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Perl Ambiental de Guatemala 2010-2012.
Vulnerabilidad local y creciente construccin de riesgo
4.2.5 Zona marino costera:
nuevas olas extractivistas
Jaime Luis Carrera,
Mara Mercedes Lpez-Selva y Elmer Lpez
A. Introduccin
De acuerdo con Girard (1976), las primeras cul-
turas complejas de Mesoamrica se originaron
en la zona costera del Pacco de Guatemala.
Existen varios elementos que documentan esta
ocupacin, entre los que destacan:
Los centros ceremoniales con arquitectura
que data desde el 2200 a. C., tales como
La Blanca, Ujuxte, Las Victorias, El Mesak
y Ocs, en el oeste; y Sipacate en el rea
central, con sus salineras preclsicas.
El registro de 441 sitios arqueolgicos y
evidencias de desarrollo de culturas se-
dentarias que dieron lugar a grandes cen-
tros de poblacin y poder poltico (MCD,
2009).
Los hallazgos prehispnicos de activida-
des de pesca y captura de conchas en es-
tuarios, derivados de la presencia de mon-
tculos de conchas encontrados en la zona
de Manchn Guamuchal. Sin embargo, no
hay indicios de pesca en alta mar. Adems,
en la costa sur de Guatemala se dio una
extraordinaria conjuncin de factores geo-
grcos, ecolgicos, antropolgicos, cultu-
rales e histricos que ciment el surgimien-
to de la primera cultura agrcola del nuevo
mundo (Girard, 1976).
Estas evidencias conrman que las bases del
desarrollo de las culturas de la zona marino cos-
tera del Pacco del pas fueron la agricultura y
la pesca en estuarios; con escasa dependencia
de los recursos del mar abierto. Esta situacin
se contina dando en la actualidad, ya que la
actividad pesquera de los grupos locales se
desarrolla en los estuarios (pescado, camarn
y concha) con artes de pesca rudimentarios, y
principalmente para consumo propio (MFEWS,
2009). De acuerdo con la Secretara General de
Planicacin y Programacin de la Presidencia
(SEGEPLAN, 2011), la pesca constituye el maz
para los habitantes de la zonas marino costeras
(ZMC). La pesca comercial de alta mar est en
manos de consorcios industriales (UNIPESCA-
MAGA, 2008).
En esta seccin se desarrolla un anlisis de la
situacin actual y la evolucin de las ZMC. Para
el caso, se priorizaron cinco indicadores seal,
que se muestran en el sistema socioecolgico
de la Figura 26.
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Vulnerabilidad local y creciente construccin de riesgo
Figura 26 Indicadores seal dentro del sistema socioecolgico para las zonas
marino costeras
Fuente: Elaboracin propia.
Institucional
Capacidades institucionales para la
gestin de las zonas marino costeras
Social Econmico


Extraccin de recursos pesqueros
Nuevas amenazas para las zonas
marino costeras
Natural
Cobertura vegetal en las
zonas marino costeras
Empleo generado por
actividades pesqueras
Nuevas amenazas
para las zonas
marino costeras
Extraccin de recursos
pesqueros
B. Sntesis de la situacin actual y anlisis de los indicadores seal (IS)
El Cuadro 20 es una sntesis de los principales
indicadores para analizar la situacin de la zona
marino costera de Guatemala y el desempeo
ambiental.
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Perl Ambiental de Guatemala 2010-2012.
Vulnerabilidad local y creciente construccin de riesgo
Cuadro 20
Parmetros para el anlisis de los ecosistemas marino costeros
y su desempeo
Indicador Descripcin
Procedimiento de
clculo/Fuente
Desempeo Valoracin
Cobertura
vegetal de las
zonas marino
costeras
89,903.6 ha dedicadas a usos agropecuarios,
lo que representa el 60.85% del rea terrestre
de las zonas marino costeras al 2006-2007.
CONAP y MARN (2009)
Hay indicios de una posible
recuperacin del ecosistema manglar
en el Pacco. Sin embargo, existen
denuncias por sustitucin de mangle
para destinar las tierras a actividades
agrcolas en este litoral.
26,169.7 ha de mangle, lo que representa el
17.71% del rea terrestre de las zonas marino
costeras al 2006-2007.
