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ELEMENTO DE EXPANSIN

La misin de los elementos de expansin es la de controlar el paso de refrigerante y crear burbujas de liquido para que puedan se rposteriormente evaporadas, esta es la parte que separa la zona de presin de alta con la de baja.

Tubos capilares
Los tubos capilares se utilizan habitualmente como elementos de expansin en pequeas instalaciones normalmente comerciales, por la facilidad de instalacin, el bajo coste y su fiabilidad. Permiten la utilizacin de compresores de bajo par de arranque por el buen equilibrio de presiones. Cuando el refrigerante lquido entra dentro del tubo capilar se produce una estrangulacin, (aumenta la velocidad y disminuye la presin) debido a esto parte del lquido se evapora al cambiar de presin, aproximadamente un 30%. Cuando ponemos en marcha el compresor empezamos a regar el evaporador, se evapora y va avanzando hacia el compresor, se suele colocar un termostato en la lnea de aspiracin antes del compresor para pararlo cuando llegue el refrigerante en estado lquido. Al parar el compresor todo el refrigerante pasa al evaporador al no haber nada que lo impida y gracias a la diferencia de presiones. Por esta razn no se puede utilizar recipiente en instalaciones con tubo capilar y hay que tener cuidado al dimensionar el filtro ya que este podra hacer de recipiente. Al estar las presiones igualadas el motor arranca sin muchos esfuerzos. Los equipos congeladores suelen llevar un separador de partculas para evitar los golpes de lquido. El tubo est calibrado, la potencia frigorfica est en funcin con el dimetro y la longitud del tubo. Ajustamos las condiciones de trabajo de los equipos con tubo capilar con la carga de refrigerante. El exceso o la ausencia de la carga de refrigerante puede ser determinante para el rendimiento del evaporador ya que la poca carga de refrigerante hara que la temperatura de evaporacin sea demasiada baja y eso comporta un aprovechamiento parcial del evaporador. En cambio un exceso de carga es causa de una presin demasiado elevada y conduce a la sobrecarga del compresor pudindole llegar golpes de lquido.

Capilar montado junto a un evaporador

Vlvulas de expansin a presin constante

La vlvula de expansin a presin constante, como su nombre lo indica, mantiene una presin constante a la salida de la misma. Esta vlvula sondea la presin del evaporador y cuando la misma cae por debajo del punto de control, la vlvula tiende a abrir. Por el contrario cuando la presin sube por encima de este punto, la vlvula cierra parcialmente. El funcionamiento de una vlvula de expansin a presin constante para una misma presin de condensacin el punto de equilibrio donde la vlvula de expansin alimenta tanto refrigerante al evaporador como el compresor puede bombear del mismo. Si la carga de refrigeracin disminuye, tambin disminuye la presin de evaporacin pero la vlvula se resiste a esta cada abriendo. Bajo esta nueva condicin el compresor se mantiene en su posicin inicial y la vlvula tambin. El evaporador se sobrealimentar en esta condicin de desequilibrio. Por el contrario si la carga de refrigeracin aumenta, la presin de evaporacin tambin aumenta y la vlvula reacciona cerrndose, en este punto el evaporador se subalimentada. El uso de estas vlvulas est limitado a pequeos equipos que tengan cargas relativamente constantes. Una desventaja muy grande es que no pueden ser usadas junto con un control (presstato de baja), ya que la condicin adecuada de ste ltimo depende en sustancia del cambio de presin en el evaporador durante el ciclo; condicin que no puede esperarse de las vlvulas de expansin a presin constante.

