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EL MONASTERIO DE UCLS

Msica.: Domenico Scarlatti, Sonata K159 in C major allegro

El monasterio de Santiago en Ucls fue la casa madre de la orden de Santiago en Espaa. Fueron sin embargo los musulmanes quienes construyeron durante el siglo X una fortaleza con imponentes muros defensivos, algunos de los cuales se pueden observar an hoy en da. Tras la reconquista, el rey Alfonso VIII cedi en 1174 la fortaleza a la Orden de Santiago, convirtindose en su casa matriz. Con el paso del tiempo, se fue constituyendo un intrincado conjunto de dependencias en las que residan los miembros de la orden, que se unieron a la fortaleza y a la iglesia construida tras la conquista cristiana. A partir del siglo XV, con el alejamiento de las fronteras, el conjunto de edificios sufri una remodelacin radical, que acab con gran parte de los elementos defensivos del castillo (no as con las murallas, que an se conservan).

En el siglo XIX, con la Desamortizacin de Mendizbal de 1836, la orden tuvo que abandonar el edificio. A principios del siglo XX se destin a colegio de agustinos y noviciado. Durante la Guerra Civil fue saqueado y perdi muchas obras de arte. Se instal en l un hospital provisional. Terminada la contienda, fue crcel para presos polticos entre los aos 1940 y 1943. Desaparecida la prisin al cabo de esos aos, todo el enorme edificio fue restaurado y recibi en octubre de 1949 el Seminario menor del obispado de Cuenca , con el nombre de Seminario Menor "Santiago Apstol". Funcin en la que an contina.

La construccin del actual monasterio e iglesia data de los siglos XVI, XVII y XVIII en estilos Renacimiento y Barroco. Las obras se iniciaron en 1529, durante el reinado del emperador Carlos V (la corona haba adquirido a finales del siglo XV el maestrazgo de la orden), comenzando por el ala ste, que es de estilo plateresco. En el ltimo cuarto del siglo XVI comenz la construccin de la iglesia de estilo renacentista herreriano. Avanzado el siglo XVII las obras del patio, la escalera principal continuaron, al tiempo que se concluan las alas oeste y sur. La obra finaliz en 1735, bajo el reinado de Felipe V, con la intervencin de Pedro de Ribera, elevndose un cuerpo la nave oriental y terminndose la portada principal, que es de estilo barroco churrigueresco.

PORTADA DEL MONASTERIO


En estilo barroco decorativo del siglo XVIII destaca la obra de Pedro de Ribera a quien se atribuye la Portada principal del monasterio, fechada en 1735, con una profusa y recargada decoracin (estpites, conchas y escudos de la orden de Santiago, vegetacin muy carnosa, cartelas etc) propia del Barroco del primer tercio del siglo XVIII. En la parte superior se hallan delfines, leones, cabezas, guerreros, trofeos, frutas y dos cruces de Santiago. Como remate, dos bustos de moros sujetos con cadenas, medio cuerpo de Santiago blandiendo la cruz maestral en la mano izquierda y una espada en la derecha en la que se lee Fidei defensio (defensa de la fe).

En la base est inscrita la tpica leyenda caput ordinis, que no poda faltar a la entrada de este edificio, casa madre y cabeza de la Orden de Santiago

FACHADA ORIENTAL DEL MONASTERIO


La fachada oriental del monasterio es la mas antigua de todas. Fue trazada por Gaspar de Vega en 1552. Presenta una abundante decoracin plateresca en los huecos, en los nichos avenerados, recargados de grutescos del cuerpo superior.

EXTERIORES DE LA IGLESIA
El arquitecto Francisco de Mora, maestro de obras reales, debi hacerse cargo de las obras del Monasterio de Ucls a finales del siglo XVI. Dio a la arquitectura un estilo herreriano hasta el punto de que el monasterio de Ucls es conocido como el pequeo Escorial o el Escorial de Cuenca.
A el se deben la construccin de la iglesia y el primer cuerpo del patio.

Se atribuyen tambin a Francisco de Mora las dos fachadas de la iglesia, norte y oeste. Ambas se estructuran en dos cuerpos con columnas pareadas sobre altos basamentos, encuadrando nichos para esculturas y, en el segundo cuerpo un medalln con el relieve de Santiago matamoros.

La contencin y la elegancia clsica son los factores determinantes en la fachada oeste de la iglesia del monasterio de Ucls.