CONAP y MARN (2009)
Extraccin
de recuros
pesqueros
Produccin de 20,466 toneladas de recursos
pesqueros, considerando ambos litorales, para
el ao 2008.
IARNA-URL (2011)
La produccin pesquera se ha
recuperdo desde el 2005. La pesca de
atn ha migrado en su mayora hacia
el Atlntico. Los recursos pesqueros
siguen siendo considerados como
de libre acceso y la aplicacin de las
regulaciones es dbil. El crecimiento
de la produccin acucola en los
ltimos aos podra signicar menos
presin para estos recursos.
57% de la produccin de productos marinos
ocurre en el Caribe y el restante 47% en el
litoral Pacco.
IARNA-URL (2011)
Sobreexplotacin de al menos tres recursos
pesqueros: camarn, tiburn y caracol reina.
IARNA-URL (2009),
UNIPESCA-MAGA (2008)
Empleo
generado por
las actividades
pesqueras en
las zonas marino
costeras
430 empleos en la pesca industrial al 2007. OSPESCA (2009)
Los datos sugieren un aumento en el
nmero de pescadores artesanales, lo
que muestra la potencialidad de estas
reas para proveer de oportunidades
de trabajo y subsistencia, pues
casi la mitad de stos se dedica
exclusivamente a la pesca. Lo mismo
hace imprescindible garantizar el
manejo sostenible de los ecosistemas.
12,400 pescadores artesanales en ambos
litorales al 2009.
OSPESCA (2010)
El 45.4% de los pescadores artesanales se
dedica exclusivamente a la pesca. El 27.9%
trabaja, adems, en actividades agropecuarias.
El restante 37.4% tiene una fuente de ingreso
distinta a actividades agrcolas y ganaderas.
OSPESCA (2010)
Nuevas
amenzas para
las zonas marino
costeras
1 licencia minera de reconocimeinto vigente. OAG (2011)
De acuerdo con el Observatorio
Ambiental de Guatemala (OAG), la
minera de hierro en las costas es un
agravante ms a la situacin actual de
deterioro y degradacin de las costas.
3 licencias mineras de exploracin otorgadas. OAG (2011)
7 licencias mineras de exploracin en proceso
de anlisis en el MEM.
OAG (2011)
Capacidades
institucionales
para la gestin
de las zonas
marino costeras
Q.6.205 millones de presupuesto de UNIPESCA
para el 2007.
SICOIN (2011)
Los recusos humanos, fsicos y
nancieros con los que cuenta la
institucionalidad de las zonas marino
costeras siguen siendo insucientes,
lo que redunda en una falta de
capacidad para cumplir con sus
obligaciones.
Q.8.07 millones de presupuesto para la OCRET
en el 2007.
SICOIN (2011)
10 inspectores de pesca en para ambos
litorales para 2008.
IARNA-URL (2009)
Aprobacin de la Poltica para el Manejo
Integral de las Zonas Marino Costeras de
Guatemala.
MARN (2009)
Abreviaturas: Ha=hectreas, Q=quetzales, t=toneladas.
Fuente: Elaboracin propia.
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Vulnerabilidad local y creciente construccin de riesgo
a) Cobertura vegetal de las zonas
marino costeras de Guatemala
Actualmente, en Guatemala no existe una de-
nicin legal de las zonas marino costeras. Para
esta seccin se emplea la denicin propues-
ta por el CONAP, MARN y TNC (2009), que la
plantea como la zona comprendida entre los
lmites de la zona econmica exclusiva
93
y un
lmite terrestre arbitrario que abarca los ecosis-
temas de agua dulce inuidos por las mareas,
incluidos los tres kilmetros que se reserva el
Estado de Guatemala. La ZMC integra ecosis-
temas en tierra y mar, como las aguas marinas,
pastizales marinos, arrecife coralino, bosque
seco, manglares y playas. Aunque no se cuen-
ta an con un inventario ocial de las especies
que se encuentran en estos ecosistemas, es-
timaciones realizadas reportan 1,066 especies
de vertebrados, 445 especies de invertebrados
y 50 especies de ora acutica (CONAP, 2008).
