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01 INTRODUCCION A LOS LUBRICANTES Y LA LUBRICACIN

Contenido FRICCIN ............................................................................................................................................................................................................................................................................................... 2 LUBRICACION.................................................................................................................................................................................................................................................................................... 4 FUNCIONES DE LOS LUBRICANTES ................................................................................................................................................................................................................................................... 7 TIPOS DE LUBRICANTES ........................................................................................................................................................................................................................................................................ 8 PROPIEDADES IMPORTANTES DE LOS LUBRICANTES ..................................................................................................................................................................................................................... 10 COMPOSICION DE UN LUBRICANTE .................................................................................................................................................................................................................................................... 17 ACEITES BASES ................................................................................................................................................................................................................................................................................ 18 LA FABRICACION DE ACEITES LUBRICANTES................................................................................................................................................................................................................................... 19 ADITIVOS ........................................................................................................................................................................................................................................................................................ 20 FORMULACION ............................................................................................................................................................................................................................................................................... 25 UN LUBRICANTE ADECUADO PARA CADA APLICACIN ...................................................................................................................................................................................................................... 26 LA LUBRICACION DE UN EQUIPO ESPECFICO ................................................................................................................................................................................................................................ 28 RECOMENDACIONES DE LOS FABRICANTES ................................................................................................................................................................................................................................... 29 PROBANDO LOS LUBRICANTES ....................................................................................................................................................................................................................................................... 29 ALMACENAMIENTO, MANEJO Y USO DE LUBRICANTES ..................................................................................................................................................................................................................... 31 ALMACENAMIENTO ........................................................................................................................................................................................................................................................................ 31 MANIPULACIN DE LOS BIDONES DE LUBRICANTE ....................................................................................................................................................................................................................... 31 APLICACIN .................................................................................................................................................................................................................................................................................... 32 CONTAMINACION ENTRE LUBRICANTES ....................................................................................................................................................................................................................................... 32 ASPECTOS DE SEGURIDAD E HIGIENE EN EL TRABAJO ................................................................................................................................................................................................................... 33

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SECCION UNO FRICCIN


Qu es friccin? Cuando una superficie se desliza sobre otra, siempre hay resistencia al movimiento. Esta fuerza de resistencia, o friccin, depende de la naturaleza de las dos superficies en contacto. Cuando la friccin es pequea, por ejemplo cuando un esquiador se desliza hacia abajo sobre la nieve, el movimiento es suave y fcil. Cuando la friccin es grande, deslizarse se vuelve difcil, las superficies se calientan y sufren desgaste. Esto pasa, por ejemplo, cuando las pastillas de freno son aplicadas para disminuir la velocidad de un vehculo. Qu causa la friccin? La friccin es el resultado de la rugosidad de las superficies. Bajo microscopio electrnico, an las superficies aparentemente ms lisas (menos rugosas), muestran muchas rugosidades o asperezas. Dos superficies que aparentan estar en contacto total, realmente se estn tocando una con la otra en los picos de sus asperezas. Toda carga es por lo tanto soportada solamente en unos pequeos puntos y la presin sobre estos es enorme. Cuando las superficies se mueven, las asperezas pueden quedar trancadas una con las otra y se pueden soldar. Cuanto ms presione una superficie con la otra, mayor ser la friccin. Consecuencias de la friccin En la mayora de las mquinas es importante minimizar la friccin entre las partes mviles. Cuando la friccin es excesiva, tiene que hacerse trabajo adicional para continuar l movimiento. Esto genera calor y gasto de energa. La friccin tambin incrementa el desgaste y por tanto reduce la vida de la mquina.

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Ms acerca de LA FRICCION
En fsica clsica hay dos leyes que describen la friccin entre dos superficies: La primera ley de la friccin, establece que la friccin entre dos slidos es independiente del rea de contacto. Por lo tanto de acuerdo con esta ley, cuando un ladrillo es movido a lo largo de una lmina de metal la fuerza opuesta a su movimiento ser la misma por cualquiera de sus caras. La segunda ley de la friccin, establece que la friccin es proporcional a la carga ejercida por una superficie sobre otra. Esto significa que, s un segundo ladrillo es colocado encima del ladrillo del primer ejemplo, la friccin ser duplicada. Tres ladrillos triplicarn la friccin y as sucesivamente.

Como la fuerza friccional entre dos superficies es, proporcional a la carga es posible definir un valor conocido como coeficiente de friccin, el cual es igual a la friccin dividida por la carga. El coeficiente de friccin depende de la naturaleza de las dos superficies en contacto. Para slidos ordinarios oscila en el rango de 0.3 y 3. Cuando aplicamos un lubricante entre las dos superficies, el coeficiente de friccin y por lo tanto, la fuerza necesaria para producir el movimiento relativo, se reduce. De acuerdo a las leyes de friccin, el coeficiente de friccin de dos cuerpos debe ser una constante. En la prctica, ste vara ligeramente con cambios en la carga y con cambios en la velocidad de deslizamiento. La fuerza necesaria para que una superficie comience a deslizarse sobre otra, es decir, la friccin esttica, es siempre mayor que la friccin dinmica, que se define como la fuerza necesaria para que ambas superficies se mantengan en movimiento una vez ste haya comenzado.

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LUBRICACION
Qu es la lubricacin? Cualquier procedimiento que reduzca la friccin entre dos superficies mviles es denominado lubricacin. Cualquier material utilizado para este propsito es conocido como lubricante. Cmo reduce la friccin el lubricante? La principal funcin de un lubricante es proveer una pelcula para separar las superficies y hacer el movimiento ms fcil. En un modelo donde un lquido acta como lubricante, el lquido se comporta formando una pelcula en las dos superficies externas, superior e inferior, adheridas firmemente. A medida que una de las superficies se mueva sobre la otra, las capas externas del lubricante permanecen adheridas a las superficies mientras que las capas internas son forzadas a deslizarse una sobre otra. La resistencia al movimiento no est gobernada por la fuerza requerida para separar las rugosidades de las dos superficies y poder moverse. En su lugar, esta resistencia est determinada por la fuerza necesaria para deslizar las capas de lubricante una sobre otra. Esta es normalmente mucho menor que la fuerza necesaria para superar la friccin entre dos superficies sin lubricar. Las consecuencias de la lubricacin Debido a que la lubricacin disminuye la friccin, sta ahorra energa y reduce el desgaste. Sin embargo ni el mejor lubricante podra eliminar completamente la friccin. En el motor de un vehculo eficientemente lubricado, por ejemplo, casi el 20% de la energa generada es usada para superar la friccin. La lubricacin siempre mejora la suavidad del movimiento de una superficie sobre otra. Esto se puede lograr de distintas maneras. Los distintos tipos de lubricacin normalmente son denominados Regmenes de Lubricacin. Durante el ciclo de trabajo de la mquina puede haber cambios entre los diferentes regmenes de lubricacin. Las mejores condiciones de lubricacin existen cuando las dos superficies mviles estn completamente separadas por una pelcula de lubricante suficiente, como el modelo descrito anteriormente. Esta forma de lubricacin es conocida como Hidrodinmica o lubricacin de pelcula gruesa. El espesor de la pelcula de aceite depende principalmente de la viscosidad del lubricante, una medida de su espesor o la resistencia a fluir. Por otro lado, la lubricacin es menos eficiente cuando la pelcula es tan delgada que el contacto entre las superficies tiene lugar sobre una rea similar a cuando no existe lubricacin. Estas condiciones definen la lubricacin lmite. La carga total es soportada por capas muy pequeas de lubricante

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adyacentes a las superficies. La friccin es menor que en superficies completamente sin lubricar y est principalmente determinada por la naturaleza qumica del lubricante. Varios regmenes de lubricacin han sido identificados entre los dos extremos de lubricacin hidrodinmica y lmite. Las siguientes son las dos ms importantes: Lubricacin mixta o de pelcula delgada, existe cuando las superficies mviles estn separadas por una pelcula de lubricante continua con espesor comparable a la rugosidad de las superficies. Esta carga entonces est soportada por una mezcla de presin de aceite y los contactos entre superficies de tal forma que las propiedades de este rgimen de lubricacin son una combinacin tanto de lubricacin hidrodinmica como lmite. La lubricacin elastohidrodinmica, es un tipo especial de lubricacin hidrodinmica la cual se puede desarrollar en ciertos contactos con altas cargas, tales como cojinetes y algunos tipos de engranajes. En estos mecanismos l lubricante es arrastrado hacia el rea de contacto y luego sujeto a muy altas presiones a medida que es comprimido bajo carga pesada. El incremento de la presin tiene dos efectos. En primer lugar causa l incremento en la viscosidad del lubricante y por lo tanto un aumento en su capacidad de soportar cargas. En segundo lugar, la presin deforma las superficies cargadas y distribuye la carga sobre un rea mayor.