Vlvulas de expansin termostticas


El dispositivo de expansin ms ampliamente usado en los sistemas de refrigeracin comerciales es la vlvula de expansin termosttica, la cual enva el flujo refrigerante al evaporador en respuesta al grado de sobrecalentamiento del vapor refrigerante que sale del mismo. La vlvula de expansin regula el caudal de lquido refrigerante a alta presin que viene del condensador y se dirige al evaporador dejando pasar ms o menos refrigerante en funcin del recalentamiento obtenido del bulbo sea mayor o menor. En trminos generales, la vlvula de expansin es un dispositivo que se usa para regular la entrada en el evaporador del agente refrigerante en su fase lquida, procedente del condensador a travs de la correspondiente tubera de lquido. El refrigerante lquido a alta presin, que procede del condensador pasa por la vlvula de expansin para convertirse en lquido a baja presin. Dicha vlvula es la divisoria entre las partes de alta y baja presin del sistema. As, tiene dos funciones distintas: Regular la velocidad de admisin de lquido en el evaporador y por otro lado controlar la proporcin de rea superficial interior que se encuentra en contacto con el refrigerante lquido. La vlvula termosttica, posee un elemento trmico (bulbo) conectado por medio de un pequeo tubo capilar sellado. El principio de funcionamiento de la vlvula de expansin termosttica radica en mantener un recalentamiento constante en el evaporador. El bulbo est lleno parcialmente con refrigerante (ser el mismo que utilice el sistema) lquido y mantiene algo de lquido en todas las condiciones de temperatura y carga, adems est adaptado a la lnea de succin de modo que cualquier cambio de temperatura en esta lnea origine el cambio correspondiente en el bulbo trmico. Bajo un aumento de carga trmica, el refrigerante hierve con mayor rapidez en el evaporador, esto ocasiona el aumento de la temperatura en el bulbo trmico debido al recalentamiento. La mayor temperatura produce una presin superior dentro del bulbo y el tubo capilar, lo que a su vez, origina la expansin del fuelle metlico y una mayor abertura de la vlvula. Como resultado se admite mayor refrigerante lquido al evaporador para compensar el aumento de carga. El recalentamiento es un fenmeno fsico y juega un papel preponderante en el tema que nos ocupa. Por un lado determina la utilizacin de la superficie de intercambio de calor en el evaporador y por otro provee la seal para la operacin de las vlvulas de expansin termostticas. El trmino "termosttica" induce a pensar que la vlvula mantiene una temperatura constante en el evaporador, pero en realidad ocurre todo lo contrario, al variar la capacidad del sistema con un compresor de desplazamiento constante la presin del evaporador vara a la capacidad mxima, la vlvula se abre

completamente y la presin toma un cierto valor. Al decrecer la capacidad, la vlvula se cierra y la presin decrece hasta que se establece un valor correspondiente a la combinacin del compresor y la vlvula.

aspecto de dos vlvulas de expansin termostticas

Vlvulas de expansin de diferentes potencias

Orificio de vlvula de expansin de gran potencia

Bulbo
Las vlvulas de expansin termosttica incorporan, como ya hemos citado, un elemento termosttico que consta de un diafragma, capilar y el bulbo que para su colocacin, hay unas normas importantes a seguir, ya que de no ser as puede ocasionarnos fallos en su funcionamiento. El bulbo debe estar bien en contacto con la tubera de aspiracin, no debe ir con cinta aislante o tiras de plstico, se debe colocar con la presilla metlica que suele acompaar el fabricante cuando la suministra. Colocarlo en una superficie limpia y lisa, no se debe colocar sobre un codo, curva o soldadura para asegurar una buena conduccin calorfica. El bulbo tiene una hendidura que es la que se aloja sobre el tubo. La colocacin del tubo ser siempre a contracorriente de la direccin del refrigerante . No colocar el bulbo en la parte baja del tubo ya que por esa parte es por donde circula el aceite que hace de capa aislante. Se debe colocar entre las 2 y las 4.

Puntos de colocacin correcta del bulbo con respecto al tubo de aspiracin El bulbo se debe colocar siempre en tramos horizontales, en los casos que slo se pueda colocar en un tramo vertical se colocar con el bulbo hacia arriba. Se debe aislar siempre para que no le afecte en su funcionamiento las corrientes de aire o las condiciones exteriores, se debe colocar siempre dentro del medio a enfriar. El tubo de compensacin exterior si existe debe estar entre 10 o 15 cm despus del bulbo.