La zona terrestre costera tiene una exten-
sin de al menos 112,804
94
ha (IARNA-URL,
2009) y se extiende en casi 402 km de litoral
(MARN, 2009). De acuerdo con MARN (2009),
la regin costera del pas abarca parte de siete
departamentos, 17 municipios y alberga cerca
de 300 comunidades. El Cuadro 21 presenta
el uso de la tierra en la ZMC del litoral Pac-
co, con base en un informe reciente (CONAP
93 Zona econmica exclusiva (ZEE): Zona bajo juris-
diccin nacional (de hasta 200 millas nuticas) decla-
rada conforme a las disposiciones de la Convencin
de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar
(CONVEMAR) de 1982, en virtud de la cual el Estado
costero tiene derecho a explorar y explotar, y la res-
ponsabilidad de conservar y administrar los recursos
vivos y no vivos (FAO, 2001). A la fecha, Guatema-
la no ha registrado ante la CONVEMAR la demarca-
cin o denicin de los lmites territoriales de su zona
econmica exclusiva. Tampoco ha realizado conve-
nios con los Estados limtrofes para solventar dichos
compromisos.
94 Al no existir una denicin formal y legal de la zona
terrestre costera de Guatemala, el dato corresponde
a las Reservas Territoriales del Estado, medidas como
una franja de tres kilmetros tierra adentro a partir de
la lnea alta de marea.
y MARN, 2009). Muestra, entre otros, la pre-
dominancia de usos agrcolas y pecuarios (el
60.85% de la supercie considerada se asocia
a usos agropecuarios y cultivos permanentes).
Los manglares ocupaban 26,169.7 ha, lo que
equivale al 17.71% del rea considerada en el
anlisis.
En el pas, el mangle se encuentra casi exclu-
sivamente en el litoral del Pacco
95
. CONAP
y MARN (2009) sugieren que la cobertura del
ecosistema manglar podra estar recuperndo-
se en este litoral, aunque existen discrepancias
con otras fuentes de datos disponibles, como
se evidencia en el Cuadro 22.
Los anlisis de los mapas de dinmica de la
cobertura forestal indican, no obstante, un in-
cremento en la prdida de cobertura boscosa
en la zona marino costera (la cual no est cu-
bierta exclusivamente por mangle). La defores-
tacin anual pas de 311.29 ha anuales para
el periodo 1991-2001, a 698.06 y 1,172.27 ha/
ao para los periodos 2001-2006 y 2006-2010
respectivamente. Se sabe, por ejemplo, de de-
nuncias presentadas ante la Red Manglar (C.
Salvatierra, comunicacin personal, 12 mayo,
2011) por vecinos de la isla Chicales sobre la
sustitucin de los ecosistemas de mangle por
reas destinadas a la produccin de sanda,
como puede apreciarse en la Figura 27.
95 Segn MAGA (2006), al 2003 existan menos de 20 ha
de mangle en el Caribe.
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Vulnerabilidad local y creciente construccin de riesgo
Cuadro 21
Uso de la tierra en el rea terrestre de la zona costera del Pacco de
Guatemala. Con base en orto-fotos del periodo 2006-2007
Cuadro 22
Cobertura de manglar para aos seleccionados, de acuerdo con diferentes
fuentes consultadas (hectreas)
Categora de uso
rea
Hectreas Porcentaje
Agropecuario y suelo desnudo 71,501.80 48.4
Manglares 26,169.70 17.71
Cultivos permanentes (caa de azcar) 12,574.30 8.51
Formaciones boscosas 9,901.80 6.70
Humedales con herbceas, camaroneras abandonadas 8,142.20 5.51
Mar y cuerpos de agua 6,448.50 4.36
Otros cultivos permanentes (banano, mango, plantaciones) 5,827.50 3.94
Camaroneras y salinas secas 2,907.50 1.97
Camaroneras y salinas con agua 1,086.60 0.74
Caminos 813.10 0.55
Playas arenosas y rocosas 768.20 0.52
Infraestructura, poblados 572.30 0.39
Bancos de arena en ros, cauces secos 435.40 0.29
Infraestructura portuaria, marinas, muelles 295.90 0.20
Playas fangosas y sedimentos 288.60 0.20
Total 147,733.40 100.00
Fuente: Elaboracin propia, con base en CONAP y MARN (2009).
