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LITERATURA PRECOLOMBINA Material de estudio para la materia de Lengua y Literatura de 5to ao.

La literatura precolombina, como su propio nombre indica, hace referencia al conjunto de obras con valor literario producidas en Amrica (del Norte, Central y del Sur) antes de la llegada de Cristbal Coln y de la subsiguiente conquista espaola. En ese largo perodo de tiempo, que va desde el surgir de los primeros pueblos americanos hasta la mencionada conquista, existieron literaturas muy diferentes, cada una propia de una cultura o pueblo. Hay tres de ellas que, sin embargo, fueron ms brillantes y conocidas, tres literaturas que van en consonancia con las tres grandes culturas americanas precolombinas: la azteca, la maya y la inca. Cada una de ellas utiliz una lengua diferente. Los aztecas hablaban y producan su literatura en lengua nahuatl; los mayas en la llamada lengua maya; y los incas en lengua quechua. La lengua aymara por su parte tambin produjo -y en menor medida sigue produciendo- una importante literatura. Una -triste- realidad comn a estas tres literaturas que acabamos de mencionar es el escaso nmero de testimonios que conservamos. Si bien aztecas, mayas e incas fueron pueblos profundamente desarrollados y avanzados en su relacin con las artes y las ciencias, no tuvieron por costumbre fijar por escrito su produccin literaria. sta se basaba fundamentalmente en la tradicin oral, y por este medio se transmita y conservaba. Slo algunas obras muy particulares se grababan en algn soporte escrito. Es bien sabida la esquilmacin humana y material que sufrieron estos pueblos con la llegada de los espaoles. La conquista destruy sus culturas y muy pocos retos se conservaron. Lamentablemente, la literatura fue uno de los mbitos ms perjudicados, y slo gracias a la labor de algunos cronistas, que tradujeron ciertas obras y las fijaron al alfabeto latino, se pudieron conservar algunos ejemplos de su literatura, si bien, probablemente, no de la forma en que fueron creados. Por medio de esos ejemplos, sabemos que se trataba en su mayor parte de una literatura potica, que versificaba casi todos los gneros. Sabemos que su temtica iba casi siempre relacionada con los dioses, bien en forma de himnos o alabanzas, bien en forma de descripcin e instrucciones para rituales y conmemoraciones religiosas. Por otra parte, sabemos tambin que exista una literatura que hoy, amn de las lgicas reservas, podemos asimilar al ensayo: haba obras, en efecto, que trataban de ciencias, astronoma y filosofa.

Literatura Azteca La mayor parte de los pueblos habitantes de Mesoamrica antes de la llegada de los espaoles desarrollaron sistemas de escritura, aunque estos sistemas casi nunca fueron empleados para conservar por escrito sus propias literaturas. La mayor parte de su haber literario se conserv y se transmiti nicamente a travs del a tradicin oral, y slo algunas de sus obras fueron trasladadas al alfabeto occidental y conservadas por escrito. De hecho, tan slo especialistas modernos, tales como ngel Mara Garibay o Miguel Len Portilla se han dedicado a traducir aquellos textos, por lo que su conocimiento, hasta hace no demasiado tiempo, era del todo inexistente. El pueblo azteca, conocido tambin como mexica, fue sin duda el ms exitoso de los pueblos precolombinos de Mesoamrica y logr dominar gran parte de su territorio. Los mexicas o aztecas fueron un pueblo de filiacin nahua y, por lo tanto, hablante del nhuatl. Desarrollaron una escritura

jeroglfica (o ideogrfica), aunque en el momento de la conquista espaola su escritura haba alcanzado ya un estadio fontico. Tristemente, los espaoles destruyeron muchos de los -de por s escasos- registros literarios que guardaban los aztecas. Los que se lograron conservar mejor fueron los que grabaron los misioneros, utilizando el alfabeto occidental. De estos textos la mayor parte son poemas, que se conocen con el nombre de cuicatl. Los cuicalt incluan bailes y cantos, hablaban sobre la vida y la muerte y solan utilizarse como parte de celebraciones religiosas (estos poemas contaban con una importantsima significacin religiosa). Otra manifestacin literaria de tipo religiosa fueron los llamados cantos divinos o teocucatl, que estaban destinados a los sacerdotes. Y al margen de los poemas religiosos, los mexicas produjeron tambin una especie de literatura para la guerra. Son los llamados cantos guerreros o yaocucatl. La poesa tena una gran importancia en la sociedad mexica y gozaba de alta estima. Los jvenes de las clases sociales con ms recursos solan acudir a colegios llamados calmecac para aprender el arte de la poesa, y a colegios llamados caicalli para aprender el arte del canto. Saber escribir y recitar versos se consideraban buenos atributos en un joven de alta posicin. Tenochtitln, la capital del Imperio Azteca, as como Texcoco y Cualhtitln, no por casualidad dos sus ciudades ms importantes, fueron los tres mayores centros literarios de la civilizacin mexica. Al ser oral, no tenemos muchos registros de los principales autores de esta literatura. Solan ser los reyes quienes se atribuan las mejores obras, y entre ellos se considera a Nezahualcoyotl, que rein en Texcoco durante el siglo XV, como uno de los ms virtuosos.

