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Historia del Derecho Laboral A principios del siglo XX, emergi el concepto de derechos sociales como consecuencia de la aparicin

del proletariado industrial y de la agrupacin del mismo en torno a grandes sindicatos. En sus orgenes, la relacin laboral giraba en torno al contrato de trabajo de carcter civil, bajo el principio de la autonoma de la voluntad, lo que provoc grandes injusticias para el trabajador, que por su desigualdad econmica ante el patrono, fue objeto de vejmenes laborales, aceptando cualquier condicin de trabajo, con tal de tener un ingreso. Su desarrollo llev al establecimiento y creacin de una jurisdiccin singular, con rganos administrativos y tribunales laborales propios. Las principales materias de las que se ocupa el derecho del trabajo en la actualidad son: el contrato de trabajo y sus distintas modalidades; a tiempo parcial, temporal o transitorio, jornadas de trabajo, regmenes especiales de trabajo, derechos y deberes de los trabajadores por cuenta ajena; remuneracin, salarios ordinarios y extraordinarios; seguridad e higiene en el trabajo; seguridad social; relaciones laborales; derecho colectivo, huelga y paro patronal. Los objetivos fundamentales perseguidos por el derecho del trabajo responden en esencia a una finalidad tuitiva o de amparo. El trabajo humano, objeto posible de negocios, es un bien inseparable del trabajador. Debe preservarse de tal forma que mediante normas imperativas se establezcan lmites a los contratos sobre actividades de trabajo en las que se comprometan fsica y mentalmente las personas que han de prestarlo, lmites tendientes a proteger bienes como la vida, la integridad fsica, la salud o la dignidad del trabajador con una finalidad compensadora. El derecho del trabajo tiende a paliar la disparidad de fuerzas que, en el punto de partida, existe entre quienes demandan y ofrecen trabajo, mediante normas imperativas que establecen contenidos mnimos de los contratos no negociables, as como garantas procesales y administrativas en favor de los trabajadores. Evolucin de las Normas Laborales en Guatemala: El mismo proceso evolutivo que diseo en otras latitudes el desarrollo del Derecho Laboral, tuvo aqu, aunque con algn retraso, su propia dinmica. De la manera precolombina son pocos los puntos que se pueden consignar, ya que se cuenta con fuentes certeras y especificas. Los textos escritos son escasos, escuetos en

informacin general y con mayor razn respecto a esta materia; las inscripciones jeroglficas, de las que poco se ha podido desentraar. De los albores de la poca colonial nos llegan barios reportes de abusos y desmanes cometidos por los conquistadores, sobre una raza doblegada y sometida, de cuyos miembros se llego a cuestionar si tenan o no alma. Instituciones como la Encomienda o el repartimiento, son ejemplos de esos tiempos. El influjo de ideas humanitarias y la actividad de personajes de la talla del Obispo Francisco Marroqun o Fray Bartolom de las Casas, fueron ganando terreno para dar lugar a un mejor tratamiento del indgena en el desarrollo de estas Naciones. Fue una poca de grandes contrastes, colonizadores prepotentes encontramos personas que dedicaron su vida en pro del beneficio de la poblacin nativa. Las famosas leyes de India significaban un hito reconfortante y un ejemplo positivo del influjo de las corrientes humanistas y manifiestan un claro intento de la Colonia Espaola de limpiar los desmanes que sus sbditos cometan. Entre sus disposiciones sorprende encontrar la regulacin de la jornada de ocho horas. Pero la verdadera evolucin de nuestro orden laboral lo podemos encontrar a finales del siglo XIX. El movimiento legislador promovido por la Reforma Laboral. De lo civilista a lo laboral: Las primeras regulaciones laborarles especificas tenan un marcado acento civilista; el propio Cdigo Civil de 1877 lo comprende dentro de los contratos, como uno mas, incluyendo en su artculo, el principio de que en caso de duda se estar a lo que diga el patrono bajo palabra . en los considerandos del Decreto Numero 486, de 1894, se consigna que: aunque no se oculta a las autoridades delegadas para hacer las leyes y para cumplirlas, que el trabajo en una sociedad libre no debe reglamentarse, sino dejar la espontaneidad individual de oferta y demanda, se hace necesario dictar trmites que allanen el periodo de transicin que sufre el trabajo y el paso del estado coactivo al de accin independiente. Por su parte, el Decreto Numero 1434 de la Asamblea Legislativa de Guatemala, conocido como Ley del Trabajo d e1926, en su Artculo 1. Sealaba que: El contrato de