Ao FAO (2003)* MAGA (2006)* IARNA-URL (2009) TNC (2009)*
CONAP y MARN
(2009)
1950 37,823
1965 23,400 32,512
1980 19,511 30,382
1988 17,400 17,887
1990 17,395 19,646
1992 16,100 16,840
1996 12.000 15,602
1998 17,727 15,190
2000 14,779 19,391
2001 14,574 18,785
2003 20,594 14,196
2005 13,853
2006-2007 26,170
2007 13,473 21,682
2008 13,221
Nota:
Las celdas en negro presentan datos obtenidos por medio del anlisis de de fotografas areas; las celdas en gris son datos resultantes del anlisis de imgenes
satelitales; los dems datos fueron estimados o modelados.
* Citados en CONAP y MARN (2009).
Fuente: Elaboracin propia con base en CONAP y MARN (2009).
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b) Extraccin de recursos pesqueros
La Figura 28 presenta la dinmica de la extrac-
cin de recursos pesqueros marinos para el
periodo 2001-2008 en ambos litorales. Como
puede verse, hasta el 2004 la mayor parte de
la produccin se daba principalmente en el
Pacco. Entre 2001 y 2005 la captura en el
Caribe no alcanz a representar ni el 10% de
la extraccin marina a nivel nacional. Llama
la atencin la reduccin signicativa que se
dio en la captura durante ese periodo, en el
litoral Pacco; la extraccin pas de 26,460
toneladas en 2001 a menos de 5,000 tonela-
das anuales entre 2004 y 2007, y mostr una
recuperacin parcial en 2008. Esta reduccin
se explica esencialmente por la disminucin
en la captura de atn
96
, principal recurso
aprovechado en este litoral (Figura 29a). Otro
factor explicativo es la sobreexplotacin de
algunas especies como el camarn y el
caracol reina (IARNA-URL, 2009) y de los
tiburones (Figura 29b) y los propios atunes
(UNIPESCA-MAGA, 2008).
En todo caso, los datos muestran que la pes-
quera de atn se ha establecido en el Caribe a
partir de 2005. Entre 2005 y 2008, en este lito-
ral se registr del 57% al 80% de la produccin
anual de recursos marinos a nivel nacional, con
una produccin por encima de las 10,000 tone-
ladas al ao.
96 De hecho, la pesquera de atn afront desafos impor-
tantes derivados de las fuertes inversiones requeridas
para su desarrollo y del cumplimiento de las medidas
reglamentarias correspondientes, razn por la que en
2003 estuvo a punto de desaparecer (IARNA-URL e
IIA, 2006).
Figura 27 Cambios de uso de la tierra en isla Chicales
*
Fuente: Google, fecha de las imgenes: 31 de octubre de 2011.
*
Nota: Vanse las zonas de manglar que han perdido conectividad con el mar, por ello, la muerte del ecosistema es inminente.
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Vulnerabilidad local y creciente construccin de riesgo
Figura 28
Captura marina en el litoral Pacco y el mar Caribe (toneladas mtricas).
Periodo 2001-2009
Fuente: IARNA-URL (2011).
2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009
Captura Atlntico 360 345 350 357 10,602 12,973 10,326 11,663 8,061
Captura Pacfico 26,460 20,778 17,759 4,372 4,644 3,336 4,901 8,803 9,565
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Figura 29
Captura de especies marinas: a) litoral Pacco, b) mar Caribe
(toneladas mtricas). Periodo 2001-2009
Fuente: IARNA-URL (2011).