EL MECANISMO DE LA LUBRICACION La mayora de las mquinas son lubricadas mediante lquidos. Cmo puede un lquido separar superficies y reducir la friccin entre ellas? Con el objeto de entender de que forma los lquidos lubrican en la prctica, es til observar el caso del cojinete. En este dispositivo sencillo ampliamente utilizado, un eje soporta las cargas y rota dentro de una cavidad de aceite. Un ejemplo es una biela del motor de un vehculo. A medida que el eje rota, una cua de aceite se forma entre las superficies, la cual genera suficiente presin para mantenerlas separadas y soportar la carga del eje. Las cuas de aceite, se pueden formar en otro tipo de cojinetes, tales como cojinetes con elementos deslizantes y rodantes, por un mecanismo similar. La lubricacin ms eficiente, es la lubricacin hidrodinmica y se obtiene cuando la pelcula de aceite que se genera en un cojinete tiene un espesor varias veces mayor que la rugosidad de las superficies slidas opuestas. Si la pelcula de aceite es demasiado delgada, las superficies entran en contacto directo, la friccin se incrementa, se genera calor y las superficies sufren desgaste.

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Varios factores influyen en la formacin de la pelcula de aceite y por lo tanto en la eficiencia de la lubricacin: Viscosidad del lubricante. Este es el factor ms importante. S la viscosidad del lubricante es demasiado baja, esto significa que la capa lubricante es demasiado delgada, y por tanto no ser capaz de formar una cua de aceite adecuada. Si, por otro lado, la viscosidad es demasiado alta, el espesor del lubricante puede restringir el movimiento relativo entre dos superficies. La viscosidad de un lquido disminuye al incrementarse la temperatura, por lo tanto un cojinete que est lubricado eficientemente en fro puede que no trabaje bien a altas temperaturas. Estudiaremos la viscosidad y su variacin con la temperatura con ms detalle en la siguiente seccin. Diseo del cojinete. La forma de las superficies lubricadas debe favorecer la formacin de una cua de aceite. Por lo tanto debe haber un espacio adecuado entre las superficies mviles. Alimentacin del lubricante. Evidentemente la lubricacin hidrodinmica no se puede desarrollar s no hay suficiente lubricante para cubrir todas las superficies en contacto. El movimiento relativo de las superficies. Cuanto mayor sea la velocidad de deslizamiento mayor ser el grosor de la pelcula de aceite, asumiendo que la temperatura permanezca constante. Una consecuencia importante de esto es que las superficies en movimiento, tendern a entrar en contacto cuando el equipo arranque o pare. Carga. A cualquier temperatura dada, un incremento de la carga tender a disminuir la pelcula de aceite. Una carga excesiva tender a incrementar la friccin y el desgaste.

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FUNCIONES DE LOS LUBRICANTES


Los lubricantes no solamente deben lubricar. En la mayora de las aplicaciones deben refrigerar, proteger, mantener la limpieza y algunas veces llevar a cabo otras funciones. Lubricacin. La principal funcin de un lubricante es simplemente hacer ms fcil que una superficie se deslice sobre otra. Esto reduce la friccin, el desgaste y ahorra energa. Refrigeracin. Cualquier material que reduzca la friccin actuar como un refrigerante, simplemente, porque reduce la cantidad de calor generada cuando dos superficies rozan una contra otra. Muchas mquinas generan cantidades considerables de calor an siendo correctamente lubricadas, este calor debe ser eliminado para que la mquina funcione eficientemente. Los lubricantes son frecuentemente usados para prevenir l sobrecalentamiento, transfiriendo calor de las reas ms calientes a las reas ms fras. Quizs el ejemplo ms familiar de un lubricante empleado como refrigerante es l aceite utilizado en los motores de nuestros vehculos, pero esta funcin es vital en muchas otras aplicaciones. Los aceites para compresores, los aceites para turbinas, aceites para engranajes, aceites de corte y muchos otros lubricantes deben ser buenos refrigerantes. Proteccin contra la corrosin. Obviamente, un lubricante no debe causar corrosin. Idealmente, debe proteger activamente las superficies que lubrica, inhibiendo cualquier dao que pueda ser causado por el agua, cidos u otros agentes dainos que contaminen el sistema. Los lubricantes deben proteger contra la corrosin en dos formas diferentes: Deben cubrir la superficie y proveer una barrera fsica contra el ataque qumico, y adems, deben neutralizar los qumicos corrosivos que se generen durante la operacin del equipo. Mantenimiento de la limpieza. La eficiencia con la cual una mquina opera es reducida s su mecanismo s contamina con polvo y arena, o los productos del desgaste y la corrosin. Estas partculas slidas pueden incrementar el desgaste, promover ms corrosin y pueden bloquear las tuberas de alimentacin de lubricante y los filtros. Los lubricantes ayudan a mantener las mquinas limpias y operando eficientemente, limpiando los contaminantes de los mecanismos. Algunos lubricantes, contienen adems aditivos que suspenden las partculas y dispersan los contaminantes solubles en el aceite. Esto detiene la acumulacin y depsito sobre las superficies de trabajo lubricadas.

Los lubricantes utilizados para aplicaciones particulares pueden requerir otras funciones adems de las descritas anteriormente. Por ejemplo: Sellado. El aceite utilizado en motores de combustin interna debe proveer un sellado efectivo entre los anillos del pistn y las paredes del cilindro. El sellado es tambin importante en la lubricacin de bombas y compresores. Transmisin de Potencia. Los aceites hidrulicos son usados para la transmisin y control de la potencia, al igual que lubrican el sistema hidrulico. Aislamiento. Los aceites de aislamiento son utilizados en los transformadores elctricos e interruptores de potencia.

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SECCION DOS TIPOS DE LUBRICANTES


Hay bsicamente cuatro tipos de materiales que pueden ser usados como lubricante: Lquidos. Distintos lquidos pueden ser utilizados como lubricantes, pero los ms ampliamente utilizados son los basados en aceites minerales derivados del petrleo. Su fabricacin y composicin ser vista con ms detalle en la prxima seccin de este tutorial. Otros aceites utilizados como lubricantes son los aceites naturales (aceites animales o vegetales) y los aceites sintticos. Los aceites naturales pueden ser excelentes lubricantes, pero tienden a degradarse ms rpido en uso que los aceites minerales. En el pasado fueron poco utilizados para aplicaciones de ingeniera por s solos, aunque algunas veces se usaron mezclados con los aceites minerales. Recientemente, ha habido un inters creciente sobre las posibles aplicaciones de los aceites vegetales como lubricantes. Estos aceites son biodegradables y menos nocivos al medio ambiente que los aceites minerales. Los aceites sintticos son fabricados mediante procesos qumicos y tienden a ser costosos. Son especialmente usados cuando alguna propiedad en particular es esencial, tal como la resistencia a temperaturas extremas, como es el caso de los lubricantes para motores aeronuticos. A temperaturas normales de operacin, los aceites fluyen libremente, de tal forma que pueden ser fcilmente alimentados hacia o desde las partes mviles de la mquina para proveer una lubricacin efectiva, extraer el calor, y las partculas contaminantes. Por otro lado, debido a que son lquidos, pueden existir fugas en el circuito lubricante y provocar graves averas al no lubricar suficientemente las partes mviles del equipo. Grasas. Una grasa es un lubricante semifluido generalmente elaborado a partir de aceites minerales y agentes espesantes (tradicionalmente jabn o arcilla), que permite retener el lubricante en los sitios donde se aplica. Las grasas protegen efectivamente las superficies de la contaminacin externa, sin embargo, debido a que no fluyen como los aceites, son menos refrigerantes que stos y ms difciles de aplicar a una mquina cuando est en operacin. Slidos. Los materiales utilizados como lubricantes slidos son grafito, bisulfuro de molibdeno y politetrafluoroetileno (PTFE o Tefln). Estos compuestos son utilizados en menor escala que los aceites y grasas, pero son perfectos para aplicaciones especiales en condiciones donde los aceites y las grasas no pueden ser empleados. Pueden ser usados en condiciones extremas de temperatura y ambientes qumicos muy agresivos. Por ejemplo, las patas telescpicas del Mdulo Lunar del Apolo fueron lubricadas con bisulfuro de molibdeno. Gases. El aire y otros gases pueden ser empleados como lubricantes en aplicaciones especiales. Los cojinetes lubricados con aire pueden operar a altas velocidades, pero deben tener bajas cargas. Un ejemplo de lubricacin por aire son las fresas de los dentistas.

