m+s. se levantaron antes !ue amaneciese y reanudaron la marc(a" Ning9n indicio (ab-an descubierto de !ue los persiguiesen. unas rocas se interpusieron y ocultaron todo a su vista" /aminó un par de millas pasando de una cañada a otra sin é2ito. (asta !ue todos ellos estuvieron rutilantes y arrebolados" El magn-$ico espect+culo alegró los cora#ones de los tres $ugitivos y les dio nuevas energ-as" Dunto a un torrente violento !ue surg-a de una cañada (icieron alto y dieron de beber a sus caballos.ard-n" <*delante. pensó !ue eran abundantes los osos por a!uellos alrededores" 4or 9ltimo. en el regreso. a u#gar por las señales !ue (ab-a en la corte#a de los +rboles y por otras indicaciones.TULO / Los an4eles 0en4adores 6urante toda la noc(e caminaron por intrincados des$iladeros y caminos irregulares sembrados de rocas" M+s de una ve# se e2traviaron. y lo !ue vio (i#o vibrar de placer su K8 .ien a enos estaban de saber (asta dónde llegaba su garra de (ierro ni lo poco !ue iba a tardar en cerrarse sobre ellos y en aplastarlos" 3acia la mitad del d-a segundo de su $uga empe#aron a agotarse sus escasas provisiones" Esto preocupó muy poco al ca#ador. aun!ue. y De$$erson 3ope comen#ó a pensar !ue se encontraba ya completamente $uera del alcance de la terrible organi#ación en cuyas iras (ab-an incurrido" . por!ue el +rido valle se (allaba apretadamente sembrado de +rboles y de peñas !ue (ab-an ca-do de una manera seme ante" /uando ellos pasaban. se despidió de Lucy. aun!ue salva e" Los picac(os coronados de nieve los cercaban en todas direcciones y parec-an mirar los unos por encima del (ombro de los otros (acia el le ano (ori#onte" Ban escarpadas eran las vertientes a uno y otro lado. mientras ellos se desayunaban r+pidamente" Lucy y su padre (ubieran permanecido all. podemos descansar todo el resto de nuestras vidas" 6urante todo a!uel d-a avan#aron con es$uer#o por des$iladeros. por!ue (ab-a en a!uellas montañas posibilidades de ca#ar y él (ab-a tenido !ue $iarse muc(as veces de su ri$le para proveer a lo necesario para la vida" Eligió un rincón abrigado. y !ue el :eñor os acompañe <di o la vo# desde lo alto" * partir de a!uel puesto. el sendero se ensanc(ó y los caballos pudieron ponerse al trote" *l volverse a mirar (acia atr+s vieron el solitario vigilante apoyado en su $usil. pero el pro$undo conocimiento !ue 3ope ten-a de las montañas les permitió volver a encontrar la pista" /uando amaneció vieron sus o os un panorama de belle#a maravillosa. apretu ados para me or conservar el calor. una gran roca rodó por la vertiente con violento estrépito !ue despertó los ecos en las cañadas silenciosas y sobresaltó a los cansados caballos !ue se lan#aron al galope" * medida !ue el sol iba al#+ndose lentamente por encima del (ori#onte. pero en ese instante al#ó los o os. los cas!uetes de nieve de las altas montañas se encend-an uno después de otro. amontonó algunas ramas secas y encendió una brillante (oguera para !ue sus acompañantes pudieran calentarse. donde las rocas o$rec-an alg9n resguardo contra el viento $r-o.

untó las manos alrededor de su boca e (i#o !ue la cañada resonase con el eco de su clamoroso grito. todo (ab-a desaparecido" Era demasiado evidente !ue durante su ausencia (ab-a ocurrido alg9n desastre s9bito y terrible. mostrando !ue un grupo numeroso de inetes (ab-a alcan#ado a los $ugitivos. sin embargo. y ya era casi oscuro cuando encontró. reanimando su voluntad con el pensamiento de !ue cada paso !ue daba lo iba acercando a Lucy y de !ue llevaba alimento su$iciente para el resto de su via e" 3ab-a llegado ya a la boca del mismo des$iladero en el !ue los (ab-a de ado" * pesar de la oscuridad. un desastre !ue (ab-a alcan#ado a todos ellos. y no resultaba tarea $+cil la de encontrar el camino por el !ue (ab-a venido" El valle en !ue se encontraba divid-ase y subdivid-ase en muc(os des$iladeros. no (ab-a de ado rastros indicadores" *tónito y entontecido por golpe seme ante. como señal de !ue ya estaba all-" :e detuvo y esperó la respuesta" 4ero ésta no llegó. pero !ue estaba armado con un par de cuernos gigantescos" *!uel cuernos grandes. pod-a distinguir el per$il de los peñascos !ue lo limitaban" 4ensó !ue el padre y la (i a le estar-an esperando con ansiedad. se dio cuenta de la di$icultad con !ue se en$rentaba" Llevado de su an(elo. y los altos riscos a uno y otro lado (ac-an !ue $uese todav-a m+s pro$unda la oscuridad" La carga le abrumaba y. distinguiase un animal !ue o$rec-a alg9n parecido con un morueco. pero con idéntico resultado" La noc(e se iba ec(ando r+pidamente encima. no estaba all. de ando caer el precioso alimento. un des$iladero !ue le era $amiliar" *un entonces no le resultó tarea $+cil la de seguir la pista e2acta. y tampoco a(ora llegó el m+s ligero murmullo de los amigos a los !ue (ab-a de ado (ac-a tan poco tiempo" *poderóse de él una angustia vaga y sin nombre y ec(ó a correr (acia adelante. por $in. y el ca#ador se contentó con cortar una de las piernas y parte del lomo" /on este tro$eo al (ombro volvió presuroso sobre sus pasos. avan#ó apresuradamente" /erca de los restos de la (oguera no (ab-a criatura viviente5 los animales. y tuvo !ue apoyarse en su ri$le para no caer al suelo" Era. avan#ó a trompicones. y la dirección de sus (uellas demostraba !ue (ab-an vuelto después a tomar la dirección de :alt La0e /ity" = :e (ab-an llevado con ellos a los compañeros de 3ope? Uste se (allaba ya casi convencido de !ue era eso lo !ue (ab-a ocurrido. sin embargo. se (ab-a aventurado m+s all+ de las cañadas !ue él conoc-a. y ese montón. De$$erson 3ope sintió !ue se le iba la cabe#a. rendido ya por sus es$uer#os. $renéticamente.todav-a un montón brillante de brasas de leña. !ue lo devolvieron (asta sus o-dos después de incontables repeticiones" Golvió a gritar todav-a m+s $uerte !ue antes. por!ue el crep9sculo se ec(aba encima" :in embargo. de tan grande !ue era su emoción" *l doblar la es!uina se le presentó bien a la vista el lugar en !ue (ab-a estado encendida la (oguera" Ge-ase a!u. por!ue llevaba ausente casi cinco (oras" Llevado de la alegr-a de su cora#ón. tan parecidos los unos a los otros !ue resultaba imposible distinguirlos" *van#ó en un trec(o de una milla o m+s. esencialmente un (ombre de acción. no bien inició el regreso. pero era evidente !ue nadie (ab-a vuelto a alimentarla desde !ue él se marc(ó" El mismo silencio mortal reinaba por todo el contorno" /on sus temores trocados por completo en seguridades.cora#ón" Brescientos o cuatrocientos pies por encima de él. (asta !ue llegó a un torrente de montaña !ue él estaba seguro de !ue no (ab-a visto nunca (asta entonces" /onvencido de !ue se (ab-a metido por un paso e!uivocado" probó $ortuna por otro. con una (o a de papel metida en la (endidura (ec(a en una (or!uilla del mismo" La inscripción !ue se le-a en el papel era concisa. y se recobró con rapide# de su pasa era impotencia" Ec(ó mano a un tro#o de leña medio consumido !ue (ab-a entre las brasas. pero elocuente5 KO . cuando su vista se posó en un ob eto !ue (i#o vibrar dentro de él todos sus nervios" * poca distancia. le sopló (asta convertirlo en llama y procedió con su ayuda a e2aminar el pe!ueño campamento" La tierra estaba apisonada por cascos de caballos. se tambaleó un instante al borde del precipicio y rodó estrepitosamente (acia la (ondonada !ue (ab-a deba o" El animal resultaba demasiado pesado para carg+rselo a la espalda. y a un lado del sitio en !ue acamparon. la doncella. y sólo su propio grito $ue saltando por las cañadas tristes y silenciosas. el (ombre. (ab-a un montón de tierra ro i#a de poca altura.antes" No (ab-a modo de con$undirlo con nada5 era una tumba e2cavada recientemente" *l acercarse. se (allaba mirando en dirección contraria y no le (ab-a visto" :e tumbó boca aba o. montaba probablemente la guardia para seguridad de una manada invisible para el ca#ador. por!ue de esa manera se llama. con toda seguridad. por suerte. apoyó el ri$le por encima de una roca y apuntó largo y $irme antes de dar al gatillo" El animal pegó un bote. en el borde de un saliente !ue $ormaba la cima. pero. pero !ue. por!ue no se (ab-a al#ado la luna. el oven ca#ador vio !ue (ab-a clavado en ella un palo.