2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009
Atunes, bonitos, agujas 23,529 18,715 14,594 2,968 3,308 1,503 3,107 6,504 8,464
Gambas, camarones 1,307 640 1,541 707 1,058 1,256 1,181 1,055 391
Tiburones, rayas, quimeras 275 413 275 259 203 104 140 122 247
Otros 1,349 1,010 1,349 437 75 473 473 1,122 463
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2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009
Atunes, bonitos, agujas 0 0 0 0 10,298 12,709 9,843 11,127 7,633
Camarn 170 175 200 227 191 130 232 283 176
Otros 190 170 150 130 113 134 251 253 252
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2,000
4,000
6,000
8,000
10,000
12,000
14,000
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50
100
150
200
250
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Vulnerabilidad local y creciente construccin de riesgo
Un dato interesante y que puede considerar-
se positivo es el crecimiento que, de acuerdo
con los ltimos datos disponibles, ha mos-
trado el sector de la acuicultura. La Figura 30
revela que en 2001 la produccin acucola
contribua con alrededor del 13% de la ofer-
ta nacional de productos hidrobiolgicos y,
en ese sentido, esta oferta posea un carcter
eminentemente extractivo (IARNA-URL, 2009).
No obstante, a partir del 2006 la produccin
acucola se ha triplicado, pasando de las 5,100
toneladas en 2001 a ms de 16,000 toneladas
anuales para el periodo 2006-2009. En este
lapso, la produccin acucola represent ms
del 45% de la oferta anual de productos hidro-
biolgicos. En este contexto, el crecimiento
y desarrollo de las actividades acucolas po-
dran representar una alternativa para reducir
la presin sobre los recursos marinos que, en
muchos casos, estn fuertemente explotados.
c) Empleo generado por las actividades
pesqueras en las ZMC
Una de las principales actividades en las ZMC
es la pesca, tanto de tipo industrial como arte-
sanal. En el Cuadro 23 se detallan los empleos
que ambas modalidades de pesca generaron
durante el 2007. Como puede verse, la pes-
ca de pequea escala o artesanal produjo el
93.88% de los empleos, donde 6,600 personas
fueron contratadas. Cabe destacar que el 80%
(5,280 trabajadores) de estos contratos se dio
en el litoral Pacco, y el 20%, en el litoral Cari-
be. De acuerdo con OSPESCA (2009), la pesca
artesanal se realiza en pagas o lanchas de 20
a 25 pies eslora, con una tripulacin promedio
de tres personas, en viajes que duran de dos a
tres das.
Figura 30
Oferta anual de productos hidrobiolgicos, segn actividad
(toneladas mtricas y porcentajes). Periodo 2001-2009
Fuente: IARNA-URL (2011).
0% 10% 20% 30% 40% 50% 60% 70% 80% 90% 100%
2001
2002
2003
2004
2005
2006
2007
2008
2009
2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009
Captura Pacfico 26,460 20,778 17,759 4,372 4,854 3,336 4,901 8,803 9,565
Captura Atlntico 360 345 350 357 487 12,973 10,326 11,663 8,061
Captura continental 7,300 7,300 7,300 7,300 2,240 2,360 2,360 2,360 2,360
Produccin acucola 5,100 7,978 6,346 4,508 4,508 16,293 16,400 18,727 16,623
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Vulnerabilidad local y creciente construccin de riesgo
Los datos ms recientes reportados por
OSPESCA (2010) reejan que el nmero de
personas que se dedican a la pesca artesanal
ha aumentado en las ZMC. Para 2009, al me-
nos 87 comunidades se dedicaban a esta ac-
tividad, sumando un total de 12,400 personas
(Cuadro 24). Cerca del 92% de estas perso-
nas son hombres y el restante 8%, mujeres. De
acuerdo con estos datos, el litoral del Caribe
emplea aproximadamente el 30% de los pesca-
dores de pequea escala. Un dato interesante
es el hecho de que el 45.4% de los pescado-
res artesanales
97
se dedican exclusivamente a
la pesca; el 27.9%, adems a actividades agr-
colas o ganaderas, y el 26.7% restante tiene
alguna otra fuente de ingresos distinta a las
actividades agropecuarias (comercio, trabajo
domstico, ocios diversos).
97 Los porcentajes incluyen tambin a los pescadores
artesanales de las aguas continentales de Guatemala
(OSPECA, 2010).