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En la siguiente tabla podremos encontrar las caractersticas de los distintos materiales lubricantes:

CARCTERSTICA Lubricacin Hidrodinmica Lubricacin Lmite Refrigeracin Facilidad de alimentacin Permanencia en el sistema Proteccin contra contaminacin Proteccin contra corrosin Rango de temperatura de operacin

ACEITES GRASAS SLIDOS GASES **** * x *** ** **** *** * * *** ** ** * * *** *** ** ** *** x x **** ** ** **** x ** *** * * x ***

Leyenda : Excelente **** Muy Bueno *** Bueno ** Regular * No aplicable x

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PROPIEDADES IMPORTANTES DE LOS LUBRICANTES


Muchos factores deben ser tenidos en cuenta cuando se escoge un aceite. El principal es la viscosidad. Viscosidad La definicin ms simple de viscosidad es la resistencia a fluir. Bajo las mismas condiciones de temperatura y presin un lquido con una viscosidad baja, como el agua, fluir ms rpidamente que lquido con alta viscosidad como la miel. La viscosidad de los aceites para motores de combustin interna, estn clasificadas de acuerdo al sistema SAE diseado por la Sociedad Americana de Ingenieros Automotrices. Para los aceites de motor se han especificado diez grados, cada uno correspondiente a un rango de viscosidad. Cuatro de los grados estn basados en las medidas de viscosidad a 100C. Estas son en su orden de incremento de la viscosidad, SAE 20, SAE 30, SAE 40 y SAE 50. Los otros grados estn basados en la medida de la mxima viscosidad a bajas temperaturas. Estos grados son: SAE 0W (medida a -30C), SAE 5W (medida a -25C), SAE 10W (medida a -20C). El sufijo "W" indica que un aceite es adecuado para uso en invierno. Los aceites que pueden ser clasificados en solo uno de los anteriores grados, son conocidos como aceites monogrado. Un aceite que cumpla con los requerimientos de dos grados simultneamente, es conocido como un aceite multigrado. Por ejemplo, un aceite SAE 20W20 tiene una viscosidad a 100C que lo califica para el rango 20W. Los grados SAE al igual que definen los grados de viscosidad, tambin definen la temperatura lmite de bombeabilidad (BPT) para los grados "W" del aceite. La temperatura lmite de bombeabilidad est definida como la temperatura ms baja a la cual un aceite para motor puede ser continua y adecuadamente suministrado a la bomba de aceite del motor. Un sistema similar al usado para los aceites de motor es utilizado para clasificar los aceites de engranajes automotrices. En este sistema, los grados SAE 90, SAE 140 y SAE 250 estn basados en las medidas de viscosidad a 100C y los grados SAE 75W, 80W y 85W son medidas a -49C, -26C y -12C respectivamente. El sistema de clasificacin de estos aceites para engranajes es independiente del usado para aceites de motor, lo cual hace difcil comparar sus viscosidades. Por ejemplo, un aceite para motor SAE 50 puede realmente ser un poco ms viscoso que un aceite para engranajes SAE 80W. Se utilizan sistemas alternativos para clasificar los lubricantes industriales de acuerdo con sus viscosidades.

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En el sistema ISO se definen 18 grados, cada uno cubre un pequeo rango de viscosidad y est especificado por el trmino ISO VG seguido por un nmero, el cual es una medida de su viscosidad a 40C. Esta viscosidad, a cualquier grado, es mayor que su grado inmediatamente anterior. Es importante anotar que, cualquiera que sea el sistema de grados usado SAE, BSI o ISO, el nmero se relaciona solamente con la viscosidad del aceite. Esto no revela nada respecto al resto de sus propiedades.

Ms acerca de la viscosidad La viscosidad puede ser definida en trminos de un modelo simple, en el cual una pelcula fina de lquido es colocada entre dos superficies planas paralelas. Las molculas del lquido son consideradas como esferas que pueden rodar en capas entre las superficies a lo largo de ellas. La viscosidad del lquido es esencialmente una medida de la friccin entre dos molculas mientras se mueven unas sobre las otras. Depende de las fuerzas entre las molculas y por lo tanto estn influenciadas por su estructura molecular.

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Suponga que la superficie inferior se mantiene estacionaria, y la superior es movida a lo largo a una velocidad constante. Las molculas cerca de la superficie en movimiento tendern a adherirse y a moverse con ella, las capas interiores se movern igualmente pero ms despacio, y las del fondo no se movern. Este movimiento ordenado de las molculas es definido como flujo viscoso y la diferencia en la velocidad de cada capa es conocida como velocidad de cizallamiento. La viscosidad es definida como lmite elstico (que es la fuerza causante del movimiento de las capas) dividida por la velocidad de cizallamiento. Esta definicin de viscosidad es la viscosidad absoluta o dinmica, y es usada por los ingenieros en clculos de diseo de cojinetes. Es medida con una unidad conocida como centipoise (cP). Los fabricantes de lubricantes y los ingenieros normalmente encuentran ms conveniente utilizar la definicin alternativa, la viscosidad cinemtica. Esta es la viscosidad dinmica dividida por la densidad del lubricante y su unidad son los centistokes (cSt). El agua a temperatura ambiente tiene una viscosidad cinemtica cercana a 1 cSt y la viscosidad de la mayora de los aceites lubricantes a su temperatura de operacin oscila en el rango de 10 - 1000cSt. ndice de Viscosidad La seleccin de un lubricante adecuado requiere no solo conocer su viscosidad, sino tambin, entender la forma en la que cambia con la temperatura. La viscosidad de cualquier lquido disminuye a medida que la temperatura aumenta, por lo tanto, un aceite con una viscosidad apropiada a temperatura ambiente, puede ser muy delgado a la temperatura de operacin, un aceite con viscosidad adecuada a la temperatura de operacin puede llegar a ser tan viscoso a bajas temperaturas que impide el arranque en fro del mecanismo lubricado. El ndice de viscosidad de un lubricante describe el efecto de la temperatura en su viscosidad. Los aceites con una viscosidad muy sensible a los cambios de la temperatura se dice que tienen un bajo ndice de viscosidad, los aceites de alto ndice de viscosidad son menos sensibles a los cambios de temperatura. El ndice de viscosidad de un aceite est determinado por su viscosidad a 40C y 100C. El rango normal de ndice de viscosidad para aceites minerales es de 0 a 100. Aceites con ndice de viscosidad mayor de 85, son llamados aceites de alto ndice de viscosidad (HVI). Aquellos con ndices menores a 30 son conocidos como aceites de bajo ndice de viscosidad (LVI), los situados en el rango intermedio son conocidos como aceites de mediano ndice de viscosidad (MVI). Como veremos en la siguiente seccin, es posible incrementar el ndice de viscosidad de un aceite mineral adicionando un mejorador del ndice de viscosidad. Esto permite la produccin de aceites de motor multigrados con ndices de viscosidad superiores a 130. A medida que un lquido se calienta las fuerzas entre sus molculas se debilitan y stas son capaces de moverse ms libremente. La friccin entre ellas y la viscosidad del lquido disminuyen a medida que la temperatura se incrementa. Generalmente, para la mayora de los lquidos comunes, entre ms grandes sean las molculas, m ser afectada su viscosidad por los cambios de temperatura. Cuando se compara grficamente viscosidad contra temperatura, se obtiene una curva suave, pero la forma precisa de la curva depende del lquido en particular. Debido a esto, muchas medidas de viscosidad y temperatura son necesarias antes de ser posible predecir exactamente la viscosidad a una temperatura dada. Sin embargo, se ha demostrado que para una escala diferente en los ejes de la grfica, es posible producir una lnea recta relacionando los datos de viscosidad y temperatura para la mayora de los lquidos (las escalas escogidas son la logartmica de la temperatura y el logaritmo de la viscosidad). Utilizando tales grficas, es posible predecir la viscosidad de un

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lquido a cualquier temperatura, si se conocen las viscosidades a dos temperaturas. El sistema del ndice de viscosidad depende de esta relacin. El ndice de viscosidad de un aceite desconocido es asignado comparando sus caractersticas de viscosidad/temperatura con aceites estndar de referencia. Los estndares usados fueron escogidos hace aos y en ese tiempo fueron aceites que mostraron los mayores y menores cambios en la viscosidad con la temperatura. Sus ndices de viscosidad fueron valores arbitrariamente asignados de 0 a 100 respectivamente, y se asumi que cualquier otro aceite tendra un ndice de viscosidad entre estos lmites.

En la prctica, el sistema del ndice de viscosidad tiene varias limitaciones particularmente para aceites con alto ndice de viscosidad. Su uso principal, simplemente es dar una indicacin de la forma como la viscosidad cambia con la temperatura. Viscosidad y Presin La viscosidad de un lquido depende de la presin al igual que de la temperatura. Un incremento en la presin comprime las molculas de un lquido, incrementando la friccin entre ellas, por lo tanto aumenta la viscosidad. Para muchas aplicaciones, este efecto no es significativo, pero cuando los lubricantes estn sujetos a presiones muy altas (200 bar o ms) como por ejemplo en los dientes de un engranaje o en los rodamientos de un cojinete, la viscosidad del lubricante puede cambiar. Adicional a la viscosidad, otras propiedades deben ser consideradas para asegurar que un lubricante contina lubricando, refrigerando, protegiendo contra la corrosin, manteniendo la limpieza y llevando acabo cualquier otra funcin requerida con seguridad y por el mximo perodo de tiempo para una aplicacin dada.

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Fluidez a baja temperatura Cuando las mquinas estn operando en condiciones fras es importante que los aceites usados para lubricarlas retengan la habilidad para fluir a bajas temperaturas. La temperatura ms baja a la cual un aceite fluir, es conocida como su punto de fluidez. En la prctica, los lubricantes deben tener un punto de fluidez de menos 10C por debajo de la temperatura a la cual se espera trabajar. Estabilidad trmica Si un aceite se calienta en su uso, es importante que no se descomponga hasta el extremo de no poder lubricar adecuadamente, o que se liberen productos inflamables o peligrosos. Estabilidad qumica Los lubricantes pueden entrar en contacto con una variedad de sustancias, por lo tanto deben ser capaces de soportar el ataque qumico de stas, o de lo contrario sern inadecuados para su uso. La oxidacin, reaccin con el oxgeno del aire, es la causa ms importante del deterioro de los aceites minerales. Esto acidifica el aceite, pudiendo corroer las superficies y formar depsitos de gomas sobre piezas que operan a altas temperaturas. La oxidacin tambin produce lodos que alteran la fluidez del aceite. Propiedades de transferencia de calor Los lubricantes que son buenos conductores de calor deben ser usados donde sea necesario extraer calor de un cojinete. La habilidad de un material para conducir calor es su conductividad trmica. Usualmente, los aceites con baja viscosidad son mejores conductores de calor que los aceites de mayor viscosidad. Un sistema donde la refrigeracin depende de la circulacin del aceite, el calor especfico del aceite es una propiedad importante. Esta determina la cantidad de calor que el aceite puede extraer. Corrosividad Un lubricante no debe corroer la superficie metlica con el que entra en contacto. Muchos aceites minerales tienen pequeas cantidades de cidos dbiles, los cuales no suelen ser nocivos. Sin embargo, como se mencion anteriormente, los aceites minerales que estn en contacto con el aire a altas temperaturas son oxidados, produciendo compuestos cidos. El aceite entonces puede volverse corrosivo a los metales. La acidez o basicidad de un lubricante puede ser expresada en trminos de la cantidad del compuesto alcalino o cido necesario para neutralizarlo. La evaluacin de este nmero de neutralizacin da una indicacin del deterioro de un aceite en servicio.