por los des$iladeros !ue antes (ab-a atravesado a caballo" 4or la noc(e se de aba caer entre las rocas y arrancaba unas pocas (oras al sueño. cuando oyó pisadas de cascos de un caballo y vio venir (acia él a un inete montado en su cabalgadura" /uando estuvo cerca vio !ue se trataba de un mormón llamado /o1per. (ombre. pero muc(o antes !ue amaneciese volv-a siempre a reanudar la marc(a" *l séptimo d-a llegó al /añón del *guila. y ésa es la ra#ón de !ue ondeen a!uellas banderas en la /asa 'undacional" Entre el oven 6rebber y el oven :tangerson (ubo palabras sobre cu+l de ellos se La ten-a !ue llevar" Los dos %P . después de convencido de su identidad. con rostro ceñudo y p+lido. el apuesto ca#ador oven de otros tiempos" 4ero. cuando el inete estuvo a su altura. asó la su$iciente para unos cuantos d-as" La envolvió luego en un (ato y. (asta donde (ab-a de ado caer la carae y. el mormón<" 3able r+pido" 3asta las mismas rocas tienen o-dos. estaba dotado de una capacidad persistente de rencor usticiero. consagrar su vida al castigo de los culpables" De$$erson 3ope. y ése era todo su epita$io" De$$erson 3ope miró a su alrededor. era di$-cil identi$icar en a!uel caminante (arapiento y desgreñado. impuesta por sus propias manos a los raptores y asesinos" Lesoivió consagrar a esa 9nica $inalidad su $irme voluntad y su incansable energ-a" Golvió sobre sus pasos. lev+ntese. desatinado. entre los cuales (ab-a vivido" En pie unto a la (oguera desolada. !ue !ui#+s aprendió de los indios. no se niege a contestarme" <=6e !ué se trata? <preguntó. convirtiéndola en una mu er m+s del (arén del (i o de uno de los *ncianos" /uando el oven tuvo la certidumbre de lo !ue le (ab-a ocurrido a la oven y de su propia impotencia para evitarlo. y los +rboles. para ver si (ab-a otra tumba m+s.<le di o 3ope con vo# débil" 3asta los mismos labios se le (ab-an puesto blancos.<e2clamó<. al mismo tiempo !ue de una paciencia y una perseverancia indomables. cansado como estaba. después de reavivar el $uego enceni#ado. se apoyó en su ri$le y amena#ó $ieramente con su mano curtida a la ciudad !ue se e2tend-a a sus pies" Estando contempl+ndola se $i ó en !ue (ab-a banderas y otras señales de $este os en algunas calles principales" 3all+base a9n (aciendo c+balas sobre lo !ue a!uello podr-a signi$icar. y se (ab-a de ado caer al pie del peñasco en el !ue se apoyaba<" =6e modo !ue (a contra-do matrimonio? <:-. con los pies llagados y abrumado de cansancio. y esa cosa era la sanción plena y total del crimen.o le con uro por todo lo !ue m+s !uiera a !ue conteste a algunas preguntas m+s" Nosotros dos $uimos siempre amigos" 4or amor de 6ios. pues.se descubr-a. en la llanura. pues. la sorpresa del (ombre se cambió en consternación" </omete usted una locura en venir a!u. desasosegado.el letargo !ue brota de la desesperación" :i ya no le !uedaba nada. de cara espantosamente p+lida y de o os $eroces y desorbitados. deseó yacer él también con el anciano gran ero en el lugar silencioso de su 9ltimo descanso" :in embargo. y no vale m+s !ue la suya mi vida si me ven (ablando con usted" Los /uatro :antos (an lan#ado contra usted un mandamiento de prisión por (aber ayudado a los 'errier en su $uga" <No los temo a ellos ni temo a su mandamiento <di o 3ope muy serio<" /o1per. pod-a. usted debe de saber algo del asunto" . emprendió el camino de regreso por las montañas. al !ue él (ab-a (ec(o algunos $avores en distintas ocasiones" :e acercó. tuvo el convcncimiento de !ue sólo una cosa pod-a acallar su dolor. siguiendo la (uella de los ^ngeles Gengadores" /aminó durante cinco d-as. a $in de averiguar cu+l (ab-a sido la suerte de Lucy 'errier" <:oy De$$erson 3ope <le di o<" Usted me recordar+" El mormón le miró sin disimular su asombro" La verdad. su +nimo activo arro ó nuevamente le os de s.SDo(n 'errier Cue vivio en :alt La0e /ity Murio el dia K de *gosto de 18NPT 6e modo. se casó ayer. desde el !ue iniciaran su mal(adada $uga" 6esde all. por lo menos. !ue el valeroso anciano del !ue poco antes se (ab-a separado estaba muerto. o os" <=Cué (a sido de Lucy 'errier? <*yer contra o matrimonio con el oven 6rebber" Lev+ntese. pero no encontró ninguna señal" Lucy (ab-a sido llevada al punto de origen por sus terribles perseguidores para !ue se cumpliese su primitivo destino. el (ogar de los :antos" *gotado y e2(austo. est+ usted !ue parece un muerto" <No se preocupe por m.

(ombre pr+ctico" No tardó en comprender !ue (asta una constitución de (ierro como la suya ser-a incapa# de soportar el es$uer#o incesante a !ue la estaba sometiendo" La vida en descampado y la $alta de alimento sano estaban desgast+ndole" :i mor-a igual !ue un perro entre las montañas. sino !ue se $ue apagando de triste#a y $alleció antes de un mes" :u est9pido marido. a las vie as minas de Nevada. y el 4ro$eta se la entregó a él" Q:in embargo.. pero siempre sin é2ito" 6espués adoptaron la precaución de no salir nunca solos o después de oscurecido. parece ya un $antasm+" =:e marc(a usted ya? <:-. pero las otras mu eres suyas s.a $uese por la terrible muerte su$rida por su padre. si (ab-a (ec(o algo. la pobre Lucy no volvió a levantar cabe#a. se abrió de par en par la puerta y entró en la (abitación un (ombre (arapiento. y por eso regresó. y la idea predominante de castigar a los culpables (ab-a tomado posesión tan completa de ella !ue no !uedaba en la misma espacio para ninguna otra clase de emoción" 4ero él era. no mostró gran dolor en su pérdida. y sólo escapó a una muerte terrible tir+ndose al suelo boca aba o" No tardaron los dos óvenes mormones en descubrir la ra#ón de a!uellos atentados contra sus vidas.la salud y reunir dinero su$iciente !ue le permitiese perseguir su ob etivo sin pasar privaciones" :u propósito (ab-a sido permanecer ausente un año como m+2imo. llevando una vida e2traña y selv+tica y alimentando en su cora#ón el $ero# deseo usticiero de !ue se (allaba pose-do" Lelat+banse en la ciudad anécdotas de una $igura $ant+stica !ue (ab-a sido vista rondando por los suburbios y !ue merodeaba por las cañadas solitarias de la montaña" En cierta ocasión. lo !ue parec-a darle un t-tulo me or. me marc(o <di o De$$erson 3ope. de aspecto salva e y curtido por la vida en descampado" :in dirigir una mirada ni una palabra a las encogidas mu eres. era aumentarlas" El alma del ca#ador era de naturale#a dura e in$le2ible. por lo !ue con$iaron en !ue el tiempo (ab-a apagado sus ansias usticieras" Muy le os de eso. seg9n es costumbre de los mormones" :e (allaban agrupadas alrededor del $éretro en las primeras (oras de la madrugada. el tiempo.!ue la lloraron y la velaron durante la noc(e anterior al entierro. a menos de un pie de distancia de la persona" En otra ocasión. avan#ó (asta el cuerpo blanco y mudo. terciando el arma sobre la espalda se ale ó por el des$iladero adelante (asta el cora#ón mismo de las montañas y (asta las guaridas de las $ieras" Entre todas ellas no (ab-a ninguna tan $ero# y tan peligrosa como él mismo" La predicción !ue (ab-a (ec(o el mormón tuvo e2acto cumplimiento" .$ormaron en la e2pedición !ue los persiguió y :tangerson (ab-a matado a tiros al padre. sin %1 . al#ando la mano de la di$unta. y salieron al $rente de varias e2pediciones. una bala atravesó silbando la ventana de :tangerson y $ue a plantarse en la pared. !ue (ab-a servido de morada al alma pura de Lucy 'errier" :e inclinó sobre ella. !ue (asta a las !ue Do presenciaron les (abr-a resultado di$-cil creer. ba ó a saltos las escaleras y desapareció" Ban r+pido y e2traordinario $ue el episodio. le !uitó del dedo el anillo de boda" <No la enterrar+n con este anillo <gritó con $iere#a" . = en !ué !uedar-a el castigo de los criminales? :in embargo. por!ue ya nadie oyó (ablar ni vio a su adversario. !ue se (ab-a casado con ella principalmente para entrar en posesión de los bienes de Do(n 'errier. !ue se (ubiera dic(o !ue estaba cincelada en m+rmol. metiéndose en las montañas con la esperan#a de capturar o de matar a su enemigo. o (acer creer a los dem+s. cayó rodando (acia él una gran piedra. !ue se (ab-a levantado ya de donde estaba sentado" Era tan dura y tan $irme la e2presión de su cara. ante su temor y asombro indecibles. para recuperar all. antes !ue nadie pudiera dar la alarma. acto seguido. ante todo. en su realidad. cuando. ya $uese a consecuencia de la odiada boda a la !ue se (ab-a visto obligada. si no (ubiese sido por el (ec(o innegable de !ue el anillo de oro !ue indicaba su condición de casada (ab-a desaparecido" 6urante algunos meses permaneció De$$erson 3ope entre las montañas. pero cuando e2pusieron argumentos ante el /onse o. mientras !ue sus o os brillaban con lu# siniesHtra" <=* dónde va usted? <No se preocupe <contestó 3ope" . ésa era la muerte !ue le esperaba si él persist-a" /omprendió !ue con ello (ac-a el uego a sus enemigos. cuando 6rebber pasaba por deba o de un peñasco. por!ue ayer la vi y en su rostro se le-a la muerte" M+s !ue una mu er. aplicó sus labios con reverencia en la $r-a $rente y. los partidarios de 6rebber resultaron los m+s $uertes. y pusieron guardia en sus casas" *l cabo de alg9n tiempo pudieron a$lo ar estas preocupaciones. no pertenecer+ a nadie durante muc(o tiempo. pero un con unto de circunstancias imprevistas le impidieron abandonar las minas durante casi cinco años" *l cabo de ese tiempo. aun!ue muy contra su voluntad.

