You are on page 1of 108

[

APUNTES BSICOS DE ECONOMA

Abel Antonio B a r r a g n Va r g a s

UNIVERSIDAD LIBRE Facultad de Derecho

Directivas Universidad Libre

Luis Francisco Sierra Reyes


Presidente

Nicols Enrique Zuleta Hincapi


Rector Nacional

Pablo Emilio Cruz Samboni


Secretario General

Benjamn Ochoa Moreno


Censor Nacional

Eurpides de Jess Cuevas Cuevas


Presidente Sede Principal

Fernando Dejann Rodrguez


Rector Seccional

Jess Hernando lvarez Mora


Decano Facultad de Derecho

lvaro Aljure Moreno


Secretario Acadmico Facultad de Derecho

Alfonso Daza Gonzlez


Director Centro de Investigaciones Socio Jurdicas

Barragn Vargas, Abel Antonio. Apuntes Bsicos de Economa. 1 ed. Bogot: Universidad Libre de Colombia, 2011. 104 p. Universidad Libre de Colombia. Abel Antonio Barragn Vargas.

Primera edicin: marzo de 2011. Todos los derechos reservados y se acoje en un todo a la Ley 23 de 1982, artculo 32. Universidad Libre de Colombia Centro de Investigaciones Socio-Jurdicas Carrera 8 No. 5-80, Tel.: 382 1000.

ISBN 978-958-8646-10-7 Editor: Universidad Libre de Colombia. Diseo cartula: Diana Guayara V. Concepto grfico y armada digital: Diana Guayara V. - dianaguayara@gmail.com Produccin: Alvi Impresores Ltda. - Tel.: 2501584 - alvimpresores@yahoo.es

A mi esposa y mis hijos, por su cmplice estoicismo. A mis alumnos, por sus inquietudes y desasosiegos de la inteligencia.

Los hombres prcticos que se creen exentos por completo de cualquier inluencia intelectual, son generalmente esclavos de un economista difunto JOHN MAYNARD KEYNES (1883 1946)

[
INTRODUCCIN

CONTENIDO

]
PG.

13 [ C A P T U LO 1 ] Naturaleza y campos de la economa

1. 2. 3. 4.

QU ES LA ECONOMA? LA ECONOMA ES UNA CIENCIA, S O NO? CMO SE VERIFICA UNA HIPTESIS ECONMICA? POR QU SABER DE ECONOMA? [ C A P T U LO 2 ] Objeto de la economa

16 16 17 19

1. 1.1 1.2 1.2.1 1.2.2 2. 2.1 2.1.1 2.2 2.3 2.4

OBJETO MATERIAL DE LA ECONOMA Necesidades Bienes y servicios Bienes libres Bienes econmicos OBJETO FORMAL DE LA ECONOMA Produccin Factores de produccin Distribucin Consumo Ahorro [ C A P T U LO 3 ] Modos de produccin o sistemas econmicos

22 22 23 24 24 25 25 26 28 28 28

1. 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 1.8 1.9 1.9.1 1.9.2 1.10 1.11 1.12 1.13 2. 2.1 2.2 2.3 2.4

COLECTIVISMO PRIMITIVO Tcnicas Origen Produccin Nomadismo Propiedad colectiva Autoconsumo y autarqua Divisin natural del trabajo Matriarcado Primera divisin social del trabajo Agricultura Ganadera Edad de los Metales Intercambio Transicin Propiedad privada ESCLAVISMO Sedentarismo Propiedad privada Origen del esclavismo Incremento de la produccin

30 30 30 31 31 31 32 32 32 32 32 33 33 33 33 34 34 34 35 35 35

10 2.5 2.6 2.7 3. 3.1 3.2 3.2.1 3.2.2 3.2.3 3.2.4 3.2.5 3.2.6 3.3 4. 4.1 4.2 4.2.1 4.2.2 4.2.3 4.2.4 4.2.5 4.2.6 4.3 4.4 5. 5.1 5.2 5.3 6. 6.1 6.2 7. Clases sociales Comercio Consecuencias FEUDALISMO Desarrollo feudal Instituciones El feudo Servidumbre Renta feudal Feudalizacin del clero Autarqua y autoconsumo Transicin Doctrinas econmicas CAPITALISMO COMERCIAL Origen Polticas mercantilistas Poltica de Estado Naciente capitalismo Riqueza Colonialismo Monopolios Aspectos socio-econmicos Escuela fisiocrtica Conclusin CAPITALISMO INDUSTRIAL Implantacin Definicin Bases SISTEMA SOCIALISTA Origen Caractersticas HACIA UN NUEVO SISTEMA MIXTO [ C A P T U LO 4 ] Teora de la produccin 1. 2. 2.1 2.2 2.3 2.4 3. 4. EMPRESA FUNCIN DE PRODUCCIN Producto total (PT) Producto marginal (PMg) Ley de rendimientos marginales decrecientes Producto medio COSTOS DE PRODUCCIN INGRESOS DE LA EMPRESA [ C A P T U LO 5 ] Demanda oferta y precio de equilibrio 1. 1.1 1.2 1.3 2. 2.1 DEMANDA Cambios en la cantidad demandada Cambios en la demanda Elasticidad de la demanda (concepto desarrollado por Alfred Marshall) OFERTA Cambios en la cantidad ofrecida

PG.

35 36 36 36 37 37 38 38 38 39 39 39 40 41 41 41 41 42 42 42 43 43 43 44 44 44 45 45 46 46 47 47

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

50 50 51 52 54 54 55 56

58 58 59 59 61 62

PG.

2.2 2.3 3.

Cambio en la oferta Elasticidad de la oferta Precio de equilibrio [ C A P T U LO 6 ] Temas econmicos de actualidad

62 63 63

C O N TE N ID O

1. 1.1 1.2 1.3 1.4 2. 2.1 2.2 3. 3.1 3.3 3.4 3.5

APROXIMACIN HISTRICA AL NEOLIBERALISMO Fuentes Desarrollos a nivel latinoamericano Neoliberalismo en Colombia Conclusiones APUNTES SOBRE EL PROCESO DE GLOBALIZACIN Colombia y la globalizacin Es buena o mala la globalizacin para Colombia? TLC Y/O ALCA: OPORTUNIDADES O DESAFOS? Antecedentes Objetivos Consecuencias Recomendaciones

66 66 67 68 69 70 71 72 73 74 74 74 76 79

BIBLIOGRAFA [ APNDICE 1 ] Platn y Aristteles PLATN (ATENAS, 427348 (347) A.C.) ARISTTELES (ESTAGIRA, MACEDONIA, 384322 A.C.) [ APNDICE 2 ]

82 82

1. 1.1 2. 2.1 2.2

EL COMERCIO Subsiste an la ventaja comparativa? COMERCIO INTERNACIONAL Mecanismos de integracin Glosario

84 84 85 85 86

[ APNDICE 3 ] El dinero y/o moneda 1. 2. 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 3. 3.1 3.2 3.3 4. 4.1 4.2 ORIGEN EVOLUCIN Dinero - mercanca Dinero-metlico Dinero signo o fiduciario Dinero bancario Se puede hablar de dinero electrnico? FUNCIONES DE LA MONEDA Medio de cambio Unidad de medida del valor Sinnimo de liquidez OTROS CONCEPTOS DIRECTAMENTE RELACIONADOS CON EL DINERO Medios de pago (MP) Cuasidineros 88 88 88 89 90 90 90 91 91 91 91 91 91 91

11

12

[ APNDICE 4 ] Hubo revolucin econmica en el Renacimiento?


PG.

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

CONSECUENCIAS NO MUY SANAS AFN DE LUCRO DESAPARICIN DEL FEUDALISMO DESCUBRIMIENTOS GEOGRFICOS CONFORMACIN DE SOCIEDADES BROTES INFLACIONARIOS A MANERA DE CONCLUSIN

92 92 93 93 93 94 94

[ APNDICE 5 ] Revolucin Industrial 1. 1.1 1.2 1.3 1.4 2. 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 3. 3.1 3.2 4. 5. UBICACIN Geogrfica Cronologa Sectores industriales Hechos simultneos CAUSAS Concepcin mercantilista Acumulacin de grandes capitales xodo campesino hacia las ciudades Crecimiento demogrfico Movimiento cientfico CARACTERSTICAS Ciclo de invenciones Divisin del trabajo CONSECUENCIAS ECONMICAS CONSECUENCIAS POLTICO-SOCIALES 96 96 96 96 96 97 97 97 97 97 97 98 98 98 98 99

[ APNDICE 6 ] Adam Smith y su pensamiento 1. 2. 2.1 RASGOS BIOGRFICOS LA RIQUEZA DE LAS NACIONES Contenido 100 101 102

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

INTRODUCCIN

Un texto de economa no dir al empresario qu debe hacer especficamente frente a una circunstancia presentada en un momento determinado, ni dar al gobernante instrucciones precisas y completas para manejar el Estado. Sin embargo, sin tener conocimientos bsicos de economa es imposible planear acertadamente una campaa de racionalizacin de la produccin que conduzca a reducir de manera efectiva los costos y a mejorar la productividad de la empresa. Igualmente, sin tener conocimientos de economa ser muy difcil superar con xito el nuevo reto globalizador, en el cual no importa el origen del capital, pues las compaas se trasladarn a regiones donde encuentren mejores condiciones a nivel de servicios, de disponibilidad de recursos, de pocos riesgos polticos, de completa infraestructura industrial y de facilidad de movilidad tanto de recursos como de productos. Por ende, se generar ms empleo all donde se encuentren las mejores condiciones econmicas, polticas y sociales. De otra parte, el gobierno no podr redactar una buena ley sobre fomento industrial, o conseguir un acuerdo o tratado econmico favorable ni definir un consistente y responsable arancel de aduanas, si se desconocen las bases econmicas que regulan el sistema bajo el cual operan la relaciones de intercambio, el comercio y la industria del pas. Se puede afirmar, entonces, que los conocimientos de economa son tiles para todos y especialmente sern indispensables para usted, amigo lector, que aspira a concluir y a desempear exitosamente su carrera de Derecho, que como usted sabe, tiene como finalidad el estudio de las normas que regulan nuestra vida en sociedad. Estas normas tienen un contenido variado y operan en un mundo de relaciones interindividuales complejas, que obligan al buen abogado a tener una visin clara y universal de las diferentes ciencias sociales. La eficacia de las normas jurdicas va a depender del conocimiento que el jurista tenga de la realidad que pretende regular. De nada sirve que la norma se encuentre perfectamente estructurada conforme a la tcnica jurdica si su contenido va en contra de la realidad social. Al analizar los cdigos, es posible hallar que gran parte de los ordenamientos tienen, directa o indirectamente, un alto contenido econmico. Y, desafortunadamente, es en este campo donde se generan inconsistencias que pueden ocasionar, como de hecho ocurre, la inaplicabilidad de las normas y, muchas veces, la obstaculizacin del progreso econmico de la sociedad para la cual se han dictado. Por esto es de suma importancia para el jurista el conocimiento de los principios y leyes econmicas, mxime cuando son abogados los que mayormente componen las cmaras legislativas de cualquier pas. La siguiente ancdota ilustra la ignorancia de algunos gobernantes y polticos en materia econmica.

14

Un presidente, de una repblica cualquiera, al leer en la maana los titulares de los peridicos encontr que estos informaban acerca del alza desmedida de algunos precios. Preocupado, mand llamar a su ministro de Hacienda para preguntarle la razn de tales incrementos. El ministro le respondi que las alzas experimentadas se deban fundamentalmente a la ley de oferta y demanda. El presidente agradeci la aclaracin y de inmediato llam al presidente del Congreso para que propusiera la pronta derogacin de dicha ley.

Mientras los estudios jurdicos nos ensean la forma lgica y concreta de crear e interpretar las normas que rigen la vida en sociedad, la economa brinda los elementos para que las normas de contenido econmico sean efectivas y armnicas con la realidad y, adems, obedezcan a polticas econmicas perfectamente coherentes. As, con el presente curso bsico de economa se pretende no slo despertar su inters por el estudio de la ciencia econmica; sino brindarle la posibilidad de conocer, analizar e interpretar los fenmenos econmicos surgidos a travs del tiempo. Se har entonces un recorrido por los principales sistemas histricos de la organizacin de la produccin, por las diferentes doctrinas econmicas y por las diversas variables econmicas del mercado; la economa de la empresa; la teora de la oferta y la demanda; y un captulo final con temas econmicos de actualidad, todo lo cual permitir mejorar sus elementos de juicio para interpretar el comportamiento de los consumidores frente a la produccin. Por lo anterior, le invito sin ms prembulos a que iniciemos con todo entusiasmo este recorrido de introduccin a la ciencia econmica.
Grica 1.
ECONOMA POLTICA (ciencia econmica) descubre las leyes econmicas que explican la realidad econmica. Se basa en teoras perfectamente validadas.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

]
TEORA ECONMICA Juicios o interpretaciones emitidas sobre causas y/o efectos de la actividad y hechos econmicos (conceptos econmicos y categoras econmicas)

A b el A n ton i o Ba rra g n

POLTICA ECONMICAS (selecciona y aplica leyes) decisiones tomadas por gobiernos, empresas o personas para enfrentar de determinada manera un problema especfico de carcter econmico.

ACTIVIDADES Y HECHOS ECONMICOS Produccin; intercambio y distribucin; y consumo

Tomado de: Luis PAZOS. Ciencia y teora econmica, Mxico, Editorial Diana, 1987.

C A P T U LO 1

Naturaleza y campos de la economa


La economa no es la piedra filosofal que convierte en oro todo lo que toca; pero nos ayudar al menos a distinguir el oro del oropel H.M. SCOTT

16

1. Qu es la economa? Existen muchas definiciones de economa, casi tantas como economistas hay, y casi todas demasiado amplias o demasiado estrechas. A continuacin se transcriben algunas de ellas, tomadas del texto Economa enfoque: Amrica Latina1.
Economa es el estudio de cmo utiliza la gente sus recursos para satisfacer sus necesidades (JOHN V. VAN SICKLE Wabash College). La economa es el estudio del hombre y los problemas comunes de su vida en la bsqueda de su bienestar material (ALFRED MARSHALL Cambridge). La economa es la ciencia que estudia la conducta humana como una relacin entre fines y medios limitados que tienen diversa aplicacin (LIONEL ROBBINS). La economa es el estudio de la forma en que se administran los recursos escasos. La ciencia de la Administracin de los recursos (OSKAR LANGE Univ. de Chicago). La economa es la ciencia de la escasez y el valor (H. M. SCOTT2). La economa poltica es la ciencia que estudia las leyes que rigen la produccin, la distribucin, la circulacin y el consumo de los bienes materiales que satisfacen necesidades humanas (FEDERICO ENGELS3).

Antes de entrar a establecer la definicin que se acoger en la presente obra, es necesario aclarar que, en trminos etimolgicos, la palabra economa resulta de dos vocablos griegos: oykos = la casa (que corresponde a la mnima unidad productiva en la organizacin agropecuaria de la Grecia antigua) y nomos (ley), es decir, normas que buscan el buen uso de los recursos de una unidad productiva. En la anterior definicin etimolgica aparecen algunos elementos que, an hoy, hacen parte integral de la economa: uso y recurso. No obstante, para nuestro curso y una vez analizadas muchas de las definiciones de ciencia econmica, se acoge la suministrada por el padre Manuel Pernault en su obra La teora Econmica, publicada en Caracas:
Ciencia social que se dedica a estudiar el mejor aprovechamiento de los recursos escasos, los cuales son utilizados para la produccin de bienes y servicios que van a satisfacer las innumerables necesidades humanas.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

]
A b el A n ton i o Ba rra g n

Como se observa, casi todas las definiciones mencionadas confirman a la economa como una ciencia. Pero, por qu razn podemos considerar la economa como ciencia? 2. la economa es una ciencia, s o no? Las ciencias nos permiten entender, analizar y explicar la realidad circundante. Nos permiten comprender la naturaleza y dar la explicacin causa-efecto de un hecho que se repite en forma regular. Es ms, la ciencia nos permite incluso adelantarnos a la ocurrencia del mencionado hecho.
[1] Clement, Norris y otros. Economa, enfoque: Amrica latina, Mxico, Ed. McGraw-Hill, 1982. [2] H. M. SCOTT. Curso elemental de economa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1977. [3] Federico ENGELS. El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, Bogot, Panamericana Ed., 1993.

[
N a tu ra leza y ca mp os d e la econ om a C A PTUL O 1

En este orden de ideas, la economa es una ciencia? S. La economa es una ciencia emprica o fctica que concentra su atencin en la realidad material, objetiva y social, que cumple a cabalidad con el conjunto de prcticas secuenciales establecidas a travs del mtodo cientfico, el cual exige, por su parte, el cumplimiento del siguiente proceso: El ser humano, a travs de su observacin diaria, encuentra que ciertos hechos econmicos se presentan con regularidad. Con este conocimiento de la realidad, el cientfico econmico plantea una hiptesis verificable, que necesariamente debe estar despojada de cualquier sentimiento subjetivo y que explica la ocurrencia del fenmeno observado. Esta hiptesis se verifica a travs de la experiencia o experimentacin (pruebas empricas que van de lo particular a lo general y forman parte, por tanto, del mtodo inductivo de la lgica, tal como usted lo habr podido establecer en su ctedra de Historia de las Ciencias). Dicha experimentacin es efectuada por cientficos especializados en ciencias sociales, quienes siguen los mismos procesos de descubrimiento, formulacin y prueba de hiptesis que los dems cientficos. Como resultado de la contrastacin de la propuesta, surge la alternativa de que esta sea verificada en forma general y positiva, es decir, que no existan contradicciones importantes entre la teora planteada y el mundo real; en este caso la hiptesis entra a formar parte del acopio cientfico de la sociedad, convertida en teora econmica y como una visin simplificada de la realidad, con definiciones universales y supuestas hiptesis probadas. En caso contrario, cuando las pruebas efectuadas arrojan resultados negativos y, por tanto, no se acepta la hiptesis como vlida por parte de la comunidad cientfica, se puede optar por modificarla y presentarla nuevamente a experimentacin, o por el contrario, en forma definitiva descartarla por completo. Hasta el momento consideramos a la economa no slo como ciencia sino adems, como ciencia de carcter social. Por qu razn? Simplemente, porque son sociales todas las ciencias que estudian al hombre dentro del contexto social y, obviamente, la economa tiene como objeto material de su estudio las necesidades del ser humano. Necesidades estas que son moldeadas por el comportamiento y por las instituciones sociales del sistema econmico dentro del cual se desenvuelve aqul. 3. cmo se verifica una hiptesis econmica? Se ha dicho que las ciencias deben permitir la verificacin de las hiptesis planteadas. Pero, cmo hace una ciencia social como la economa para confrontar sus hiptesis con la realidad del entorno? Desde luego, es vlido pensar que la economa no posee las mismas posibilidades empricas de las ciencias fsicas o naturales, las cuales en el laboratorio o con situaciones controladas pueden adelantar sus diversos

que concentra su atencin en la realidad material objetiva y social

la economa es una ciencia emprica o fctica

17

18

experimentos. Ello no significa que estas ltimas sean ms cientficas que la economa. Simplemente, sus problemas difieren y sus descubrimientos deben tratarse, por tanto, en forma diferente. Despus de todo, en los negocios, en la administracin y tambin en la vida diaria no existen muchas situaciones susceptibles de someterse a pruebas empricas; por ello la economa desarrolla una de sus cualidades ms valiosas: el sentido de evidencia. Este sentido corresponde a la facultad de poder apreciar, sin ayuda mecnica, el valor e importancia de las varias consideraciones que se ofrecen a nuestro criterio. Entonces, la carencia de laboratorios y campos de experimentacin se subsana, por parte de los cientficos sociales, a travs de la utilizacin de mtodos de prueba muy propios, adecuados a su campo del saber, como: encuestas a la comunidad, en las cuales se incluyen preguntas que permiten detectar y registrar aptitudes, actitudes y comportamientos de sus miembros; estadsticas de carcter econmicosociales y censos nacionales, en los cuales se haya incluido parmetros que permiten determinar la realidad econmica del pas. Desde luego, como ocurre tambin con las ciencias exactas, las tcnicas de verificacin y contrastacin referidas estn perfeccionndose constantemente, con lo cual las teoras econmicas y sociales se encuentran casi siempre en carcter de provisionalidad; mxime si se considera que la economa es una ciencia eminentemente dinmica, tan dinmica y cambiante como lo es el hombre y las necesidades que son objeto de su estudio. Si bien es cierto que las hiptesis de la ciencia econmica no pueden contrastarse a travs de experimentos de laboratorio, no es menos cierto que este hecho se convierte en una ventaja, pues exige de la economa la construccin de razonamientos lgicos muy bien concebidos. Por lo dicho, podemos considerar una teora econmica como el conjunto de instrumentos del cual se extrae el concepto apropiado para explicar un fenmeno social; o en otras palabras, podemos considerarla como un mapa que sirve de gua para realizar con xito nuestros necesarios y continuos desplazamientos dentro de esta sociedad. Para que ese mapa sea exacto, es decir, para que una teora econmica sea correcta, se requiere no violar, en ningn sentido, las reglas aceptadas de la lgica. Adems se necesita basarla en premisas consecuentes con la realidad de los fenmenos estudiados y as alcanzar el desarrollo econmico y social buscado. El anterior panorama es cientficamente completo slo si, como ya se ha dicho, la teora planteada tiene la posibilidad de prediccin necesaria para adelantarnos a los sucesos y poder describir una situacin econmica futura. Un ejemplo de esta posibilidad de prediccin lo constituye el hecho de pronosticar, con un mnimo de margen de error y, de acuerdo con las tendencias experimentadas en el presente, el comportamiento de la inflacin; el del crecimiento industrial y el del ingreso nacional dentro de unos aos. Todo lo dicho nos lleva a concluir que la tarea del cientfico social, en este caso del estudioso de la economa, consiste fundamentalmente en acopiar datos tiles y fijar parmetros adecuados que le permitan establecer modelos para facilitar la toma de decisiones acertadas, no slo al hombre de negocios o al empresario, sino tambin a cualquier consumidor o demandante.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

4. por Qu saber de economa? Toda persona participa en la vida econmica, al menos como consumidora o quiz como productora y seguramente mediante esta participacin adquiere cierto grado de conocimiento emprico, el cual no es suficiente para comprender la economa como un todo conformado por mltiples componentes. Se requiere profundizar en su estudio a fin de lograr una amplia visin sobre la forma como funciona todo este enmaraado bosque de la realidad socio-econmica del pas. As mismo, el estudio de la economa nos permite comprender mejor el entorno en el cual nos movemos a diario. Seguramente quien estudia y conoce la msica logra una mayor satisfaccin al or una sinfona, que aquel que carece de una cultura musical adecuada. De igual forma, tiene mayor sentido para un ambientalista un paseo por verdes y frondosos bosques, libres de contaminacin que para quien a duras penas reconoce el valor de la naturaleza. Del mismo modo, comprender la organizacin econmica puede incluso aumentar la satisfaccin y provecho que se desprenden de un acto tan comn como es leer los diarios, participar en una conversacin, escuchar la radio o ver las noticias en la televisin. En estas condiciones, es importante el estudio de la economa, mxime cuando diariamente debemos tomar todo tipo de decisiones desde ir al mercado, ahorrar, consumir determinado producto o invertir en un rengln especfico de la economa, hasta el producir un bien cualquiera. Al fin y al cabo, la economa tambin se puede definir como la ciencia que toma decisiones o hace selecciones y nosotros en todo momento estamos abocados a tomarlas. Todo lo anterior nos obliga, en una sociedad como la nuestra, a saber de economa y a conocer, por lo menos, algunos detalles del sistema econmico bajo el cual vivimos. Conocer los fundamentos de la economa es importante para cualquier persona; mucho ms para el profesional preocupado por coadyuvar, de manera eficiente y eficaz, al logro de los objetivos econmicos de cualquier organizacin. Objetivos, que con la complejidad de la vida econmica moderna, requieren, para alcanzarse, algo ms que la mera intuicin y el conocimiento emprico que acompaaron a nuestros antiguos empresarios y hombres de negocios. El logro de estos objetivos requiere que el empresario y el profesional moderno conozcan el comportamiento de nuestra economa, pues dentro de ella opera la empresa y es necesario entender a cabalidad las leyes que rigen su entorno econmico, ya que subsistirn slo las compaas cuyos empleados tengan la capacidad de conocer y comprender las necesidades de los caprichosos mercados internacionales; que dominen el manejo de la banca internacional y el complejo mundo de la convertibilidad de las monedas.