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Demulsificacin (separabilidad del agua) Cuando se aade agua al aceite, normalmente se forman dos capas claramente visibles debido a que es insoluble. En algunos casos, sin embargo, es posible dispersar agua en aceite o aceite en agua, en forma de pequeas gotas. Estas mezclas son conocidas como emulsiones. En la mayora de las aplicaciones industriales la formacin de emulsiones debe ser evitada. Las emulsiones tienen un efecto daino sobre la habilidad del aceite a lubricar y pueden promover la corrosin de las superficies lubricadas. En turbinas, compresores, sistemas hidrulicos y otras aplicaciones donde los lubricantes pueden contaminarse con agua, es importante que stos tengan buenas propiedades demulsificantes. Cualquier agua contaminante debe separarse rpidamente del lubricante para que pueda ser drenada y el aceite contine funcionando eficientemente. Aunque la emulsificacin es usualmente indeseable, algunos lubricantes son formulados deliberadamente como emulsiones. Por ejemplo, en el corte de metales, emulsiones de aceite en agua son usadas debido a que proporcionan enfriamiento efectivo y buena lubricacin a la herramienta de corte. Las emulsiones de agua en aceite son utilizadas como tipo de fluidos hidrulicos resistentes al fuego. Inflamabilidad No debe haber ningn riesgo de que el aceite se incendie en las condiciones normales de trabajo. Una indicacin a la resistencia al fuego de un aceite puede ser obtenida determinando su punto de inflamacin. Este es la temperatura ms baja a la cual los vapores que emana el lubricante pueden ser inflamados por una llama abierta. Vale la pena anotar que el riesgo de fuego en el punto de inflamacin es muy pequeo. No solo el aceite debe ser calentado a esa temperatura, sino que la llama debe estar muy cerca para que el aceite se inflame. Los aceites minerales de baja viscosidad usualmente tienen puntos de chispa por encima de 120C. Compatibilidad con juntas Un lubricante no puede tener ningn efecto indeseable sobre los dems componentes del sistema. Por ejemplo, debe ser compatible con las juntas, con los manguitos utilizados para transferir el lubricante del depsito y con cualquier pintura, plstico o adhesivo con el cual pueda entrar en contacto. Toxicidad Los lubricantes no deben obviamente causar dao alguno a la salud. Los lubricantes ms habituales usados estn basados en aceites minerales altamente refinados, lo que les hace relativamente poco nocivos, especialmente en exposicin limitada. Sin embargo, stos contienen aditivos que presentan algn tipo de peligro especfico a la salud y seguridad. En aceites industriales, los aditivos estn presentes solamente en pequeas cantidades, de tal forma

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que el peligro es muy reducido. Cualquier riesgo potencial es minimizado con precauciones de sentido comn, tales como, no dejar que los lubricantes entren en contacto con la piel, ojos y mucosas, y prevenir la inhalacin o la ingestin accidental. En aquellas aplicaciones donde un lubricante conteniendo aditivos peligrosos, es esencial que los fabricantes proporcionen informacin clara de los riesgos involucrados y especificar si se requiere de precauciones adicionales de seguridad. Esta informacin se debe dar a conocer a los usuarios mediante hojas de informacin sobre seguridad de los productos y advertencias en el etiquetado de los productos.

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Seccin Tres COMPOSICION DE UN LUBRICANTE


La gran mayora de los lubricantes son fabricados con aceites minerales, obtenidos del petrleo crudo. Originalmente, los aceites lubricantes minerales eran simplemente aquellas fracciones de viscosidad adecuada obtenidas durante la destilacin del petrleo. Hoy en da, la fabricacin de lubricantes es un proceso mucho ms complicado. El proceso involucra varas etapas de refinacin y mezcla para la produccin de aceites base de propiedades adecuadas. Los aceites base por s mismos no son capaces de llevar a cabo todas las funciones requeridas para un lubricante. Por lo tanto, se le deben agregar aditivos al aceite base para obtener el Lubricante final. Los aditivos deben mejorar las propiedades del aceite base y proporcionarle nuevas caractersticas. Porqu utilizar aceites minerales? Los aceites minerales son ampliamente usados como lubricantes debido a que poseen tres propiedades crucialmente importantes: Tienen caractersticas de viscosidad adecuadas. Son refrigerantes efectivos debido a su alta conduccin del calor y alto calor especfico. Tienen la capacidad de proteger contra la corrosin.

Adems, los aceites minerales: Son relativamente de bajo coste. Son estables trmicamente. Son compatibles con la mayora de los componentes usados en los sistemas de lubricacin. Son virtualmente poco peligrosos a la salud.

Pueden ser mezclados con otros aceites y una gran variedad de aditivos para extender o modificar sus propiedades y pueden ser fabricados para producir las caractersticas fsicas requeridas.

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ACEITES BASES
El aceite base para la fabricacin de lubricantes es producido a partir de la refinacin del petrleo crudo y la mezcla con productos refinados. Los aceites crudos son mezclas complejas de compuestos qumicos. Su composicin vara considerablemente dependiendo de sus orgenes, y por tanto sus propiedades. Combinando aceite base en varias proporciones, es posible producir un gran nmero de mezclas con una gran variedad de viscosidades y propiedades qumicas. Como las propiedades de un aceite base son consecuencia de su composicin qumica, vale la pena mirar un poco ms de cerca los componentes de un aceite mineral. Todos los aceites minerales consisten principalmente de hidrocarburos, estos son compuestos qumicos formados por molculas de carbono e hidrgeno. Hay tres tipos de bsicos de hidrocarburos: Alcanos, cicloalcanos y aromticos. Alcanos (parafinas) Estos compuestos, en el pasado llamados parafinas, estn conformados por cadenas rectas o ramificadas de tomos de carbono. Son muy estables al calor y a la oxidacin. Tienen alto ndice de viscosidad, pero fluyen relativamente mal a bajas temperaturas. Cicloalcanos (naftnicos) Los tipos de hidrocarburos ms frecuentemente encontrados en los aceites lubricantes, son los cicloalcanos (anteriormente llamados naftnicos), tienen molculas en las cuales algunos de sus tomos de carbono estn configurados en anillos. Estos compuestos son menos estables que los alcanos y sus viscosidades son ms sensibles a los cambios de temperatura. Sin embargo, fluyen muy bien a bajas temperaturas. Son igualmente buenos disolventes y buenos lubricantes de capa lmite, esto es, que son capaces de lubricar superficies que estn en contacto bajo cargas pesadas. Aromticos Como los cicloalcanos, los aromticos contienen anillos de tomos de carbono. Sin embargo, tienen una baja proporcin de hidrgeno. Los aromticos son buenos disolventes y buenos lubricantes de capa lmite, pero tienen pobres caractersticas de viscosidad y se oxidan fcilmente, creando cidos corrosivos y lodos.

Adems de su contenido de hidrocarburos, los aceites minerales pueden tener pequeas cantidades de compuestos tales como oxgeno, nitrgeno y azufre. Muchos de estos compuestos no son estables al calor y a la oxidacin y pueden promover la formacin de lacas, barnices y otros depsitos.

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LA FABRICACION DE ACEITES LUBRICANTES


La fabricacin de aceites lubricantes es un complejo proceso de varias etapas. Algunos de los pasos importantes los resaltamos aqu. El primer paso de la mayora de los procesos de refinacin es la destilacin atmosfrica, en la cual el petrleo crudo es calentado en una caldera a 400C. Se produce una mezcla de gases y lquidos, la cual pasa a una torre de fraccionamiento o condensadora. Algunos gases pasan sin condensar, pero los restantes se condensan en la columna, lquidos de diferentes puntos de ebullicin son recolectados a diferentes alturas, de donde pueden ser extrados. Estos son los materiales iniciales para la fabricacin de una variedad de combustibles. El residuo lquido de la primera destilacin, el cual se recupera en el fondo de la columna, es material bruto para la fabricacin de aceites lubricantes. Este, es sometido a una segunda destilacin, otra vez bajo presin reducida (destilacin al vaco), y separado en otras fracciones. La fraccin ms voltil es usada como combustible, el residuo es usado para la produccin de aceites pesados y productos asflticos, mientras que las fracciones intermedias proveen el aceite base para la fabricacin de aceites lubricantes. Hasta cuatro fracciones de aceites base lubricante son producidas y cada una sufre un tratamiento posterior. La fraccin menos voltil, llamada aceite residual, contiene grandes cantidades de compuestos que poseen oxgeno, nitrgeno y azufre. Estos, llamados asfaltenos, son eliminados mediante un proceso de desasfaltacin. El propano es mezclado con el aceite y disuelve la mayora, pero no todos, los asfaltenos, los cuales pueden ser separados posteriormente. El aceite residual y otras fracciones son despus tratadas mediante extraccin con disolventes. En esta operacin, el aceite base es mezclado con disolvente que disuelve la mayora de los compuestos aromticos y algunos compuestos indeseables. Los alcanos y cicloalcanos no son disueltos y pueden ser separados. El producto en esta etapa es a veces llamado refinado. El aceite resultante tiene un ndice de viscosidad mayor y mejor estabilidad a la oxidacin que el aceite original.