embargo. con tal de conseguir lo !ue él sab-a !ue era usticia *lltrope#ó con malas noticias" Unos meses antes (ab-a (abido entre el 4ueblo Elegido un cisma.ocurrió es copiar el relato del propio ca#ador. sin preocuparse de su propia vida. por!ue ya ellos (ab-an marc(ado para Londres. al verse ya impotente. cuando tuvo lo necesario para sostener su vida. y otra ve# su rencor concentrado lo impulsó a seguir en la persecución" :in embargo. !ue era a(ora secretario particular suyo. mientras !ue su compañero :tangerson era relativamente pobre" :in embargo. tal como se (alla registrado en el 6iario del doctor >atson. traba ando en cual!uier o$icio para ganar para el via e. y cuando él los siguió a esa ciudad. pero De$$erson 3ope no se desalento ni un solo instante" /on la pe!ueña $ortuna !ue pose-a. no e2ist-a clave alguna acerca de sus andan#as" 3abr-an sido muc(os los (ombres !ue (ubieran abandonado todo pensamiento de usticiero castigo en presencia de seme ante di$icultad. ca#arlos" Lo me or !ue podemos (acer para saber lo !ue all. partió para Europa y siguió la pista de sus enemigos de ciudad en ciudad. economi#ando (asta el 9ltimo dólar para el via e inminente" 4or 9ltimo. guardaba a los (ombres en cuya persecución iba" Legresó a su pobre alo amiento con el plan de castigo per$ectamente preparado" :in embargo. y !ue al marc(arse era (ombre rico. permaneció encarcelado por espacio de algunas semanas" /uando recobró al $in la libertad. iré (asta él por mi pie" No soy de peso tan liviano como en otro tiempo para !ue me lleven en vilo" 8regson y Lestrade se miraron entre s-. dis$ra#ado y ba o nombre supuesto. a :alt La0e /ity. y nadie sab-a adónde se (ab-an marc(ado" :e rumoreaba !ue 6rebber se las (ab-a ingeniado para convertir una gran parte de sus bienes en dinero. y como no pudo presentar $ian#as. pero 3olmes se apresuró a aceptar la palabra del prisionero y desató la toalla con !ue le (ab-an su etado los tobillos" Entonces se puso en pie y estiró las piernas. el recuerdo de sus o$ensas y el ansia usticiera segu-an siendo tan vivos como a!uella noc(e memorable en !ue estuvo unto a la tumba de Do(n 'errier" Legresó. ellos se (ab-an puesto en camino para 4ar-s. ciudad en la !ue logró. convertido en sabueso (umano. dirigiéndose a :(erloc0 3olmes<" Bengo el coc(e en la puerta" :i ustedes me !uitan las ligaduras de las piernas. en 7(io. y se vio obligado a volver al traba o durante alg9n tiempo. pero sin alcan#ar nunca a los $ugitivos" /uando llegó a :an 4etersburgo. acompañado por :tangerson. con toda el alma puesta en el 9nico ob etivo al !ue (ab-a consagrado su vida" :u perseverancia se encontró $inalmente recompensada" 'ue tan sólo una visión r+pida de un rostro en una ventana. por $in. se sonrió con a$abilidad y mani$estó la esperan#a de !ue ninguno de nosotros (ubiese resultado (erido por él en la pelea" <Me imagino !ue van a llevarme a la comisar-a <comentó. necesitaba $ondos. y algunos de los miembros óvenes de la )glesia se (ab-an rebelado contra la autoridad de los *ncianos. se enteró de !ue acababan de salir para /open(ague" * la capital danesa llegó con un retraso de pocos d-as. $ue sólo para encontrarse con !ue la casa de 6rebber estaba des(abitada y !ue éste y su secretario (ab-an partido para Europa" 7tra ve# se (ab-a visto burlado el vengador. como si seme ante proposición les pareciese demasiado atrevida. como para cerciorarse de !ue las ten-a libres otra %F . la casualidad (ab-a !uerido !ue 6rebber. via ó de ciudad en ciudad por los Estados Unidos en busca de sus enemigos" 4asó un año y otro. sus negros cabellos se volvieron grises. al !ue tanto debemos ya" CAPITULO /I Continua$ion de las Memorias de John "atson# Do$tor en Medi$ina @La resistencia $uriosa de nuestro preso no parecia indicar $erocidad alguna en su disposición (acia nosotros mismos. lo !ue tra o por consecuencia la secesión de cierto n9mero de descontentos. reconociese al vagabundo de la calle y leyese en sus o os la muerte" :e apresuró a presentarse al ue# de pa#. por!ue. complementada con ciertos empleos !ue pudo conseguir. !ue abandonaron Uta( y se convirtieron en gentiles" Entre éstos $iguraban 6rebber y :tangerson. al mirar desde la ventana. pero él siguió caminando. pero ella bastó para enterarle de !ue /leveland. y e2puso ante él !ue ambos se encontraban con su vida en peligro debido a los celos y al odio de un antiguo rival" De$$erson 3ope $ue detenido a!uella noc(e.