[
N a tu ra leza y ca mp os d e la econ om a C A PTUL O 1

Toda persona participa en la vida econmica,


al menos como consumidora o quizs como productora

19

20

C u e s t i o n ar i o 1. Para usted, en qu consiste la economa? 2. Qu diferencias tienen las ciencias econmicas con las ciencias naturales? 3. A travs de qu mecanismos se puede contrastar la validez de una hiptesis econmica? 4. Explique el proceso cientfico que se sigue para plantear una teora econmica. 5. Qu importancia tiene para usted la economa? 6. Por qu la economa se considera como una ciencia social? 7. Toda teora cientfica est conformada por: a) Hiptesis b) Supuestos c) Definiciones d) Ninguna de las anteriores.

A PUN TE S B SIC O S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

C A P T U LO 2

Objeto de la economa
El problema de la humanidad es combinar tres cosas: eficiencia econmica, justicia social y libertad individual. JOHN M. KEYNES

22

Hemos confirmado que la economa es una ciencia social y como tal tiene necesariamente un objeto material y otro formal. 1. obJeto material de la economa Este corresponde al compromiso que tiene la economa de estudiar las necesidades del hombre; es decir, aquellas que surgen y se incrementan a la par con el crecimiento y desarrollo del ser humano. 1.1 NECESIDADES Entendemos por necesidad el hecho de carecer de algo, unido al deseo de eliminar esa carencia por parte del ser humano que acta racionalmente. Francisco Zamora en su Tratado de teora econmica1 define la necesidad como:
Un sentimiento de falta, de insuficiencia. Es un estado afectivo debido a una ruptura del equilibrio sicofisiolgico que constituye el bienestar.

Aunque la clasificacin de las necesidades puede tener muchas variantes, segn el individuo y segn las condiciones personales de vida, una de las ms conocidas jerarquizaciones la constituye el esquema de Abraham H. Maslow, de la Universidad norteamericana de Branders, la cual esquemticamente se presenta enseguida:
figura 1.

A PUN TE S B SIC O S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

]
En el esquema, las necesidades estn ordenadas por niveles cada vez ms altos y a medida que se satisfacen las de una escala inferior, se pasa a la siguiente, dando origen a un nuevo patrn de comportamiento del ser humano. Es as que en el primer nivel se sitan las necesidades fisiolgicas y de seguridad (alimentacin, alojamiento, vestuario, tranquilidad, buena salud, etc.) Satisfechas las necesidades fisiolgicas primarias o vitales y cuando el ser humano ya no siente temor por su bienestar fsico, sus necesidades sociales se convierten en mviles importantes para su vida y busca entonces asociarse y ser respetado, tanto por sus compaeros como por su entorno social.

[1] Francisco ZAMORA. Tratado de teora econmica, Mxico, 1969.

[
O b j eto d e la econ om a C A PTUL O 2

De otro lado, en este nivel una de sus preocupaciones fundamentales es tambin dar y recibir amistad y amor. Por encima de las anteriores necesidades sociales se hallan las necesidades del yo, las cuales estn vinculadas, por una parte, a su propia estimacin (autoconfianza, independencia, xito, etc.) y por otra, en relacin con su propia reputacin (categora o nivel social, reconocimiento del mrito, etc.). Se puede afirmar que, a diferencia de las anteriores, las necesidades del yo rara vez se satisfacen por completo. Finalmente, en el vrtice superior aparecen las necesidades de autorrealizacin, como mxima instancia de satisfaccin, las cuales abren la posibilidad de desarrollar todas las potencialidades del ser humano y adems mostrar su espritu creador e innovador en el ms amplio significado. El ser humano nunca alcanzar la satisfaccin plena de estas necesidades de autorrealizacin, lo que explica en buena medida la dinmica de la sociedad. Para concluir, se debe agregar que las necesidades superiores adquieren mayor importancia a medida que la sociedad avanza y los individuos pueden satisfacerlas en mejor forma. Este escalafn de necesidades se ha utilizado como parmetro para calificar una economa como ms desarrollada que otra, en la medida en que su poblacin se encuentre en un escaln ms alto de la pirmide. En nuestro caso, dnde podemos situarnos? Las necesidades, objeto de estudio de la economa, tienen las siguientes caractersticas: Saciables pero ilimitadas en nmero. Ya que tan pronto como una de ellas se satisface plenamente, surge otra en su lugar, generando un proceso en espiral de carcter infinito. Pueden ser creadas artificialmente. Labor que es desarrollada en forma eficaz, en este mundo capitalista, por las herramientas que conforman el moderno mercadeo. Su satisfaccin no siempre es medible y uniforme. Depende en una buena proporcin de la intensidad con que se sienta dicha necesidad, tal como veremos cuando se analice el concepto de utilidad marginal decreciente. 1.2 BIENES Y SERVICIOS Para lograr la satisfaccin de las diversas necesidades estudiadas, se requieren los bienes y servicios. Bienes: los objetos o elementos materiales que estn en capacidad de satisfacer necesidades humanas. Ejemplo: alimento, vestuario, vivienda, etc. Servicios: resultados intangibles del trabajo del hombre, con los cuales el ser humano tambin satisface determinadas necesidades. Ejemplo: el seguro de vida, que es tan intangible que el asegurado no lo

de estas necesidades de autorrealizacin, lo que explica en buena medida la dinmica de la sociedad

El ser humano nunca alcanzar la satisfaccin plena

23

24

disfruta, pues lo goza el beneficiario. En fin, los bienes y servicios estn en capacidad de satisfacer, directa o indirectamente, los sentimientos de insuficiencia vividos por el ser humano en sus diferentes niveles. En torno a los mencionados bienes existen diferentes tipos de clasificacin; pero en este caso, por efectos prcticos, nos limitaremos a los siguientes, que son los de ms frecuente utilizacin a travs del texto: Bienes libres y econmicos; de consumo y de capital; intermedios y finales; sustitutos, complementarios e independientes.

1.2.1 bienes libres Son aquellos cuyas cantidades exceden los deseos y necesidades humanas en su conjunto y por tanto, su abundancia hace que no sean objeto del estudio de la teora econmica, pues para conseguirlos no es necesario realizar actividades de carcter econmico. En algunos casos, y segn el sitio donde se encuentre un bien, ste puede ser libre y/o econmico. El agua, por ejemplo, es un bien libre en la selva; pero econmico en la ciudad, ya que en esta ltima se requiere un proceso de tratamiento, almacenamiento y distribucin para ser utilizado por el consumidor final, con lo cual se convierte en un bien escaso. El nico ejemplo que se puede citar de un bien libre, independientemente de dnde se encuentre, lo constituye hasta el momento el aire que respiramos. 1.2.2 bienes econmicos Incluyen los bienes que por su escasez tienen precio y sirven para satisfacer necesidades. Desde luego, para su consecucin o produccin se requiere realizar diferentes actividades econmicas que se estudiarn ms adelante en este mismo captulo. Estos bienes econmicos se clasifican segn su utilizacin, su transformacin y su relacin con otros bienes.

A PUN TE S B SIC O S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

1.2.2.1 Segn su utilizacin Esta clasificacin, como su nombre lo indica, corresponde al uso mismo que se pueda dar al bien de carcter econmico. Se dividen en bienes de consumo y de capital. Bienes de consumo: Dedicados a brindar una satisfaccin directa a las necesidades humanas; se pueden mencionar los no duraderos (verduras, hortalizas y en general, los de origen agrcola); los semiduraderos (vestuario) y los duraderos, como los electrodomsticos. Bienes de capital: Son todos aquellos bienes que se utilizan para la produccin de otros bienes, tal como ocurre con la maquinaria para una empresa manufacturera; con el computador para un banco; o con la materia prima de una industria. 1.2.2.2 Segn su transformacin Esta clasificacin se refiere al grado de terminacin en que se encuentra el bien, con respecto a su disponibilidad para ser utilizado en la atencin de la necesidad. En este caso se dividen en bienes intermedios y bienes finales. Intermedios: Requieren procesos de adecuacin (produccin) para que puedan ser utilizados por el consumidor final. Ej.: la tela dentro del

[
O b j eto d e la econ om a C A PTUL O 2

proceso de produccin de camisas es un bien intermedio, pues requiere ser transformada para convertirla finalmente en dicha prenda. Finales: Aquellos que estn totalmente terminados y listos para ser consumidos o utilizados. Ej.: para continuar con el ejemplo mencionado, el bien final slo ser la camisa que se encuentre en el punto de venta a disposicin del consumidor. 1.2.2.3 Segn su relacin con otros bienes Como su nombre lo indica, estn directamente relacionados con el grado de dependencia que tienen con otros bienes para su consumo. Comprenden los bienes sustitutos, complementarios e independientes. Sustitutos: Bienes que son remplazables entre s, segn sean el ingreso y los gustos del consumidor. Ej.: la papa podra ser remplazada por la yuca, o el t por el caf, si as lo acepta el gusto del consumidor o su capacidad de compra. Complementarios: Para su consumo requieren la utilizacin de otros bienes. Ej.: cigarrillos y fuego. Para usar el cigarrillo se requiere el uso del fuego. Independientes: No tienen ninguna relacin con el consumo de otros bienes. Ej.: el uso de zapatos, con el uso del televisor. 2. obJeto formal de la economa Corresponde a la forma como la economa satisface el objeto material ya analizado. Es decir, la forma en que se atienden las necesidades; est relacionado con la manera como se producen, intercambian, distribuyen y consumen los diferentes bienes y servicios para atender las necesidades humanas. La economa como ciencia para lograr cumplir con su objeto formal, recurre a la combinacin de una serie de recursos escasos, ya sean ellos humanos o naturales. Las necesidades humanas, como ya se ha dicho, son la fuente de toda accin econmica y para poderlas atender se requiere adelantar procesos de produccin, distribucin, consumo y ahorro. 2.1 PRODUCCIN Podemos definir esta actividad como la utilizacin, por las personas de cualquier sociedad, de los diversos recursos escasos para generar bienes y servicios tiles, determinando en un momento dado, cules producir; cmo producirlos y en qu cuanta (este tema se ampliar en el Captulo 4). La produccin, como sostiene Richard Lipsey, podemos asimilarla a una mquina de embutidos; en un extremo introducimos los factores y al otro

Las necesidades humanas son la fuente de toda accin econmica y para poderlas atender se requiere adelantar procesos de produccin, distribucin, consumo y ahorro

25

26

extremo aparecer el producto. Casi en todos los procesos productivos se utilizan la totalidad de los factores, pero su proporcin puede variar, dentro de unos lmites bastantes amplios. Es posible, por ejemplo, producir bienes agrcolas cultivando muy intensamente una pequea extensin; lo que implica utilizar mucho capital (semillas, maquinaria sofisticada, fertilizantes adecuados) y mucho trabajo por metro cuadrado. Es tambin posible producir la misma cantidad de bienes agrcolas, cultivando extensivamente una gran cantidad de tierra y usando pequeas proporciones de trabajo y capital. Es el caso de la prctica de la ganadera extensiva en Colombia, que se explica por la relativa abundancia de la tierra, y la conocida escasez de capital; frente a la ganadera intensiva practicada, por ejemplo, en Holanda, en donde no existen grandes extensiones de tierra pero s se posee abundante capital que permite la estabulacin, con todos los desarrollos tecnolgicos que este hecho implica. Entonces, las empresas tratarn de aplicar la combinacin ms provechosa. La que les permita producir una mayor cantidad a un mnimo costo; en otras palabras, utilizar cantidades considerables de los factores abundantes (baratos), y economizar el uso de los factores escasos (costosos). De tal manera, el sentido comn nos lleva a pensar entonces que cualquier organizacin interesada en sacar el mximo provecho de sus recursos, tendr en cuenta la abundancia o escasez de los mismos, antes de decidir el proceso productivo que adoptar. Vale la pena agregar que, en una economa moderna, la produccin no consiste en un acto sino en una larga serie de actos realizados por muchas personas, en diversos lugares y tiempos que permiten, finalmente, llevar el producto a los centros de consumo para que por medio del intercambio, se distribuya entre la poblacin para satisfacer sus necesidades (ms adelante veremos que histricamente han existido diversas formas de intercambio).

2.1.1 factores de produccin Para poder adelantar la labor de produccin, el ser humano debe hacer uso eficiente y racional de los factores econmicos o factores de produccin o recursos productivos. Se entiende por tales, todos los elementos que participan en la generacin de bienes y servicios y estn conformados bsicamente por: recursos naturales, capital, trabajo (recurso humano) y capacidad empresarial o habilidad organizacional. Recursos naturales: Corresponden al primer factor descubierto y utilizado por el hombre, quien subsisti inicialmente, como se ver ms adelante, tomando de la naturaleza los frutos que sta espontneamente le brindaba. Estos recursos se dividen en renovables y no renovables, dependiendo de la capacidad que tienen el ser humano y la naturaleza para lograr o no su reproduccin. Recurso humano: Fue el segundo factor utilizado por el hombre, pues, cuando la tierra no le brind al primitivo lo indispensable para subsistir, ste se vio obligado a adelantar organizadamente su explotacin, para conseguir as los frutos necesarios que le garantizaran su adecuada subsistencia. De tal suerte, podemos definir el trabajo como aquella actividad consciente, realizada por el ser humano, en la bsqueda de

A PUN TE S B SIC O S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

[
O b j eto d e la econ om a C A PTUL O 2

solucin a sus diversas necesidades. Se podra agregar, yo vivo con lo que otros trabajan y otros viven con lo que yo trabajo. Capital: Involucra todos los elementos e instrumentos que permiten alcanzar una mejor y mayor produccin (maquinaria, recursos financieros, medios de transporte e infraestructura). El capital se forma de la acumulacin de esfuerzos anteriores y por ello el proceso a travs del cual se inventan, construyen, adecuan y mejoran estos elementos, recibe el nombre de proceso de formacin y acumulacin de capital. Capacidad empresarial o habilidad organizacional: Frank Knight (18851972), EE. UU., fundador de la denominada Escuela de Chicago (economistas ms eclcticos), en su obra Riesgo, incertidumbre y beneficio (1921) habla sobre el papel del empresario como factor bsico en la coordinacin dentro del sistema econmico o, ms all, como el nico factor productivo, puesto que la tierra, el trabajo y el capital que Knight llam triloga sagrada con un poco de sarcasmo son solamente medios de produccin. Knight dice que el emprendedor es el que afronta la incertidumbre al estimar el futuro. Desarrolla una teora dinmica del beneficio empresarial y complementa las ideas de Shumpeter (EE. UU., Harvard, contemporneo de Knight) sobre la funcin innovadora del empresario. Schumpeter plante que este cuarto factor acta sobre los ya conocidos como si fuese un imn con las partculas de hierro alcanzadas por su campo de atraccin: los organiza y convierte en unidades productivas. Por tanto, la capacidad empresarial es el eslabn creativo e innovador que combina en forma eficiente y eficaz los tres primeros factores, ya sea dando rdenes, analizando el proceso o tomando decisiones. La capacidad empresarial impulsa a una persona a tomar la decisin de participar en un mundo de negocios incierto y riesgoso, para as obtener un beneficio, a travs de una oportunidad representada en forma de oferta de bienes y servicios al pblico consumidor. La capacidad empresarial es la fuerza que hace hacer y que explica por qu, luego de la Segunda Guerra Mundial, aunque Japn qued en una situacin de inferioridad frente a Colombia, con respecto a la disponibilidad de los tres primeros factores de produccin analizados, hoy es una de las economas ms poderosas del mundo. Al respecto se debe citar a Carlos Alberto Montaner, quien sostiene, en un artculo publicado en El Tiempo (Bogot, Colombia, octubre 18 de 2001):
La clave del desarrollo no la dan los recursos naturales: Japn virtualmente carece de ellos. No es la extensin de un pas: Suiza es pequeo. No es tampoco su capacidad industrial; Nueva Zelandia que tiene un alto ingreso per cpita, se ha hecho rica vendiendo una fruta el kiwi y la lana de sus setenta millones de ovejas.

La capacidad empresarial es el eslabn creativo


e innovador que combina en forma eiciente y eicaz los factores de produccin

27

28

No es el clima: Singapur, hmedo y tropical, ha conseguido desarrollarse con rapidez. Lo comn que uno advierte en estos pases de desarrollo privilegiado tampoco es la raza, sino su predominante comportamiento social basado en el rigor, la laboriosidad, la responsabilidad y la persistencia en el esfuerzo, es decir, en la real capacidad empresarial de sus gentes.

2.2 DISTRIBUCIN El objeto final de la produccin es el consumo del bien o uso del servicio y este slo se logra con los mecanismos de distribucin que buscan entregarle al consumidor lo que necesita para satisfacer sus necesidades. La decisin de qu y cmo se producir est directamente relacionada con la decisin de para quin se producir. En nuestro sistema, la distribucin es la forma principal de control de la produccin y de estmulo a la eficiencia. 2.3 CONSUMO Es la actividad que consiste en satisfacer las necesidades humanas utilizando, para el efecto, los bienes producidos. En otras palabras, una buena parte de la remuneracin total recibida por una comunidad se destina a la adquisicin de bienes y servicios; constituyendo as la funcin consumo de una economa, la cual corresponde a la primera destinacin que la gente da a sus ingresos y que, segn Karl Marx, se sale de la esfera social. 2.4 AHORRO Constituye el segundo componente o destinacin de los ingresos y corresponde a la parte no consumida de estos. Es decir, A = P C (P = produccin y C = consumo).

Cuestionario

]
A PUN TE S B SIC O S DE E CO N O MA A b el A n ton i o Ba rra g n

1. Qu diferencia hay entre el objeto material y el objeto formal de la economa? 2. Establezca sus necesidades del yo, y la forma como planea satisfacerlas. 3. De acuerdo con la clasificacin dada de los bienes, indique cmo clasifica usted, segn su utilizacin y segn su transformacin, los siguientes bienes que encuentra en una fbrica de zapatos: a) la nevera, b) la greca, c) el cuero, d) el vehculo de reparto, e) el carro del gerente, f) el pegante, g) la suela, h) los zapatos de los empleados. 4. Explique en qu consiste el ahorro.

C A P T U LO 3

Modos de produccin o sistemas econmicos

30

Los seres humanos, a travs del tiempo, han buscado atender sus necesidades y se han organizado para enfrentar el problema permanente de escasez de los recursos. Si de ello resulta un conjunto de caractersticas comunes y de principios integrados, se puede decir que ha aparecido un sistema econmico o modo de produccin. A continuacin se presentan los diferentes sistemas econmicos surgidos a travs del tiempo, no sin antes aclarar que algunas sociedades no han hecho necesariamente trnsito por todos ellos y otras no los han vivido estrictamente en el orden en que se mencionan. As mismo, se anuncia que ubicarlos a todos cronolgicamente, con fecha cierta y determinada, no es posible en razn de que un sistema surge con unas caractersticas especficas y luego va desapareciendo paulatinamente en favor de uno nuevo; es decir, en un momento, definido como etapa de transicin, mientras desaparecen las caractersticas del anterior, surgen otras, pertenecientes a un nuevo sistema. 1. colectivismo primitivo Federico Engels1 sealaba que al ser humano lo separa del mundo animal su actividad laboral-social, llevada a cabo con ayuda de instrumentos de trabajo elaborados artificialmente. El primitivo posee voluntad y habilidades suficientes para construir estos utensilios. 1.1 TCNICAS Es claro entonces, que la tcnica distingue al hombre de los animales. Los primeros utensilios y armas fueron toscos y a menudo frgiles; para que el ser humano pudiera utilizarlos eficientemente tuvo que realizar un gran esfuerzo, ya que de ello dependa la supervivencia del grupo. El procedimiento para elaborar un instrumento de piedra consista en golpear una con otra ms dura, hasta dejar un ncleo con bordes ms o menos consistentes. Gracias a sus manos y cerebro, en el paleoltico el primitivo logra construir el mango, que unido a la piedra tallada rsticamente, genera la aparicin de los utensilios compuestos, que dan inicio a los esfuerzos permanentes del ser humano por realizar obras cada vez ms complejas a fin de resolver sus necesidades y buscar una menor dependencia de la naturaleza. El dominio del fuego fue una de las primeras y ms importantes conquistas y quizs antes de su utilizacin para preparar alimentos, sirvi para brindarle calor, proteccin y tambin para conseguir el endurecimiento de nuevos utensilios de madera. El control del fuego facilit al ser humano avanzar en el dominio del medio ambiente; le dio luz y calor permitindole soportar las fras noches; le posibilit defenderse de las bestias salvajes y logr hacer comestibles algunas sustancias que crudas no se podan consumir. 1.2 ORIGEN Ms all de cualquier concepcin filosfica o religiosa sobre el origen del hombre, se puede afirmar que la comunidad primitiva es la primera forma en que los seres humanos se organizan para satisfacer sus necesidades.
[1] Mills WRIGTH. The Marxists, New York, Dell Publushing Co., 1964.