Cuadro 23
Empleos generados en la captura de recursos pesqueros, por modalidad de
pesca, en ambos litorales (nmero y porcentajes del total de empleos). Ao 2007
Pesquera
Embarcaciones Empleos generados
Nmero Porcentaje Nmero Porcentaje
Pesca industrial
Camarn Pacco 37 1.63 222 3.16
Camarn Atlntico 25 1.10 100 1.42
Atn 3 0.13 72 1.02
Pesca de escama 6 0.26 36 0.51
Subtotal pesca industrial 71 3.13 430 6.12
Pesca artesanal
Mar Caribe 440 19.37 1,320 18.78
Oceno Pacco 1,760 77.50 5,280 75.11
Subtotal pesca artesanal 2,200 96.87 6,600 93.88
Total 2,271 100.00 7,030 100.00
Fuente: Elaboracin propia, con base en OSPESCA (2009).
Cuadro 24
Pescadores artesanales por gnero, segn el litoral. Ao 2009
rea de
pesca
Comunidades
Pescadores (hombres) Pescadores (mujeres) Pescadores (total)
Nmero Porcentaje Nmero Porcentaje Nmero Porcentaje
Pacco 55 8,200 93.18 600 6.82 8,800 100.00
Atlntico 32 3,200 88.89 400 11.11 3,600 100.00
Total 87 11,400 91.94 1,000 8.06 12,400 100.00
Fuente: Elaboracin propia, con base en OSPESCA (2010).
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Vulnerabilidad local y creciente construccin de riesgo
d) Nuevas amenazas para las ZMC:
La minera de hierro en las arenas
de la costa del Pacco
Las arenas negras de la costa del Pacco de
Guatemala son depsitos que provienen de los
materiales volcnicos emitidos por las erup-
ciones, y son trasladados por los ros y acumu-
lados por miles de aos. Sobre estas arenas
se han desarrollado todos los ecosistemas de
la ZMC del Pacco guatemalteco. El conteni-
do de hierro en estos depsitos de arena fue
descubierto en 1978 por la compaa Mobil Oil,
a raz de un estudio del anlisis de muestras
de un pozo de 12,526 pies de profundidad,
construido por Texaco-Mobil en 1968. Estos
registros fueron reevaluados por Nor-Consult-
ing en 1986, reportando ms de 3,000 pies de
arena de hierro desde la supercie hasta abajo
(CECON, 2011).
De acuerdo con CECON (2011), la perforacin
de pozos de exploracin ha conrmado altas
concentraciones de hierro en las playas de are-
na negra del Pacco de Guatemala. Las tec-
nologas para transformar las arenas de hierro
en metal de hierro, y luego en acero, estn ac-
tualmente disponibles, despus de que Nueva
Zelanda las desarrollara con xito en 1973 (The
Saga of New Zealand Steel, s.f.).
En Guatemala, el 20 de octubre del 2009
el Ministerio de Energa y Minas (MEM) otor-
g tres licencias de exploracin a la empresa
Tikal Minerals, y el 15 de diciembre 2009 conce-
di una licencia de reconocimiento a Firecreek
Resources. Tikal Minerals conrm la existencia
de un yacimiento de hierro que compite, se-
gn ellos, con los ms grandes del mundo, y
son muy parecidos a los de Nueva Zelanda. Se
estima que los yacimientos de Guatemala po-
seen el 12% de las reservas mundiales de hierro
(CECON, 2011). El Cuadro 25 presenta infor-
macin sobre licencias otorgadas y solicitadas
al MEM, en el litoral Pacco de Guatemala.
Cuadro 25 Licencias mineras para explotar hierro en el Pacco de Guatemala
Tipo de licencia Nombre del rea Extensin territorial (km
2
) Situacin actual
Reconocimiento
Progreso Este 1,506.8 Caducada
Progreso Central 2,158.4 Caducada
Progreso Oeste 2,246.9 Caducada
ISA No. 1 2,492.1 Vigente
Exploracin ya otorgadas
Paraso Oeste 95.1
Por presentar estudio de impacto
ambiental (EIA)
Porvenir Central 98.0 EIA rechazado por MARN
Progreso Oeste 99.4 Por presentar EIA
Exploracin en proceso de
anlisis
Cuyuta 97.0
Pendientes de aprobacin por parte de la
Direccin de Minera del MEM
El Milagro 98.0
Genova 91.3
El Calvario 513.0
Pilar 98.4
Suquite 98.1
Las Malicias 97.4
Fuente: OAG (2011).