doctor" :e (a interesado en el caso. sino !ue subió tran!uilo al coc(e !ue (ab-a sido suyo.alegremente. es clara obligación nuestra. y !ui#+ (aga bien en no apartarse de nosotros" *sent. =desea usted (acer alguna mani$estación? 6ebo prevenirle !ue se registrar+n sus palabras y !ue éstas podr+n ser empleadas en contra suya" <Es muc(-simo lo !ue tengo !ue decir <contestó nuestro detenido. doctor. como si los (ec(os !ue contaba $uesen cosa sin %I . y le advierto otra ve# !ue lo registraremos por escrito" </on su permiso. De$$erson 3ope se recostó en su silla y comen#ó el siguiente y notable relato" 3ablaba con sosiego y de una manera metódica. y no tiene para m. me di e para mis adentros !ue pocas veces (ab-a visto yo un (ombre de arma#ón m+s poderosa. tan $ormidable como su $ortale#a $-sica" <. cont+rselo todo a ustedes" <= No cree !ue ser+ m+s conveniente !ue lo reserve todo para cuando se vea la causa? <preguntó el inspector" <Cui#+ no sea u#gado nunca <contestó<" No ponga esa cara de sorpresa" No es en el suicidio en lo !ue estoy pensando" =Es usted médico? :e volvió a mirarme con sus negros o os indómitos y me planteó esta 9ltima pregunta" <:-.lo (ice.su mano <me di o. caballeros.la palpitación y la conmoción e2traordinarias !ue reinaban en a!uel cora#ón" Las paredes del pec(o parec-an retemblar y estremecerse como lo (ar-a un $r+gil edi$icio en cuyo interior estuviese traba ando una potente m+!uina" En medio del silencio !ue reinaba en la (abitación llegaban (asta mis o-dos un apagado bordoneo y un #umbido !ue proced-an de idéntica $uente" <@ 4ero si usted su$re un aneurisma de aortaA <*s. pero me gustar-a de ar a!u. con una sonrisa. en interés de la usticia. señor.lo llaman <contestó pl+cidamente<" La pasada semana consulté a ese respecto con un médico. y 8regson puede ir dentro conmigo" Bambién usted.<les contesté" <En tal caso <di o el inspector<. en la !ue un inspector de 4olic-a tomó nota del nombre del preso y de los individuos de cuyo asesinato se le acusaba" Era el $uncionario de 4olic-a un (ombre cariblanco.alg9n relato de todo este asunto" No !uerr-a !ue se me recordase como un asesino vulgar" El inspector y los dos detectives mantuvieron una atropellada discusión sobre si era aconse able permitirle !ue relatase su (istoria" <=Lo cree usted. y la tri$ulca !ue tuvimos (ace media (ora no (a venido precisamente a me orar la cosa" Me encuentro al borde de la tumba. el tomar su declaración" Cueda usted en libertad. y en el acto advert.importancia el uso !ue ustedes vayan a (acer de ellas" 6ic(o esto. en inminente peligro? <preguntó el primero" </on absoluta seguridad !ue s. lo soy <contesté" <Entonces apli!ue usted a!u. acomodando la acción a la palabra<" Mi aneurisma (ace !ue me $atigue con $acilidad. señalando con las muñecas esposadas (acia su pec(o" *s.ve#" Lecuerdo !ue. de darnos su relato. al $i arme en él. y no es probable !ue yo les mienta a ustedes" Bodas y cada una de mis palabras ser+n la pura verdad. empuñó las riendas y nos condu o en muy poco tiempo a nuestro destino" Nos pasaron a una sala pe!ueña.o creo !ue si !ueda vacante el cargo de e$e de 4olic-a. contemplando con no disimulada admiración a mi compañero de (abitación<" La manera !ue (a tenido de seguirme la pista (a sido asombrosa" <Lo me or !ue ustedes pueden (acer es acompañarme <di o 3olmes a los dos detectives" <4uedo yo llevarlo en su coc(e <di o Lestrade" <Est+ bien. señor De$$erson 3ope. !ue desempeñaba sus tareas de una manera mec+nica y monótona" <El preso comparecer+ delante de los magistrados en el transcurso de la semana <di o<" Mientras tanto. (ablando pausadamente<" 6eseo. y su cara morena y ate#ada ten-a una e2presión resuelta y enérgica. y me di o !ue no tardar-a muc(os d-as en estallar" 3a venido empeorando durante muc(os años" :e me reprodu o a consecuencia de vivir demasiado a la intemperie y de no alimentarme lo su$iciente en las montañas de :alt La0e /ity" 3e dado cima a mi tarea y nada me importa vivir poco o muc(o. y todos ba amos untos" Nuestro preso no intentó escaparse. es usted el (ombre indicado para ocuparlo < di o. y nosotros subimos detr+s de él" Lestrade se encaramó en el percante. tomaré asiento <di o el preso. imperturbable.

(ab-an perdido el derec(o a sus propias vidas" * m. y !ue no (abr-a otro en varias (oras" *l o-r a!uello. por dos continentes. me las compuse bastante bien" Bardé en descubrir dónde viv-an mis dos caballeros. por!ue entonces no pod-an despegarse de m-" /omo resultado de eso. pero a :tangerson no era posible sorprenderlo nunca dormitando" Los vigilé de la mañana a la noc(e.!ue $uesen a levantar el vuelo" :e apearon en la estación de Euston. (abr-an (ec(o lo mismo !ue yo" La muc(ac(a de la !ue (ablo iba a casarse conmigo (ace veinte años" La $or#aron a casarse con ese mismo 6rebber. después del lapso de tiempo !ue (ab-a transcurrido desde su crimen. por!ue tem. record+ndole el convenio !ue ten-an de no apartarse nunca el uno del otro" 6rebber le contestó !ue se trataba de un negocio delicado y %K .cosas tan naturales como el montar a caballo. aun!ue el primer medio era el me or. y no tardé en conseguir empleo" Ben-a el compromiso de pagar al propietario una cantidad $i a. por!ue yo creo !ue esta ciudad es el m+s desconcertante de todos los laberintos !ue se (an inventado" 4ero iba provisto siempre de un mapa. pero am+s vi ni una sombra de posibilidad. me ten-an a mpegado a sus talones" Unas veces los segu-a en mi coc(e. y una ve# !ue me (ube aprendido la situación de los principales (oteles y estaciones. al cabo de un rato. a él y a su cómplice. y por eso no sal-a ninguno de los dos solo. y bien reali#ada" Ellos (an muerto. !ue pude escuc(ar toda su conversación" 6rebber dec-a !ue ten-a un asuntillo particular !ue llevar a cabo. mi bolsa estaba casi e2(austa. pero no me desanimé. !ue se ale aron en el coc(e" Biré de las riendas a mi caballo y me mantuve a la vista del mismo. y !ue.o le !uité a la di$unta del dedo el anillo de boda. y ni una sola ve# los vi separados" 6rebber sol-a estar borrac(o la mitad del tiempo. casi estuvieron a punto de conseguirlo" *donde!uiera !ue ellos $uesen en Londres. tuve la seguridad de !ue los ten-a a mi merced" Me (ab-a de ado crecer la barba y no era probable !ue me reconociesen" Me pegué a su pista y los segu. todo en una pie#a" :i ustedes se (ubieran encontrado en mi lugar y (ubiesen tenido un rastro de (ombr-a. y uré !ue los o os de ese (ombre se posar-an al morir en ese mismo anillo. de manera !ue empecé a estar retrasado con mi patrono" 4ero esto no me importaba. resolv. 6rebber y :tangerson. el conseguir pruebas de convicción para acusarlos ante ning9n tribunal" 4ero como yo sab-a !ue eran culpables.(asta !ue vi mi oportunidad" Estaba decidido a !ue no se me escapasen otra ve#" * pesar de todo. :tangerson pareció $uera de s-. y esto le destro#ó el cora#ón" .me era imposible. 9nicamente pod-a ganar alg9n dinero en las primeras (oras de la mañana y en las 9ltimas (oras de la noc(e. y por eso me presenté en el despac(o de un propietario de coc(es de al!uiler. y !ue su 9ltimo pensamiento ser-a el del crimen por el cual recib-a el castigo" Lo (e llevado siempre encima.!ue yo mismo ser-a el ue#. pero 6rebber se mostró m+s complacido !ue otra cosa" *provec(ando el barullo me acer!ué tanto a ellos. y (an muerto por mi mano" . un padre y una (i a. y otras a pie.importancia" 4uedo responder de la e2actitud del relato !ue doy a continuación. a $uer#a de preguntar y preguntar. pero no lo consiguieron" :i muero mañana.el seguirlos" /uando llegué a Londres. y los (e seguido. en el !ue las palabras del preso $ueron anotadas te2tualmente a medida !ue las iba pronunciando" <* ustedes les importar+ poco el motivo !ue yo ten-a para odiar a estos individuos <di o<" . el urado y el e ecutor. muy intran!uilo. con tal de poner mi mano en los (ombres a los !ue yo buscaba" :in embargo. y am+s después de oscurecido" 'ui tras ellos en mi coc(e durante dos semanas todos los d-as. vi !ue un coc(e de al!uiler paraba delante de su puerta" Luego sacaron de la casa algunos e!uipa es y a éstos siguieron. por!ue algo me dec-a !ue la (ora estaba al caer" El 9nico miedo !ue yo ten-a era !ue este arte$acto !ue llevo dentro del pec(o estallase demasiado pronto y mi tarea !uedase incumplida" 'inalmente. pero siempre me las arreglaba para arañar algo" El traba o m+s di$-cil $ue el de aprender la situación de las calles. y el guarda les contestó !ue un tren acababa de salir. de modo !ue no era cosa $+cil para m. por!ue (e podido e2aminar el cuaderno de notas de Lestrade. moriré con la conciencia de !ue mi tarea en este mundo (a sido reali#ada. y yo encargué a un muc(ac(o !ue tuviese de las riendas a mi caballo y $ui tras ellos al andén" Los opreguntar por el tren de Liverpool. eran muy astutos" 6ebieron de pensar !ue (ab-a alguna posibilidad de !ue $uesen seguidos.+steles saber !ue eran reos de la muerte de dos seres (umanos. y !ue si su compañero le esperaba. y no tuve m+s remedio !ue ponerme a traba ar en algo para ganarme la vida" El guiar un coc(e o mane ar caballos son para m.a no me !ueda nada !ue esperar ni !ue desear" Ellos eran ricos y yo era pobre. di con ellos5 se alo aban en una pensión de /amber1ell. por consiguiente. como es probable. y pod-a !uedarme con todo lo !ue sacase de m+s" No era muc(o esa demas-a. (asta !ue los cacé" :e imaginaron !ue me cansar-a. regresar-a pronto a reunirse con él" :u compañero le recriminaba. !ue es como llaman a la calle en !ue ellos estaban (ospedados. del lado de all+ del r-o" En cuanto di con ellos. pero. cierto atardecer en !ue yo iba y ven-a con mi coc(e por Bor!uay Berrace.