trabajo se regir por las prescripciones del Derecho Comn y por las disposiciones especiales de esta ley. Evolucin de las Disposiciones Laborales: Han quedado atrs aquellas pocas en las que el administrador de justicia laboral era el jefe poltico, en el que al trabajador se le denominaba jornalero o mozo. Normas que de un siglo para ac han venido perfilando nuestra disciplina. El trabajo obligatorio en caminos se han reputado como una de las particularidades del rgimen ubiquista. Que hasta hoy han sido ineficaces todas aquellas disposiciones dictadas un diferentes pocas para evitar las convenciones que se celebran entre propietarios de fincas para intercambiar obreros o vender los servicios, tal procedimiento esta en pugna con los ms puros principios del Derecho y es criminal y atentatorio a la personalidad humana. La libertad contractual ha encontrado un escabroso trayecto a lo largo de nuestra historia. rganos Administrativos de Trabajo: Cuando fue tomando mas forma y presencia, tanto el movimiento laboral como disciplina laboral autnoma, se cre la cartera de Agricultura y Trabajo (Abril de 1920). Sucesin de Leyes de Trabajo: a) Reglamento de Jornaleros. b) Ley de Trabajadores c) Ley Protectora de Obreros sobre Accidentes de Trabajo. d) Ley del trabajo e) Cdigo de Trabajo (1947) La Revolucin de Octubre (1944) marco el final del rgimen dictatorial de Jorge Ubico. Se produjo una apertura democrtica.

f) Cdigo de Trabajo (1961) en mayo 1961 se emiti el Decreto Nmero 1441 del Congreso de la Republica, nomenclatura que corresponde a lo que actualmente es el Cdigo de Trabajo. g) Reforma de 1992 (decreto 64-92) Derecho Laboral Definicion: Derecho Laboral, es el que tiene por contenido principal la regulacin de las relaciones jurdicas entre patronos y trabajadores.1 Derecho Laboral es el conjunto de principios y normas jurdicas que estudian y regulan las relaciones entre patronos y trabajadores surgidas entre ambos, as como la solucin de los conflictos derivados de estas relaciones. Principios ideolgicos del derecho laboral Para el jurista Guillermo Cabanellas principio es el primer instante del ser, de la existencia, razn, fundamento u origen de algo2. Asimismo el laboralista guatemalteco Ral Antonio Chicas Hernndez, indica que los principios son las lneas directrices, fundamentos, condiciones bsicas, conceptos elementales de algo, etc. Principio Tutelar: El Cdigo de Trabajo, en su cuarto considerando, inciso a establece: El Derecho de Trabajo es tutelar de los trabajadores, puesto que trata de compensar la desigualdad econmica de stos, otorgndoles una proteccin jurdica preferente. Este principio tiene como fin esencial, proteger al trabajador de las arbitrariedades que el empleador cometi y sigue cometiendo en la relacin laboral, puesto que el trabajador se encuentra indefenso y en desigualdad de condiciones frente al patrono, por lo que el derecho laboral tiende a protegerlo jurdicamente, por ser ms dbil en esta relacin. El trabajador por sus necesidades naturales de obtener un ingreso econmico, lo hace mediante la oferta de su nico patrimonio que puede vender; su fuerza de trabajo, su necesidad econmica, lo hace vulnerable frente al patrono que se encuentra en una posicin privilegiada de imponer las
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Manuel Ossorio, Diccionario de Ciencias Jurdicas Polticas y Sociales 1 Edicin, pg. 304. Guillermo cabanellas de torres, diccionario jurdico elemental, edicin actualizada, corregida y aumentada por Guillermo

cabanellas de torres, editorial Heliasta, pg. 300.