Literatura maya Por literatura maya entendemos el conjunto de obras de valor literario escritas en lengua maya y por indgenas mayas. No obstante, el trmino es a veces fuentes de conflicto entre los estudiosos, ya que no resulta fcil delimitar con claridad la frontera entre lo que es maya y lo que no lo es; ms an cuando en la actualidad la literatura maya sigue viva, al contrario que otras literaturas americanas de origen prehispnico. En cualquier caso, haremos un repaso por los tres grandes hitos temporales de la literatura maya, a saber: la literatura prehispnica, la literatura colonial y la literatura contempornea. La literatura prehispnica es la ms difcil de conocer, lgicamente. Se conservan pocos ejemplares, algunos en cdices y otros escritos en estelas. Los cdices que an se conservan abordan temticas relacionadas con la medicina y la astrologa, aunque se sabe que existieron otros relacionados con otras reas del conocimiento. Las obras de contenido literario se conservan en estelas. Estas obras cuentan con una sintaxis muy precisa y considerablemente diferente a la lengua maya habitual. Esta desviacin se debe a que las estelas se dedicaban a los dioses, y se escriban en el lenguaje que se crea ellos podran entender. La

Inscripcin de Palenque es la estela ms conocida, y narra la creacin del mundo, la cosmogona maya. La literatura colonial, por otra parte, es la ms conocida y difundida. Muchos de los escritos prehispnicos se trasladaron a papel con caracteres latinos para asegurar su conservacin. Sin embargo, en este proceso los espaoles impregnaron esos escritos con su propia influencia, modificando aspectos aqu y all y alterando la versin original. No obstante, los propios mayas sobrevivientes a la conquista se ocuparon de trasladar gran parte de su literatura al alfabeto latino, temerosos de que pudiera perderse, como tantas otras cosas se haban perdido. Por ltimo, la literatura contempornea maya posiblemente sea la menos conocida, y no es poca la gente que se sorprende al saber que se trata de una literatura viva. No es conocida en los grandes crculos literarios, pero an existen autores que utilizan la lengua maya, la cual reconocen como su propia lengua, para hacer literatura. Entre ellos cabe citar a Ermilo Abreu Gmez y Jorge Miguel Cocom Pech, cuya obra Los secretos del abuelo ha sido traducida a varios idiomas. El Subcomandante Marcos tambin ha escrito algunas obras en lengua maya, como Las relatos del Viejo Antonio.

Literatura inca La civilizacin inca logr formar un extenso y poderoso imperio en la poca precolombina; imperio que logr ser el estado prehispnico de mayor extensin de toda Amrica, y que subsisti durante siglos. De ese poderoso imperio han quedado restos monumentales y artsticos, pero no nos resulta nada fcil hacer un estudio sobre su literatura, dado que no se conserva ningn testimonio directo en forma escrita que pueda ser estudiado por expertos en el tema. Los incas se expresaban en lengua quechua, un idioma que por cierto pervive hoy en da y es ampliamente usado en diversas regiones de Amrica Latina. Sin embargo, no tenan costumbre de poner por escrito sus leyendas y tradiciones. La nica forma de escritura que se les conoce es la de los quipus, compuesta por unos hilos de diferentes colores que anudndose en formas distintas les serva como materia escriptoria. Los quipus eran muy tiles, en efecto, para mantener los registros y la contabilidad del estado, pero no eran desde luego idneos para escribir literatura. De este modo, la literatura de los incas (o literatura incaica) se compona exclusivamente de testimonios orales. Cmo funcionaba, qu temas trataban, qu historias contaba y qu autores destacaron son preguntas que slo pueden obtener respuestas parciales y especulativas. Si bien los cronistas espaoles transcribieron algunos ejemplos, y otros se perviven an gracias a la tradicin oral, resultan muy poco numerosos y tal vez no sean lo suficientemente significativos como para abordar un estudio sistemtico que mejore nuestro conocimiento de la literatura incaica. Sabemos, en cualquier caso, que la literatura de los incas era mayormente potica, y se mantena centrada en temas directamente relacionados con la naturaleza, como las plantas, las flores y los animales. Los investigadores asocian esta tendencia a la naturaleza fundamentalmente agrcola de su civilizacin. La msica y la danza, al parecer, eran parte misma de la experiencia literaria, y componan juntas parte integrante de la representacin.

Se conocen al menos varios tipos de poesas, que son: - el wawaki, unos poemas entonados por coros de jvenes durante las llamadas fiestas de la luna - el huahuay, unos poemas de naturaleza triste y melanclica - el yarava, unos poemas relacionados con el amor - el huaino, unos poemas relacionados con el amor ertico - el triunfo, unos poemas que tenan que ver con la guerra y la victoria - el aymoray, unos poemas de inspiracin rural y agrcola Sobre la autora, se saben pocas cosas. Los incas contaban con autores oficiales residentes en la corte y llamados amautas, as como con poetas populares que tal vez recitaran en las calles y que reciban el nombre de haravec.
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