dentro de esta gran ciudad.o era un mancebo de botica bastante pr+ctico. cuando él mismo me dio resuelto el problema" El ansia de beber (ab-ase apoderado de él otra ve#. envi+ndolo (asta mitad de la cal#ada" Q 4erroA <le gritó. pero el go#!ue o a!uel corrió.o le di el vaso. a lo !ue 6rebber contestó !ue se encontrar-a en el andén antes de las once.or0 /ollege" Un d-a en !ue el pro$esor daba una lección acerca de los venenos. por!ue se me reseca la boca (ablando" . con asombro m-o.!ue ten-a en mis manos la partida" No piensen !ue yo ten-a el propósito de matarlo a sangre $r-a" *un!ue (ubiese obrado as-. diciéndome !ue le esperase" 4ermaneció dentro casi (asta la (ora del cierre. unto a otra ino$ensiva" En a!uel entonces tomé la resolución de !ue cuando se presentase mi oportunidad tendr-an mis caballeros !ue sacar una p-ldora de cada ca a. un vaso de agua.!u en a!uel postrer instante pudiera estallar mi aneurisma" /ondu e el coc(e a paso lento. si es !ue él !uer-a aprovec(arla" Entre los muc(os empleos !ue (e desempeñado en Norteamérica durante m. bien tomado de la bebida" 3ab-a delante de m. !ue (ab-a e2tra-do de no sé !ué veneno de $lec(as de :udamérica. pod-an protegerse el uno al otro. pero aislados. !ue pensé !ue iba a apalear a 6rebber con su estaca. y colo!ué en cada ca a una p-ldora envenenada. en el !ue pod-a con$iar !ue nadie me interrumpir-a" El problema di$-cil y !ue yo ten-a !ue resolver a(ora era el de meter a 6rebber en a!uella casa" 'ue caminando por la calle y se metió en dos establecimientos de bebidas. si perd-a el 9ltimo tren. nos encontramos de regreso en la misma e2planada en !ue él se (ospedaba" No se me ocurr-a cu+les podr-an ser sus propósitos al volver all-. me llamó y montó en él" Q1ond34came al Hotel 'eservado de Hallida-R. pero yo (ab-a sacado durante a!uel intervalo un molde de la misma y me (ab-a (ec(o $abricar un duplicado" 8racias a ese medio. cuando se oyó de pronto un estrépito como de gente !ue se peleaba dentro de la casa" Un momento después se abrió bruscamente la puerta y surgieron dos (ombres. tener cor él mi 9ltima entrevista en alg9n solitario camino . Ban acalorado estaba. y cuando salió estaba tan pasado de la bebida. y cuando todos se marc(aron. mostró a sus alumnos cierto alcaloide.tan de cerca.o te enseñaré a no o$ender a una muc(ac(a (onradaAR. evidentemente. uno de los cuales era 6rebber. y le recordó !ue él no era sino un empleado a sueldo suyo. sopesando por mi imaginación lo !ue m+s convendr-a (acer" 4oder llev+rmelo sin m+s al campo y. una ve# all-. cuando estuvieron en lo alto de la escalinata le dio un empu ón y un puntapié. y se limitó a (acerle prometer !ue. pero 6rebber rompió a lan#ar tacos. un mo#o oven al !ue yo am+s (ab-a visto" Este individuo agarraba a 6rebber por el cuello de la ropa.vida errante. por el puente de >aterloo y anduvimos varias millas de calles (asta !ue. con precipitación innecesaria" Ben-a tra#ados ya mis planes" El castigo no produce satis$acción si el o$ensor no tiene tiempo de enterarse de !uién es el !ue le (iere y por !ué le viene encima el castigo" . estaban a mi merced" No actué. pero no pod-a resolverme a ello" 6esde tiempo atr+s estaba decidido a darle una oportunidad de !ue salvase su vida. y lo llamó" . amena#+ndole con su bastón<" @ . !ue el morro de mi caballo marc(ó durante todo el camino a menos de una yarda del coc(ero de a!uél" /ru#amos. y el coc(e !ue lo (ab-a tra-do se marc(ó" 6enme. por $avor.adelante y detuve mi coc(e a cosa de cien yardas de la casa Entró en ella. me !uedé con una pe!ueña cantidad" . dando trope#ones calle adelante. en el segundo de los cuales permaneció casi media (ora" /uando volvió a salir marc(aba tambale+ndose. y se bebió el contenido" <*(ora me siento me or <di o<" 4ues bien5 esperé durante un cuarto de (ora o m+s. ir-a por lo menos a reunirse con él en el 3otel Leservado de 3alliday. !ue un solo gramo e!uival-a a una muerte instant+nea" Me $i é dónde colocaba la botella en !ue guardaba ese preparado. (abr-a estado dentro de la estricta usticia. y estaba. manipulé a!uel alcaloide en pe!ueñas p-ldoras solubles. pero segu. ten-a yo acceso por lo menos a un sitio.a estaba casi resuelto a ello. a todo lo !ue daban sus piernas" /orrió (asta la es!uina. seg9n él lo llamó. y el otro. y acto continuo salió de la estación" El instante !ue yo (ab-a esperado tanto tiempo (ab-a llegado por $in" Ben-a a mis enemigos en mi poder" Duntos. retumbando. ocupé en una ocasión el de bedel y barrendero del laboratorio del .precisamente un coc(e 3ansom. descubierto" Unos d-as antes dio la casualidad de !ue un caballero !ue (ab-a estado e2aminando unas casas de la carretera de . y cuya potencia era tan grande. y entonces vio mi coc(e. y !ue no deb-a presumir de imponerse a él" *l escuc(ar a!uello el secretario renunció a su empleo como cosa peligrosa.ri2ton (ab-a perdido una llave dentro del coc(e" *!uella misma noc(e la reclamó y le $ue devuelta. !ue tem. y !ue yo me %% .!ue él ten-a !ue ir solo" No pude o-r lo !ue :tangerson le contestó a eso.o (ab-a tra#ado mis planes de modo !ue tuviese la ocasión de (acer saber al (ombre !ue me (ab-a o$endido !ue su vie o crimen lo (ab-a.o le segu. y me ordenó !ue me detubiese delante de una casa de bebidas" :e metió en ella. por $in. me di o" /uando lo tuve ya dentro de mi coc(e mi cora#ón dio tales saltos de 9bilo. sin embargo. !ue comprend.