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La produccin de un aceite base de calidad es generalmente una cuestin de compromiso. Por ejemplo, donde se requiere un aceite de alto ndice de viscosidad, una mezcla que contenga alta proporcin de alcanos puede parecer la mejor eleccin. Esto sin embargo, har que probablemente tenga problemas para fluir a bajas temperaturas y por lo tanto ser inadecuado para utilizarlo en estas condiciones de operacin. Por otro lado, una mezcla que contenga una alta proporcin de cicloalcanos y fluya en fro, tendr bajo ndice de viscosidad. Donde sea importante alto ndice de viscosidad y fluidez a baja temperatura, ser necesario controlar cuidadosamente el contenido de alcanos y cicloalcanos, y producir una mezcla que ofrezca la solucin ptima a los requerimientos crticos. Un compromiso similar tiene que ser hecho sobre el contenido de aromticos del aceite base. Incrementando la proporcin de aromticos, se mejora la solubilidad y las propiedades de lubricacin de capa lmite. Sin embargo, un alto contenido de aromticos disminuye el ndice de viscosidad y reduce significativamente la estabilidad a la oxidacin. Nuevamente, los mtodos de refinacin y mezcla sern escogidos para dar las ptimas cualidades para la aplicacin en particular. El siguiente paso es el desparafinado en el cual el alto punto de fusin de los alcanos es eliminado y las propiedades de fluidez a baja temperatura son mejoradas. En la tcnica convencional de desarrollo con disolventes, el aceite base es mezclado con un disolvente adecuado y enfriado. La parafina se solidifica, es separada y el aceite es filtrado. La tcnica de desparafinado cataltico, utiliza hidrgeno en presencia de un catalizador para el mismo objetivo. Para ciertos tipos de aceites bases, el contenido de aromticos y asfaltenos necesita ser reducido an ms. Esta limpieza es usualmente realizada mediante la hidrogenacin, en el cual el aceite es tratado bajo presin con hidrgeno en presencia de un catalizador. El aceite base refinado est ya listo para mezclarse con otros aceites bases y reforzarse con aditivos para la produccin de lubricantes comerciales.

ADITIVOS
La maquinaria moderna tienen alta demanda de lubricantes y muy especficos para cada componente de la misma. Con el objeto de cumplir con estos requerimientos la mayora de los lubricantes industriales contienen aditivos que les confieren propiedades adicionales. Hay muchos tipos de aditivos, algunos de los cuales pueden cumplir varias funciones. La combinacin de aditivos en un lubricante depende la aplicacin en la que vaya a ser empleado. Es conveniente dividir los aditivos en tres categoras: Aditivos que modifican el rendimiento del lubricante. Aqu se incluyen los mejoradores de ndice de viscosidad y los depresores del punto de fluidez. Aditivos que protegen el lubricante. Comprenden los agentes antioxidantes y antiespumantes. Aditivos que protegen la superficie lubricada. A este grupo pertenecen los inhibidores de corrosin, los inhibidores de herrumbre, los detergentes, dispersantes y aditivos antidesgaste.

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Aditivos que mejoran el rendimiento de un lubricante Mejoradores de ndice de viscosidad son aadidos a los aceites bases para reducir los cambios de viscosidad con la temperatura. Son tiles donde un lubricante tiene que rendir satisfactoriamente sobre un rango de temperaturas. Por ejemplo, los aceites de motor utilizados en climas fros, deben ser lo suficientemente "delgados" para permitir que la mquina arranque fcilmente y lo suficientemente "gruesos" para lubricar eficientemente a las altas temperaturas generadas durante el trabajo del motor. La mayora de los aceites multigrado son tratados con mejoradores de ndice de viscosidad y son capaces de rendir mejor en una mayor variedad de temperaturas que los aceites sin tratar. Depresores del punto de fluidez son utilizados para minimizar la tendencia del aceite mineral a congelarse o solidificarse cuando se enfra. Son aditivos necesarios para la mayora de aceites operando a bajas condiciones de temperatura. Los mejoradores de ndice de viscosidad son usualmente polmeros de largas cadenas tales como los polisobutilenos, polimetacrilatos y olefinas copolmeras. Todos estos incrementan la viscosidad de un aceite base. A bajas temperaturas las molculas de polmeros tienden a enrollarse, pero a medida que la temperatura se incrementa se desenrollan. Este efecto tiende a restringir el movimiento de las molculas de aceite, "espesando" el aceite y por tanto, acta en contra de la disminucin de la viscosidad del aceite base. Algunos tipos de mejoradores de ndice de viscosidad tambin tienen propiedades dispersantes. La viscosidad de un aceite que contiene mejorador del ndice de viscosidad depende de la velocidad a la cual se hace fluir. Puede disminuir dramticamente si el aceite es cortado rpidamente, como por ejemplo, en un cojinete de alta velocidad. Este efecto debe ser tenido en cuenta cuando se plantea usar aceite multigrado. La disminucin de la viscosidad con la velocidad de cizallamiento puede ser temporal o permanente. Una prdida temporal de viscosidad se desarrolla cuando altas velocidades de cizallamiento fuerzan a las molculas grandes de polmero a alinearse en la direccin del flujo. Ms grave an, una permanente prdida de viscosidad puede ocurrir si la velocidad de cizallamiento es suficiente para romper las molculas del polmero fsicamente en pequeas unidades. La oxidacin del polmero puede tambin ocurrir y afectar adversamente su habilidad para adelgazar el aceite.

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Depresores de punto de fluidez, son usualmente polmeros de alto peso molecular, compuestos alquiloaromticos de bajo peso molecular. Para entender como trabajan, es necesario entender que pasa con el punto de fluidez. Cuando un aceite mineral enfriado varias fracciones de parafina empiezan a cristalizarse. Los cristales de parafina forman cadenas de lminas y agujas, el cual atrapa el lquido remanente y dificulta la fluidez. Los depresores del punto de fluidez se cree que actan formando una pelcula sobre los cristales de parafina. Esto no evita que se cristalicen pero si evita que se junten para formar una red tridimensional. Las propiedades para el flujo a baja temperatura son entonces mejoradas. Aditivos que protegen el lubricante Antioxidantes mejoran la estabilidad a la oxidacin del lubricante y son particularmente importantes en aceites que se calientan durante su operacin. Son ampliamente usados; virtualmente todos los aceites que contienen aditivos contienen algn antioxidante. Cuando un aceite mineral es expuesto al oxgeno del aire, ste reacciona formando cidos orgnicos, lacas adhesivas y lodos. Los cidos pueden causar corrosin, las lacas pueden ocasionar que las partes mviles se adhieran, y los lodos espesan el aceite y pueden taponar manguitos, filtros y otros componentes del sistema de lubricacin. Las reacciones de oxidacin dependen de la cantidad de oxgeno que entra en contacto con el aceite, acelerndose en temperaturas elevadas y facilitada por la humedad y otros contaminantes tales como el polvo, partculas de metal, herrumbre y otros productos de la corrosin. Los antioxidantes bloquean las reacciones de oxidacin y disminuyen el deterioro de un lubricante. Tienen una accin especfica que se mantiene mientras est presente en el aceite, an en pequeas concentraciones. Pero una vez haya terminado, el aceite empieza a oxidarse rpidamente. Por lo tanto es esencial que un aceite sea cambiado antes que sus propiedades antioxidantes se terminen. Los agentes antiespumantes previenen la formacin de espumas en el aceite, los lubricantes altamente refinados normalmente no forman espuma. Sin embargo, sta se puede desarrollar en presencia de ciertos contaminantes, especialmente en mquinas donde hay exceso de vibracin y agitacin. La espuma incrementa la exposicin al oxgeno y por tanto facilita la oxidacin. Tambin puede causar que se pierda aceite del sistema a travs de los conductos de aireacin y reduce seriamente la eficiencia en lubricacin, ya que una pelcula de espuma es un lubricante menos efectivo que una capa continua de aceite. La espuma en fluidos hidrulicos, incrementa la compresibilidad, reduciendo as su capacidad para transmitir potencia eficientemente. Ms acerca de LOS ADITIVOS Hay dos tipos de aditivos antioxidantes; para entender como funcionan necesitamos conocer el mecanismo de las reacciones en las cuales los aceites son oxidados. En estas reacciones, la oxidacin inicialmente conduce a la formacin de compuestos conocidos como perxidos orgnicos. Estos reaccionan con otras