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Vulnerabilidad local y creciente construccin de riesgo
CONAP y MARN (2009) reconocen la importan-
cia de las ZMC y proponen como recursos de
conservacin relevantes prcticamente todos
los elementos de la zona marino-costera: este-
ros, humedales, manglares, las playas areno-
sas, las rocosas, las fangosas y sedimentos,
por ser sitios especiales para la reproduccin
de la vida marina y aves acuticas, entre otras.
En caso de que estas reas se dieran en con-
cesin para la explotacin minera, se estara
violando la correspondencia entre la Poltica
Marino-Costera de Guatemala y el desempeo
institucional, por los impactos negativos que
esa actividad minera causa al ambiente.
Al considerar la falta de certeza en cuanto a los
impactos econmicos, sociales y ecolgicos
derivados de una actividad de tal magnitud,
y la dbil presencia institucional en la zona,
tanto de las entidades responsables del tema
ambiental y de las reas protegidas (MARN y
CONAP), como de las reguladoras de las ac-
tividades econmicas y de las reservas terri-
toriales de la nacin (UNIPESCA y OCRET); el
Observatorio Ambiental de Guatemala (OAG,
2011) recomienda la cancelacin de las licen-
cias de reconocimiento y exploracin de hierro
y otros minerales otorgadas en el litoral Pac-
co, hasta no agotar un proceso de priorizacin
de actividades productivas territoriales, con
base en el criterio de elegir aquellas con el ma-
yor desempeo econmico, social y ambiental
para las ZMC.
e) Capacidades institucionales para
la gestin de la zona marino costera
Son cinco las instituciones con mandatos le-
gales especcos asociados al uso, manejo,
conservacin y proteccin de los recursos
naturales de la ZMC: Ministerio de Ambiente
y Recursos Naturales (MARN), Consejo Nacio-
nal de reas Protegidas (CONAP), Unidad de
Manejo de la Pesca y Acuicultura (UNIPESCA)
del Ministerio de Agricultura, Ganadera y Ali-
mentacin (MAGA) y Departamento Martimo y
Ocina de Control de Reservas Territoriales del
Estado (OCRET).
Factores como la escasa coordinacin inte-
rinstitucional, la dbil vinculacin sectorial y la
poca presencia en la zona martima inciden en
que estas entidades tengan un impacto mnimo
en la gestin integral de la zona (IARNA-URL,
2009). A ello se aaden la falta de recursos hu-
manos y la escasa asignacin presupuestaria,
problemas que son recurrentes.
FAO (2005) menciona, por ejemplo, que
UNIPESCA contaba en 2005 entre cinco y
siete inspectores de pesca asignados en am-
bos litorales, y que sus recursos nancieros
eran mnimos para ejercer sus funciones ms
importantes. IARNA-URL (2009) indica que el
personal de campo en las zonas marinas era
de diez trabajadores en 2008, y la institucin
funcionaba con un presupuesto anual de Q6
millones en 2007, lo que representara menos
de Q40 al ao por km
2
de la zona econmica
exclusiva
98
.
Segn SEGEPLAN (2011), la forma como la
OCRET ha gestionado el uso de las tierras es-
tatales aledaas a las playas del Pacco ha
permitido el desarrollo de la industria hotelera
y de recreacin (chals, casas de playa), para
suplir la demanda de turismo para la clase me-
dia citadina. En todo caso, cabe preguntarse
si la estrategia aplicada ha sido la ms ade-
cuada, pues el acceso a buena parte de las
playas termina siendo, en la prctica, restrin-
gido, de uso privado o casi exclusivo para los
huspedes de los hoteles y concesionarios de
lotes. Un presupuesto de Q8 millones para el
ao 2007 para gestionar 112,804 ha de tierras
nacionales (Q70 por hectrea) es un indicador
de la dbil capacidad de la institucin para
ejercer su funcin.
Entre los elementos positivos de la institucio-
nalidad durante 2010 y 2011 destacan la con-
sistencia con la que el CONAP, en particular,
defendi la ilegalidad e inviabilidad de la insta-
98 De acuerdo con CONAP y MARN (2009), la exten-
sin de la ZEE es de 127,615 km
2
(116,659 km
2
en el
Pacco y 10,956 km
2
en el Caribe).