apoyé mi espalda contra la puerta y romp. Enoc( 6rebber <prosegu-. estaba viendo a Do(n 'errier y a la dulce Lucy !ue me miraban desde la oscuridad y me sonre-an. contestó" /reo !ue pensó !ue (ab-amos llegado al (otel cuya dirección me dio. pero te alcan#ó al $in"R Gi cómo le temblaban los labios cobardes al escuc(ar mis palabras" :i él no (ubiera estado seguro de !ue era in9til. lo !ue me demostró !ue él me (ab-a conocido" Letrocedió tambale+ndose.tragar-a la !ue ellos de asen" Lesultar-a tan mort-$ero y muc(o menos ruidoso !ue lo de (acer $uego a través de un pañuelo" 6esde entonces llevé siempre encima las p-ldoras adonde!uiera !ue iba. (a languidecido alguna ve# an(elando una cosa.del bra#o. soplando viento $uerte y lloviendo a torrentes" Bodo lo triste !ue estaba el tiempo por $uera. con rostro l-vido. por!ue segu-a estando con la cabe#a algo pesada" /uando llegamos a la puerta. a(ora. me (abr-a suplicado !ue le perdonase la vida" Q= :er+ capa# de asesinarme?R.a re-r al ver a!uello. (an terminado tus andan#as. coc(eroR.boca arriba con el pie. dando gritos. encendiendo una cerilla y aplic+ndola a una vela !ue (ab-a tra-do conmigo<" . cuando te la llevaste a rastras del lado de su padre asesinado. = !uién soy yo? R Me contemplé un momento con o os turbios de borrac(o. podr+ comprender mis sentimientos" Encend. pero me temblaban las manos y me lat-an las sienes de emoción" Mientras avan#aba con mi coc(e. durante cosa de un minuto. y creo !ue (abr-a su$rido un colapso si la sangre no me (ubiese brotado de golpe de la nari#.ri2ton" No (ab-a un alma a la vista.y lo condu e al interior de la (abitación delantera" Les doy a ustedes mi palabra de !ue durante todos estos momentos el padre y la (i a iba caminando delante de nosotros" QEsto est+ in$ernalmente oscuro< di o él. tan alegre !ue (abr-a sido capa# de gritar de puro 9bilo" :i alguno de ustedes. y siempre te me escapaste" 4ero a(ora. en e$ecto. y le di e5 Q3ay !ue apearse ya"R QMuy bien. para meterla en tu maldito y desvergon#ado (arén?R Q. encontr+ndola de pronto al alcance suyo. mientras !ue le castañeteaban los dientes" *l ver a!uello. pero yo no me (ab-a $i ado en ello" No sé !ué impulso $ue el !ue me (i#o escribir con esa sangre en la pared. ni se escuc(aba otro ruido !ue el gotear de la lluvia" *l mirar por la ventanilla (acia el interior del coc(e. suspirando por ella durante veinte largos años. él se iba apartando cada ve# m+s de m. !ui#+s %N . la abr. y pude ver !ue su $rente se cubr-a de sudor.o me tragaré la !ue t9 de es" Geamos si e2iste usticia sobre la tierra o si es casualidad la !ue nos gobierna"R :e $ue ec(ando (acia atr+s. estaba yo de alegre por dentro. no veremos levantarse el sol de mañana"[ R /on$orme yo (ablaba. y la noc(e estaba borrascosa y cruda.un cigarro y $umé para tran!uili#ar mis nervios. cara a cara y en silencio. esperando a ver cu+l iba a vivir y cu+l a morir" =4odré olvidarme am+s de la e2presión !ue tomó su cara cuando los primeros dolores le anunciaron !ue el veneno actuaba dentro de su organismo? . y nos !uedamos mir+ndonos el uno al otro. alivi+ndome" =Cué piensas a(ora de Lucy 'errier? <le grité. por!ue uno de los dos. poniendo de pronto la ca ita ante sus o os<" Cue sea 6ios mismo !uien u#gue entre t9 y yo" Elige y éc(atela a la boca" En una de las p-ldoras est+ la muerte y en la otra la vida" . desatinado y pidiéndome compasión. pero nunca esperé una alegr-a del alma como la !ue en ese momento se apoderó de m-" Q @ 4erroA <le di e<" Be (e seguido el rastro desde :alt La0e /ity (asta :an 4etersburgo. y (ab-a llegado el momento de emplearlas" Era ya m+s cerca de la una !ue de las doce. uno a cada lado del caballo. lo estuve mientras duró a!uello" Me lat-a el pulso en las sienes igual !ue martillos de (errero. vi !ue 6rebber estaba muy acurrucado durmiendo su sueño de borrac(o" Lo sacud. los estaba viendo con la misma claridad con !ue los estoy viendo a ustedes en esta (abitación" Los tuve delante de m. t9 o yo.durante todo el trayecto. y puse mi mano sobre su cora#ón" No lat-a" @ Estaba muertoA" La sangre me (ab-a estado brotando de la nari#.o romp. y le puse delante de los o os el anillo de boda de Lucy" 'ue nada m+s !ue un instante. e2tendió (acia adelante los bra#os.en una carca ada prolongada y estruendosa" Buve siempre la certe#a de !ue el castigo ser-a cosa dulce. pero yo sa!ué mi cuc(illo y se lo puse en el cuello (asta !ue él me obedeció" *cto continuo me tragué yo la otra p-ldora.o no $ui !uien mató a su padreR. encogido. pisando $uerte de un lado para otroR" 4ronto tendremos una lu# <le di e. tartamudeó" QNo (ay a!uasesinato <le contesté<" =Cuién (abla de asesinar a un perro rabioso? =Cué l+stima tuviste t9 de mi pobre Lucy !uerida. se tambaleó y cayó pesadamente al suelo. por!ue se apeó sin decir m+s y me acompañó por el ard-n adelante" Buve necesidad de caminar a su lado para sostenerlo. y !ue se convulsionaban todos los rasgos de su cara. por $in. por!ue la acción de) alcaloide es r+pida" :us $acciones se contorsionaron con un espasmo de dolor. caballeros. (asta !ue paré delante de la casa de la carretera de . de ando escapar un grito ronco" Lo volv. gritó" Q4ero $uiste t9 !uien destro#ó su inocente cora#ón <le voci$eré. volviéndome (acia él y alumbr+ndome la cara con la lu# de la vela<. cerrando la puerta con llave y blandiendo ésta delante de su cara<" El castigo (a sido lento en llegar.. y de pronto vi !ue brotaba de ellos una e2presión de espanto.y pude ver en su cara !ue me tomaba por loco" .

le clavé el cuc(illo en el cora#ón" 6e todos modos.o. y logre meterme de ese modo en su (abitación a la media lu# del alba" Lo desperté y le di e !ue (ab-a llegado la (ora en !ue ten-a !ue responder de la vida !ue (ab-a !uitado (ac-a tanto tiempo" Le relaté cómo (ab-a muerto 6rebber. por!ue. con el propósito de economi#ar lo su$iciente para regresar a Norteamérica" Me (allaba en la caballeri#a cuando un mo#albete (arapiento preguntó si (ab-a alg9n coc(ero !ue se llamase De$$erson 3ope. el resultado (abr-a sido el mismo.la deuda de Do(n 'errier" :ab-a !ue (ospedaba en el 3otel Leservado de 3alliday.a (ab-a puesto cierta distancia de por medio con mi coc(e. lo mismo !ue ustedes" El relato de a!uel (ombre (ab-a sido tan emocionante y su manera de (acerlo tan solemne. y me vi esposado tan limpiamente como am+s (ab-a visto (acerlo" . !ue daba los 9ltimos reto!ues a sus anotaciones ta!uigr+$icas" <No !ueda sino un punto sobre el !ue yo desear-a un pe!ueño in$orme m+s <di o.por una pare a de guardias. ya tienen toda mi (istoria" 4ueden tomarme por un asesino.a solo me !uedaba por (acer lo mismo con :tangerson saldando as. volv. me encaminé (asta donde estaba mi coc(e" No andaba nadie por all-. y sólo consegudesarmar sus sospec(as $ingiéndome irremediablemente borrac(o" *s. y la noc(e segu-a siendo muy borrascosa" . por!ue era el 9nico recuerdo !ue conservaba ella" 4ensando !ue !ui#+ lo (ab-a de ado caer al inclinarme sobre el cad+ver de 6rebber.acabó Enoc( 6rebber" .su anuncio. en de$ensa propia. y pensé !ue pod-a ser un la#o. descubr.a0er :treet.. por!ue yo estaba dispuesto