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molculas de hidrocarburos para oxidarlas y producir ms perxidos, en una reaccin en cadena; particularmente cuando hay metales presentes para actuar como catalizadores. Un tipo de antioxidante, los destructores de perxido, reaccionan principalmente con los perxidos orgnicos interrumpiendo as la reaccin en cadena que se hubiera podido iniciar. Estos compuestos son generalmente fenoles o aminas. El segundo tipo de oxidantes, los desactivadores metlicos, reaccionan con las superficies y con las partculas de metal en el aceite para bloquear su efecto cataltico. Los desactivadores metlicos son usualmente compuestos orgnicos solubles que contienen azufre o fsforo. Los agentes antiespumantes, son usualmente compuestos de silicona tales como el dimetil-silicona. Reducen la tensin superficial del aceite, haciendo que las burbujas de aceite se rompan tan pronto como son formadas y por lo tanto hay formacin de espuma. Aditivos que protegen la superficie lubricada Los inhibidores de corrosin protegen las superficies del ataque qumico ejercido por los cidos (corrosin), que se encuentran como contaminantes en el lubricante y provienen principalmente de la oxidacin del aceite y de los combustibles quemados en los motores de combustin interna. Los inhibidores de corrosin son usualmente componentes fuertemente alcalinos, solubles en aceite, y reaccionan con los cidos neutralizndolos. Inhibidores de herrumbre son inhibidores de corrosin especialmente diseados para inhibir la accin del agua en metales frricos. Son imprescindibles en lubricantes para turbinas y aceites hidrulicos, ya que estos tipos de aceite se contaminan inevitablemente con agua. Aditivos detergentes son aadidos a los aceites de motor para cumplir las siguientes funciones: Reducir la formacin de depsitos de carbn y lacas de altas temperaturas, evitar el pegamiento del anillo del pistn y proveer una reserva de alcalinidad para neutralizar los cidos formados durante la combustin. Tambin deben tener propiedades antioxidantes y antiherrumbre. Aditivos dispersantes son agregados a los aceites para mantener en suspensin cualquier contaminante, tales como holln y productos de degradacin. Por lo tanto inhiben la formulacin de conglomerados de partculas que puedan bloquear los conductos y los filtros, adems evitan que sean depositados sobre las superficies donde pueden inferir con la lubricacin y la transferencia de calor. Agentes antidesgaste son necesarios cuando la lubricacin hidrodinmica no puede ser mantenida y se presenta algn tipo de contacto metal-metal entre las superficies mviles.

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Hay que distinguir dos tipos de agentes antidesgaste: Aditivos anti-abrasivos y aditivos de extrema presin (EP). Los aditivos anti-abrasivos son compuestos absorbidos por las superficies metlicas para formar una pelcula protectora que previene el contacto directo metalmetal y reduce considerablemente la friccin y el desgaste. Los aditivos de extrema presin son requeridos en situaciones de carga severa, cuando los aditivos anti-abrasivos no son efectivos. Tales condiciones son frecuentemente encontradas en los dientes de los engranajes de acero-sobre-acero altamente cargados. Los aditivos EP son estables a las temperaturas que se generan, por ejemplo, cuando dos dientes se deslizan uno sobre el otro, y se descomponen formando productos que reaccionan con el metal creando una pelcula protectora de aceite. Los inhibidores de herrumbre son comn mente cidos orgnicos que se adhieren fuertemente a las superficies metlicas protegindolas de los ataques qumicos. Los aditivos detergentes consisten en molculas de jabones orgnicos con un ncleo alcalino inorgnico. Las molculas de jabn contribuyen a las propiedades de detergencia y antioxidantes de los aditivos, mientras que la alcalinidad contrarresta los productos cidos de la combustin y controla el desarrollo de herrumbre en el motor. Los dispersantes son usualmente molculas de cadenas largas las cuales tienen un extremo hidroflico (receptor de agua) y otro hidrofbico (repele el agua). El extremo hidroflico tiende a adherirse a las partculas sucias, dejando el extremo hidrofbico en direccin hacia el aceite. As se mantienen separadas las partculas contaminantes. Los aditivos anti-abrasivos, son qumicos orgnicos de largas cadenas polares tales como alcoholes y cidos grasos. Estos son absorbidos por las superficies metlicas para proporcionar una capa delgada de molculas, en las cuales las cadenas de hidrocarburos estn orientadas perpendicularmente a la superficie. Esta disposicin provee una efectiva lubricacin de capa lmite cuando el espesor de la capa es reducido por una carga pesada.

Aditivos de extrema presin son compuestos que contienen cloruros, azufre o fsforo. A temperaturas superiores a 300C (como la que se puede generar cuando un diente de engranaje choca con otro), estos compuestos se deterioran y reaccionan para formar una pelcula qumica.

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FORMULACION
La mayora de los lubricantes modernos consisten en una combinacin de varios aceites bases y muchos aditivos. La mezcla o formulacin de estos constituyentes para producir el mejor producto para una aplicacin especfica, puede ser una tarea complicada. Es casi siempre necesario comprometer los requerimientos crticos de rendimiento, compatibilidad y coste. Ya hemos visto cmo la mezcla de los aceites bases involucran el balanceo de su contenido de alcanos y cicloalcanos con la fluidez ptima, la disolvencia y propiedades lubricantes. Un balance similar es requerido cuando se mezclan aditivos. Cada aditivo debe ser compatible con los otros ingredientes de la formulacin, de lo contrario no seran efectivos. La compatibilidad completa puede ser difcil de lograr. Adems es importante desde el punto de vista comercial minimizar los costes del proceso de formulacin y del producto final. Una vez una formulacin ha sido desarrollada, es esencial averiguar si trabajar bien y de forma segura en la aplicacin para la cual fue diseada. Medidas de las propiedades fsicas (tales como la viscosidad y el ndice de viscosidad) y de las propiedades qumicas (tales como acidez y la estabilidad trmica) pueden dar una idea sobre esto. Sin embargo, si el lubricante o la aplicacin a la cual se dirige es poco comn, es necesario realizar una prueba de rendimiento. En una prueba de rendimiento, se simulan las condiciones bajo las cuales el lubricante se espera que opere. La prueba puede usar el equipo de servicio bajo condiciones reales o ms probablemente, llevarse a cabo en diseos especiales de laboratorio. Cualquiera que sea el mtodo usado, la evaluacin de los resultados deber involucrar desmontar el equipo de pruebas y un anlisis de los componentes, al igual que un anlisis detallado de las condiciones del lubricante durante y despus de la prueba. Algunas de las investigaciones que se han llevado a cabo ms comnmente son descritas en la siguiente seccin. El desarrollo de una formulacin de un lubricante tpico puede requerir un nmero de pruebas diferentes, cualquiera de las cuales puede sugerir la necesidad de reformular el producto y llevar acabo ms pruebas. Un proyecto de formulacin completa puede llevar un ao o ms y los costes pueden alcanzar un cuarto de milln de euros. No hay muchas compaas que tengan la habilidad y los recursos necesarios para llevar a cabo este tipo de programas. Los lubricantes que distribuye BRETTIS tienen una formulacin que ha sido desarrollada y probada de esta forma. Nuestros clientes pueden estar seguros que nuestros productos harn el trabajo para el que fueron diseados de forma eficiente, rentable y segura.

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Seccin Cuatro
Principios

UN LUBRICANTE ADECUADO PARA CADA APLICACIN

Varios factores deben ser tenidos en cuenta cuando se escoge un lubricante. Los ms importantes son la aplicacin especfica, las condiciones de operacin y los costes. Con estos factores en mente, el lubricante adecuado puede, en principio, ser escogido con ayuda de los siguientes factores: 1. Cul es la viscosidad ms adecuada a la temperatura de operacin? En lo referente a la lubricacin, la propiedad ms importante de un lubricante es la viscosidad (o, en el caso de una grasa, su consistencia). La mejor viscosidad para una aplicacin en particular puede ser determinada mediante clculos, pero la experiencia prctica algunas veces proporciona una gua til. Muchos parmetros de diseo influyen en la decisin final, pero el objetivo normalmente es seleccionar un lubricante con la mnima viscosidad capaz de soportar la carga aplicada, minimizando as el consumo de energa. Es importante recordar qu es la viscosidad a la temperatura de operacin. Por ejemplo, suponga que la lubricacin ms eficiente de un cojinete simple requiere de un aceite con una viscosidad de 10 cSt. Si el cojinete va a trabajar a 100C, el aceite debe tener una viscosidad de 10 cSt a 100C. Si por otro lado, el cojinete va a trabajar a -30C, el aceite debe tener una viscosidad de 10 cSt a -30C. Dos aceites muy diferentes son requeridos en cada caso. Sus viscosidades a temperatura ambiente estaran cerca de 300 cSt y 2 cSt respectivamente. 2. Cal es el ndice de viscosidad necesario? Es esencial seleccionar un aceite con adecuado ndice de viscosidad. Aunque la viscosidad a la temperatura normal de trabajo es crtica, el lubricante tambin debe ser capaz de hacer su trabajo sobre un rango de temperatura que oscile entre la temperatura ambiente al arranque hasta la temperatura ms alta de operacin. No debe ser tan espeso a bajas temperaturas que la mquina no pueda ser arrancada, ni tan delgado a alta temperatura que sea incapaz de proveer una pelcula de lubricacin adecuada. 3. Qu grado SAE o ISO de viscosidad de aceite es requerida? Habiendo decidido sobre la viscosidad y el ndice de viscosidad, se determina el grado de viscosidad del lubricante requerido. Esto implica, llevar a una temperatura estndar de referencia la viscosidad que se tiene a la temperatura de operacin y se puede realizar usando las tablas y grficas disponibles. El grado de viscosidad SAE o ISO puede ser entonces seleccionado.