Vlvula de expansin termosttica con compensador o igualador de presin


Esta vlvula posee un igualador de presin, cuya existencia se justifica al considerar que en ciertos evaporadores, particularmente en aquellos de gran capacidad, existen prdidas de presin. En general, este igualador de presin puede ser interior (en el mismo cuerpo de la vlvula) o exterior (con conexiones fuera de la misma). En el primer caso, dicho igualador consiste en un paso en el interior de la vlvula que comunica la presin de aspiracin al fuelle por debajo, balanceando as la presin de trabajo de la vlvula y evitando que las altas presiones que se originan en la aspiracin por inundacin del evaporador a la puesta en marcha, afecten la regulacin de la vlvula de expansin. En las vlvulas con igualadores de presin exterior, esta comunicacin se consigue por medio de un tubo conectado desde la cmara debajo del fuelle hasta la lnea de aspiracin despus del punto donde hace contacto el bulbo de la vlvula. La conclusin es que se utilizara el compensador de presin con evaporadores que presenten una importante perdida de carga.

Vlvula de expansin con distribuidores


Este elemento asegura una distribucin del refrigerante dividido por el evaporador en varias secciones donde conseguimos un mayor rendimiento ya que reducimos las prdidas de carga y se mantiene una temperatura de salida del evaporador ms uniforme. Para la utilizacin de un distribuidor con un buena alimentacin de las distintas secciones del evaporador se deben seguir ciertas normas: Utilizar vlvula de expansin con igualacin de presin externa. Todas las secciones del evaporador deben tener la misma perdida de carga. Que la carga calorfica de cada seccin sea idntica para obtener una evaporacin uniforme en cada seccin.

Vlvulas de expansin con carga MOP


Una desventaja de las vlvulas de expansin termostticas convencionales es la de abrirse por completo y sobrealimentar al evaporador durante el arranque de los ciclos del compresor. Esto es motivado porque la presin en el evaporador cae rpidamente cuando arranca el compresor y la presin en el bulbo permanece alta, hasta que desciende y alcanza la temperatura de operacin normal. La potencia del compresor aumenta con la temperatura del evaporador presin del evaporador. En los momentos de arranque despus de una larga parada despus del desescarche y especialmente cuando se trabaja con bajas temperaturas se hace necesario limitar la presin de aspiracin en su defecto

sobredimensionar el compresor para estos perodos "si bien cortos" de arranque. Una de las formas de limitar la presin de aspiracin para evitar colocar un compresor de mayor potencia es colocar una vlvula de expansin termosttica con carga MOP (Mxima Operacin de Presin). La vlvula de expansin con carga MOP es idntica a la de expansin termosttica comn e incluso tiene el bulbo cargado con el mismo tipo de fluido, lo nico que vara es la cantidad de ste. La cantidad de lquido es tal que a una predeterminada temperatura este lquido se ha vaporizado y por encima de este punto el incremento de temperatura tiene muy poca influencia sobre el elemento termosttico.

Vlvula de expansin electrnica


Las vlvulas de expansin electrnicas, stas se pueden clasificar en varios tipos de acuerdo al tipo de construccin y funcionamiento. Uno de estos tipos es la vlvula de expansin electrnica que modula en base a pulsos de ancho variable que se consiguen mediante el control electrnico. Esta vlvula es del tipo solenoide, es decir ON-OFF. Si bien ella est totalmente abierta totalmente cerrada, acta como un dispositivo de regulacin modulante variando el tiempo que permanece abierta cerrada. Por ejemplo, si la vlvula cicla cada 10 segundos y es necesario un 40% del fluido la vlvula estar abierta 4 segundos y cerrada 6 segundos. Si el fluido necesario fuera del 50% la vlvula estar abierta 5 segundos y cerrada otros 5 segundos. Otro tipo de vlvula de expansin electrnica es la que se conoce como "HEATMOTOR VALVE" "THERMAL MOTOR VALVE". La operacin de esta vlvula es controlada por un controlador electrnico el cual en respuesta a las seales de 2 sensores S1 y S2 controla la cantidad de energa suministrada al elemento de calefaccin en el actuador de la vlvula. El valor requerido de recalentamiento se puede variar fcilmente por medio de una perilla en un rango que por ejemplo puede ir desde 2 C hasta 18 C. Si el grado de recalentamiento actual no es igual al requerido por la vlvula, el controlador enva una seal en forma de pulsos elctricos al elemento calefactor el cual causar la apertura cierre de la vlvula.

Vlvulas de expansin electrnicas