A PUN TE S B SIC O S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

[
Mod os d e p rod u cci n o s i s tema s econ mi cos

La vida en sociedad se convierte para el primitivo en algo esencial para su supervivencia. Se volvi una condicin previa de su evolucin; gracias a ese componente social se desarrollan dos productos caractersticos: el lenguaje y la cultura. 1.3 PRODUCCIN El primitivo practicaba una economa esencialmente destructiva-recolectora, lo cual lo obligaba a desplazarse a medida que los recursos naturales se agotaban. Aunque sus nuevos instrumentos de produccin transformaron su vida, estos eran tan rudimentarios que en forma aislada era imposible subsistir, ya que se requera la participacin de una buena parte de la comunidad para adelantar cualquier labor, se tratase de la caza, la pesca o la recoleccin de frutos. El primitivo dependa en gran medida de la naturaleza. Slo ms adelante, cuando aparecen la agricultura y la ganadera como actividades productivas eficientes, el hombre empieza a depender cada vez menos de la naturaleza. Conviene aclarar aqu que ese siempre ha sido un propsito fundamental del ser humano a travs de todo su recorrido hasta nuestros das: dominar la naturaleza, sin que a la fecha lo haya conseguido plenamente. 1.4 NOMADISMO A medida que se reproduca la especie, la necesidad de mayores bienes para su subsistencia lo oblig a desplazarse, ya que an no existan medios que le permitieran explotar los recursos naturales en forma eficiente. El continuo desplazamiento lo convirti obligatoriamente en un ser nmada, sin ninguna posibilidad de afincarse y de apropiarse de un sitio determinado, pues era imperioso buscar nuevos territorios vrgenes. 1.5 PROPIEDAD
COLECTIVA

C A PTUL O 3

Las dos anteriores condiciones: de produccin de carcter social y nomadismo trajeron como consecuencia la distribucin comunitaria de los bienes, la cual es la base econmica del hombre primitivo. El bajo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas, el carcter social del trabajo y la propiedad colectiva de los medios de produccin, condicionaron el sistema igualitario. De ah que no hubiera en la comunidad primitiva desigualdades sociales o materiales, ni divisin de grupos sociales. El trabajo, como se ha visto, es comunitario en provecho mutuo y mal podra presentarse propiedad privada, mxime si se tiene en cuenta el carcter trashumante de esa sociedad, que impide a su vez la posesin particular de predios y bienes. Qu inters se puede tener en apropiarse, por ejemplo, de un predio, cuando al otro da la comunidad ya no est en ese sitio y se depende totalmente de ella para subsistir.

La comunidad primitiva es la primera forma


en que los seres humanos se organizan para satisfacer sus necesidades

31

32

1.6 AUTOCONSUMO Y AUTARQUA La sociedad primitiva, en razn de sus precarias condiciones de produccin y almacenamiento, consuma toda su produccin y produca todo lo que consuma. La comunidad no depende, para satisfacer las necesidades elementales, del intercambio con otro grupo. Produce todo el alimento que necesita y las familias se encargan de la fabricacin de las pocas y rudimentarias herramientas, utensilios y armas que le son imprescindibles. De otra parte, este tipo de produccin no generaba excedentes estables que propiciaran un eventual intercambio con otras comunidades. 1.7 DIVISIN NATURAL DEL TRABAJO El desarrollo de los instrumentos de produccin, al pasar de la simple piedra en estado natural (Edad de Piedra), luego tallada y pulida y posteriormente al uso de los metales (Edad de los Metales) hasta llegar a elaborar hachas, arcos y cuchillos, hizo posible la diferenciacin de la colectividad segn los gneros de trabajo. Una parte de la comunidad poda suplir las necesidades de todos en determinados productos y permita a la restante quedar liberada para realizar otras labores. De esta manera, las mujeres hacan ciertos trabajos; los nios, otros y, desde luego, los hombres adultos el suyo. Surge entonces la divisin natural del trabajo. Divisin que increment considerablemente la productividad, pues se constituy en la primera forma de especializacin de la mano de obra. 1.8 MATRIARCADO El desarrollo de las fuerzas productivas dio lugar a la delimitacin del trabajo entre el hombre y la mujer. Los hombres se dedicaron casi exclusivamente a la caza y la pesca, mientras las mujeres preparaban ropa y toda clase de utensilios; recogan y cultivaban plantas comestibles y preparaban los alimentos. La actividad econmica de la mujer constitua una fuente regular y segura de medios de subsistencia, especialmente a partir del descubrimiento del cereal denominado mija (especie de sag), que facilit la obtencin, a travs de su labranza, de un alimento confiable. Por el contrario, la caza y la pesca, practicadas por el hombre adulto, an dependan de factores casuales y por consiguiente no eran fuentes seguras de abastecimiento regular de la comunidad. Dado que la mujer explotaba una fuente regular y segura de alimentacin y era la duea y seora de la vivienda y de la huerta casera, se vino a reforzar su funcin social y a elevar su prestigio, hasta alcanzar el matriarcado, caracterstica decisiva y fundamental en los asuntos de la sociedad primitiva. 1.9 PRIMERA DIVISIN SOCIAL DEL TRABAJO Esta sociedad sigue su desarrollo hasta que el aumento de la productividad del trabajo brind al hombre la posibilidad de dedicarse a dos tipos de produccin estables, que adems requera tipos de terrenos diferentes: la agricultura y la ganadera. 1.9.1 agricultura La agricultura apareci cuando las mujeres primitivas empezaron a sembrar los ya mencionados granos de mija y los hombres se dieron cuenta de que las plantas crecan mejor en la tierra preparada. Fue en este perodo

A PUN TE S B SIC O S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

[
Mod os d e p rod u cci n o s i s tema s econ mi cos C A PTUL O 3

cuando se asimilaron buena cantidad de los cultivos agrcolas conocidos en la actualidad. El paso a la agricultura condicion cierta independencia del primitivo frente a la naturaleza, ya que una ms alta productividad del trabajo, propia de esta labor permiti crear algunas reservas de producto para el futuro; empezando con ello a desmontarse paulatinamente la caracterstica de la autarqua y el autoconsumo. Sin embargo, estos primitivos an continuaran siendo nmadas, ya que la agricultura era muy rudimentaria. 1.9.2 Ganadera El desarrollo de esta actividad productiva coincidi con el surgimiento de la agricultura. El primer paso hacia la domesticacin de animales fue su acorralamiento, en remplazo de la muerte que antes el ser humano daba a sus presas. El ganado contribuy en gran medida al desarrollo del hombre, al abastecerle de carne, con cierta seguridad, especialmente en los perodos en los cuales la caza no era propicia.

1.10 EDAD DE LOS METALES Los cambios radicales en el desarrollo de las fuerzas productivas de la sociedad se dieron con el empleo de los metales en la fabricacin de herramientas de trabajo. Como ya se dijo, con ellas se elev la productividad del trabajo y se originaron cambios en las relaciones de produccin y en la vida de los primitivos. 1.11 INTERCAMBIO La mayor productividad lograda por la aparicin de las herramientas de labranza, as como la especializacin propiciada primero por la divisin natural del trabajo y, luego, por la divisin social del mismo, oblig con el tiempo a fortalecer los vnculos intercomunales. Las comunidades ganaderas producan excedentes de ganado y cueros, pero a su vez presentaban, seguramente, escasez de cereales y hortalizas. Todo ello oblig al intercambio entre las distintas comunidades conocidas. Podra decirse que la elaboracin de utensilios y vasijas de barro dio paso en forma rudimentaria a la segunda divisin social del trabajo (la artesana) que de manera ms consolidada slo hace su aparicin en la etapa feudal. De igual forma, podra afirmarse tambin que con los primitivos intercambios presentados (trueque) se dio origen a la tercera divisin del trabajo (el comercio), actividad que como se sabe, alcanz su mayora de edad con la posterior implantacin de las ideas mercantilistas. 1.12 TRANSICIN A cada modo de produccin le corresponde un perodo de transicin, donde las caractersticas del antiguo sistema van desapareciendo, al tiempo que

cierta independencia del primitivo frente a la naturaleza

El paso a la agricultura condicion

33

34

surgen otras del nuevo modo de produccin que se empieza a insinuar. En el caso del colectivismo primitivo, su perodo de transicin se inicia con el intercambio producido por la incipiente especializacin ya vista y se hace patente con la aparicin de los primeros indicios de propiedad privada, ya que la propiedad colectiva de los medios de produccin deviene en propiedad familiar. 1.13 PROPIEDAD PRIVADA Los nuevos mtodos de produccin agrcola, a raz del descubrimiento de los metales preciosos y el consecuente desarrollo de herramientas y utensilios de labranza, hacan innecesario el esfuerzo simultneo de gran nmero de personas en un mismo proceso productivo. La productividad se increment considerablemente, tambin debido a que con la especializacin se inici la acumulacin de conocimientos que facilitaron el mayor aprovechamiento de la tierra, gracias al descubrimiento de secretos de la naturaleza por parte del primitivo, tales como las fases de la Luna, ciclos naturales y otros fenmenos que contribuyen a mejorar las cosechas. Por lo anterior, el trabajo en comunidad, antes indispensable, dej de ser necesario. Es ms, no corresponda ya al desarrollo alcanzado por las fuerzas productivas. Sin embargo, en la comunidad territorial siguieron parcialmente en vigor las relaciones antiguas. Por ejemplo, la tierra, factor principal de las comunidades agrcolas, se considera propiedad comn, aunque cada familia cultivaba su parcela y tena economa independiente. Cada familia generaba una cantidad distinta de productos y estos, en parte, no se distribuan ya entre los miembros de la comunidad, sino que quedaban en propiedad de la familia. Al comienzo, la propiedad privada inclua slo los frutos del trabajo y los utensilios fabricados por la familia. La comunidad vecinal marc la transicin de la sociedad basada en la propiedad colectiva, a la organizada sobre la propiedad privada. Nacen entonces las clases sociales que dan paso a nuevas relaciones sociales de produccin, todo lo cual representa la transicin del colectivismo primitivo a un nuevo sistema. 2. esclavismo

A PUN TE S B SIC O S DE E CO N O MA

]
A b el A n ton i o Ba rra g n

Una vez van desapareciendo los elementos que caracterizaban la sociedad colectivista primitiva, las fuerzas productivas crean las condiciones para que se modifiquen las viejas relaciones sociales de produccin. Muchas culturas se desarrollarn bajo el nuevo modo de produccin esclavista tales como la egipcia, la babilnica y la fenicia. Aunque sin duda las ms importantes fueron la griega y la romana, por todos sus aportes culturales a la humanidad. En el apndice 1 se presentan los aportes que hicieron a nivel econmico dos de sus principales pensadores: Aristteles y Platn. 2.1 SEDENTARISMO La comunidad primitiva se convierte en ganadera o agrcola y en cualquiera de los dos casos, su desarrollo se manifiesta en un mejoramiento considerable de las labores de la tierra; lo cual impulsa a esta comunidad a permanecer mucho ms tiempo en un lugar determinado, hasta convertirlo

[
Mod os d e p rod u cci n o s i s tema s econ mi cos C A PTUL O 3

finalmente en sitio definitivo de su permanencia. De tal suerte que, con la desaparicin del nomadismo y el surgimiento de la propiedad privada, la comunidad se afinc en un solo lugar y por ende se convirti definitivamente en sedentaria a partir de este momento. 2.2 PROPIEDAD PRIVADA Hacia el final del colectivismo se vislumbraba la implementacin de este tipo de propiedad, inicialmente sobre productos, luego sobre factores y finalmente tambin sobre la tierra, factor que siempre ha sido muy importante en cualquier sistema o modo de produccin. Adems, como ya se vio, los excedentes de produccin se fueron haciendo cada vez ms importantes y permanentes y empezaron a ser sujetos de apropiacin por parte de las familias productoras, con lo cual se profundiza el sentido de apropiacin privada. Es as como en esta etapa aparece y se desarrolla la propiedad privada de los medios de produccin, e incluso sobre el propio productor (esclavo). 2.3 ORIGEN DEL ESCLAVISMO Cuando la produccin slo alcanzaba para mantener la vida humana, la explotacin del hombre por el hombre no era posible. Por ello, en la mayora de los casos los prisioneros de guerra eran sacrificados. Ms adelante se opt por admitirlos como nuevos miembros de la comunidad. Sin embargo, a raz del aumento desmedido de la poblacin, gracias a estos nuevos miembros y al incremento de la productividad del trabajo, ya no se sacrific a los prisioneros, ni se les asimil como nuevos ciudadanos, sino que se les someti y convirti en esclavos. El nmero de esclavos aument considerablemente por el indiscutible xito de los pueblos guerreros y conquistadores, y adems porque a esas filas esclavas ingresaban tambin los deudores insolutos, los nios expsitos (abandonados) y los provenientes del trfico negrero, practicado en algunas comunidades. Acerca de los nios expsitos se puede decir que era una costumbre muy ateniense: el padre que por egosmo o pobreza no puede o no quiere alimentar al recin nacido, lo deja abandonado y los que son recogidos se convierten de inmediato en esclavos. 2.4 INCREMENTO DE LA PRODUCCIN La llegada de esta nueva mano de obra barata gener un alto incremento en la produccin, gracias a lo cual se alcanzaron excedentes de produccin mucho ms importantes y estables que los logrados hasta este momento. 2.5 CLASES SOCIALES Surgen dos clases sociales fundamentales y antagnicas. Los esclavistas, que son los dueos de los medios de produccin, y los esclavos, que no poseen ningn medio de produccin. Esta apropiacin de los medios de produccin permite la explotacin del esclavo y el aumento de la produccin y la productividad.

Esclavo: trabajador sin derechos, que ni siquiera era propietario de su fuerza de trabajo

35

36

La existencia de esclavos que se dedican a las labores productivas propiamente dichas permite que algunos hombres libres, que vean el trabajo material como una indignidad, tuvieran como ocupacin bsica la poltica y cultivaran la filosofa, las matemticas y la astronoma; por lo que el florecimiento cultural del perodo alcanza vastas proporciones. Mientras tanto la mujer era un ser marginado en una sociedad hecha por y para hombres. En esta sociedad, los esclavos son los ms numerosos y es posible que un ciudadano acomodado disponga de ms de cincuenta esclavos. 2.6 COMERCIO Los excedentes permanentes y voluminosos, unidos al trfico esclavista, consolidaron un poco ms el comercio exterior, ya que muchas veces los barcos cargados de esclavos regresaban al puerto de origen con bienes no producidos en esos sitios. Es decir, se dio paso al comercio exterior en forma incipiente. (Este tema se ampla en el apndice 2, cuyo contenido le invito a leer). Se desarrolla entonces un elemento econmico de importancia fundamental: la moneda (ver el apndice 3). 2.7 CONSECUENCIAS El desarrollo alcanzado por las fuerzas productivas durante el modo de produccin esclavista permiti entre otros aspectos: El desarrollo de la agricultura en Egipto, donde alcanz niveles muy altos en cultivos como el trigo y la avena. La construccin y dems obras civiles fueron descomunales (pirmides). Cobra auge la ganadera, especialmente el subsector de las curtiembres de pieles usadas para vestir. Se utilizan piedras preciosas en herramientas para cortar y perforar. Los sistemas de riego alcanzan gran importancia. 3. feudalismo La esclavitud era una realidad corriente en la antigedad, fundamentalmente porque con una estructura econmica carente de equipos tcnicos era necesaria la utilizacin intensiva de mano de obra; es as como durante los primeros siglos de la Edad Media la esclavitud fue un fenmeno persistente. El sistema esclavista empieza a manifestar signos de debilitamiento y decadencia, cuando se hace necesario renovar peridicamente la mano de obra esclava para que rindieran lo esperado, pues los esclavos, ya fueran nios, enfermos y ancianos cansados, son intiles y costosos. El escaso rendimiento de los esclavos obedeca tambin al poco inters por el trabajo y al hecho de que nada les perteneca. Se requera entonces una gran cantidad de esclavos (los cuales, por cierto, empezaban a escasear) para hacer rentable su explotacin, pero su alto costo de mantenimiento oblig a reducirlo hasta extremos fatales. La presin ejercida por este hecho, junto a la alta exigencia de sus amos en busca de mayores rendimientos, llev a los esclavos en muchas partes a unirse y rebelarse contra sus amos. Ante este hecho, algunos esclavos fueron liberados, repartindoseles la tierra para la explotacin a cambio de una contraprestacin. Estos esclavos liberados se convierten en los colonos, quienes son el antecedente prximo de los siervos feudales. Y como dice

A PUN TE S B SIC O S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

[
Mod os d e p rod u cci n o s i s tema s econ mi cos C A PTUL O 3

Nikitin en su Economa poltica: En estas circunstancias, los colonos fueron los antecesores de los campesinos siervos medievales. As, en el seno mismo del rgimen esclavista comenz el modo feudal de produccin. 3.1 DESARROLLO FEUDAL El colono reciba un pedazo de tierra del gran propietario, a cambio de parte de su cosecha y de pagos en trabajo. De tal suerte, el colono fue evolucionando hacia la servidumbre y sus obligaciones en trabajo fueron aumentando, pues la mediocridad en los medios tcnicos les impidi beneficiarse con la explotacin de su pequea parcela. Las relaciones feudales germinaron en las entraas del sistema esclavista bsicamente por dos causas: Descomposicin interna del rgimen esclavista por sus continuas contradicciones. Invasin de los pueblos brbaros del norte de Europa al Imperio Romano, que contaron con el apoyo de los esclavos y colonos, porque los conquistadores implantaron un rgimen ms favorable para la poblacin local desamparada. Fue as como los jefes militares de los pueblos conquistadores repartieron la tierra que le despojaban a los grandes terratenientes y al mismo tiempo, muchos campesinos libres se fueron reuniendo alrededor de un nuevo gran seor que les brindara proteccin. Por supuesto, estos cambios no fueron repentinos; se fueron gestando lentamente. Por otra parte, los cambios no llevaron el mismo ritmo en toda Europa. El modo de produccin feudal que apareci en Europa occidental se caracteriz por una unidad compleja; fue, como expresa Perry Anderson2: Un modo de produccin dominado por la tierra y la economa natural, en el que ni el trabajo ni los productos del trabajo eran mercancas; los campesinos que ocupaban y cultivaban la tierra no eran sus propietarios. La propiedad agrcola estaba controlada privadamente por una clase de seores feudales, que extraan un plusproducto del campesinado, resultado de una amalgama jurdica de explotacin econmica con autoridad poltica. El seor feudal era, en palabras de Marx, el director y dominador del proceso de produccin y de todo el proceso de vida social3. El feudalismo apareci en Europa occidental hacia el siglo V; se expandi durante el siglo XI y alcanz su cenit a finales del siglo XII y durante todo el siglo XIII, y se prolong hasta el siglo XVI; a partir de entonces se inici la transicin del feudalismo al capitalismo comercial, el paso del estrecho regionalismo de los seoros y las ciudades libres a la consolidacin de las naciones modernas. 3.2 INSTITUCIONES Luego de las invasiones del siglo V y de la desaparicin del Imperio Romano, la proteccin que el Estado y las leyes podan brindar al individuo era muy incierta. A este factor se agreg la inseguridad constante que provocaban
[2] Perry ANDERSON. Transiciones de la antigedad al feudalismo, Madrid, Ed. Aguilar, 1980. [3] Karl MARX. El capital. Libro I: el desarrollo de la produccin capitalista, Barcelona, Ed. Orbis, 1984.

]
37

38

las luchas entre los distintos jefes brbaros y el peligro siempre presente de nuevas invasiones. En ese mundo inseguro y peligroso el hombre busc sustituir sus antiguas garantas por otras. Lo nico seguro y verdadero eran los vnculos de carcter personal, relaciones abstractas que fijaba la ley, en detrimento de la autoridad central. Surgen de esta manera las instituciones fundamentales del desarrollo feudal: el feudo y la servidumbre.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

3.2.2 servidumbre Se refiere a la forma que asumen las relaciones sociales de produccin durante el feudalismo y se basan en la existencia de dos clases sociales antagnicas: seores feudales y siervos. El origen de los siervos es muy discutido y, sin duda, muy distinto segn las regiones estudiadas: los historiadores estn de acuerdo con la formacin progresiva en Occidente, entre los siglos VIII y IX, de esta clase social que prcticamente no tiene relacin con la de los esclavos de la antigedad. Los motivos para su formacin son diversos. En primer lugar, la necesidad de proteccin, acrecentada por las dificultades econmicas y el peligro, que llev inevitablemente a la servidumbre a los hombres dbiles, carentes de proteccin militar o de reservas econmicas. Los siervos no eran esclavos, sino que integraron la mano de obra que fue sustituyendo poco a poco la mano de obra esclava. Los siervos slo son dueos de su fuerza de trabajo y de sus instrumentos de labranza, mientras que el seor feudal es propietario de los principales medios de produccin conocidos: la tierra y el molino. Los siervos aparecen como grupo social, como ya se ha dicho, a causa de la necesidad de proteccin de los antiguos campesinos libres y la necesidad de los seores de asegurarse mano de obra para sus campos. La servidumbre as establecida, implica una relacin de explotacin que corresponde a la renta feudal. 3.2.3 renta feudal Se da como la contraprestacin del siervo hacia el seor feudal en su relacin de vasallaje, bajo su doble aspecto de dependencia y proteccin en su integridad fsica, en sus bienes y en sus feudos. Era evidente que el siervo daba ms en renta feudal que lo que reciba del seor. La renta feudal, segn fueran los intereses del momento, sufri una transformacin a travs del tiempo. En trabajo: Corresponde al deber que el siervo tena de dedicar gran parte de su tiempo a trabajar en el campo seorial, sin recibir nada a cambio; mientras que en el poco tiempo restante el siervo deba obtener

3.2.1 el feudo Es una porcin de tierra ms o menos amplia que le pertenece hereditariamente al seor feudal, quien ejerca un gran poder econmico y poltico sobre sus tierras, hasta tal punto que mediante un acta autntica estableca pequeas constituciones locales; en muchas ocasiones, resultado de convenios con los propios sometidos. El seor feudal entrega pequeas porciones de tierra a los siervos para que la cultiven a cambio de una renta o tributo.