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Algunas mquinas contienen diferentes componentes a lubricar, por ejemplo, las cajas de engranajes contienen engranajes y cojinetes. Algunos sistemas usan lubricantes para ms de una funcin, por ejemplo, los sistemas hidrulicos utilizan lubricantes para lubricacin y para transmitir potencia. En tales aplicaciones, puede ser posible comprometerse con el grado de viscosidad escogido, de tal forma que el mismo aceite puede ser usado para todos los propsitos. En la prctica una variacin de 30 a 50 % de la viscosidad ideal es usualmente posible. As, un aceite con grado de viscosidad ISO 68 puede ser usado para cubrir el rango de viscosidades entre ISO VG 46 a ISO VG 100. 4. Que aditivos son necesarios? Los aceites lubricantes se deterioran durante su uso por diferentes razones. Por lo tanto la mayora de los lubricantes contienen aditivos para combatir el deterioro y extender la vida til del aceite. Los aditivos se utilizan para mejorar las propiedades particulares de un aceite. Muchos aceites contienen antioxidantes, dispersantes e inhibidores de corrosin. Otros aditivos, tales como mejoradores del ndice de viscosidad, depresores de punto de fluidez, agentes antiespumantes y aditivos antidesgaste, pueden ser requeridos dependiendo de la aplicacin. En comparacin a los costos del aceite base, los aditivos son ingredientes costosos. Por lo tanto, solamente se aaden a los lubricantes si su incorporacin puede ser justificada sobre la base de mejora del rendimiento y de la economa en su uso. 5. Qu costes necesitan tenerse en cuenta? El precio de un lubricante es claramente un factor importante, pero no debe ser determinante para la seleccin de un aceite. Los sistemas de lubricacin de las mquinas modernas son usualmente diseados para que una gama amplia de lubricantes puedan ser usados en ellos. Es muy fcil seleccionar l lubricante ms barato que parece hacer el trabajo requerido en una aplicacin dada. Sin embargo es necesario asegurarse de que el aceite continuar lubricando eficientemente por un perodo largo de tiempo. Un aceite debe juzgarse en trminos de costes totales de operacin y mantenimiento de la maquinaria por largos perodos de tiempo. La lubricacin con un aceite barato que tiene que ser cambiado a intervalos frecuentes ser ms costosa que emplear un lubricante de alta calidad, an con precio ms elevado, pero con una larga vida de servicio. Ms importante an, usar un lubricante barato puede rpidamente traer problemas mecnicos que podran costar mucho ms que el coste adicional de un lubricante de mayor calidad.

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LA LUBRICACION DE UN EQUIPO ESPECFICO


Algunos ejemplos de las propiedades necesarias para aplicaciones tales como: Lubricacin de cojinetes. En cojinetes planos la funcin principal de un lubricante es reducir la friccin y actuar como refrigerante. Un aceite mineral simple es en general, suficiente para estos propsitos. La adicin de los antioxidantes e inhibidores de corrosin puede ser beneficiosa en condiciones ms exigentes. La seleccin del aceite est determinada por la viscosidad, a no ser que l cojinete opere en un rango amplio de temperaturas. El ndice de viscosidad entonces se vuelve un factor importante. Los aceites y grasas pueden ser usadas para lubricar cojinetes de rodillos. La grasa tiene la ventaja de proporcionar sellado efectivo contra la prdida de lubricante y la entrada de contaminantes. Sin embargo, el aceite es una mejor opcin para cojinetes que operan a altas temperaturas y altas velocidades. Lubricacin de engranajes. Los engranajes abiertos son usualmente lubricados con aceites. Para asegurar que los aceites no se salgan a altas velocidades, se utilizan lubricantes viscosos conteniendo aditivos adherentes. Las grasas tambin pueden ser usadas. Los engranajes cerrados son generalmente lubricados con aceite. Siempre estn soportados por cojinetes de tal forma que l lubricante debe ser adecuado tanto para engranajes como para cojinetes. Aceites minerales sin aditivos son suficientes para muchas situaciones. A altas velocidades, los aceites con bajas viscosidades, antioxidantes y agentes antiespumantes pueden ser necesarios. Lubricantes para engranajes con ms carga deben contener aditivos de extrema presin. Los aceites que contienen aditivos de extrema presin (EP) son utilizados para engranajes trabajando bajo las cargas ms pesadas, particularmente si se espera tener cargas de choque. Aceites hidrulicos. El aceite en sistemas hidrulicos, es usado tanto para la lubricacin como para la transmisin de potencia. Debe ser lo suficientemente viscoso para lubricar las partes mviles eficientemente, pero lo suficientemente delgado para actuar como un refrigerante eficiente. Debe tener tambin buenas propiedades de liberacin de aire y resistencia a la espuma, de no ser as, la compresibilidad del aceite se incrementara y afectara a su habilidad para actuar como un medio hidrulico. Una buena separacin de agua o demulsibilidad, es otra propiedad necesaria para limitar el dao causado a las vlvulas, bombas y cojinetes por l agua. Los aceites minerales altamente refinados satisfacen todos estos requerimientos. Con el objeto de evitar corrosin interna, aditivos antioxidantes e inhibidores de corrosin son aadidos a los aceites minerales usados en sistemas hidrulicos, junto con los aditivos antidesgaste. Aceites para motores de combustin interna. Los aceites para motores de combustin interna son diseados para que lubriquen, refrigeren, protejan contra la corrosin, mantengan la limpieza y ayuden al sellado de los anillos del pistn en el rango de temperaturas de operacin. Los aceites multigrado para motores son formulados con una proporcin importante de aditivos que incluyen: Mejoradores de ndice de viscosidad para reducir el adelgazamiento del aceite a altas temperaturas, depresores del punto de fluidez para facilitar el arranque en ambientes fros, antioxidantes para prevenir la oxidacin y la formacin de lodos, agentes antiespumantes para prevenir la formacin de espuma a medida que el aceite circula por el motor, inhibidores de corrosin para neutralizar los cidos formados durante la combustin, inhibidores de herrumbre para proteger las superficies lubricadas, detergentes y dispersantes para controlar la formacin de depsitos, suspender los contaminantes, productos de la combustin, y por lo tanto evitar el bloqueo de los conductos y los filtros, y aditivos antidesgaste para mejorar las propiedades de la lubricacin de capa lmite.

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RECOMENDACIONES DE LOS FABRICANTES


En la prctica, los fabricantes de los equipos normalmente especifican las propiedades y los estndares de rendimiento requeridos para los lubricantes que se deben emplear en sus sistemas. Una especificacin tpica puede determinar, por ejemplo, lmites de viscosidad a una o ms temperaturas, punto de fluidez, punto de chispa y propiedades de prevencin de corrosin, junto con una indicacin de los mtodos de prueba usados para determinar estas caractersticas. Frecuentemente el fabricante facilita en el manual de mantenimiento una recomendacin para usar una marca o marcas de lubricantes, y no seguir estas recomendaciones puede suponer la prdida de la Garanta que proporciona el fabricante. Por lo tanto, cuando un fabricante especifique un lubricante para su empleo en el equipo, al menos durante el periodo de Garanta debe seguirlo estrictamente. Una vez terminado este periodo de garanta si pueden emplearse lubricantes equivalentes de otras marcas. Sustituyendo un lubricante por otro El usuario del lubricante desear saber si un producto alternativo puede reemplazar una marca en uso. Tal sustitucin puede ayudar a reducir costes, mejorar la eficiencia o racionalizar el nmero de lubricantes usados. En situaciones como stas, es preferible tratar de cambiar directamente a un lubricante que tenga especificacin similar a la marca usada. Sin embargo, ese tipo de accin no puede ser tomada a la ligera. Cuando se planee sustituir un lubricante por otro, es esencial considerar la aplicacin especfica en la cual se va a emplear. En la gran mayora de los casos, una recomendacin fiable se debe realizar basada en los requerimientos especificados por l fabricante. En aquellas instancias donde la informacin no est disponible, las recomendaciones deben estar basadas en una consideracin de las propiedades requeridas por l lubricante para las condiciones bajo las cuales tiene que funcionar. Puede ser necesario buscar asistencia tcnica.