arriesgar cual!uier cosa antes de perder el anillo" *l llegar. en e$ecto.!ue no lo ten-a en él" Me !uedé como $ulminado. pero él no salió a la calle" Me imagino !ue sospec(ó al.con mi coc(e durante un par de d-as.a0er :treet" %7 .una maligna intención de lan#ar a la 4olic-a por una pista e!uivocada. mientras mi amigo y yo sal-amos de la comisar-a y tom+bamos un coc(e para regresar a . y !ue también pod-a tratarse del anillo !ue yo buscaba" Mi amigo se o$reció a ir a comprobarlo" /reo !ue reconocer+ usted !ue él actuó con gran (abilidad" <:obre eso no (ay ninguna duda <di o cordialmente 3olmes" </aballero <(i#o notar con gravedad el inspector<. saltó de la cama al suelo y se tiró a mi garganta" . y en las primeras (oras de la mañana siguiente me serv. y le di o5 <.o le.en coc(e. en la traves-a de la parte posterior del (otel. pero no meto a los dem+s en di$icultades" . me di de manos a la boca con el $uncionario de 4olic-a !ue sal-a de la casa. cuando al meter la mano en el bolsillo en !ue sol-a guardar el anillo de Lucy. y De$$erson 3ope $ue sacado de all. y le di la misma posibilidad de elegir entre las p-ldoras envenenadas" En lugar de a$errarse a la posibilidad de salvarse !ue con ello le o$rec-a. y ser+ necesario !ue ustedes se (allen presentes" 6e a!u. y por eso mo é un dedo en mi propia sangre y escrib. por suerte. por!ue la 4rovidencia no (abr-a permitido en modo alguno !ue la mano culpable eligiese otra p-ldora !ue la del veneno" 4oco m+s tengo !ue decir. y di o !ue un caballero de . y no ca. y lo andoreé por sus alrededores durante todo el d-a.esa palabra en un sitio conveniente de la pared" *cto continuo. por 9ltimo :(erloc0 3olmes<" =Cuién $ue el cómplice suyo !ue vino en busca del anillo anunciado por m-? El preso (i#o un guiño divertido a mi amigo. por!ue estoy casi acabado" :egu.permaneciendo dentro del (otel.o soy dueño de contar mis propios secretos. y. me dirigauda#mente a la casa. de +ndolo en una calle lateral.de una escalera !ue estaba en el suelo. ped-a el coc(e suyo" Gine sin recelar daño alguno. n9mero FF1 . al ver !ue 6rebber no se (ab-a presentado" Este :tangerson era astuto y permanec-a siempre alerta" 4ero si pensaba !ue pod-a librarse de m. estaba muy e!uivocado" No tardé en descubrir cu+l era la ventana de su dormitorio. !ue estaban blas5 en toda clase de detalles criminales. es preciso cumplir con las $ormalidades de la ley" El preso comparecer+ el ueves ante los magistrados. !ue nosotros (ab-amos permanecido silenciosos y embebidos en el mismo" 3asta los detectives pro$esionales. me sent-a alegre y con el cora#ón liviano" Me acordé de cierto alem+n al !ue se encontró en Nueva . pero yo sostengo !ue no soy sino un $uncionario de la usticia.a entonces !uedar+ ba o mi responsabilidad" *l mismo tiempo !ue (ablaba tocó la campanilla. parecieron interesarse vivamente por la (istoria de a!uel (ombre" /uando éste (ubo acabado. guardando un silencio !ue sólo $ue roto por los garrapateos del l+pi# de Lestrade.en la cuenta sino cuando este caballero oven me puso las pulseras en las muñecas. lo !ue dio lugar a !ue los periódicos sostuviesen !ue a!uello era obra de sociedades secretas" 4ensé !ue lo mismo !ue (ab-a de ado desconcertado a los neoyor!uinos desconcertar-a a los londinenses. seguimos inmóviles por espacio de algunos minutos.or0 con la palabra rache escrita encima de él.

la verdad es !ue no puede cali$ic+rsele de otro modo <di o :(erloc0 3olmes sonriéndose al ver mi sorpresa<" La prueba de su intr-nseca sencille# es !ue me $ue posible atrapar al criminal en menos de tres d-as sin ninguna ayuda.a le tengo e2plicado !ue todo a!uello !ue se sale de lo vulgar no resulta un obst+culo. y deducir !ue (an de tener una consecuencia determinada" :in embargo. como usted sabe. sino !ue es m+s bien una gu-a" El gran $actor.roug(am" 'ue ése el primer punto !ue anoté" *vancé luego despacio por el sendero del ard-n. y por eso se la desatiende" 4or cada persona !ue sabe anali#ar. y en el !ue ten-amos !ue descubrir todo lo dem+s nosotros mismos" Goy a intentar e2ponerle las di$erentes etapas de mi ra#onamiento" Empecemos por el principio" Llegué a la casa. como lo dedu e de mis investigaciones. salvo algunas deducciones muy corrientes" <Es cierto <le di e" <. y dio la casualidad de !ue se trataba de un suelo %8 . como si en los momentos de su agon-a (ubiera vuelto la vista (acia una vida in9til y (acia una tarea debidamente cumplida" <Esta muerte sacar+ de !uicio a 8regson y Lestrade <(i#o notar 3olmes. cuando se trata de resolver un problema de esta clase. y este carrua e.en el transcurso de la noc(e" 4or lo estrec(o de la marca de las ruedas me convenc. pero la gente no se e ercita muc(o en ella" En las tareas corrientes de la vida cotidiana resulta de mayor utilidad el ra#onar (acia adelante.o no veo !ue ellos (ayan tenido muc(o !ue (acer en su captura <le contesté" <No tiene importancia alguna lo !ue usted (aga en este mundo <me respondió con amargura mi compañero<" La cuestión es !ue no puede usted (acer creer a los dem+s lo !ue usted (a reali#ado" No importa <prosiguió. a pie y con el cerebro libre de toda clase de impresiones" Empecé. le anunciar+n cu+l va a ser el resultado" :on capaces de coordinar en su cerebro los (ec(os. seg9n se lo tengo e2plicado ya. son pocas las personas !ue. después de una pausa. las (uellas claras de un carrua e. si usted les describe una serie de (ec(os. es decir. (ay cincuenta !ue saben ra#onar por s-ntesis" </on$ieso !ue no le comprendo <le di e" <No esperaba !ue me comprendiese" Geamos si puedo plantearlo de manera m+s clara" :on muc(aslas personas !ue.de !ue no se trataba de un carrua e particular. como es natural. (ubo en él varios detalles muy aleccionadores" <@ :encilloA <e2clamé" <:-. en tono m+s alegre<" 4or nada del mundo (abr-a yo !uerido perderme esta investigación" Es el caso me or de todos los !ue yo recuerdo" *un!ue sencillo.TULO /II 7inal :e nos (ab-a advertido !ue todos nosotros deb-amos comparecer el ueves ante los magistrados. anal-ticamente" <Lo entiendo <di e" <4ues bien5 éste era un caso en el !ue se nos daba el resultado. pero cuando llegó ese d-a no (ubo necesidad de nuestro testimonio" El ue# de m+s alta categor-a se (ab-a (ec(o cargo del asunto.CAP. y descubr-. su rostro estaba revestido de una pl+cida sonrisa. diciéndoles usted el resultado. por e2aminar la carretera. sino de uno de al!uiler" El coc(e 3ansom de cuatro ruedas !ue llaman 8ro1ler es muc(o m+s estrec(o !ue el particular llamado . son capaces de e2traer de lo m+s (ondo de su propia conciencia los pasos !ue condu eron a ese resultado" * esta $acultad me re$iero cuando (ablo de ra#onar (acia atr+s. y De$$erson 3ope (ab-a sido llamado ante un tribunal en el !ue se le iba a (acer estricta usticia" La misma noc(e !ue siguió a su captura estalló el aneurisma. y a la mañana siguiente $ue encontrado ca-do en el suelo de la celda. (ab-a estado all. cuando c(arl+bamos la noc(e siguiente sobre el caso<" =En !ué va a !ueHdar a(ora la gran propaganda suya? <. es la capacidad para ra#onar (acia atr+s" Esta es una cualidad muy 9til y muy $+cil.