[
Mod os d e p rod u cci n o s i s tema s econ mi cos C A PTUL O 3

su sustento y el de su familia, por medio de su labor en la extensin de tierra asignada. Sin embargo, con el tiempo el seor feudal observ que el siervo no renda lo suficiente cuando le corresponda la labor en su terreno, seguramente reservando sus energas para gastarlas slo en el trabajo de la pequea parcela a l asignada. Ante este hecho y al elevarse la productividad (gracias a los arados pesados y ligeros, los molinos de rueda hidrulica, etc.) el seor feudal inici la exigencia de la renta en especie, a cambio de la improductiva renta en trabajo. Renta en especie: Corresponde a la necesidad que tiene el siervo de entregar buena parte de la cosecha, una vez liberado de la exigencia de trabajar en el terreno de su seor. Tambin se le llam censo de frutos. Renta en dinero: Se presenta cuando se inicia la transicin hacia el capitalismo comercial. El seor feudal no satisfecho ya con los productos de su hacienda, exige a sus siervos la contraprestacin en dinero, bsicamente con el nimo de adquirir otros bienes que le ofrecan los mercaderes que por la poca final del feudalismo hacen su aparicin. 3.2.4 FEUDALIZACIN DEL CLERO Gracias a las donaciones de los fieles, y a los feudos cedidos por los seores o los monarcas, la Iglesia adquiri posesin de importantes extensiones de tierra y obviamente se transform en uno de los principales seores feudales de la poca. Los obispos y abates posean seoros. La seleccin del clero haba perdido sus exigencias originales; ahora bastaba tener el feudo correspondiente para ser investido de la funcin. Los laicos intervenan, por motivos no religiosos, en la designacin de quienes ocuparan cualquier posicin eclesistica, desde cura prroco hasta papa, y no eran precisamente los mritos o la vocacin lo que primaba para el acceso a dichos cargos. Surgieron de all las consecuentes prcticas de simona y nicolasmo; la primera consista en la compra-venta deliberada de prebendas, beneficios y posiciones eclesisticas, y la segunda en la violacin del celibato y de la castidad sacerdotal. 3.2.5 autarqua y autoconsumo El feudalismo fue un sistema natural cerrado. Se produca para atender las necesidades del feudo, no para intercambiar. En este aspecto se regres al colectivismo, con el consecuente marchitamiento del comercio en esta poca. El comercio y el uso del dinero slo recuperan su importancia en el perodo de transicin del feudalismo al capitalismo comercial.

3.2.6 transicin Hacia el siglo XV las caractersticas fundamentales del feudalismo inician gradualmente su desaparicin, para dar paso a relaciones sociales de produccin ms desarrolladas. Es as como en esta etapa de transicin

La necesidad de dinero por parte de los seores feudales, contribuy a la desaparicin del sistema

39

40

se presenta una nueva divisin del trabajo entre artesanos y mercaderes. Aunque es oportuno clarar que estas actividades se haban presentado en forma incipiente en anteriores sistemas, slo hasta este momento aparecen claramente definidas, organizadas y consolidadas. La necesidad de elaborar herramientas con algn grado de sofisticacin para las labores agrcolas oblig al surgimiento de personas especializadas en esta actividad, que recibieron el nombre de artesanos. Estos eran los encargados bsicamente, de forjar el hierro. De otro lado, por numerosas razones, las condiciones empezaron a cambiar: la poblacin empez a crecer, creando un exceso demogrfico que no pudieron absorber los feudos y originaron la fundacin de ciudades (burgos) en las fronteras de los feudos. Ciudades en las cuales se increment considerablemente la clase de los mercaderes y artesanos que absorbieron en sus tareas esos excesos poblacionales. La produccin de dichos burgos se realiza en talleres artesanales, los cuales tenan una estratificacin interna de acuerdo con las habilidades y experiencia de sus integrantes: maestros, oficiales y aprendices. Asimismo, la necesidad de dinero por parte de los seores feudales contribuy a la desaparicin del sistema, en razn de que estos permitieron que la institucin de la servidumbre fuera agotndose paulatinamente, al posibilitar que los siervos, por dinero, lograran negociar su libre desplazamiento por los distintos caminos. De igual manera, se forma una clase social nueva, la de los mercaderes, que surge gracias a que el artesano no tiene las habilidades para vender directamente su produccin y aquellos compran sus artculos para luego revenderlos en otros mercados. 3.3 DOCTRINAS ECONMICAS En esta etapa las aportaciones al pensamiento econmico fueron pocas y provenan bsicamente de pensadores ligados a la Iglesia a travs de un conjunto de preceptos religiosos y normas de conducta que regulaban la sociedad de ese tiempo. Escolstica: Esta fue la principal escuela filosfica medieval surgida del seno de la Iglesia catlica y liderada por Santo Toms, que de alguna manera hace planteamientos econmicos, aunque sin mayor fundamentacin cientfica, como veremos a continuacin: Uno de sus mayores problemas de rigurosidad cientfica fue pretender conciliar la fe con la razn y plantear la economa como un conjunto de leyes entendidas como preceptos morales. Defini el precio justo como el valor inherente de las mercancas, del cual se derivaba el salario justo, que corresponda a aquel que permitiera vivir al obrero y su familia con cierta dignidad en el medio en que se encuentra. Justificaba el comercio cuando esta actividad tena como fin permitir una vida digna a la familia del comerciante y beneficiaba a las dos partes. Igual que Aristteles y Platn, condenaba la usura como medio de explotacin. Planteamiento este que rea con los intereses de la Iglesia y que posteriormente fue modificado, para permitir el cobro de intereses, a manera de comisin que se convirtiera en indemnizacin concedida al propietario del dinero, por haberlo dedicado a esa funcin y no a otra.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

[
Mod os d e p rod u cci n o s i s tema s econ mi cos

Con la decadencia de la sociedad feudal, como se dice en el apndice 4, la relacin Iglesia-sociedad se rompi y a partir de ese momento y, como reflejo de nuevas realidades nacen doctrinas econmicas desligadas de los fundamentos ticos y religiosos de la Iglesia catlica; doctrinas que no slo permitieron la realizacin de excelentes anlisis de los mecanismos econmicos, sino que adems supieron plantearse la difcil cuestin del crecimiento y desarrollo econmico, con lo cual se sentaron las bases de una dinmica de largo plazo. 4. capitalismo comercial 4.1 ORIGEN Los cambios econmicos y sociales sucedidos en Europa entre la segunda mitad del siglo XV y el ltimo tercio del siglo XVIII marcan una nueva poca en la historia universal. La transicin del feudalismo al capitalismo. El paso del estrecho regionalismo de los seoros y las ciudades libres a la consolidacin de los grandes Estados modernos (Francia de Luis XVI, Espaa de los Reyes Catlicos e Inglaterra de Enrique VIII). La Edad Media va quedando atrs y se inaugura un mundo nuevo, cuyo personaje estelar ser el mercader (el comerciante) que dio como resultado un mayor inters por la riqueza (representada para el momento en la acumulacin de metales preciosos y, ms adelante, en el comercio exterior favorable) y la aceleracin de la actividad econmica y financiera. El comercio a gran escala, generado en esta etapa, provoc la lenta pero segura desintegracin del orden feudal, que result inadecuado para regular la creciente produccin. Se instaura una nueva mentalidad de afn de lucro (ver el apndice 4, Hubo revolucin econmica en el Renacimiento?) El gran banquero Cosme de Mdicis reflejaba en su lenguaje el espritu de la poca: De buena gana le hubiera prestado dinero al Dios padre, al hijo y al espritu santo, para tenerlos as en las columnas de mis libros de cuentas. Maquiavelo exalt el paganismo de la antigedad con su glorificacin de la vida terrenal, oponindola a la cristiana, con su desprecio de la riqueza y los placeres mundanos. Un nuevo impulso hacia los tiempos modernos mova a sabios y burgueses, a pensadores y mercaderes. La unidad de ese impulso gest, entre otros, los descubrimientos martimos que produjeron, a su vez, una enorme expansin del comercio exterior. 4.2 POLTICAS 4.2.1 poltica de estado El objetivo fundamental del mercantilismo, en este sentido, apunta a la formacin del Estado y de una economa nacional. Es una poltica tendiente
MERCANTILISTAS

C A PTUL O 3

todas las ganancias posibles que dieran el dinero y los metales preciosos

El mercantilismo se propona arrancar

41

42

a formar un todo mayor, un sistema uniforme de monedas, de crditos, de leyes, de un trfico ms libre y ms activo dentro del pas. En definitiva, la consolidacin de un gobierno que posibilitara la formacin de mercados nacionales, en territorios regidos por leyes nacionales y respaldadas por ejrcitos igualmente nacionales. Objetivos que una vez logrados, facilitaron la consolidacin de monarcas omnipotentes que no respondan ante sus sbditos por el ejercicio del poder y eran fuente de toda clase de abusos y atropellos contra los ms elementales derechos. En contra del anterior absolutismo monrquico, juristas y filsofos construyeron la teora del Estado liberal, como aquella organizacin poltica que fundada en la libertad e igualdad naturales del individuo, limita los poderes y funciones del gobernante y sujeta su ejercicio al dominio de las leyes. En esta etapa, los que tenan a su cargo las funciones de gobierno aceptaban las nociones mercantilistas y ajustaban su poltica a ellas, porque las vean como medios para fortalecerse, tanto contra los rivales extranjeros como contra los restos del particularismo medieval anterior. 4.2.2 naciente capitalismo Este sistema se caracteriz por ser la expresin econmica de un rasgo comn: la necesidad de fortalecer y unificar el Estado, buscando hacer de los intereses del comercio los intereses generales de la nacin y persiguiendo el objetivo de una autoridad central que los protegiera contra el riesgo. La prosperidad de los comerciantes se identific con la prosperidad general del reino, tanto por los comerciantes y sus portavoces tcnicos, como por los gobernantes, que necesitaban, como ya se dijo, el concurso de aqullos para su belicosa poltica exterior.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

4.2.3 riqueza La teora mercantilista se propona arrancar todas las ganancias posibles que dieran el dinero y los metales preciosos. Para ello foment el comercio, la industria y la agricultura y abri un gran abanico de posibilidades para que la nacin obtuviera la mayor cantidad posible de riquezas. En resumen, sostenan que la riqueza de una nacin estaba en funcin de la mayor o menor cantidad de metales preciosos o dinero que se poseyera, con respecto a sus vecinos. Esta fue la etapa metalista, que cubri el siglo XVI y comienzos del XVIII. Ms adelante, los mercantilistas abandonaron la concepcin metalista de la riqueza y propusieron que sta se identificara con el excedente de exportacin (es decir, con una balanza comercial favorable, consistente en vender mucho y comprar poco). Para el efecto, insistan en monopolios y proteccionismo, pues el capital comercial necesitaba mercados ms amplios y estables, pero suficientemente protegidos para permitir su segura explotacin. 4.2.4 colonialismo El nervio central de todo el pensamiento y la prctica del mercantilismo alcanz su plena victoria en el desarrollo imperialista de Europa, aun en el caso de las colonias que no posean metales preciosos. Al estar sometidas estas colonias a venderle productos a la madre patria, a menor precio que el que poda conseguir si comerciara con otros pases (deterioro de los trminos de intercambio), la colonia pagaba un tributo y posibilitaba al

[
Mod os d e p rod u cci n o s i s tema s econ mi cos C A PTUL O 3

imperio elaborar productos con una materia prima barata, para luego, con su exportacin, obtener grandes ganancias en dinero o metales preciosos. Con la explotacin de un sistema colonial dependiente, las teoras mercantilistas del intercambio adquirieron toda su eficacia.

4.2.5 monopolios Es evidente que cuanto mayor sea el nmero de comerciantes que participan en la actividad, menor ser la ganancia obtenida por cada uno de ellos. Consiguieron del gobierno, cuya estrecha relacin con los comerciantes estaba determinada por la necesidad de sus recursos financieros, la aprobacin de una serie de medidas que terminaron convirtindose en supuestas bases esenciales del Estado: monopolios y proteccionismo. Este marco legal permiti expedir normas que los favorecan: Monopolios, estmulos y privilegios a las compaas de comercio exterior. Monopolios que podan determinar el precio de los productos de la industria nacional destinados a la exportacin. Proteccionismo total y riguroso frente a materias primas, mano de obra y mquinas. 4.2.6 aspectos socio-econmicos La teora mercantilista no tena en cuenta el bienestar de los sbditos. Sacrificaba el inters del consumidor por el del productor, es decir, era la produccin y no el consumo el nico objeto de toda la actividad econmica. Lo anterior se tradujo en una economa de salarios bajos, con incremento de la laboriosidad de la poblacin. Todo giraba en torno al comercio y por eso el mercader (burgus) es un tipo de hombre nuevo, cuyos intereses y beneficios particulares se identificaron con los intereses de la colectividad, ya que al fin y al cabo era l quien con su autoridad determinaba el podero del Estado y creaba trabajo. La ideologa comercial del mercantilismo lo llev a romper con la moral religiosa, que al condenar la usura y el afn de lucro, se opona a la actividad e ideas de los comerciantes y financistas. No obstante, el desarrollo de la teora mercantilista fue minando la autoridad de la Iglesia en materias terrenales y la emancipacin del pensamiento poltico-econmico ante el de la teologa se radicaliz, imponiendo la laicizacin de estos temas. En resumen, la implantacin de las ideas mercantilistas coincidi con el desarrollo nacional de los Estados europeos, sirvi de fundamento y estmulo de su expansin y marc una etapa decisiva en la historia de las doctrinas econmicas, al dar pie al capitalismo industrial actual. 4.3 escuela isiocrtica Hacia finales del capitalismo comercial (s. XVIII), en Francia se desarrolla una teora conocida como fisiocracia.

Los isicratas consideraban la agricultura como la nica fuente de riqueza

43

44

Contrario a las tesis mercantilistas que consideraban que el origen de la riqueza estaba en la acumulacin de metales preciosos o en el comercio exterior favorable, los fisicratas sostenan que la riqueza se generaba cuando una actividad produca un excedente entre los valores de uso producidos y los valores de uso consumidos para realizarla, y por eso consideraban la agricultura como la nica fuente de riqueza, en razn de que la sumatoria de los alimentos consumidos por el trabajador, ms las semillas e insumos utilizados, es menor que la cantidad de bienes producidos. Las dems actividades, tcnica y econmicamente transformadoras de elementos preexistentes, ya sea modificndolos o trasladndolos, se consideraban estriles, no por intiles sino porque el nico valor generado era el del trabajo humano. La teora fisiocrtica, adems planteaba: Orden natural: Conjunto de instituciones que favorecan la propiedad rural y por ende, el desarrollo de la produccin agrcola. Tabla econmica: Cuadro diseado por el fundador de la fisiocracia, Franoise Quesnay, que permiti determinar el destino del producto neto, representando con flechas el paso de las diversas fracciones de producto de una clase a otra. Categoras sociales: Clase productiva: hacen parte de ella todos los que trabajan y cultivan la tierra (agricultores). Terratenientes: pertenecen a ella los propietarios de la tierra, el rey, la Iglesia y todos los que dependen de los ingresos de los terratenientes. Estril: los dems individuos dedicados a la industria y/o comercio. Laissez faire, laissez passer (dejar hacer, dejar pasar): Trmino acuado por los fisicratas para significar que, como slo la agricultura era la acreedora de valor, slo ella deba pagar tributos y por tanto el Estado no deba ejercer ningn tipo de intervencin sobre esta actividad. 4.4 CONCLUSIN Actualmente esta teora de la productividad exclusiva de la agricultura est totalmente revaluada, en razn de que se ha demostrado que todos los sectores de la produccin generan riqueza, es decir, crean utilidad. 5. capitalismo industrial

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

] [

5.1 IMPLANTACIN En el siglo XVIII se aceler notablemente el desarrollo del capitalismo industrial moderno. (Ver el apndice 5 sobre la Revolucin Industrial). Su teora, contenida en las obras de los economistas clsicos, lleg a su madurez en un perodo de cuarenta aos, pero sus races se remontan a casi dos siglos atrs. La acumulacin de capitales ha sido condicin necesaria de la gnesis del capitalismo, y se ha acentuado cada da ms a partir del siglo XVI; pero no ha bastado para determinar la formacin de la sociedad capitalista. Las formas del capitalismo comercial y del capitalismo financiero son las que inicialmente se destacaron; pero para que la evolucin fuera completa, fue indispensable una transformacin de toda la organizacin del trabajo, de las relaciones entre patronos y trabajadores, que ejerci sobre las clases sociales la accin ms profunda

[
Mod os d e p rod u cci n o s i s tema s econ mi cos C A PTUL O 3

observada hasta entonces4. As, el triunfo de la organizacin capitalista no es anterior al siglo XIX; ni siquiera, en casi todas partes, anterior a la segunda mitad de dicho siglo. El capitalismo industrial triunfa verdaderamente cuando las sociedades por acciones, que al comienzo slo aparecieron en algunas industrias cuyo equipo era particularmente costoso (como las empresas mineras) se extendieron a todas las ramas de la produccin industrial. Pero la victoria final requerira el perfeccionamiento de la organizacin del crdito y la banca, as como tambin la transformacin de los medios de comunicacin y transporte logrados por la mquina de vapor. Se puede decir entonces que el sistema capitalista, despus de un largo perodo embrionario, se prepar durante siglos y tuvo una penosa y lenta adolescencia. 5.2 DEFINICIN Al capitalismo no se le puede definir a travs de la propiedad privada de los medios de produccin, ni de la presencia de transacciones de mercado, elementos estos necesarios pero no suficientes para su total comprensin. Los dos anteriores se pueden dar en economas calificadas como feudales. De tal suerte, los seores feudales, segn se vio en captulo anterior, por ejemplo, posean la tierra de la que, para su subsistencia, obtenan directamente un mayor rendimiento en forma de productos alimenticios y de artesana. Entonces, al hablar de capitalismo se hace referencia a un sistema econmico a escala nacional, en el que la propiedad privada de los medios de produccin y las transacciones en el mercado de la fuerza de trabajo, de los recursos y de los productos, adems de existir, estn ntimamente ligadas entre s e integradas con todos los procesos y sectores de la produccin. En las economas capitalistas el mecanismo de los precios acta como agente esencial en la asignacin de la mano de obra, de los recursos, de los productos y de las rentas. 5.3 BASES En definitiva, se puede afirmar que el capitalismo, tambin conocido como sistema de libre empresa o ltimamente como sistema de mercado, est soportado por una base de tres patas, a saber: En primer trmino, el motor de la actividad econmica es la satisfaccin del inters personal, que conduce a que el ser humano, como individuo, sea la causa y fin de la sociedad. Esa satisfaccin del inters personal requiere obviamente el respaldo de la propiedad privada y la pluralidad de propietarios es indispensable para el intercambio en el mercado. El Estado existe en tanto coordina la convivencia de todos los ciudadanos. En segundo lugar, el mecanismo regulador de este sistema es la concurrencia, en donde cada uno de los sujetos econmicos que participan se somete a los precios que resultan del juego natural de la oferta y la demanda; y, se supone, nadie, por tanto, puede influir en los precios del mercado

]
45

[4] Henry SE. Orgenes del capitalismo moderno, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1988.