PROBANDO LOS LUBRICANTES


Es una buena prctica tomar muestras peridicas del lubricante usado y las pruebas as efectuadas son conocidas como seguimiento de lubricantes, el cual revela informacin acerca de la condicin del aceite y del estado de la maquinaria. Algunas de las pruebas usadas son muy simples y pueden ser fcilmente aplicadas a los sistemas ms pequeos. Otras son ms sofisticadas y tienden a ser usadas solamente para monitorear mquinas ms grandes. Algunas de las pruebas ms comnmente usadas, y la informacin que puede ser obtenida de ellas son revisadas a continuacin: Apariencia

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La apariencia de un aceite puede revelar mucho acerca de su condicin. El oscurecimiento, espesamiento y la presencia de lodo y partculas de holln, implican sobrecalentamiento y oxidacin. El agua puede afectar la apariencia del aceite, sugiriendo que hay condensacin o una fuga de agua en alguna parte del sistema. Principios de desgaste se encuentran frecuentemente durante el rodaje de un motor nuevo, sin embargo, si se ve en un sistema viejo, puede indicar que un desgaste serio est teniendo lugar. Viscosidad Cuando se revisa la viscosidad de un aceite usado, una muestra de aceite es comparada con una muestra del mismo aceite sin usar. Un espesamiento del aceite puede ser causado por la oxidacin, por contaminantes slidos, o por otros factores. Por otro lado, el adelgazamiento de un aceite de motor sugiere dilucin de combustible sin quemar. En algunos casos, pueden ocurrir ambos problemas (adelgazamiento y espesamiento) y la viscosidad parecer normal. Punto de chispa La presencia de una pequea cantidad de combustible sin quemar en un aceite para motor, producir una marcada reduccin en el punto de chispa. Otros contaminantes inflamables harn un efecto similar. El agua y los contaminantes no inflamables tienen un efecto diferente y puede ocultar el punto de chispa. Contaminacin por agua La prueba ms simple para agua involucra l calentamiento del lubricante por encima de 100C. Si hay agua presente, hierve y causa que el agua crepite. Pruebas ms precisas consisten en tratar el aceite con un qumico que reacciona con el agua produciendo hidrgeno, o destilando el agua del aceite usado utilizando un sistema de solvente. Acidez y basicidad La acidez de un lubricante puede ser expresada en trminos de su nmero cido, la cantidad de lcali necesaria para neutralizarlo. Similarmente, la basicidad puede ser expresada en trminos de nmero base, la cantidad de cido necesaria para neutralizarlo. La oxidacin de un aceite genera productos cidos y la evaluacin del nmero total cido (TAN) da por lo tanto una indicacin del deterioro del aceite en servicio. En motores diesel, la combustin del combustible libera componentes cidos de azufre, los cuales pueden causar corrosin y oxidacin del aceite del motor. Los aditivos detergentes proporcionan una reserva alcalina para neutralizar tales cidos y la evaluacin del nmero base total (TBN) da una importante informacin del grado de agotamiento de tales aditivos. Pruebas de manchas de aceite Una gota de aceite es colocada sobre una hoja de papel absorbente y se deja que se disperse. Un aceite nuevo tendr una mancha transparente, uniforme y color amarillo plido. Un aceite conteniendo contaminantes mostrar una mancha con grnulos, puntos color caf, negros o anillos. La apariencia en particular de la mancha depende de la cantidad o tipo de contaminantes. Espectroscopio infrarrojo Muchos productos de la oxidacin contienen un grupo qumico llamado el grupo carbonilo, el cual absorbe la luz infrarroja de una longitud de onda caracterstica. Esta propiedad puede ser usada para revisar la oxidacin. Anlisis espectrogrficos El anlisis espectrogrfico del aceite (SOA) es una tcnica sofisticada que permite que los elementos presentes en el aceite sean identificados y sus concentraciones sean determinadas. Puede ser usada para indicar las causas de la contaminacin y el desgaste. Por ejemplo, la presencia de silicio sugiere que hay contaminacin de polvo o barro en el aceite; cobre, plomo y estao estn posiblemente asociados con desgaste de cojinetes.

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SECCION CINCO ALMACENAMIENTO, MANEJO Y USO DE LUBRICANTES


Adems de la correcta seleccin de los lubricantes, es necesario tener en cuenta algunos aspectos relacionados con su almacenamiento, manipulacin, transporte en planta y aplicacin.

ALMACENAMIENTO
Preferiblemente en almacn o en un cuarto exclusivo para tal fin. El almacenamiento a la intemperie debe evitarse en lo posible, de lo contrario hacerlo sobre estructuras metlicas con los bidones en posicin vertical. Tambores en uso que no resulte viable su ubicacin vertical u horizontal, dejarlos en posicin inclinada para evitar que la tapa quede sumergida en contaminantes acumulados. Una medida prctica es cubrir los tambores con plsticos o lonas impermeables, a manera de carpa. El cuarto de lubricantes debera quedar fuera del rea fsica de proceso, pues la alta concentracin de partculas del material en proceso son una fuente de contaminacin. Revisar y limpiar el rea alrededor de las tapas para reducir el riesgo de contaminacin al abrir el bidn. Los bidones de aceite soluble (taladrinas) y los de aceite dielctrico deben ser obligatoriamente almacenados bajo techo, en sitios que no estn expuestos a fuertes cambios de temperatura.

Recomendaciones sobre el almacenamiento seguro de lubricantes por la Agencia de Seguridad Nacional de EEUU : El almacn de lubricantes debe ser preferentemente una construccin separada, resistente al fuego. Los tambores no se deben colocar sobre pallets, sin sobre suelo de cemento, metal o cualquier otro material resistente al fuego. Los bidones, cubetas y otros depsitos deben tener las tapas, tapones o separadores cerrados todo el tiempo en que no estn en uso. Los depsitos vacos siempre se deben mantener cerrados.

MANIPULACIN DE LOS BIDONES DE LUBRICANTE


La descarga de los bidones debe hacerse empleando un medio mecnico que garantice seguridad al operario y evite daos al bidn. Ej: montacargas, elevadores mecnicos, plataformas hidrulicas. Para el transporte de un sitio a otro, debe contarse con una carretilla especial, como mnimo, o un montacargas. Evitar rodar el bidn, ya que se debilita su estructura por los golpes fuertes al acostarlo y levantarlo.

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APLICACIN
Recipientes para aplicacin de lubricantes: Nunca se deben emplear recipientes galvanizados, porque algunos de los aditivos de los lubricantes pueden reaccionar con el zinc, formando jabones metlicos, espesando el aceite e incluso causando obstruccin de conductos de lubricacin, boquillas inyectoras, etc. Pistolas engrasadoras: Una pistola por cada tipo de grasa. Los jabones metlicos (sodio, calcio, litio) son incompatibles entre s. Bombas manuales para transvasar aceite: Vigilar que no se produzca contaminacin de un aceite con otro por residuos en la bomba. Ej.: aceites hidrulicos .vs. aceites de motor Bombas neumticas o elctricas para grasa: Evitar la contaminacin de la grasa residual que queda en el fondo del tambor, mantenindolo hermticamente cerrado, ya que puede llegar a ser hasta un 10% del contenido.

Almacenamiento durante largos perodos de tiempo El almacenamiento prolongado deteriora las propiedades fsico-qumicas de los lubricantes; particularmente de las grasas. Las grasas que contienen jabn de sodio o calcio separan el aceite en un perodo de cuatro meses desde la fabricacin. Las grasas de litio permanecen estables hasta 12 meses despus de su fabricacin.

CONTAMINACION ENTRE LUBRICANTES


Es comn este tipo de problema cuando se emplea un solo recipiente para varios aceites. Es ms crtico cuando se mezclan aceites para aplicaciones automotrices con industriales. Extremo cuidado debe ser tenido para evitar la contaminacin de un aceite para engranajes con trazas de cualquier aditivo bsico (ej: aditivo detergente a base de calcio, en el aceite de motor) ya que pueden tener un efecto negativo sobre las propiedades superficiales (espuma, atrapamiento de aire y demulsibilidad). Lmite < 2 mg/kg (2ppm) Aunque la formulacin de aceites hidrulicos contiene calcio, es importante evitar la contaminacin con los aditivos del aceite de motor. Tal contaminacin generalmente se reflejar en un aumento en el contenido de calcio (anlisis de laboratorio), y puede conducir a precipitacin de los aditivos del aceite hidrulico, reduccin drstica de sus propiedades demulsificantes o antiemulsionantes, prdida de filtrabilidad y taponamiento de filtros ultrafinos (formacin de gel ~ lodos).

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ASPECTOS DE SEGURIDAD E HIGIENE EN EL TRABAJO
Las grasas tienen un grado de toxicidad bajo. Sin embargo, se recomienda retirarlas de la piel rpidamente, empleando jabn y agua caliente. En ningn caso usar disolventes como el keroseno o gasolina para limpiar la piel. El mayor riesgo de exposicin ocurre con los aceites para el mecanizado de metales (taladrinas). Estos pueden producir dermatitis, acn, obstruccin de poros y eliminacin de los aceites naturales de la piel. Usar guantes, lavarse las manos con abundante agua caliente, evitar el uso de pastas abrasivas o desengrasantes en polvo, emplear jabones ligeramente cidos, y secar la piel con papel desechable La ingestin de combustibles es irritante, lo cual origina nuseas y vmito. Las lesiones serias se originan por aspiracin del lquido en los pulmones; y es por tal razn que no debe inducirse el vomito. Debido a la insolubilidad del combustible en el fluido pulmonar, y a su efecto irritante sobre la mucosa protectora, los pulmones reaccionan rpidamente inundndose con fluidos del cuerpo y originndose el ahogamiento de la vctima. Adems, la irritacin deja los pulmones de la vctima expuestos a la invasin de micro-organismos presentes en el cuerpo. Los aceites con viscosidades inferiores al grado ISO 22 presentan riesgos similares a los del combustible; por lo tanto, es necesario no inducirle el vmito a la vctima.

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