por el contrario. me incliné m+s !ue nunca a mi punto de vista" Estaba demasiado claro !ue a!uello era una aliaga#a" 4ero la cuestión !uedó #an ada al encontrarse el anillo" :in duda alguna. y sólo me !uedaba atrapar al asesino" En ese momento (ab-a yo llegado mentalmente a la conclusión de !ue el (ombre !ue (ab-a entrado en la casa con 6rebber no era otro !ue el mismo coc(ero del carrua e" Las marcas !ue descubr. el obligarle a la v-ctima a ingerir el veneno" /ual!uier to2icólogo recordar+ en seguida los casos de 6ols0y. pod-a estar el coc(ero.de ardua. llegué. por!ue ninguna otra (ipótesis se a ustaba a los (ec(os" No vaya usted a imaginarse !ue se trata de una idea inaudita" No es. a la conclusión de !ue la sangre !ue manc(aba el suelo (ab-a brotado de la nari# del asesino. en modo alguno.a continuación a escudriñar con muc(o cuidado la (abitación. probablemente. en Montpellier" * continuación se me presentó el gran interrogante del móvil" Uste no (ab-a sido el robo. cosa nueva. en 7desa. y !ue este 3ope se encontraba en Europa" :ab-a. como si di éramos. como no sea de temperamento sangu-neo. de tipo privado. llamado De$$erson 3ope. am+s tienen en sus $acciones señal alguna de emoción" /uando olis!ué los labios del muerto pude percibir un leve olorcillo agrio. pero la e2presión agitada de su rostro me proporcionó la certe#a de !ue él (ab-a visto lo !ue le ven-a encima" Las personas !ue $allecen de una en$ermedad card-aca. y por ello aventuré la opinión de !ue el criminal era. pues. desde luego. de una tercera persona !ue %O . debido a su emoción" 4ude comprobar !ue la (uella de la sangre coincid-a con la de sus pisadas" Es cosa rara !ue una persona. y llegué a la conclusión de !ue se le (abia obligado a ingerir un veneno" 6edu e también !ue le (ab-an obligado a tomarlo por la e2presión de odio y de temor !ue ten-a su rostro" 3ab-a llegado a este resultado por el método de la e2clusión. uno de ellos notable por su estatura Xlo !ue calculé por la longitud de su #ancadaY y el otro elegantemente vestido. o por cual!uier causa natural repentina.ten-a delante de m. su$ra ese estallido de sangre por e$ecto de la emoción.inclinado a esta 9ltima suposición" Los asesinos pol-ticos tienen por costumbre darse a la $uga en cuanto (an reali#ado su cometido" Este asesinato. una simple $ran a de barro pisoteado. y el resultado me con$irmó en mis opiniones respecto a la estatura del asesino.a reali#ar lo !ue 8regson (ab-a olvidado" Belegra$ié a la De$atura de 4olic-a de /leveland. !ue ya ten-a en mis manos la clave del misterio. mostrando con ello !ue (ab-a estado presente desde el principio (asta el $in" 7$ensa !ue e2ig-a un castigo tan metódico era. a u#gar por la (uella pe!ueña y elegante !ue de aron sus botas" Esta 9ltima deducción !uedó con$irmada al entrar en la casa" *ll. es absurdo suponer !ue ninguna persona !ue se encuentre en su sano uicio cometa un crimen premeditado a la vista misma. (ab-a sido llevado a cabo de un modo muy pausado. pues. circunscribiendo mi pregunta a lo relativo al matrimonio de Enoc( 6rebber" La contestación $ue terminante" Me in$ormaba de !ue ya con anterioridad (ab-a acudido 6rebber a solicitar la protección de la ley contra un antiguo rival amoroso. de pol-tica o mediaba una mu er? Bal era el problema con !ue me en$rentaba" 6esde el primer instante me sent. y !uien lo perpetró (ab-a de ado (uellas suyas por toda la (abitación. por $uer#a. por!ue en algunos sitios sus (uellas (ab-an !uedado borradas del todo al pisar los segundos encima mismo" Es como $abri!ué mi segundo eslabón. y no pol-tico" *l descubrirse en la pared a!uella inscripción. puesto !ue no le (ab-an despo ado de nada" =:e tratar-a. en los anales del crimen. e2traordinariamente apto para !ue se graben en el mismo (uellas" * usted le parecera. (ombre robusto y de cara rubicunda" Los (ec(os (an demostrado !ue mi uicio era correcto" /uando salimos de la casa proced.las $uertes pisadas de los guardias. y me proporcionó los detalles adicionales re$erentes al cigarro de Bric(inopoly y a la largura de las uñas" *l no ver señales de luc(a.en la carretera me demostraron !ue el caballo se (ab-a movido de un lado a otro de una manera !ue no lo (abr-a (ec(o de (aber estado alguien cuid+ndolo" =6ónde. !ue me in$ormó de !ue los visitantes nocturnos (ab-an sido dos. pero vi también la pista de dos (ombres !ue (ab-an pisado primero el ard-n" Era cosa $+cil a$irmar !ue (ab-an pasado antes !ue los otros. si (ab-a e2istido asesinato. y de Leturier. sin duda. pero todas las (uellas !ue (ab-a en su super$icie encerraban un sentido para mis o os entrenados" En la ciencia detectivesca no e2iste una rama tan importante y tan olvidada como el arte de reconstruir el signi$icado de las (uellas de pies" 6escubr. éste (ab-a sido cometido por el individuo alto" El muerto no ten-a en su cuerpo (erida alguna. como no $uese dentro de la casa? *dem+s.al (ombre bien cal#ado" 4or consiguiente. el asesino se sirvió del mismo para obligar a su v-ctima a (acer memoria de alguna mu er muerta o ausente" *l llegar a este punto $ue cuando pregunté a 8regson si en su telegrama a /leveland (ab-a indagado acerca de alg9n punto concreto de la vida anterior del señor 6rebber" Usted recordar+ !ue me contestó negativamente" 4roced. pues.

no (ab-a ra#ón de suponer !ue (ubiese de ado ya de serlo" Bodo lo contrario5 desde el punto de vista suyo. podr+ !ui#+ llegar. =!ué me or medio puede adoptar !ue el de (acerse conductor de un coc(e p9blico? Bodas estas consideraciones me llevaron a la conclusión de !ue a De$$erson 3ope (abr-a de encontrarlo entre los aurigas de la metrópoli" :i él (ab-a traba ado de coc(ero. y el p+rra$o !ue 3olmes me señalaba se re$er-a al caso en cuestión" QEl p9blico <dec-a< (a perdido un plato sensacional con la repentina muerte del individuo llamado 3ope. lo (aré yo por usted" <Usted. en las (abitaciones de un tal señor :(erloc0 3olmes. y el p9blico los sabr+" /on$órmese. y los (ice presentarse de una manera sistem+tica a todos los propietarios de coc(es de al!uiler de Londres. entreg+ndome un periódico" Era el Ec(o del d-a. a titulo de a$icionado. el todo constituye una cadena de ilaciones lógicas sin una ruptura ni una grieta" <@ Es asombrosoA <e2clamé<" Es preciso !ue sus méritos sean reconocidos p9blicamente" 6eber-a usted publicar un relato del caso" :i usted no lo (ace. con maestros como a!uéllos. (asta cierto punto. sospec(oso de (aber asesinado al señor Enoc( 6rebber y al señor Dosep( :tangerson" Es probable !ue ya nunca se (agan p9blicos los detalles del caso. puede (acer lo !ue le venga en gana <me contestó"<" '. a t-tulo de reconocimiento adecuado de sus servicios. enseñando a todos los e2tran eros !ue obrar+n prudentemente saldando sus cuestiones personales en su propio pa-s.. su misma (abilidad" :e espera !ue. se organi#ar+ en (onor de dic(os $uncionarios alguna clase de (omena e"R <=No se lo di e yo desde el principio? <e2clamó :(erloc0 3olmes. pero !ue en cual!uier caso (abr-a resultado di$-cil de evitar" 8racias al mismo. siguiese desempeñando sus tareas" Bampoco (ab-a ra#ón para suponer !ue" actuase con un nombre $also" =4+ra !ué iba a cambiar el suyo en un pa-s en el !ue éste no era conocido por nadie? 4or eso organicé mi cuerpo de detectives vagabundos. si alguien !uiere seguirle los pasos a otra persona en sus andan#as por Londres. cuya e2istencia (ab-a con eturado" /omo usted ve. doctor. con la conciencia del é2ito. sin traerlas al territorio brit+nico" Es un secreto a voces !ue el mérito de esta inteligente captura se debe por completo a los $uncionarios de :cotland . igual !ue a!uel romance avaro" 7IN Mas en (ttp5__111"angel$ire"com_$alcon_s`(olmes_inde2"(tml NP . por lo menos. y !ue. mientras tanto. persona !ue. seg9n parece. ec(+ndose a re-r<" El resultado de todo nuestro Estudio en escarlata es ése5 @ conseguir para ellos un (omena eA <No importa <le contesté<" .o (e anotado en mi 6iario todos los (ec(os. cual!uier cambio repentino podr-a atraer la atención (acia su persona" Lo probable era !ue.eseA Ec(e un vista#o a esto < agregó. (a demostrado poseer alg9n talento en la especialidad detectivesca. como usted ya sabe. servir+. ambas v-ctimas pertenecieron en su uventud a los :antos del Ultimo 6-a.ard señores Lestrade y 8regson" El criminal $ue detenido. entré en posesión de las p-ldoras. y también 3ope procede de :alt La0e /ity" *un!ue este caso no (ubiera producido ning9n otro e$ecto. por 9ltimo.sabe !ue lo delatar+" . para poner de mani$iesto del modo m+s elocuente la e$icacia de nuestra 4olic-a detectivesca. (asta !ue (uronearon dónde estaba el (ombre tras del !ue andaba yo" *9n est+ $resco en la memoria de usted el recuerdo del é2ito !ue obtuvieron y de lo r+pidamente !ue yo me aprovec(é del mismo" El asesinato de :tangerson $ue un episodio completamente inesperado. andando el tiempo. en la !ue intervinieron el amor y el mormonismo" :eg9n parece. aun!ue nosotros nos (emos enterado por $uente muy autori#ada de !ue el crimen $ue consecuencia de una vie a y rom+ntica enemistad. a ad!uirir. por alg9n tiempo al menos.