46

libre y concurrencial. Cuanto ms amplia sea la zona de intercambio, tanto ms viva ser la concurrencia y ms potente el mercado; y tanto mayor necesidad habr de especializar las tareas la divisin del trabajo, sinnimo de mayor productividad. Tercero, el poder regulador del mercado excluye cualquier intervencin del Estado. La nica intervencin justificable, sostiene la ortodoxia capitalista, debe limitarse a garantizar el respeto de la ley y el orden y la defensa nacional. De tal suerte que para el capitalismo, la nica finalidad del Estado es crear un ambiente favorable para que cada individuo desarrolle sus potencialidades materiales y espirituales. El sistema de mercado tiene como motor y premio a la produccin, el beneficio o lucro. El sistema de mercado es coherente con la motivacin natural humana de buscar el bienestar propio. Se asume que en una sociedad en donde existen libre oferta y demanda de bienes, el lucro obtenido es consecuencia directa de haber satisfecho necesidades entre sus miembros. (Ver el apndice 6, sobre Adam Smith). 6. sistema socialista La palabra socialismo es un trmino de contornos borrosos, ya que ha existido y existe una gran cantidad de autores (Robert Owen, 1771-1858; Charles Fourier, 1772-1837; Louis Blanc, 1811-1882; Claude Henry conde de Saint-Simon, 1760-1825) y movimientos socialistas diferentes: socialismo utpico, marxismo, social demcrata, cristiano, gremial y otros. 6.1 ORIGEN El socialismo surge como respuesta a los resultados sociales negativos del capitalismo industrial de ese mismo siglo y sea cual sea el tipo de socialismo del que se trate, todos coinciden en una crtica econmica y socio-poltica al capitalismo de la poca. Todos ellos condenaron el capitalismo industrial, no slo porque gener desigualdades sociales, salarios bajos y permanente desempleo, sino porque cre una sociedad inhumana, srdida e injusta. En sus orgenes en el siglo XIX, todos los movimientos socialistas aspiraban a una sociedad ms humana. Los temas fundamentales fueron justicia, igualdad, fraternidad y cooperacin. Los socialistas del siglo XIX eran ciudadanos que reaccionaban ante el capitalismo existente en ese momento. Mientras que el socialismo actual est influido en forma decisiva por los sucesos del siglo veinte, por la aparicin y desaparicin de la Unin Sovitica y sus cincuenta aos de acontecimientos y experiencias polticas; por la manera en que el capitalismo ha venido siendo reformado y por el hecho de la existencia de pases rezagados en el proceso de industrializacin y desarrollo econmico. Cabe anotar que muchas de las reformas especficas defendidas por los socialistas del siglo XIX han sido adoptadas por los pases capitalistas de la actualidad. Muchas de las personas que hoy no se consideran socialistas, se preocupan por lo que todos los socialistas del siglo pasado tenan en comn: cmo preservar las ventajas de la produccin industrial sin incurrir en los costos materiales y sociales del capitalismo.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

[
Mod os d e p rod u cci n o s i s tema s econ mi cos C A PTUL O 3

6.2 CARACTERSTICAS Econmicamente el sistema socialista presenta las siguientes caractersticas fundamentales: propiedad o control estatal de los medios de produccin, dirigismo, planificacin centralizada, distribucin y fijacin de precios controlados y predominio del inters estatal. Este sistema tambin se conoce como capitalismo de Estado, en razn de que el Estado es el nico capitalista. En l se renen los factores productivos, con excepcin del factor trabajo, que queda en poder de la poblacin. La economa centralmente planificada ha sido planteada como una solucin a las injusticias y fallas del sistema de mercado. Aunque la filosofa en que se basan la mayora de estas economas es marxista, muchas de las justificaciones a las situaciones reales presentadas son diferentes a las dadas por Marx. 7. hacia un nuevo sistema mixto Es posible que pronto veamos nacer una nueva organizacin econmica que tome de los dos sistemas sus aspectos positivos; ya las economas no capitalistas recurren cada vez ms a la planificacin, y pases socialistas como China toleran ms la iniciativa privada. Los sistemas socialistas y no socialistas convergen cada vez ms all de toda doctrina, por el uso que hacen, segn las necesidades de los sectores de sus economas, de las grandes organizaciones o bien de las pequeas estructuras de mercado. Los pases capitalistas han introducido un nmero cada vez mayor de elementos socialistas, y los pases socialistas, de elementos de mercado. Tanto unos como otros se han convertido en Estados de bienestar. Bienestar significa en las economas capitalistas, la provisin por parte del Estado, de una variedad y volumen crecientes de servicios subvencionados, como educacin, salud, vivienda, subsidios familiares y pensiones de jubilacin. De igual manera, el papel del mercado como antiguo regulador de la actividad econmica se ha venido replanteando y es as como ste ha sido sustituido por nuevas relaciones de fuerza entre los diferentes agentes que tienen derecho a percibir ingresos. Se presenta una gran paradoja, el individuo ve en el mercado una amenaza, ya que es la fuerza que fija arbitrariamente sus ingresos y sus precios; pero a la vez se bate, con un xito cada vez mayor, para conseguir controlarlo. Es decir, no quiere sufrir unos precios y unos salarios fijados segn las leyes del mercado sin su participacin. En definitiva, la tendencia es a conformar un sistema que en la realidad, y no slo en la teora, sea incluyente y logre una mayor riqueza para el mayor nmero de seres humanos.

de los precios acta como agente esencial en la asignacin de la mano de obra, de los recursos, de los productos y de las rentas

En las economas capitalistas el mecanismo

47

48

Cuestionario 1. Qu es un sistema econmico? 2. Menciones tres caractersticas del colectivismo. 3. Explique cmo, durante el esclavismo, se increment la produccin. 4. Mencione tres caractersticas del feudalismo. 5. Cmo se convirti la Iglesia catlica en uno de los principales seores feudales? 6. Cmo apareci la burguesa?

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

C A P T U LO 4

Teora de la produccin

50

Lionel Robins sostena que la economa es el estudio del uso de los bienes escasos y el uso de esos bienes busca satisfacer necesidades; el camino que recorre el ser humano para satisfacer esas necesidades se inicia con la produccin y termina con el consumo. Un bien no puede ser consumido si no ha sido producido previamente, y no tiene sentido producir bienes si stos no van a ser consumidos. Karl Marx planteaba que produccin y consumo estaban conectados naturalmente y que el consumo es el acto final de la produccin y sta, a su vez, es parte del consumo porque crea necesidades. Ya se ha definido la produccin como la generacin de bienes y servicios por parte de una unidad productiva denominada empresa, la cual utiliza para el efecto, los recursos o factores econmicos de que dispone. Es claro que con el paso del tiempo, las necesidades del ser humano han aumentado y alcanzado niveles de orden superior que requieren, para ser atendidas, una produccin cada vez ms variada, compleja y sofisticada. 1. empresa La produccin, como queda dicho, est en cabeza de la empresa, la cual surgi cuando no fue la misma persona quien aport todos los factores de la produccin, sino que se necesitaron varios que aportasen. Como seala Ignacio Sann Bernal en su libro Un nuevo derecho societario:
El hombre fue creado slo o casi solo pero reconoce la necesidad y conveniencia de juntar sus brazos y su mente a los de otros, de sumar potencialidades humanas, personales y patrimoniales para alcanzar lo que en solitario es inasible. Y en cada historia percibe el desarrollo paulatino de tal juntancia, desde los trapesai griegos, las commendas terrestres y martimas, la sociedad de responsabilidad limitada, hasta las grandes sociedades de capital, ya despersonalizadas, ntimamente capitalistas y deshumanizadas () En la medida que se multiplican las sociedades y se especializan las empresas, la legislacin va extendindose y ramificndose, ms a la zaga de los hechos econmicos que marcando derroteros de orientacin. Porque, con sus iniciativas y realizaciones, con su imaginacin y su inventiva el empresario va adelante del abogado y del legislador.

]
A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA A b el A n ton i o Ba rra g n

Podemos definir econmicamente la empresa como el sistema dentro del cual un grupo de personas desarrollan un conjunto de actividades encaminadas a la produccin y/o distribucin de bienes y servicios, enmarcadas en un objeto social determinado; o como lo define Octavio Arizmendi Posada:
Comunidad de personas con dignidad, derechos y deberes, dedicada a transformar insumos en productos o servicios, para satisfacer necesidades de sus clientes, generando en su actividad: empleo, utilidades e impuestos y contribuyendo al progreso de la sociedad en la cual est inscrita.

2. funcin de produccin Independientemente de la definicin que ms nos satisfaga, es claro que el objeto de la empresa es la produccin dentro de un marco de eficiencia econmica, que implica el uso adecuado de factores productivos. El

[
Teor a d e la p rod u cci n C A PTUL O 4

cmo producir, es un problema que debe resolver la empresa, dentro del proceso productivo, e implica determinar qu combinacin de factores dar mejor resultado. Por tanto, la funcin de produccin no es ms que la relacin de dependencia entre factores de produccin (que cada empresa particularmente utiliza) y el total de bienes y servicios obtenidos. Se asume que la produccin se expresa en trminos de unidades elaboradas, de calidad constante por unidad de tiempo, lo cual nos permite agregar que se trata de un concepto de flujo, ya que involucra la variable tiempo. Matemticamente es comn representar esta funcin as: X = f (a, b, c, d), en donde X es el producto o resultado del ciclo productivo. De igual manera, a, b, c, d son factores de produccin incorporados en el proceso. El estudio de las caractersticas tcnicas del proceso de produccin, a travs de esta funcin, nos permitir conocer cules son las alternativas posibles de combinacin, as como las limitaciones tcnicas que se enfrentan, ya que dependiendo del tipo de bien, de empresa y de tecnologa, puede establecerse un sinnmero de relaciones entre los factores o entre stos y las cantidades de producto obtenidas. La mejor combinacin de factores es diferente en cada tiempo y lugar, aun entre empresas que fabrican los mismos productos y se encuentran en la misma regin. La mejor combinacin para una no lo puede ser para otra, y la mejor en un tiempo puede no serlo en otro. Esta variada interrelacin tcnica se adscribe al campo de la microeconoma, que es la encargada de estudiar los hechos econmicos y el comportamiento de las unidades productivas. De todas maneras, es necesario recordar aqu que algunos factores, por razones obvias, como la maquinaria, las instalaciones, los terrenos, etc., no pueden variarse de la noche a la maana, para ser combinados con el resto de factores en la proporcin deseada. Es decir, el largo plazo a nivel econmico no est relacionado estrictamente con el perodo de tiempo considerado, sino que obedece al hecho de que no haya factores fijos; mientras que el corto plazo econmico atiende a la existencia de factores fijos. 2.1 PRODUCTO TOTAL (PT) La funcin de produccin indica todas las posibles relaciones tcnicamente eficientes, entre cantidades de factores productivos aplicados y cantidad total de producto obtenido. Seguramente con el siguiente ejemplo sea ms fcil entender este concepto. La finca Morropelao tiene diez hectreas utilizables y estas se destinan a cultivar papa. Observamos que para el caso, el factor que no se puede modificar a corto plazo (factor fijo) son las diez hectreas. Al entrevistar al administrador de la finca sobre la produccin de la misma, este nos entrega la siguiente tabla:

es claro que el objeto de la empresa es la produccin dentro de un marco de eiciencia econmica, que implica el uso adecuado de factores productivos

51

52

Tabla 1. produccin total.

Trabajadores (factor variable) 0 1 2 3 4 5 6 7


(*)

bultos de papa (producto total) 0(*) 5 12 21 32 35 36 35

En este primer caso, obviamente si no hay trabajadores no habr produccin.

Esta informacin entregada por el administrador es susceptible de graficarse para facilitar su comprensin y visualizacin. En la grfica enfrentaremos las variables sealadas: nmero de trabajadores vs. producto total alcanzado (por cada nmero de obreros). Para ello, ubicaremos en el cuadrante positivo del plano cartesiano la informacin as: en la abscisa (coordenada horizontal, eje X) el nmero de trabajadores y en la ordenada (eje de coordenadas vertical, eje Y) la produccin conseguida. La forma en que dividiremos las unidades en cada cuadrante es caprichosa, pero siempre teniendo el cuidado necesario de que quede fcil acomodar las cifras (para nuestro caso, en el eje Y iremos de 2 en 2 y en el X, de 1 en 1). Para cada grfica en particular el criterio escogido no se podr modificar. Es as como el resultado de la grfica ser la funcin de produccin total.
Grica 1. produccin total.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

] [
Al observar la grfica se encuentra que inicialmente el producto crece en gran proporcin, luego este crecimiento se reduce, hasta que finalmente presenta una especie de estancamiento y luego su tendencia ser a tener un crecimiento negativo (disminuir). En otras palabras, el hecho de aumentar el nmero de trabajadores no implica que la produccin aumente en la misma proporcin. La pregunta que nos hara el administrador y nos haramos tambin nosotros, por supuesto, es: cuntos obreros es el nmero ptimo por contratar?

[
Teor a d e la p rod u cci n C A PTUL O 4

2.2 PRODUCTO MARGINAL (PMG) La respuesta a la pregunta anterior se resolver estableciendo lo que se conoce como produccin marginal de cada trabajador, que consiste en definir el rendimiento (contribucin al producto total) generado por ese nuevo trabajador incorporado; se mide tomando la produccin total obtenida con el recurso adicional y restndole a la produccin que haba antes de su incorporacin. Matemticamente se puede expresar as: PMg = PT2 PT1, en donde PT2 es la nueva produccin total y PT1 es la produccin total obtenida antes de incorporar ese nuevo trabajador, es decir, produccin total anterior. Se llama produccin marginal porque hace referencia al rendimiento generado a partir del margen producido anteriormente. En definitiva y en general, el producto marginal nos permite calcular el cambio en el producto total generado por un cambio unitario en el factor variable. Al hacer el anterior clculo, para nuestro ejemplo encontramos que el producto marginal generado por el primer trabajador ser 5-0 = 5 bultos, donde 5 es el PT2 y 0 es el PT1. Mientras que el producto marginal, es decir, el rendimiento del segundo trabajador ser: 12-5 = 7; y as sucesivamente, hasta construir la siguiente tabla:
Tabla 2. produccin marginal.

Trabajadores (factor variable) 0 1 2 3 4 5 6 7

bultos de papa (producto total) 0 5 12 21 32 35 36 35

producto marginal (pmg) 5 7 9 11 3 1 -1

Al superponer la grfica de PMg sobre la de PT quedara as:


Grica 2. Produccin total vs. marginal.

53

54

Como se puede observar, el nmero ptimo de trabajadores, es decir, donde se alcanza mayor produccin marginal, est en cuatro obreros (11 bultos aporta este obrero). Es conveniente aclarar que ello no significa que con estos cuatro obreros se consiga maximizacin de la ganancia (eficiencia econmica), pues a nuestro anlisis an no se le ha incorporado el componente costo. Slo cuando se establezcan los costos podr definirse la maximizacin de ganancias, pues al fin y al cabo la ganancia es la diferencia entre costo de produccin y precio de venta. Como observamos en la grfica, despus de cierto nmero de obreros (en nuestro caso, del nmero cuatro) el producto marginal empieza a disminuir. Por qu ocurre as? Podr pensarse que en un rea fija de terreno no es fcil situar ms de determinado nmero de obreros, porque se vuelven ineficientes. Llevando las cosas al extremo, corremos el riesgo de que se interfieran e incomoden para realizar tcnicamente su labor y hasta podrn lastimarse con sus herramientas. Generalizando, se puede afirmar que el producto total es creciente a medida que incorporemos mayor cantidad del factor variable; pero no es idntico al crecimiento del producto marginal, el cual aumenta en buena medida al aumentar (en nuestro caso) el nmero de obreros, pero decrece cuando stos son ms de cuatro. 2.3 LEY
DE RENDIMIENTOS MARGINALES DECRECIENTES

Al observar la relacin entre el aumento de los factores de produccin y la produccin obtenida (PT), se estableci un principio que, al comprobarse su validez universal, pas a formar parte de las leyes econmicas. Esta ley, tambin conocida como ley de los rendimientos menos que proporcionales; ley de proporciones variables o hiptesis de proporciones variables, establece que al aumentar los factores no aumentar la produccin en forma proporcional al aumento del factor, sino que inicialmente podr ser ms que proporcional y despus menos que proporcional, hasta que el aumento de un factor no repercuta en mayor produccin. En un momento dado cabe la expresin vulgar de entre ms vacas, menos leche, que alguna vez hemos escuchado. Este fenmeno se debe a que las nuevas unidades incorporadas del factor variable disponen de menor proporcin de factor(es) fijo(s). El principio de los rendimientos decrecientes se refleja en los costos y produccin de las empresas y da origen al anlisis de costos, produccin e ingresos marginales que se vern en numeral 3. 2.4 PRODUCTO
MEDIO

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

] [

Si continuamos con el ejemplo, podremos agregar el concepto de producto medio que corresponde al tradicional promedio aritmtico que todos alguna vez hemos utilizado. Se expresa, para el efecto, as: PM = PT/Q (de factor variable). Este ltimo concepto nos permite completar la tabla de produccin (Tabla 3). A su vez, en la Grfica 3 se puede observar el producto medio, por superposicin de las dos construidas antes.

Trabajadores (factor variable) 0 1 2 3 4 5 6 7

bultos de papa (producto total) 0(*) 5 12 21 32 35 36 35

Tabla 3. produccin media.

producto marginal (pmg) 5 7 9 11 3 1 -1

Producto medio (PM) 5 6 7 8 7 6 5

Teor a d e la p rod u cci n

C A PTUL O 4

Grica 3. Produccin total vs. marginal vs. media.

3. costos de produccin Habamos comentado que con los elementos de juicio de que hasta ahora disponamos no era posible establecer la eficiencia econmica de la produccin; para ello es necesario, aunque sea muy rpidamente, adentrarnos tan-to en el tema de costos de pro-duccin como de ingresos de la empresa. Veamos pues lo referente a costos de produccin de la empresa a corto plazo, que sern elementos fundamentales en la determinacin de la oferta, que abordaremos en el captulo 5. 3.1 costos totales (ct): corresponden a la sumatoria de los costos fijos y costos variables en los que incurre una empresa para adelantar su produccin. CT = CF + CV. 3.2 costos ijos (cf): se identifican como remuneraciones a recursos fijos, es decir, aquellos necesarios para iniciar y mantener su actividad, pero su valor es independiente del volumen de produccin y se mantienen a corto plazo, aun si la empresa no produce (ej.: arrendamiento de las instalaciones, nmina del personal administrativo, diferentes seguros, etc.) 3.3 costos variables (cv): son aquellos que se modifican al modificarse la cantidad producida, (costo de empaques, costo de transporte, bonificaciones sobre produccin, servicio de energa, etc.)

55

56

3.4 costo ijo medio (cfm): resulta de dividir el costo fijo por el nmero de unidades producidas. 3.5 costo variable medio (cvm): expresa la relacin existente entre costo variable y unidades producidas. 3.6 costo total medio (ctm): el cociente entre costo total y el nmero de unidades elaboradas. Es una de las principales preocupaciones del productor. 3.7 costo marginal (cmg): corresponde a la variacin en el costo total ocasionado por el aumento en la produccin de una unidad. Es decir, es lo que le cuesta al productor producir una unidad adicional del bien. CMg . 4. inGresos de la empresa Es claro que para cualquier empresa sus ingresos dependen del volumen de ventas y del precio del artculo en el mercado. Esto significa incorporar una nueva variable econmica a nuestro estudio: el precio (tema que ampliaremos en el captulo 5). El ingreso total se calcula as: IT = PxQ, donde IT = ingreso total obtenido por las ventas, P es el precio del bien en el mercado y Q es la cantidad de unidades producidas y vendidas. Si comparamos los ingresos totales con los costos totales, aparecer como resultado la ganancia, o en su defecto, la prdida. En el capitalismo, la primera, es decir, la ganancia, el productor siempre buscar que sea mayor (maximizacin de utilidades); y en el caso de la prdida, se deber eliminar prontamente si la intencin es permanecer en actividad (para ello se deber conseguir la eficiencia tcnica y econmica de la empresa). Una buena gestin buscar superar rpidamente las prdidas, alcanzar lo que se conoce como punto de equilibrio (ver captulo 5), es decir, donde no hay ganancias ni prdidas; y de all buscar rpidamente generar utilidades.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

Cuestionario
A b el A n ton i o Ba rra g n

1. Cules son los factores de produccin? 2. En qu consiste la distribucin? 3. Cmo se calcula el producto medio? 4. Cmo se calcula la produccin marginal? 5. En el capitalismo cul es el objetivo central de la empresa? 6. En qu consiste la ley de los rendimientos marginales decrecientes?

C A P T U LO 5

Demanda oferta y precio de equilibrio

58

Permanentemente nos referimos a que en el capitalismo un protagonista importante es el mercado; pues bien, si consideramos que ste no es ms que la interaccin entre oferta y demanda en la bsqueda de un precio, podemos decir que para entender el mercado debemos aclarar las siguientes categoras: demanda de bienes y servicios, oferta de bienes y servicios, precio de los bienes y servicios. 1. demanda Cantidad de bienes y servicios que un consumidor (o conjunto de consumidores) est en capacidad de adquirir a un precio dado en el mercado. Lo anterior, supeditado al tipo de bien, al ingreso disponible, a los gustos o cambio de preferencias del consumidor y al precio de los bienes complementarios y sustitutos. Esta funcin se plasma en la tabla de demanda, que contiene las diferentes opciones que un consumidor expresa sobre cantidades de un bien a diferentes precios. Esta tabla a su vez puede representarse en el cuadrante positivo del plano cartesiano, en el cual hacia arriba (eje de la ordenadas o eje Y) y hacia la derecha (eje de las abscisas o eje X) se reflejan mayores cifras, las cantidades demandadas ocuparn el eje X y los precios se ubicarn en el eje Y. A manera de ejemplo, a continuacin graficaremos la tabla de demanda de un bien cualquiera, informada por un consumidor cualquiera.
Tabla 4. demanda.

Precio Cantidad

90 1

60 2

40 4

30 6

20 8

10 11

Al observar la tabla y la grfica podemos decir:

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

Grica 4. demanda.

1. A mayores precios, menor cantidad demandada y a menores precios, mayor cantidad demandada (esta conclusin se conoce como la ley de demanda); es decir, a usted como consumidor le interesa que los precios estn bajos para comprar ms.

[
D ema n d a ofer ta y p reci o d e eq u i li b ri o C A PTUL O 5

2. La grfica de demanda, por la ley anterior, tiene pendiente negativa (aunque esta caracterstica tiene una explicacin tcnica, para hacer ms sencilla su comprensin podemos utilizar lenguaje coloquial diciendo que se trata de una curva que va hacia abajo) ya que las variables enfrentadas (precio cantidad) tienen comportamiento inverso (opuesto). 1.1 CAMBIOS EN LA CANTIDAD DEMANDADA Basados en la grfica anterior y en la ley de demanda ya vista, se puede afirmar que cualquier movimiento hacia abajo, pero a lo largo de la misma curva, implica un movimiento en la cantidad demandada como consecuencia de una disminucin en el precio (por ej., pasar del punto E al D, del C al A o del E al B). En definitiva, todo movimiento a lo largo de la curva de demanda (hacia arriba o hacia abajo) recibe el nombre de cambio en la cantidad demandada. 1.2 CAMBIOS EN LA DEMANDA En la definicin de demanda hacamos referencia a que sta se encontraba supeditada a los ingresos del demandante, al precio de los bienes complementarios o sustitutos y a sus gustos. Estas opciones las habamos mantenido inmodificables para explicar que una variacin en el precio del bien generaba necesariamente una variacin en la cantidad demandada. Pero, qu ocurre si algunas de las otras variables se modifican? Por ejemplo, si el consumidor modifica sus gustos y ya no le gusta tanto lo que antes compraba segn la tabla y la grfica anterior, lo que har entonces ser disminuir la demanda del bien anterior para trasladar esos recursos a la adquisicin del bien sustituto que ahora le guste ms. Cmo se representa grficamente esta decisin? Es decir, a un precio de 90 ya no demanda, a un precio de 60 ya no 2 sino 1, a un precio de 40 ya no 4 sino 2, a un precio de 30 ya no 6 sino 4, a un precio de 20 ya no 8 sino 6, y a un precio de 10 ya no 11 sino 9. Aqu se refleja una disminucin en la demanda (Grfica 5), pues lo que se hizo fue un desplazamiento (en este caso, hacia abajo) de la curva de demanda. Este fenmeno tambin puede representarse a la inversa, es decir, un desplazamiento de la curva hacia arriba (aumento de la demanda, Grfica 6).
Grica 5. disminucin de la demanda.

]
59

60

Grica 6. aumento de la demanda.