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Vulnerabilidad local y creciente construccin de riesgo
lacin de una planta de almacenamiento de gas
licuado de petrleo en el rea protegida Punta
de Manabique, en lo que se ha denominado el
caso Tomza.
Esta oposicin gener la destitucin del secre-
tario ejecutivo del CONAP y presiones constan-
tes al Departamento Jurdico y personal tcnico
de esa entidad, quienes, pese a esas circuns-
tancias, mantuvieron rme su posicin. Como
elemento negativo en este caso debe referirse
el hecho de que la OCRET no haya cumplido
con requerir la opinin del CONAP para conce-
der los arrendamientos otorgados que, si bien
se encuentran en Reservas Territoriales del Es-
tado, tambin estn en un rea protegida.
Con el objetivo de orientar la generacin de
instrumentos y herramientas que garanticen a
largo plazo el buen uso a perpetuidad de los
recursos marino costeros y que promuevan
el desarrollo de las comunidades costeras, el
MARN ocializ la Poltica para el Manejo Inte-
gral de las Zonas Marino Costeras de Guatema-
la (Acuerdo Gubernativo 328-2009) en marzo
de 2010. Esa normativa se constituye en una
oportunidad y un instrumento para alcanzar,
como Estado, un acuerdo nacional que estipule
una utilizacin racional de los bienes y servicios
naturales, que son estratgicos para el desarro-
llo del pas (MARN, 2009). Actualmente an no
se implementa.
C. Conclusiones
Guatemala ha vivido de espaldas al mar
(MARN, IARNA-URL y PNUMA, 2009). Las sea-
les que se evidencian en este anlisis prueban
que esta es una realidad, y no una falsa percep-
cin debida a la no utilizacin de los recursos
marino costeros, sino a la falta de capacidad
institucional para establecer regulaciones hacia
el logro de un uso sustentable de los bienes y
servicios que nos proporciona esta rica zona
del pas. En la actualidad, los recursos mari-
no costeros son utilizados abiertamente y sin
control, tanto por la gran industria como por las
comunidades locales, y en algunos casos ge-
neran la sobreexplotacin y destruccin de los
ecosistemas de estuarios y manglares.
Las instituciones rectoras de la administracin
de la pesca y acuacultura, del manejo soste-
nible de la zona marino costera y de las reas
protegidas, no poseen los recursos nancie-
ros, ni la infraestructura, ni la capacidad tc-
nica para administrar dicha zona; al contrario,
cuentan con un mnimo presupuesto que po-
dra signicar el 0.5% del valor del mercado de
los productos all extrados en la actualidad. Lo
anterior evidencia el agotamiento y abandono
en que se encuentra la ZMC desde la perspec-
tiva institucional, cuya consecuencia es que el
uso de los recursos marino-costeros quedan
a merced de las fuerzas del mercado y de las
necesidades inmediatas de las comunidades.
El soporte geolgico a todos estos ecosiste-
mas de la ZMC lo constituyen las arenas ne-
gras, que ahora empiezan a ser vistas como un
recurso valioso para el mercado internacional
por sus niveles altos de hierro, sucientemente
atractivos para iniciar un proceso de extraccin
del mineral. Esta potencial minera de hierro
en las arenas de las playas del Pacco est
siendo promovida bajo un contexto institucio-
nal dbil para reaccionar ante otro desafo so-
cioambiental. Una mirada diferente a las zonas
marino costeras del pas debera enfocarse en
generar nuevas estrategias para el manejo de
los recursos pesqueros, que impulsen mayor
capacidad de administracin y control, y que
generen incentivos para que los pescadores
artesanales e industriales hagan un aprovecha-
miento sostenible de esos bienes, a la vez que
se desarrolla un turismo que permitira a todos
gozar de la riqueza natural y oportunidades de
recreacin que el pas ofrece a sus habitantes
y visitantes.
Finalmente, es urgente reforzar la instituciona-
lidad en las ZMC con el n de garantizar que
las tierras propiedad de la Nacin sean las pri-
meras en ser manejadas como reas de pro-
teccin y de reserva ecolgica, como base y
prioridad en el proceso de consecucin de los
objetivos del desarrollo sostenible.
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