reglas y el otro sin ninguna otra alternativa que la de aceptarlas, razn por la cual el Estado tiene la obligacin constitucional de protegerlo mediante las leyes laborales, Artculo 103. Constitucin Poltica de Guatemala. Principio de Derechos mnimos e irrenunciables: el derecho laboral garantiza al trabajador un mnimo de derechos, es decir, la ley manifiesta cuales son sus derechos y que por debajo de ellos no se puede contratar, ni obligarse, y si el trabador aceptara un contrato por debajo de lo establecido en las leyes laborales, ese contrato se tendra por no valido, sera nulo de pleno derecho. Todas las regulaciones legales, a favor del trabajador son derechos mnimos, porque pueden ser superados mediante la contratacin individual y pactos colectivos de condiciones de trabajo. Principio de irrenunciabilidad: El grado de aplicacin del proteccionismo es tan marcado, que se impone aun frente o en contra del mismo trabajador, lo cual se encuentra manifestado en el Artculo 106 de la Constitucin de la Repblica, el llamado principio de irrenunciabilidad: Son nulas todas las estipulaciones que impliquen disminucin o tergiversacin de los derechos de los trabajadores aunque se expresen en un convenio o contrato de trabajo o en cualquier otro documento. Este principio se implementa con el fin de asegurar los mnimos que establece la ley y evitar que el trabajador renuncie a esos mnimos, ya sea por presiones, engaos o cualquier otro motivo, lo que implica que la tutelaridad se impone aun frente a acciones del mismo trabajador. Principio de Imperatividad: El principio de imperatividad implica la aplicacin forzosa en cuanto a las prestaciones mnimas que concede la ley. De nada valdra que el Estado en atencin de las desigualdades sociales, estableciera disposiciones a favor de la parte dbil de la relacin jurdica, si sobre la base del principio comn de autonoma de la voluntad, se permitiera a esa parte dbil ignorar la existencia de un estatuto que le ha sido concedido e impuesto para protegerle y que debe aplicarse de forma obligatoria. Principio de realismo y objetividad: es realista, porque estudia al individuo en su realidad social, que para resolver un caso determinado a base de una bien entendida equidad, es indispensable enfocar ante todo la posicin econmica de las partes.

Con relacin a que el derecho de trabajo es objetivo, lo indica al exponer que su finalidad es la de dirimir los diversos conflictos que con motivo de aplicacin surjan, con un bien entendido criterio social y en base de los hechos concretos y tangibles que surjan; y el derecho es objetivo al realizar el anlisis de dicho considerando, debido a que ste indica que tiende a resolver todas esas diversidades de conflictos que surgen entre patronos y trabajadores por motivo de la aplicacin de la norma, atendiendo a la armona social y sustentado en hechos concretos y tangibles que se desprendan de los conflictos de trabajo. Principio hondamente democrtico: De acuerdo con el inciso f del cuarto considerando, del Cdigo de Trabajo, el derecho de trabajo es un derecho hondamente democrtico, porque se orienta a obtener la dignificacin econmica y moral de los trabajadores, que constituyen la mayora de la poblacin. Cabe explicar que la dignificacin econmica viene relacionada a la equitativa retribucin que deben tener los trabajadores para que puedan lograr condiciones de vida acordes a su calidad humana y que la dignificacin moral tiene como punto de partida el respeto mutuo que deben guardar los patronos a los trabajadores. Principio conciliatorio: Este principio esta contemplado en el sexto considerando del cdigo de trabajo, al manifestar que las normas del cdigo de trabajo deben inspirarse en el principio de ser esencialmente conciliatorias entre el capital y el trabajo y atender a todos los factores econmicos y sociales pertinentes Constituye una rama del derecho pblico: En cuanto a este principio, no cabe duda que el derecho de trabajo constituye una rama del derecho pblico debido a que el inters particular debe ceder ante el inters social tanto individual como colectivo de la clase trabajadora. Aparte de ello, el derecho de trabajo, le interesa a todos los trabajadores en general, situacin que se encuentra regulada en la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala, en el Artculo 44, el cual indica que "el inters social prevalece sobre el inters particular". Son nulas ipso jure las leyes y las disposiciones gubernativas o de cualquier otro orden que disminuyan, restringen o tergiversen los derechos que la Constitucin garantiza.