Disminuciones en la demanda pueden darse por menores ingresos del consumidor, por cambios en sus gustos, etc. Aumentos en la demanda se pueden presentar por aumento en los ingresos del consumidor, cambios en sus gustos, etc. Pero en ninguno de los dos casos (aumento o disminucin en la demanda) se dar por aumento o disminucin en el precio del bien estudiado. 1.3 ELASTICIDAD DE LA DEMANDA (CONCEPTO DESARROLLADO POR ALFRED MARSHALL)1 Conocida la ley de demanda y establecidas las diferencias entre cambio en la cantidad demandada y cambio en la demanda, se debe aclarar ahora que a una variacin en el precio la cantidad demandada puede reaccionar de las siguientes maneras: en una forma ms que proporcional, proporcional o menos que proporcional. Es decir, hay productos que por sus condiciones son ms sensibles o menos sensibles a las variaciones en los precios. Estas condiciones estn relacionadas con la opcin de sustitucin del bien, la necesidad a satisfacer por parte del bien, la representatividad del precio. En otras palabras, si un bien tiene mayor posibilidad de ser remplazado, se trata de un bien ms elstico que aquel que no la tiene. As mismo, cuando se trata de un bien que atiende una necesidad bsica o del que se tiene mayor necesidad, ser un bien ms inelstico que el que atiende una necesidad sustituta. Finalmente, cuando el precio del bien no es representativo (es decir, no tiene mayor significado frente a los ingresos del consumidor) se tratar de un bien ms inelstico que aquel cuyo precio s es representativo. Estar enterado de qu tipo de elasticidad goza el bien, es de inters para su productor ya que si tiene demanda elstica, cualquier disminucin en el precio ser recompensada con una cantidad demandada que aumenta ms que proporcionalmente al descuento realizado, en este caso percibe mayores ingresos. Aunque es conveniente aclarar que la otra cara de la moneda en este caso es que el productor del bien que tiene demanda elstica deber ser muy

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

] [

[1] Samuel WEBB C. Economa de la empresa, Mxico, Limusa, 1981.

[
D ema n d a

cuidadoso cuando pretenda incrementar el precio, as sea en una pequea proporcin, porque la respuesta ser una gran disminucin en su cantidad demandada, con la considerable reduccin de sus ingresos. 2. oferta Cantidad de bienes y servicios que un individuo (o conjunto de individuos) est en capacidad de suministrar a un precio dado en el mercado. Todo ello dependiendo de sus costos de produccin, de su nivel tecnolgico y de la ganancia esperada. La funcin oferta se expresa en la tabla de oferta, que se refiere a las decisiones de ofrecer que tiene el productor, frente a los posibles precios. Las cantidades ofrecidas, obviamente, sern mayores en la medida en que el precio aumente. Es decir, al oferente lo motiva a incrementar cantidades el mayor precio de sus productos en el mercado. Esta tabla tiene una representacin grfica en el plano cartesiano y su pendiente generalmente es positiva, ya que como se puede observar, las dos variables enfrentadas (precio y cantidad) tienen relacin directa. Ilustremos con un ejemplo:
Tabla 5. oferta.

ofer ta y p reci o d e eq u i li b ri o

C A PTUL O 5

Precio Cantidad

90 10

60 9

40 7
Grica 7. oferta.

30 6

20 3

10 1

Al revisar la Tabla 5 y la Grfica 7 se encuentra que:

que un individuo (o conjunto de individuos) est en capacidad de suministrar a un precio dado en el mercado

Oferta: Cantidad de bienes y servicios

61

62

1. A mayores precios, mayores cantidades ofrecidas, y viceversa. (Este hecho se conoce como ley de oferta). 2. La grfica de oferta tiene pendiente positiva (va hacia arriba), en contraposicin a la grfica de demanda, que va hacia abajo. 2.1 CAMBIOS EN LA CANTIDAD OFRECIDA Se experimenta cuando sobre la misma curva hay un desplazamiento hacia arriba o hacia abajo (en la Grfica 7 al pasar del punto A al punto B o del C al D, o pasar del punto D al C o del B al A). En conclusin, el desplazamiento de un punto al otro sobre la misma curva, que es ocasionado necesariamente por una variacin en el precio, se denomina cambio en la cantidad ofrecida. 2.2 CAMBIO EN LA OFERTA Cuando se defini la oferta se aclar que sta dependa de los costos de produccin, del nivel tecnolgico, de la ganancia esperada. Para efecto de explicar un cambio en la cantidad ofrecida, estas ltimas variables permanecern inmodificables. Pero qu ocurre si alguna de estas ltimas variables se modifica? Por ejemplo, si los costos disminuyen? Ante una disminucin en los costos de produccin, el vendedor estar interesado en vender ms cantidades al mismo precio anterior, pues ahora sus ganancias sern mayores. Entonces, podr pensarse que al precio de $90 ya no estar interesado en vender 10 sino 12, a un precio de $60 ya no 9 sino 11, a un precio de $40 ya no 7 sino 10, a un precio de $30 ya no 6 sino 9. Si graficamos la opcin inicial y la comparamos con lo decidido por el oferente, sus costos se reducen; entonces tendramos la representacin de la Grfica 8.
Grica 8. aumento en la oferta.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

] [
De tal manera que aumentos en la oferta se pueden dar, entre otros factores, por disminucin de costos de produccin, mejoras en la tecnologa y disminucin de las expectativas de las ganancias esperadas por parte del oferente. Igualmente, una disminucin en la oferta puede obedecer a aumentos en los costos y aumentos en las expectativas de ganancias esperadas por parte del oferente.

2.3 ELASTICIDAD

DE LA OFERTA

De la misma forma en que la demanda del bien tena su propia elasticidad, a nivel de oferta tambin se presenta el mismo fenmeno para expresar la sensibilidad que experimenta la cantidad ofrecida frente a una variacin (aumento o disminucin) en el precio y, de igual manera, aqu puede ocurrir que la cantidad vare en mayor proporcin, en igual proporcin o en menor proporcin al cambio del precio. 3. precio de eQuilibrio Como queda claro, la oferta y la demanda son fuerzas opuestas entre s. Cada actor del mercado acta en favor de sus propios intereses, es as como el comprador busca el precio ms barato posible, mientras que el vendedor lo ms caro posible. Es la interaccin de estas dos fuerzas lo que estructura el mercado y determina el precio de equilibrio o de mercado. Si nos valemos de las tablas de oferta y demanda que se han venido utilizando y las superponemos, el siguiente ser el resultado:
Grica 9. Demanda vs. oferta.

D ema n d a ofer ta y p reci o d e eq u i li b ri o C A PTUL O 5

]
63

Estas curvas de oferta y demanda indican que hay un solo punto comn en las dos, el D, donde a un precio de $30 se demandan y ofrecen seis unidades. A este punto se le denomina equilibrio del mercado de competencia perfecta, ms conocido como precio de equilibrio o precio del mercado. Qu sucede cuando se presentan los otros precios? Veamos: Por un precio de $90 se demandan 1 unidades, ya que los demandantes lo consideran excesivo o demasiado oneroso; no obstante, a ese mismo precio los oferentes estn interesados en colocar 10 unidades en el mercado por lo atractivo que les resulta el precio, pero no logran vender ninguna, quedando, por tanto, un excedente de 10 que constituyen un excedente de oferta que disminuyen a medida que se reduce el precio; de tal manera que cuando el precio se sita en $60, se demandan 2 unidades y se ofrecen 9 quedando un excedente de oferta de 7 (excedente de oferta que se constituye en una de las fuerzas intrnsecas del mercado

64

para llevarlo a su punto de equilibrio, que en nuestro caso se representa por encima del punto D). Si el anlisis se empieza por el menor precio (de $10 en este caso) encontramos que a ese precio hay una cantidad ofrecida de 1 porque el vendedor slo suministrar una mnima cantidad, mientras que el comprador a ese precio (que considera verdadera ganga) est en capacidad de quedarse con 11 unidades y se presenta, por tanto, un exceso de demanda de 10, el cual se reduce a 5 cuando a un precio de $20 se demandan 8 y se ofrecen 3. Este excedente de demanda que en nuestro caso se refleja en todo lo que est por debajo del punto D, se convierte en la otra fuerza intrnseca del mercado que propugna para que ste tienda al equilibrio. El precio de equilibrio se mantendr mientras la demanda y la oferta no experimenten variaciones.

Cuestionario 1. En qu consiste la demanda? 2. En qu consiste la oferta? 3. Cul es la ley de demanda? 4. Por qu la grfica de la oferta generalmente tiene pendiente positiva? 5. En qu consiste el mercado? 6. Cundo un bien tiene demanda elstica? 7. Cundo un bien tiene demanda inelstica? 8. Cundo un bien tiene oferta elstica?

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

9. Explique cmo se forman los precios.

C A P T U LO 6

Temas econmicos de actualidad

66

A continuacin se transcriben artculos escritos por el autor y publicados en diferentes medios, que por considerarse de actualidad y vigencia merecen ser conocidos por usted. 1. aproximacin histrica al neoliberalismo1 Los permanentes y confusos comentarios salidos de boca de diferentes personas, que a juzgar por su formacin deberan tener claros los conceptos neoliberales, permiten descubrir la confusin y mala interpretacin en torno a sus componentes y obligan a suministrar mayor informacin sobre este tema de indudable importancia, por ser la caracterstica de la etapa actual del capitalismo. Para ello a continuacin se pretende explorar los orgenes del neoliberalismo a nivel mundial, para pasar luego a los desarrollos presentados en el orden latinoamericano y finalmente, describir su implantacin en nuestro pas a travs de diferentes transformaciones a nivel poltico, econmico y cultural. 1.1 FUENTES Algunos tericos del neoliberalismo sostienen que su fuente original se encontrara en la economa clsica inglesa, concretamente en la obra de Adam Smith, a quien se calific como el primer gestor del ciclo liberal. Sin embargo, no se puede aceptar que Smith sea la fuente terica del neoliberalismo, pues con ello se estara minimizando su aporte a un sistema que como el capitalismo en s, est muy por encima de cualquier corriente surgida en el interior del mismo. Por eso, en mi sentir, el neoliberalismo se nutre de las siguientes fuentes: Escuela alemana: Hacia la dcada de 1920 empezaron a conformarse las tesis del neoliberalismo contemporneo, desarrolladas por Erich Schneider, Hennriech Von Stakelberger y Hans Peter, los cuales fundamentaron una sociedad moderna en el individuo, la libre iniciativa, la libre competencia y un Estado cuya existencia era justificada en la medida en que lograra mantener el orden jurdico que apuntara a configurar un orden global, en el cual el orden econmico (de reglamentacin de la oferta y la demanda, de la competencia y del poder econmico) se incorporara al orden jurdico. escuela de freiburg: Surge tambin en Alemania, como repuesta a la devastacin econmica experimentada a causa de la Segunda Guerra Mundial. Sus postulados fueron desarrollados, entre otros, por Franz Bohm, Walter Eucken, Ludwig Von Mises y Friedrich Von Hayeck, este ltimo uno de los ms representativos. Ellos promulgaron la necesidad de constituir un Estado fuerte, sustentado en el desarrollo y la confianza de sus instituciones, cuya funcin principal fuera la de propiciar la construccin de un orden econmico que reglamentara la libre competencia y la libre formacin de precios, apoyado en medidas de poltica tendientes a contrarrestar los problemas sociales.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

] [

[1] Artculo publicado inicialmente en el peridico Expresin Libre, Bogot, Universidad Libre, edicin No. 4, octubre de 2000).

escuela de chicago: En la dcada de 1950 surge esta escuela que adopta los desarrollos del neoliberalismo alemn. Milton Friedman, su principal exponente y alumno de Von Hayeck, da importancia a la libertad como meta final y al individuo como entidad superior en la sociedad; defenda el antiguo laisser faire fisiocrtico, como medio para reducir el papel protagnico del Estado en los asuntos econmicos. Sus aportes apuntan hacia: Fundamentacin del capitalismo competitivo, como sistema de libertad econmica y como condicin necesaria para la libertad poltica. El Estado no podr igualar nunca la diversidad y eficiencia de la accin individual. Considera la inflacin como un fenmeno esencialmente monetario y por tanto, su solucin se alcanzar a travs de un estricto control monetario, especficamente en el control de los medios de pago. La reduccin y/o eliminacin del dficit fiscal operar reduciendo el gasto pblico. Con lo anterior, fundament una reforma neoliberal del Estado sobre la base de un Estado cuyo poder y responsabilidad deben estar dispersos y con una esfera limitada a las siguientes funciones: Proteger la libertad; preservar la ley y el orden; hacer cumplir los contratos privados y fomentar los mercados competitivos. En definitiva, esta propuesta se instrumentaliza a travs de: Procesos de privatizacin. Erradicacin del parasitismo provocado por un Estado benefactor. Descentralizacin. 1.2 DESARROLLOS A NIVEL LATINOAMERICANO La consolidacin de las tesis neoliberales en el diseo de la poltica econmica de esta parte del continente ha recorrido las siguientes etapas: dcada de 1960: En la segunda mitad de esa dcada se dieron los primeros pasos para la aplicacin del proyecto neoliberal, debido especialmente al agotamiento y posterior crisis del modelo cepalino2. Sin embargo, el neoliberalismo no fue respuesta adecuada, especialmente por la existencia de condiciones adversas, que requeran una mayor injerencia del Estado en proyectos reformistas que contuvieran el malestar social. dcada de 1980: El reimplante de las nacientes experiencias de carcter neoliberal lograron aclimatarse con la irrupcin de dictaduras militares en el cono sur del continente. Sin embargo, la crisis de la deuda externa, contratada para facilitar la labor de los gobiernos autoritarios del momento, caus serias repercusiones a nivel social, pues el

[
Tema s econ mi cos d e a ctu a li d a d C A PTUL O 6

]
67

[2] La CEPAL, Comisin Econmica para Amrica Latina, surge en 1948 en el seno de la ONU. Santiago de Chile es su sede. Esta comisin ha tenido gran influencia por el anlisis y por la formulacin de polticas de desarrollo para la regin. Ral Prebish, economista fundador de la CEPAL, dividi el mundo en dos partes, en 1964, con propsitos analticos as: Centro y periferia. El centro estaba constituido por el mundo desarrollado y la periferia por los pases subdesarrollados. Argumentaba Prebish que las relaciones de libre comercio entre estas dos reas impedan el desarrollo econmico de la periferia, por lo cual era necesario modificar estas relaciones e imponer, por ejemplo, restricciones a las importaciones y acelerar, por tanto, la industrializacin por sustitucin de importaciones.

68

desempleo, la inequitativa distribucin del ingreso y la informalizacin de la economa se acentuaron mucho ms en este perodo. Esta crisis produjo el resquebrajamiento de los gobiernos de facto y oblig a los tecncratas latinoamericanos, defensores de las tesis neoliberales, a refugiarse en sus cuarteles de invierno a la espera de tiempos ms propicios. dcada de 1990: Esos tiempos ms propicios llegaron en esta dcada, en una forma imperceptible y sutil, ya que esas tesis ahora no eran impulsadas por gobiernos dictatoriales sino impuestas por gobiernos elegidos en contiendas electorales, aunque en la mayora de estos procesos en ningn momento sali a flote el alcance neoliberal de sus propuestas. Claro ejemplo de ello lo constituy la entronizacin de Fujimori en el Per, quien accedi al poder gracias a su campaa contra el candidato Vargas Llosa, defensor de los postulados neoliberales. De otro lado, los medios masivos de comunicacin lograron un avance impresionante en la difusin de consignas antiestatistas, favorecidas por el hecho de que el Estado se convirti en una de las principales fuentes de enriquecimiento de la alta burocracia, que en su empeo por lograr rpida fortuna, otorg desmesuradas concesiones colectivas e individuales a los ineficaces sindicatos de las empresas estatales a su cargo; todo ello, para contrarrestar las eventuales oposiciones a sus ilcitas actividades, convirtiendo as al Estado en botn burocrtico de parsitos que medraron en sus numerosas y generosas empresas, convirtindolas a su vez en ineficientes prestadoras de servicios. As mismo, la crisis sufrida por el socialismo en el mundo al finalizar la dcada permiti aclimatar la tesis de que las polticas intervencionistas planificadoras del Estado no conducan ms que al caos econmico. Todo lo anterior condujo a crear una conciencia privatizadora a ultranza en los ciudadanos latinoamericanos, con lo cual se facilit an ms la adopcin e implantacin de las tesis neoliberales en esta regin. 1.3 NEOLIBERALISMO EN COLOMBIA En Colombia, a pesar de que el gobierno de Gaviria se empe tercamente en desmentirlo, los procesos de descentralizacin administrativa, poltica y de recursos, y la apertura del espacio nacional a la competencia, fueron los primeros pasos en el largo camino que recorrer el pas bajo el sello inconfundible del neoliberalismo y de los cuales se pueden destacar: Cambios en lo econmico: Estos se presentaron a nivel del sistema de produccin de la riqueza y de los mecanismos de reproduccin social a travs de modificaciones en el mercado y en la manera como el Estado debe intervenir en la economa, ya que en la concepcin neoliberal y de la libre competencia se supone, en la esfera econmica, que el mercado es una institucin social donde los diferentes agentes intervienen en condiciones de igualdad en el intercambio, y con la misma capacidad y oportunidad para satisfacer sus necesidades, a travs de su interaccin en el propio mercado3.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

] [

[3] L. J. GARAY. Construccin de una nueva sociedad, Bogot, Tercer Mundo Editores, 1999.

[
Tema s econ mi cos d e a ctu a li d a d C A PTUL O 6

Dentro de esta transformacin econmica, que cobija aspectos macroeconmicos, presupuestales, de planeacin y administrativos; la privatizacin, la apertura y la descentralizacin institucionaladministrativa constituyen las ms importantes estrategias. Cambios en lo social: En el rea social, el ms claro signo de la poca es la derrota histrica de la clase obrera y de los trabajadores pblicos, como vanguardia de lo popular y de lo alternativo anticapitalista. Se desmoronaron entonces los pactos y privilegios concertados por el Estado con una clase obrera y un cuerpo de funcionarios burocratizados, que crecieron aferrados al modelo anterior de industrializacin basado en sustitucin de importaciones, excedentes exportables y desarrollo hacia adentro, complementado todo ello con centralismo administrativo. Se cuestiona en forma particular en la actualidad el clientelismo, la ineficiencia y la deshonestidad de que ha hecho gala la clase poltica de nuestro pas. 1.4 CONCLUSIONES Sin duda el neoliberalismo ha logrado una importante penetracin en nuestro pas, ya que ha unido en su favor la tendencia a la modernizacin y la reivindicacin de los valores esenciales de la formacin social basada en la propiedad privada. Por tal razn, la corriente neoliberal aparece hoy como la supuesta abanderada del progreso y ha avanzado en la creacin de una base social que respalde su proyecto. Base que no slo est conformada por quienes poseen el capital, sino que inexplicablemente ha ido incorporando sectores asalariados vinculados a la produccin con base en tecnologas modernas, sectores de la llamada economa informal y estratos medios de la poblacin. Los pretendidos cambios en lo social se reflejan en una reforma laboral, que buscaba hacer ms competitiva la produccin nacional en desmedro de las reivindicaciones de los trabajadores; en una reduccin del tamao del Estado, el cual, segn las tesis neoliberales, debera concentrarse no slo en garantizar las condiciones de competencia nacional, sino tambin en sus tradicionales obligaciones de mantener la seguridad y permitir el ejercicio del poder. Adems se configur un cuadro de una democracia que pretende presentarse como participativa, cuando en realidad corresponde a un intento de disciplinar autoritariamente a la sociedad. Finalmente, cabra aadir que no obstante lo anterior, los equipos neoliberales visualizan sus soluciones altamente tcnicas en forma inconsulta y dentro de un marco de optimizacin de resultados cuantificables a nivel econmico, pero con total desprecio por el aspecto social, cuyo componente mayor, el pueblo, es quien en ltimas sufre sus consecuencias desequilibrantes.

el clientelismo, la ineiciencia y la deshonestidad de que ha hecho gala la clase poltica de nuestro pas

Se cuestiona en forma particular en la actualidad

69

70

2. apuntes sobre el proceso de GlobaliZacin4


La globalizacin en s misma no es buena, ni mala JOSEPH E. STIGLITZ5

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

La globalizacin se debe considerar como un proceso de profundas transformaciones en las relaciones entre sociedades, naciones y culturas, que bsicamente representa una etapa del capitalismo mundial, en el afn de este ltimo por adaptarse a las nuevas circunstancias de la modernidad y garantizar as su supervivencia como sistema. Se trata de un proceso socioeconmico en el cual las barreras geogrficas en los niveles social y cultural desaparecen paulatinamente. La globalizacin actual se caracteriza por el creciente poder del capital y del mercado, con relacin tanto al trabajo como al propio Estado. Da origen a una nueva geopoltica y genera nuevas estrategias de organizacin del proceso productivo; promueve la transnacionalizacin de diversas categoras del capital y del mercado, que modifica en gran medida la economa poltica de las relaciones internacionales en sus aspectos econmicos, polticos, tecnolgicos, socio-jurdicos y culturales, sobrepasando con ello la tradicional capacidad de decisin del Estado. Se caracteriza por un rpido aumento del acceso universal a la informacin y al conocimiento, gracias a la revolucin reciente en las tecnologas informticas y de las comunicaciones. Esta revolucin tecnolgica ha acentuado diversos aspectos de la globalizacin: el econmico (integracin comercial, financiera y de la produccin); el social (conciencia global sobre los bienes pblicos, medio ambiente, democracia, derechos humanos, salud); el institucional (el mayor papel de las Naciones Unidas). Como se observa, se trata de una variedad de procesos que no pueden ser circunscritos al mbito econmico y comercial exclusivamente en el que slo los mercados nacionales se integran a las corrientes del comercio mundial y se liberalizan permitiendo indistintamente el flujo de casi todos los bienes y servicios; su alcance, como queda dicho, es mucho ms amplio y tal como lo sostiene Giddens, la globalizacin puede definirse ... como la intensificacin de las relaciones sociales planetarias, que aproximan a tal punto los lugares distantes, que los acontecimientos locales sufren la influencia de hechos ocurridos a miles de kilmetros y viceversa6. En otras palabras, influencia de lo local a nivel mundial y de lo mundial a nivel local. En definitiva, en un escenario globalizado, los problemas internos de un pas tienen estrecha relacin con los de otros pases, sin importar su vecindad geogrfica; pues los problemas de la distancia, las barreras naturales y las ventajas comparativas, fueron superados a partir de los procesos de apertura e internacionalizacin vividos en el mundo, los cuales dejaron obsoletos los localismos y regionalismos de cualquier ndole y, aunque la

A b el A n ton i o Ba rra g n

] [

[4] Artculo publicado en Revista Cultural Academia Libre, Bogot D.C., Universidad Libre, ao 3, No. 4, sept. 3. [5] Joseph E. STIGLITZ. El malestar en la globalizacin, Santillana Ediciones Generales, 2002. [6] A. GIDDENS. Modernidad y autoidentidad, Barcelona, Antropos, 1996.