Fachada norte de la iglesia

Cabecera de la iglesia

La cabecera de la iglesia presenta un bside poligonal, con contrafuertes que se adornan en los paos inferiores con nichos e imgenes de santos muy elaborados. Esta parte fue tambin diseada y construida por el maestro Gaspar de Vega

INTERIOR DE LA IGLESIA
A Francisco de Mora se debe el interior de la iglesia que tiene la elegancia y simplicidad del estilo herreriano.

Presenta planta de saln con una sola nave y capillas laterales entre gruesos pilares con pilastras de orden toscano. Estas capillas se comunican entre si a travs de pequeos arcos, configurndose a modo de pequelas naves laterales.
La nave se cubre con bveda de can con lunetos que adoptan la forma de la ventana termal. Una gran cpula sobre pechinas se asienta en el crucero. Haba sido proyectada por Francisco de Mora en 1597 pero fue realizada y terminada por Bartolom Ruiz y Andrs Segura. Al exterior la cpula se oculta con un airoso chapitel.

La iglesia presenta un coro bajo a los pies, sobre dos tramos de bveda rebajada casi planta y el altar en alto.

La capilla mayor presenta un tramo recto y un bside. El altar est en alto y a l se accede por unas escaleras.
Contiene el retablo barroco del siglo XVII diseado por Francisco Garca Dardero. Est formado por 6 grandes columnas corintias que sostienen una cornisa quebrada de la que arranca la bveda semiesfrica que contiene las pinturas de las escenas de la Pasin. El retablo est presidido por un lienzo del pintor Francisco Rizzi, pintor de cmara de los reyes Felipe IV y Carlos II, del ao 1670 representando a Santiago en la batalla de Clavijo. Muy mutilado en la guerra civil, el retablo mayor ha sido restaurado recientemente.

Pedro de Lizargrate continua las obras en el monasterio de Ucls a la muerte de Francisco de Mora en 1611. A l se deben en Ucls las dos sobrias fachadas exteriores, occidental y meridional, y tambin el segundo cuerpo del patio.

ZAGUN Y PATIO

A mediados del siglo XVII se construy el patio y la escalera principal. El patio tiene dos pisos de galeras, claustro alto y bajo, estando el bajo abierto por treinta y seis arcos de medio punto sostenidas por pilares cuadrangulares. La ornamentacin es sencilla, si exceptuamos la clave de cada arco tallada con motivo distinto. El claustro inferior, abierto, fue diseado por Francisco de Mora, y el superior, cerrado con balcones, fue diseado por Pedro de Lizargrate.

El bello brocal que cubre el pozo es seguramente tambin una obra de Pedro de Ribera. Forma un arco que remata en tres jarrones. A un lado y al otro ostenta un escudo real y la cruz de la orden de Santiago.

Balcones del segundo cuerpo del patio, entre los basamentos de las columnas adosadas. Todo fue diseado y construido por Pedro de Lizargrate entre 1611 y 1627

Galera del piso superior del patio

LA SACRISTIA
Gaspar de Vega traz la sacrista con planta en forma de L, en tres tramos con bvedas estrelladas gticas de perfil muy plano. La sacrista aparece decorada con bellas labores platerescas de grutescos.

Armario pintado de la sacrista

Aguamanil de la sacrista

EL REFRECTORIO
El refrectorio fue la antigua sala capitular del monasterio. Su artesonado, en madera de nogal en su color, es una maravillosa labor del plateresco. Se compone de casetones que contienen grandes rosetas y medallones con bustos de los 44 maestres de la orden de Santiago. En la solera aparece un friso con grutescos en el que figura una inscripcin con la fecha de 1545

Llama la atencin el casetn correspondiente al maestre don Alvaro de Luna, decapitado por orden de su rey Juan II en 1452, cuyo rostro ha sido sustituido por una calavera, en clara demostracin de que no dej un buen recuerdo entre los caballeros santiaguistas.

LA ESCALERA
La escalera principal, que en su segundo cuerpo se divide en dos brazos, es notable por la estereotoma de las piedras de los arcos que dan acceso al claustro superior. El muro fontal se enriqueci en el siglo XVIII con un gran cuadro de Antonio Gonzlez Ruiz, pintor de cmara de Fernando VI, que representa la batalla de Clavijo.

La escalera regia que permite el acceso principal de una a otra planta del edificio, es un elegante ejemplo decorativo de mediados del siglo XVII y en un segundo cuerpo se divide en dos brazos. El gran cuadro que hay al frente reproduce una Inmaculada y es del siglo XVIII.

Pilar M E Octubre de 2012