Trabajador Doctrinalmente, y en trminos generales, trabajador es toda persona que realiza un trabajo, esto es, todo individuo que trabaje. til3. Desde el punto de vista legal, el Cdigo de Trabajo en su Artculo 3, regula: Trabajador: es toda persona individual que presta a un patrono sus servicios materiales, intelectuales o de ambos gneros, en virtud de un contrato o relacin de trabajo. Guillermo Cabanellas en su diccionario jurdico manifiesta que trabajador es Quien trabaja; todo aquel que realiza una labor socialmente

Patrono Doctrinariamente, patrono es toda persona tanto natural como jurdica, bajo cuya dependencia contina y por cuya cuenta se ejecuta la obra o se presta el servicio que ha sido materia de contrato celebrado con el trabajador. Segn el tratadista Manuel
ossorio Patrono es aquella Persona fsica (aunque el concepto tambin cabe aplicarlo a las personas jurdicas) que, en el contrato laboral, da ocupacin retribuida a los trabajadores que quedan en relacin subordinada. Es, pues, el propietario de la empresa y quien la dirige personalmente o valindose de otras personas. Es llamado tambin empleador y empresario4.

Desde el punto de vista legal, el Cdigo de Trabajo en el Artculo 2, regula: Patrono es toda persona individual o jurdica que utiliza los servicios de uno o ms trabajadores, en virtud de un contrato o relacin de trabajo.
Contrato de trabajo El contrato es la expresin mxima del derecho de obligaciones, es un acto en virtud del cual dos o ms personas se obligan entre s a cumplir con una obligacin ya sea de dar, hacer o no hacer una cosa, de ah que surgen una gran variedad de contratos sin importar la rama del derecho en la que se creen. La rama del derecho pblico en la cual se presenta la figura jurdica del contrato individual de trabajo es la del derecho de trabajo, entendido ste como el conjunto de normas jurdicas, principios, doctrinas e instituciones que regulan las relaciones que se dan entre patronos y trabajadores.

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Ibd., pg. 365. Op. Cit, Manuel Ossorio, pg. 705.

Contrato individual El contrato individual de trabajo es el primer nexo jurdico que se establece entre el hombre que ofrece su capacidad de trabajo y aquel que va a aprovecharla siendo la autoridad a la cual se someter para el desarrollo y ejecucin de la labor que va a realizar, de ello se deriva un acuerdo de voluntades celebrado entre el patrono y su trabajador para que uno preste un servicio y el otro lo dirija y le pague una retribucin. El Artculo 18 del Cdigo de Trabajo, da la definicin legal siguiente: Contrato individual de trabajo sea cual fuere su denominacin, es el vnculo econmico-jurdico mediante el que una persona (trabajador), queda obligada a prestar a otra (patrono), sus servicios personales o a ejecutarle una obra personalmente, bajo la dependencia y direccin inmediata o delegada de esta ltima, a cambio de una retribucin de cualquier clase o forma. Clases de contrato de trabajo Nuevamente la Ley nos informa de manera eficaz las clases de contrato de trabajo, el Artculo 25 del Cdigo de Trabajo, establece: El contrato individual de trabajo puede ser: Por tiempo indefinido: cuando no se especifica fecha para su terminacin; A plazo fijo: cuando se especifica fecha para su terminacin o cuando se ha previsto el acaecimiento de algn hecho o circunstancia como la conclusin de una obra, que forzosamente ha de poner trmino a la relacin de trabajo. En este segundo caso, se debe tomar en cuenta la actividad del trabajador en s mismos como objeto del contrato, y no el resultado de la obra; y Para obra determinada: cuando se ajusta globalmente o en forma alzada el precio de los servicios del trabajador desde que se inician las labores hasta que stas concluyan, tomando en cuenta el resultado del trabajo, o sea, la obra realizada. Sobre la anterior clasificacin debe advertirse que, la presuncin legal establece que todo contrato de trabajo se tiene por celebrado por tiempo indefinido. Es decir, que este es el supuesto general y las otras dos situaciones son especies de carcter excepcional o accesorio, por lo que cuando no se dice plazo, debe entenderse que es por tiempo indefinido. Solamente cuando hay estipulacin lcita y expresa en contrario, se puede considerar como celebrado a plazo fijo o para obra determinada. En consecuencia, los

contratos clasificados anteriormente, cobran eficacia jurdica cuando as lo exija la naturaleza accidental o temporal del servicio. Sin embargo, cuando las actividades de una empresa sean de naturaleza permanente o continuada, si al vencimiento de dichos contratos excepcionales, la causa que les dio origen subsiste, se debe entender el contrato por tiempo indefinido.