[
Tema s econ mi cos d e a ctu a li d a d C A PTUL O 6

globalizacin no ha renunciado a los Estados nacionales como unidad bsica de articulacin de las sociedades, su capacidad de accin s est siendo erosionada por el propio proceso. El proceso de globalizacin imperante se desarrolla en un modelo econmico donde el mercado en competencia abierta es el centro de atraccin, con la consecuente cultura individualista, competitiva y disciplinada, necesaria para avanzar por un camino claramente orientado por el Iaisser faire, laisser passer que recupera plena vigencia. El mencionado mercado presenta entre otras, las siguientes caractersticas: libre movilidad de factores de produccin y de bienes y servicios; y reduccin del tamao del Estado a travs de la privatizacin de amplios sectores de la actividad productiva. La libre movilidad de factores citada, opera al liberar los mercados internacionales, pero cuidndose muy bien de permitir la movilidad, en doble sentido del recurso humano, en una total inequidad en el intercambio, que estimula la fuga de talentos de las naciones de la periferia y limita la migracin de los no calificados. 2.1 COLOMBIA Y LA GLOBALIZACIN Colombia, a la par con la cultura de no-acumulacin, ni inversin, sigue siendo un pas que no ha superado el problema secular de la desigualdad en la distribucin del ingreso y se distingue como uno de los pases latinoamericanos con mayor desequilibrio, tanto, que ms de 20% de los colombianos tienen ingresos por debajo de la lnea de indigencia y 54% viven en condiciones de extrema pobreza, tal como lo inform el DNP en 1998. Dentro de la dinmica actual de la economa colombiana, el proceso de desindustrializacin y terciarizacin es una de sus caractersticas, con el agravante de que el sector terciario en Colombia est conformado por la prestacin de servicios financieros y del servicio del gobierno, los cuales no incorporan ni desarrollan tecnologa de punta que permita eslabonamientos ni relacionamientos con el resto de la economa. De otra parte, la disminucin de la frontera agrcola, simultneamente con la desindustrializacin, produce un efecto reductor de la dinmica del crecimiento y de la acumulacin de la economa colombiana. Todo lo anterior permite afirmar que el sistema econmico se ha movilizado hacia una desactivacin productiva que no puede ser combatida slo con medidas que busquen la estabilidad macroeconmica, la cual es una condicin necesaria pero no suficiente para generar el desarrollo requerido. Se trata de una condicin necesaria, por cuanto sin estabilidad no es posible crecer a largo plazo; sin embargo, no es suficiente, ya que la mencionada estabilidad por s sola no genera crecimiento, para ello se requiere adems adoptar un patrn de desarrollo que posibilite la acumulacin, la modernizacin y tecnificacin del aparato productivo y haga ms competitivo el pas.

en el cual las barreras geogricas en los niveles social y cultural desaparecen paulatinamente

Se trata de un proceso socioeconmico

71

72

En el mundo globalizado de hoy se requiere tener un programa de desarrollo sostenible en el tiempo y que supere la temporalidad del gobierno de turno. Este programa no se ha dado en Colombia. Se hace necesario, adems, adoptar severas medidas en el campo ambiental, crediticio, cambiario, monetario y fiscal, a fin de aprovechar las potencialidades y ventajas competitivas ante este nuevo panorama de la globalizacin. Se trata en definitiva, de que a travs del aporte propuesto se consiga la reduccin de las tasas de inters, del ndice de inflacin y se logre el incremento de los niveles de ahorro e inversin, para que el proceso de globalizacin que se nos vino encima no nos encuentre en una posicin incmoda y desventajosa. 2.2 ES
BUENA O MALA LA GLOBALIZACIN PARA

COLOMBIA?

Mucho se ha escrito sobre si un escenario globalizado beneficia o perjudica nuestra economa. No se va a entrar a participar en una polmica sobre cualificacin de resultados, ya que hay una total identificacin con el epgrafe que da inicio a este artculo; simplemente se aclara que las economas no estn exentas de las inexorables leyes de seleccin natural que hacen que aquellas especies que no se adapten a los cambios estn condenadas a marginalizarse e incluso a desaparecer del panorama. Es claro que la experiencia internacional indica que este proceso ha generado riqueza en unos niveles nunca vistos, pero tambin ha acentuado las desigualdades en la distribucin del ingreso, no slo entre pases ricos y pobres sino en el interior de cada uno de ellos. Frente a las consecuencias de la globalizacin es comn encontrar dos posiciones igualmente inanes: hay quienes la rechazan y condenan, persiguiendo la quimera de su eliminacin, en la bsqueda de retroceder la rueda de la historia; otros la aceptan con absoluta pasividad y resignacin, en un reconocimiento tcito a la impotencia de hacerles frente a las fuerzas supuestamente inmodificables del mercado. Sin embargo, ha tomado vuelo una tercera opcin consistente en reconocer con absoluto pragmatismo el carcter irreversible del proceso, aceptando sus ventajas y beneficios, pero construyendo mecanismos e instrumentos que permitan reducir sus perjuicios.
A b el A n ton i o Ba rra g n

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

] [

Por fortuna, no slo en Colombia, sino en Amrica Latina hay cada vez ms personas y organizaciones que adoptan esta postura y crece el consenso sobre la necesidad de reaccionar de manera constructiva frente a la globalizacin. Se considera entonces que el proceso de globalizacin es irreversible, pues se encuentra impulsado por fuerzas poderosas, tanto a nivel poltico como econmico, que superan la capacidad de decisin de los Estados y por tanto no tiene sentido acompaar, como ya se ha dicho, esas voces disonantes que se escuchan en contra de que nuestro pas participe activamente en dicho proceso. Ello quiere decir que lo que se debe hacer no es combatir la globalizacin, sino conseguir que sus efectos indeseables sean objeto de regulacin por parte de las autoridades que tienen margen de accin internacional.

[
Tema s econ mi cos d e a ctu a li d a d C A PTUL O 6

Es decir, es necesario apropiarnos de los beneficios de esta nueva realidad mundial y extinguir en lo posible sus efectos nocivos, para lo cual se requiere consenso global y puesta en marcha de polticas proactivas por parte del gobierno, del aparato productivo nacional y de las entidades multilaterales. Un claro ejemplo de este accionar lo constituye el documento de la Agenda global de Amrica Latina suscrito por un grupo de ex presidentes latinoamericanos que identificados con esta tercera opcin, ubicaron los cuatro retos principales que debe enfrentar la regin para abocar de manera sensata el proceso de globalizacin y mitigar sus efectos: - El desafo de la gobernabilidad - El desafo de la equidad - El desafo de la competitividad y el desafo de la identidad. Para que el pas pueda participar activamente en la nueva economa globalizada, y obtener de ella todos los beneficios, sostiene el documento, se requiere un Estado institucionalmente fuerte y legitimado democrticamente (gobernabilidad); que responda a las demandas de servicios en la poblacin, mejore la calidad de vida y reduzca en forma pronta el impacto social de la apertura (equidad); necesita brindar estabilidad macroeconmica y jurdica y concretar polticas de fortalecimiento de la industria y la agricultura nacionales para posibilitar la participacin de estos sectores en los mercados internacionales (competitividad). Igualmente, se requiere reforzar los valores y tradiciones propias de nuestra cultura (identidad). En conclusin, para que Colombia aproveche la globalizacin y asegure su desarrollo integral, es necesario controlar en primer lugar que bajo la etrea invocacin de supuestas reglas o leyes de la internacionalizacin econmica, se acepte incondicionalmente y sin limitaciones la inversin extranjera, con menoscabo de la produccin nacional, especialmente a nivel agropecuario; en segundo lugar, se hace necesario promover y potenciar aquellos procesos globalizados que apunten al empoderamiento social, desechando los que tiendan a aumentar la marginalidad y la desigualdad, sin perder de vista que la globalizacin como se mencion al principio de este escrito, no es un fin en s misma, sino un medio para otros fines.

]
73

[7] Artculo publicado inicialmente en Revista Cultural Academia Libre, Bogot, Universidad Libre, ao 4, No. 5, julio 2004.

74

3. tlc Y/o alca: oportunidades o desafos?7


Firmado una vez el pacto con el fuerte, ya es eterna la obligacin del dbil. SIMN BOLVAR8

Hace trece aos, la apertura econmica se present como la panacea nacional. Se deca que el desmonte de los aranceles, el libre juego de las multinacionales y la entrada sin restricciones del endeudamiento externo conduciran a la insercin de las exportaciones en los mercados internacionales, al elevado crecimiento nacional, a la reduccin del desempleo y a la mejora de los salarios9. Hoy es fcil comprobar que todo lo que se anticipaba sucedi... pero al revs. Las improvidentes decisiones tomadas sin establecer un proceso de transicin y gradualidad, afectaron duramente en especial a nuestra agricultura y no consiguieron superar los atrasos y rezagos en materia de bajo crecimiento econmico, alta pobreza y baja cobertura y calidad en educacin, salud y servicios pblicos. Lo que s estuvo a punto de perderse fue nuestro mercado interno, gracias a la indiscriminada importacin de todo tipo de productos. 3.1 ANTECEDENTES ALCA: Este acuerdo de libre comercio de tercera generacin que involucra como tal, aspectos sobre liberacin de comercio de bienes e inversin, compromisos de regulacin laboral y ambiental, y movimiento de personas, entre otros, se plante por primera vez en 1994, ao en el que se disearon las negociaciones que involucraran a los 34 pases del hemisferio americano, y cuyas conversaciones deberan terminar en el ao 2005. TLC: Teniendo en cuenta que las negociaciones del ALCA no marchaban, ni marchan al ritmo esperado, y dado que en 2006 vencen las preferencias arancelarias unilaterales del ATPA y del ATPDEA, as como el apoyo financiero del Plan Colombia y ante el hecho de que Estados Unidos es el mayor comprador de productos colombianos y el mayor proveedor de importaciones del pas, el gobierno colombiano decidi en agosto de 2003 solicitarle al de Estados Unidos la negociacin de un tratado de libre comercio. Obviamente ste, ya no de carcter multilateral como el ALCA, sino de carcter bilateral, cuyas conversaciones se iniciaron formalmente a partir de mayo de 2004. 3.3 OBJETIVOS El TLC solicitado por Colombia persigue los mismos objetivos generales que el ALCA; vale decir: no slo eliminar los aranceles para el comercio, en este caso ya no intrahemisfrico sino bilateral. Adems, acordar una serie de disciplinas en los campos de servicios, especialmente telecomunicaciones; inversin extranjera; propiedad intelectual; compras estatales; asuntos laborales y ambientales; entre otros. En definitiva, se puede afirmar que

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

] [

[8] Carta de agosto 5 de 1823, enviada por Bolvar a Bernardo Monteagudo. [9] Conferencia presentada por Eduardo Sarmiento Palacio en el foro El futuro del ALCA y Colombia, organizado por la CEPAL y FESCOL, septiembre 26 de 2003.

[
Tema s econ mi cos d e a ctu a li d a d C A PTUL O 6

la nica diferencia entre el ALCA y el TLC surge en la mecnica de la negociacin, pues mientras a travs del primero se negociaba en bloque por parte de los 34 pases del hemisferio americano, en el segundo no existe la fuerza que hace la unin, como mecanismo de presin para alcanzar condiciones ms favorables para el pas. En el TLC, el modelo de negociacin propuesto por Estados Unidos es el suscrito por ese pas con Chile, en el cual se convino que 85% del universo arancelario quedara a nivel cero. Es pertinente aclarar aqu que en el caso colombiano una buena cantidad de productos estn protegidos con aranceles al 30%. 3.4 CONSECUENCIAS El ALCA o el TLC son calles de doble va, ya que el acceso al mercado de Estados Unidos implica acceso de este ltimo al mercado de la regin y teniendo en cuenta el desarrollo asimtrico de algunos sectores productivos de nuestro pas, frente a un proceso de desgravacin arancelaria indiscriminado, no cabe duda de que su impacto pondr en peligro aquellos ms sensibles a la competencia externa. De tal suerte que una negociacin apresurada del TLC, en particular en el tema agrcola, puede terminar por convertirse en factor desequilibrante y en generador de miseria. El sector agrcola en nuestro pas, al igual que en todos los pases andinos, es primitivo a nivel tecnolgico, productivo y organizacional y casi en su mayor parte responde a esquemas de subsistencia. Como tal parece que Estados Unidos no est dispuesto a renunciar fcil y rpidamente al sistema de subvenciones agrcolas internas establecido de tiempo atrs, nuestra produccin agropecuaria nacional, enfrentada a estas condiciones desequilibrantes de mercado, desaparecera del mapa. Es as como la apertura indiscriminada del sector se convertira en una fuga neta del sistema, puesto que mientras las importaciones de origen agropecuario seran inmediatas, las exportaciones no creceran al mismo ritmo. Se requiere ganar mercado en Estados Unidos y para ello debemos enfrentar una dura competencia constituida por la cada vez ms agresiva oferta china y por las cada vez ms agobiantes exigencias en materia de otorgamiento de visas para colombianos que aspiran a ingresar a Estados Unidos a posicionar sus productos en dicho mercado. Seguramente el consumidor final nacional gozar por breve tiempo con una ilusoria baja en los precios de productos alimenticios, dada la avalancha de importaciones; pero muy prontamente estar sufriendo sus perversos efectos econmicos, reflejados en una disminucin vertical de la produccin nacional y en una reduccin considerable de los ingresos de los agricultores. Son estos, en definitiva, los que ms sufrirn con la nueva apertura indiscriminada del sector. El dficit comercial as generado

La apertura indiscriminada del sector se convertira en


una fuga neta del sistema, puesto que mientras las importaciones de origen agropecuario seran inmediatas, las exportaciones no creceran al mismo ritmo

]
75

76

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

har escasear el dlar, con la consiguiente devaluacin, la cual a su vez encarecer considerablemente el costo de los alimentos importados. En este momento, con el campo an ms arruinado que en la actualidad, cmo har el Estado para garantizar un asunto de soberana vital: la seguridad alimentaria? De otra parte, una vez suscrito el acuerdo y/o tratado y en forma casi inmediata, se sentirn sus efectos a nivel de ingresos fiscales, especialmente en cuanto se refiere al desmonte arancelario, que por este concepto se vern reducidos en una cifra cercana a $600 millones de dlares anuales. En este mismo plano es necesario aclarar que estudios del DNP muestran cmo en el contexto del TLC o del ALCA, mientras las exportaciones crecern en 12%, las exportaciones slo lo harn en 6.4%. Es as como, con base en las cifras de 2003, se estima que en las nuevas condiciones el dficit comercial crecer en unos US$1.000 millones, alcanzando cerca de 4% del PIB. Todo lo anterior, sin contar con que el pas, con las reservas de petrleo que posee actualmente, deber comenzar a ms tardar en 2007 a distraer sus exanges divisas en la importacin de hidrocarburos. As mismo, el tratado representa ms desafos que oportunidades para Colombia, habida cuenta de que la negociacin, como ya se ha repetido, no slo abarca aspectos meramente comerciales, sino que exige modificaciones de la normatividad interna en asuntos como inversin extranjera, compras del sector pblico, medidas sanitarias y fitosanitarias, servicios, propiedad intelectual, competencia y solucin de diferencias. Adems, no se debe perder de vista que para efecto de las negociaciones del TLC se tomar como modelo el suscrito por Estados Unidos con Chile, en el cual se acordaron con precisin condiciones en las principales disciplinas, las que sern muy difciles de modificar, mxime que el equipo de negociacin colombiano carece, segn los expertos, de la suficiente prctica en operaciones de esta envergadura. Los defensores del tratado sostienen que para que este sea un buen negocio para el pas, es necesario adelantar acciones inmediatas en procura de: Modernizar el aparato productivo. Mejorar y ampliar la infraestructura nacional. Capacitar la fuerza laboral. Mejorar la utilizacin de ciencia y tecnologa. Preparar a los empresarios para penetrar el mercado estadounidense. Ante este catlogo de requerimientos, es claro que se necesita tiempo y dinero. El tiempo corre inexorablemente en contra nuestra, y el dinero, con la grave crisis social que enfrentamos y que se ver agravada por la reduccin de ingresos arancelarios, no parece fcil de conseguirse. 3.5 RECOMENDACIONES Ante la inevitabilidad del tratado, es necesario que se negocie sin prisa y con total responsabilidad, de lo contrario se socavara an ms nuestra maltrecha soberana e impedira a Colombia tener alguna injerencia en sus estrategias de desarrollo futuro, las cuales quedaran restringidas a lo convenido en un acuerdo como este de carcter supraconstitucional. Es

[
Tema s econ mi cos d e a ctu a li d a d C A PTUL O 6

por ello conveniente atender las recomendaciones de los negociadores mexicanos y chilenos, quienes plantean la necesidad de adelantar las negociaciones con mucha preparacin y cuidado, lo que significa que el equipo negociador nacional no slo escuche la posicin crtica de todos los involucrados, vale decir, sector privado, consumidores, Congreso y entes de control, sino que adems se identifiquen claramente nuestras fortalezas geopolticas de produccin; as como exigir un perodo de transicin, con horizonte en el tiempo, en el cual nuestra industria nacional se prepare adecuadamente para no sucumbir ante la arremetida importadora prevista por la desgravacin de 85% de nuestro universo arancelario. Arremetida que nuestro pas podra en parte contrarrestar, aunque fuera marginalmente, con la creacin, como lo logr Costa Rica, de un fondo con recursos norteamericanos para atender los segmentos ms lesionados con el TLC. De otro lado, aunque Estados Unidos insiste en que el tema de las subvenciones agrcolas no sea objeto de negociacin, sino que posteriormente se defina en el seno de la OMC, se debe adoptar una posicin inflexible que consiste en abrir nuestro sector agropecuario, al mismo ritmo con el que Estados Unidos adelante el desmonte de los subsidios que all existen para este tipo de productos. Es decir, paulatina y recprocamente y por tanto, sin plazo fijo. De igual manera, es menester dar impulso a la generacin y fortalecimiento de empresas competitivas, soportadas en la innovacin e investigacin, en la dinamizacin de las transferencias de conocimientos y tecnologas de informacin, as como en la generacin de sinergias. Asimismo, es muy pertinente la apreciacin de Emilio Sardi (vicepresidente ejecutivo de Tecnoqumicas), quien sostiene: Los mecanismos de integracin pueden ser terribles si se negocian mal, o buenos si son bien negociados. En definitiva, el ALCA y/o TLC representa ms desafos que oportunidades y su negociacin acelerada y sin anlisis profundo puede conducirnos a una segunda apertura, inmediata e indiscriminada. Esta vez ms amplia, ruinosa y descarnada que la primera, ante lo cual slo podremos observar impotentes cmo nuestras exportaciones industriales se quedan sin mercado y la especializacin en productos tradicionales de mnimo contenido intelectual y baja demanda se acentan, con la consecuente destruccin de nuestro aparato productivo y sus inmediatos resultados de mayor desempleo y miseria en nuestros campos y ciudades.

En deinitiva, el ALCA y/o TLC representa ms desafos que oportunidades

77

biblioGrafa

Asimakepulus, A. Introduccin a la teora microeconmica, Barcelona, Ed. Prentice/Hall, 1980. Bobbio, N. Estado, gobierno y sociedad. Por una teora general de la poltica, Mxico D.F., Fondo de Cultura Econmica, 1985. Clement, Norris C. et al. Economa - enfoque: Amrica Latina, Mxico, Ed. McGraw-Hill, 1982. Dalton, George. Sistemas econmicos y sociedad, Madrid, Alianza editorial, 1982. Dillard, Dudley. La teora econmica de John Maynard Keynes, Madrid, Ed. Aguilar. Engels, Friedrich. El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, Bogot, Panamericana Ed., 1993. Friedman, Milton. Teora de los precios, Madrid, Alianza Editorial, 1966. Galbraith, J.K. Introduccin a la economa, Barcelona, Grupo editorial Grijalbo, 1981. Garay, L.J. Colombia: Estructura industrial e internacionalizacin 19671996, Bogot, DNP Ministerio de Comercio Exterior, 1998. , Garay, L.J. Construccin de una nueva sociedad, Bogot, Tercer Mundo Editores, 1999. Giddens, Anthony. Consecuencias de la modernidad, Madrid, Alianza Editorial, 1993. Grossman, Morton C. et al. Temas econmicos modernos, Barcelona, Uteha, 1970. James, Emile. Historia del pensamiento econmico, Madrid, Editorial Aguilar, 1988. Keynes, John Maynard. Ensayos sobre intervencin y liberalismo, Barcelona, Ediciones Orbis, 1987. Kurihara, Kenneth K. Teora monetaria y poltica pblica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1977. Lancaster, K. Introduccin a la economa moderna, Barcelona, Editorial Alianza Universal, 1981. Lipsey, Richard G. Introduccin a la economa positiva, Madrid, Editorial Tecnos, 1982.

80

Marx, Karl. La sagrada familia y otros escritos filosficos de la primera poca, Mxico, Ed. Grijalbo, 1962. Marx, Karl. El Capital. Libro primero: El desarrollo de la produccin capitalista, Barcelona, Ed. Orbis, 1984. Mndez, Jos Silvestre. Fundamentos de economa, Mxico, Ed. McGraw-Hill, 1990. Menger, Carl. Principios de economa poltica, Barcelona, Unin editorial, 1996. Pazos, Luis. Ciencia y teora econmica, Mxico, Ed. Diana, 1987. Rawls, J. Liberalismo poltico, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1996. Richardson, G.B. Teora econmica, Barcelona, Ed. Saber, 1966. Scott, H.M. Curso elemental de economa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1977. See, Henry. Orgenes del capitalismo moderno, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1988. Stitgler, George J. La teora de los precios, Madrid, Ed. Revista de Derecho Privado, 1968. Stitgler, George J. El economista como predicador, Barcelona, Ediciones Orbis, 1985. Wallertein, E.M. La reestructuracin capitalista y el sistema mundo, Conferencia magistral en el XX Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa, Mxico, octubre 2 al 6, 1995. Zamora, Francisco. Tratado de teora econmica, Mxico, 1969.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

APNDICES

82

APNDICE 1

Platn y Aristteles
El volumen de teora econmica que se encuentra en los escritos de los filsofos griegos es muy pequeo. La sociedad griega posea caractersticas del capitalismo moderno: propiedad privada, divisin social del trabajo, mercados y moneda. platn (atenas, 427348 (347) a.c.) Podra decirse que Platn fue el primero que intent hacer una exposicin sistemtica de los principios de la sociedad y del origen de la ciudad-Estado. Parti en sus Dilogos del supuesto de que ningn individuo es autosuficiente, y afirm que la cooperacin y ayuda mutua son, por tanto, la base del Estado y de la economa. La principal obra de Platn, importante para nuestro objeto, es La repblica; en ella se encuentran sus ideas econmicas. Al examinar estas ideas es necesario advertir que Platn era aristcrata y era un hombre de mundo que constantemente intervino en las luchas polticas. El mayor logro de Platn, desde el punto de vista analtico, es la explicacin de la divisin del trabajo y del origen de la ciudad. La ciudad, dice, es una consecuencia de la divisin del trabajo, que a su vez es el resultado de las diferentes aptitudes naturales de los hombres y de las mltiples necesidades humanas; y piensa en sus efectos exclusivamente desde el punto de vista de la calidad de los productos as elaborados. En su apreciacin se nota cierto determinismo social que le permite defender e idealizar el sistema de castas y a la vez apoyar la tradicin aristocrtica que imperaba en el gobierno. A pesar de ello, ya plantea una teora que an hoy se aplica en el capitalismo moderno, la cual se refiere a que la divisin en el trabajo (modernamente llamada especializacin) genera un producto de calidad y permite atender multiplicidad de necesidades, es decir, todos no podemos hacer todo. Siglos despus, el padre del capitalismo, Adam Smith, sostena que las personas como las naciones, deben especializarse en aquella produccin en la cual consigan ventajas comparativas. Igualmente, se puede colegir de la lectura de sus escritos que despreciaba el comercio exterior al sealar que su prctica desabasteca a la ciudad Estado que produca el bien y por ende, impeda que los productores pudieran utilizarlo en la satisfaccin de sus necesidades. aristteles (estaGira, macedonia, 384322 a.c.) Al igual que Platn, supuso de entrada la existencia de una economa de cambio basada en la divisin del trabajo y la institucin de la propiedad privada. Se le puede considerar como el primer economista analtico. No era de origen aristocrtico y parece haber aceptado mejor que su maestro Platn el desarrollo de la nueva sociedad.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

[
A P N D IC E S

En la Poltica y la tica (dos de sus principales obras) sent los cimientos y plante los problemas econmicos que han estudiado todos los pensadores posteriores. Plantea el argumento del incentivo: los individuos no se interesan tanto por la propiedad comunal como por la privada. Lo que se requiere no es abolir la propiedad privada sino darle un uso ms inteligente. La primera parte del concepto fue aprovechada por el padre del capitalismo, Adam Smith, para desarrollar una de las motivaciones del ser humano y uno de los principios del capitalismo. La segunda parte del concepto es utilizada por aquellos que plantean una nueva corriente econmica en el interior del capitalismo, el capitalismo social. No sera equivocado afirmar que Aristteles sent las bases de la teora del valor, al realizar el anlisis del cambio y plantear la existencia de usos de los bienes: uso propio y uso impropio. El uso propio consiste en utilizar el bien para atender la necesidad para la que fue hecho; por ejemplo: usar el zapato para calzarlo; mientras que el uso impropio se da cuando se usa el bien para intercambiarlo por otro. Aristteles, igualmente, da los primeros esbozos de la teora monetaria, al sealar la forma como la moneda desarroll el concepto de cambio; as mismo, cuando plantea que la peor forma de adquirir dinero es la de usar el dinero mismo como fuente de acumulacin, o sea la usura, ya que esta tena el carcter de antinatural: el dinero pare dinero. Consecuencialmente, Aristteles establece por primera vez en la historia de las doctrinas econmicas la distincin entre dinero y capital real, al diferenciar los bienes que se utilizan para adquirir ms bienes.

]
83

84

[
1. el comercio

APNDICE 2

David Ricardo plante que un producto ser importado cuando su precio (que necesariamente incluye los costos de produccin ms utilidad) sea ms bajo que el precio del producto local, y viceversa; se exportar cuando el precio del bien para el consumidor extranjero resulte ms bajo que el del producido en su propio pas. Este principio, denominado ventaja comparativa fue, sin que en ese momento se conociera como tal, el que dio origen al comercio entre las comunidades primitivas, cuando stas alcanzaron la especializacin a travs de la primera divisin del trabajo (ganadera-agricultura), que a su vez gener excedentes que obligaron a pensar en nuevos mercados. La historia del comercio se remonta a China en el ao 1200 a.C., pues se encontraron documentos que indican la existencia de mercaderes profesionales que cubran todas las regiones asiticas. Posteriormente (1.000 a.C.- 200 a.C.), Grecia asume el liderazgo poltico, social y econmico de la regin y obviamente se convierte en potencia comercial. Roma del ao 200 a.C. hasta el 500 (fecha en que el imperio sucumbe), ejerce el predominio mercantil. A la cada del Imperio Romano surge la era del comercio medieval, que va hasta el ao 1500, poco despus del descubrimiento del Nuevo Mundo. A pesar de que el feudalismo, sistema imperante en la poca, contribuy muy poco al desarrollo del comercio, el puerto de Marsella en Francia se convirti en el centro de distribucin ms importante de Europa, especialmente en renglones producidos en las regiones controladas por los francos y para productos de origen sirio, egipcio, italiano y espaol. Al terminar la poca medieval hacia el ao 1500, se inici una etapa de transformacin que va hasta 1914 y en la cual se abren mercado en Europa productos como el t, el caucho y los alimentos. As mismo, se incrementan en gran medida las existencias de oro y plata; las operaciones del comercio y las actividades manufactureras. El descubrimiento de Amrica, el establecimiento de nuevas rutas martimas y la filosofa mercantil imperante para la poca, contribuyen efectivamente al desarrollo del comercio internacional. El comercio contemporneo se inicia en 1914 con la Primera Guerra Mundial.
A b el A n ton i o Ba rra g n

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

] [

1.1 SUBSISTE AN LA VENTAJA COMPARATIVA? Lester Turrow en su obra El futuro del capitalismo sostiene en el captulo 4, que como ya se sabe,
la teora clsica de la ventaja comparativa fue desarrollada para explicar la ubicacin geogrfica de la industria en los siglos XIX y XX. En la teora, esta ubicacin dependa de los elementos: la provisin de los recursos humanos y las proporciones del factor capital/mano de obra (la abundancia relativa del capital y mano de obra). Aquellos pases con suelos, climas y precipitaciones buenos se especializaban en la produccin agrcola; aquellos con yacimientos de petrleo suministraban hidrocarburos. Las naciones que eran ricas en capital (grandes cantidades de capital para trabajar) fabricaban productos de capital intensivo, mientras los pases con mano de obra abundante (escaso capital para trabajar) fabricaban productos de mano de obra intensiva.

[
A P N D IC E S

A finales del siglo XIX y comienzos del XX, las naciones con recursos naturales, eran ricas mientras aquellas sin estos recursos, estaban destinadas a ser pobres. Todos los pases que llegaron a ser ricos en los siglos XIX y XX tenan recursos naturales. En cambio, consideremos la lista de las que sern las industrias de ms rpido crecimiento en el siglo XXI: microelectrnica; biotecnologa; industrias cientficas; nuevos materiales, telecomunicaciones; industria aeronutica civil; mquinas, herramientas y robtica, y computadores (hardware y software). Todas ellas son basadas en la capacidad intelectual del hombre y se pueden instalar en cualquier parte de la Tierra. La proporcin de recursos naturales ha quedado fuera de la ecuacin competitiva, los productos modernos simplemente utilizan nuevos recursos naturales. La disponibilidad de capital tambin ha quedado fuera de la ecuacin, con el desarrollo de un mercado mundial de capital, prcticamente todo el mundo presta en Nueva York, Londres o Tokio. Los productos de capital intensivo no se fabrican necesariamente en las naciones ricas.

El conocimiento y las habilidades han quedado como la nica fuente de ventaja comparativa. Han llegado a ser ingredientes clave en la ubicacin de una actividad econmica a comienzos del siglo XXI. Silicon Valley est donde est porque all converge la capacidad intelectual necesaria para el diseo y desarrollo de sus productos y servicios. No tienen nada ms valioso. As mismo, es claro que la invencin de nuevos productos har que estos se fabriquen en los pases que los originaron, durante las etapas iniciales de alta rentabilidad y altos salarios. Con el tiempo su produccin se trasladar al Tercer Mundo, pero para ese entonces el producto tendr mano de obra intensiva, baja rentabilidad y mnimos salarios. La teora de la ventaja comparativa todava se sostiene, pero ahora la ventaja comparativa de un pas se basa en lo que sus gentes saben hacer. En el presente siglo, las naciones tienen que hacer inversiones en el conocimiento y en el desarrollo de destrezas y habilidades que permitan la creacin y consolidacin de industrias basadas en la produccin de bienes con alto componente intelectual, que a su vez generen buenos sueldos y alto nivel de vida a los ciudadanos. De tal suerte que si una nacin pretende hacer parte de la avanzada tecnologa, debe insertarse en el proceso evolutivo de las industrias basadas en la capacidad intelectual y poder as estar en la posicin adecuada para sacar ventaja de las revoluciones econmicas y tecnolgicas que ocasionalmente surjan en este dinmico mundo de la inventiva y la creatividad. Finalmente, es conveniente sealar que el comercio todava rinde grandes beneficios netos, pero cmo se distribuyen esos beneficios y quin recibe las ganancias y prdidas, llega a ser un problema mucho ms complejo. 2. comercio internacional El intercambio comercial entre naciones ha venido ganando importancia, tanto que hoy es muy comn acudir a algn mecanismo de integracin para fortalecer ese tipo de relaciones. 2.1 MECANISMOS
DE INTEGRACIN

]
85

El mundo moderno ha consolidado estos mecanismos y es casi imposible encontrar algn pas que para evitar deterioro en los trminos de intercambio, no los haya conformado.

86

Zona de Libre Comercio: Esta es la forma ms rudimentaria de los mecanismos de integracin y consiste bsicamente en suscribir, con otro u otros pases, acuerdos que permitan brindar a productos originarios de la zona, tratamientos arancelarios y comerciales como si fueran productos de origen nacional (en otras palabras, sin restriccin alguna para ser importados a los pases que conforman la zona de libre comercio). No se trata de una zona territorial en particular, ni requiere que se suscriba entre pases vecinos; lo importante, como queda dicho, es que se d tratamiento de producto nacional a aquellos bienes incluidos en el acuerdo. Claro ejemplo de este mecanismo de integracin lo constituye el Tratado de Libre Comercio firmado por nuestro pas con Estados Unidos. Unin aduanera: Para alcanzar esta instancia se requiere haber superado la anterior. Es decir, la unin aduanera consiste en tratar como nacionales los bienes escogidos, que provengan de otro pas perteneciente a la unin; con el tem adicional de que a los productos que tengan origen en pases diferentes a los de la unin, se les d un tratamiento arancelario idntico. Mercado comn: Es el mecanismo de integracin ms desarrollado y requiere no slo la existencia de unin aduanera entre los pases del mercado comn, sino tambin la libre movilidad de factores provenientes de los pases miembros, as como una moneda nica y en ltima instancia, un parlamento nico complementado con una Constitucin nica. En este sentido, es la Unin Europea la que ms ha avanzado en la conformacin de un mercado comn. Arancel: Instrumento de poltica monetaria y fiscal, que bsicamente constituye un gravamen, casi siempre ad-valorem, sobre las importaciones a fin de: Proteger la industria nacional. Generar ingresos (recursos fiscales). Orientar consumos (desestimular algunos consumos). Estos gravmenes fijados en trminos relativos (%), estn contenidos en un documento que recibe por analoga el nombre de arancel de aduanas, y que constituye el ms completo y comprensible sistema de clasificacin segn sea el reino al que pertenece el producto (animal, vegetal, mineral), segn sea terminado o intermedio y segn sea su tipo de empaque (por unidades o a granel), etc. Se organiza con base en un cdigo, que corresponde a la nomenclatura arancelaria de Bruselas, y permite ubicar la posicin ms adecuada de cada mercanca en todos los aranceles de los pases que utilizan este sistema. Dumping: Constituye una forma de competencia desleal. Viene del ingls to dump, que se puede traducir como inundar el mercado. Es una prctica comercial mediante la cual se venden mercancas en un mercado exterior a un precio ms bajo al que se vende en otro y aun en el interior del pas exportador. Todo ello para penetrar el mercado, eliminar la competencia y posteriormente elevar precios, aprovechando ese mercado cautivo, que ahora ofrece condiciones monoplicas a quien adelant la prctica del dumping. Antiguamente el GATT y ahora la OMC catalogan el dumping como conducta condenable y desde luego sancionable, ya que a no dudarlo su prctica causa un perjuicio considerable a la produccin interna de un pas. GATT: General Agreement on Tariffs and Trade (Acuerdo general sobre tarifas arancelaria y comercio). Acuerdo adoptado el 30 de octubre de 1947, despus de finalizada la Segunda Guerra Mundial. El GATT concluy 2.2 GLOSARIO

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

en 1994. Su objetivo era eliminar los obstculos aduaneros y comerciales y hacer expedito el trfico econmico internacional. OMC: Organizacin Mundial del Comercio. Creada a partir del 1 de enero de 1995 para revitalizar el anterior GATT, en bsqueda de sus mismos objetivos. Plan Vallejo: Importacin de materias primas libres de gravmenes, a fin de elaborar productos de exportacin exclusivamente. Busca fortalecer el mercado externo nacional. CERT: Certificado de Reembolso Tributario. Ttulo valor negociable en bolsa y expedido al exportador como subvencin aplicable exclusivamente a nivel de tributacin. FOB: Cotizacin internacional Free on board, que significa Libre a bordo. Consiste en fijar precio de venta a un bien comercializado, en el cual la responsabilidad del vendedor concluye en el puerto de embarque. CIF: Cotizacin internacional Cost, insurance and freight, que significa Costo, seguro y flete. Es decir, el precio de venta cotizado obliga al vendedor a entregar el bien en el puerto de destino sealado. Carta de crdito: documento con el cual un banco comercial respalda o avala el compromiso adquirido por el importador. Balanza de pagos: Constituye la contabilidad del sector externo y no es ms que la declaracin contable de todas las transacciones econmicas internacionales realizadas por el pas en un perodo determinado (prstamos, inversiones, donaciones, exportaciones, importaciones, remesas, etc.) La balanza de pagos contiene la balanza comercial. Balanza comercial: Registra slo las transacciones que el pas refleja por concepto de comercio exterior, es decir, importaciones y exportaciones y dems operaciones inherentes a ellas (fletes, seguros, etc.) Divisa: Es toda moneda extranjera.

87

A P N D IC E S

88

APNDICE 3

El dinero y/o moneda


El dinero es como el amor, slo es importante cuando no lo tienes. Aforismo popular

Etimologa: del latn denarius del latn: moneta. 1. oriGen Se puede afirmar que el dinero, al igual que el comercio, surgi por la especializacin del trabajo y es as por cuanto la comunidad empez a crecer y sus componentes (unidades econmicas), que se dedicaron a producir distintos bienes y servicios, se vieron en la necesidad de intercambiarlos, surgiendo la economa del trueque (cambio de bienes por bienes). Cuando el volumen de transacciones y la cantidad de productos fueron incrementndose en forma considerable, se hizo prcticamente imposible que un determinado bien se aceptara por todos como unidad de cambio y medida de valor. Imaginemos cul era la situacin extrema que se presentaba en la etapa del trueque, es decir, antes de que el dinero existiera: los intercambios comerciales deberan ser sumamente complicados, ya que se requera una doble coincidencia de deseos entre quienes lo practicaran. Era necesaria la improbable casualidad de que el oferente tuviera, en ese momento, un producto que el demandante requiriera y que ste, a su vez, ofreciera un bien o servicio que aqul necesitara. Como muy bien lo apunta un escritor econmico, se deban encontrar un sastre hambriento con un agricultor desnudo. La seleccin de un bien, a cambio del cual se podan entregar los otros bienes, en la seguridad de que ms adelante ese bien permitira realizar cualquier intercambio, facilit grandemente las transacciones. Ese bien, seleccionado de comn acuerdo por la comunidad y las comunidades vecinas, sujetas del intercambio, se denomin dinero-mercanca. 2. evolucin
A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

]
A b el A n ton i o Ba rra g n

2.1 DINERO -

MERCANCA

El bien que se escogi como dinero tena en s un valor intrnseco y era adems utilizado para consumo final. En teora, cualquier bien puede servir como dinero-mercanca, pero era fundamental que fuera aceptado como medio de pago y medida de valor. Como medio de pago, ese bien deba ser recibido siempre a cambio de cualquier otro; y como medida de valor, ese dineromercanca deba servir para establecer parmetros de valor sobre otros bienes. Adems de lo anterior, el bien seleccionado como dinero-mercanca requera cumplir, en buena medida, con las siguientes caractersticas (las cuales podramos aplicar tambin al dinero moderno que hoy conocemos): escasez, durabilidad, portabilidad, divisibilidad, fcil reconocimiento, homogeneidad, utilidad, universalidad y estabilidad en su valor. Escasez: El bien que se seleccionara deba ser escaso, pues no tena sentido que un pueblo costero escogiera la arena del mar como dinero mercanca.

Esta escasez se garantiza hoy en Colombia por el hecho de que el Banco de la Repblica es el nico autorizado para emitirlo legalmente. Durabilidad: El bien deba mantener sus caractersticas propias, a pesar de que hubiera transcurrido algn tiempo de su circulacin. Hoy sabemos que el dinero est hecho de un material que garantiza, de alguna manera, su durabilidad por cierto tiempo. Portabilidad: El bien deba ser fcilmente transportable, es decir, que en la medida en que fuera menos voluminoso, ms cumpla con este principio. Seguramente se prefiri la sal frente al algodn. Hoy no hay duda de que nuestro dinero es totalmente portable. Aunque vale la pena reflexionar que as no lo fuera, el ser humano seguramente se sacrificara para cargarlo consigo. Fcil reconocimiento y homogeneidad: El bien escogido debe ser perfectamente reconocible, por ello esta caracterstica se complementa con la homogeneidad, que garantiza que el bien seleccionado conserve su distintivo. Vale decir, una comunidad no escoger el maz como dinero mercanca, en razn de que pueden existir muchas variedades de maz y se hara imposible su reconocimiento y adems carecera de homogeneidad. Frente al maz, seguramente se preferira el tabaco para ser escogido como dineromercanca. En la actualidad las caractersticas y diseo de los billetes y sus respectivas denominaciones tratan de mantenerse el mayor tiempo posible. Divisibilidad: La comunidad deba cuidarse de seleccionar un bien que no fuera divisible o que al serlo, perdiera su valor inicial. Por ejemplo, las pieles. Imaginemos qu ocurre si se define la piel como dinero mercanca y por un bulto de maz se entregara a cambio una piel; cmo dividir la piel para pagar slo una libra de maz? Esa piel as dividida, tendra igual valor? Es ms, podra ser utilizada? Una seleccin perfecta de dinero-mercanca, que cumpla con esta caracterstica de divisibilidad, la constituye la sal. Si un bulto de maz equivale a un bulto de sal, es fcil comprender que por una libra de maz debera entregarse una libra de sal, y por este hecho la sal no pierde valor ni deja de ser til para consumirla. En la actualidad es claro que con las diferentes denominaciones existentes del dinero, se puede pagar cualquier bien, independientemente del precio del mismo. Por ejemplo, puedo pagar $18.550, que es el precio de un bien que necesito. Utilidad: El dinero-mercanca, como se ha visto, puede ser utilizado no slo como medio de pago, sino como bien de consumo. Hoy esta caracterstica no se cumple, ya que no hay nada ms intil que el dinero, si no lo puedo intercambiar por bienes. En la actualidad, el dinero no tiene utilidad en s mismo, como s lo tena el dinero-mercanca, sal o tabaco, de antes. Universalidad: En estadstica el universo es la totalidad. Para el caso del dinero, la caracterstica de universalidad debe cumplirse al aceptar el dinero como tal, en cualquier parte del pas donde circule. Vale decir, el peso colombiano deber aceptarse en cualquier rincn de nuestra geografa, por muy aislado que ste se encuentre.

A P N D IC E S

2.2 DINERO-METLICO Su uso se generaliz en Europa a partir de la segunda mitad del siglo XV, que corresponde al inicio del mercantilismo. En esta etapa el dinero se expres en especies metlicas (oro y plata) y la moneda adquiri su verdadera naturaleza. Valor intrnseco de la moneda: Hace referencia al valor que representan los materiales que la conforman. Es decir, es el mismo costo de produccin.
89

90

Valor extrnseco de la moneda: Se refiere al valor que representa ese billete o moneda, y que aparece reflejado en su cara. Con un ejemplo es fcil captar la diferencia. Es posible que la elaboracin de un billete de $50.000 le cueste al Banco de la Repblica por diseos, tintas y otros insumos, slo $200. Esto significa que un billete de valor extrnseco de $50.000 tiene un valor intrnseco de $200. Se puede agregar que esta diferencia es la que hace que la falsificacin sea rentable para quienes la practican, aunque obviamente est penalizada por la ley. 2.3 DINERO
SIGNO O FIDUCIARIO

El avance de las actividades comerciales gener insuficiencia de moneda metlica para atender las cada vez ms importantes y voluminosas necesidades de la economa; ello llev a que para abastecer de moneda suficiente a la comunidad, se hicieran aleaciones con otros metales, en los cuales la cantidad de metal precioso fuera cada vez menor, perdiendo la moneda su valor intrnseco y aplicndose la llamada ley de Gresham (Thomas, Inglaterra): En todos los pases en que dos monedas legales circulan, la moneda mala desplaza a la buena y esta ltima finalmente desaparece. Esta situacin a su vez, dio origen a la moneda papel (o papel moneda) que consiste en la expedicin (emisin) de documentos respaldados, en sus inicios, con cierta cantidad de metal precioso acumulado en el respectivo banco emisor. Las necesidades cada vez ms crecientes de especies monetarias le fueron mermando respaldo metlico al papel moneda, hasta hacerlo desaparecer. En la actualidad, entonces, el papel moneda slo es un smbolo (de all su nombre de fiduciario, trmino que proviene del latn fides que significa fe, creer en algo), que es aceptado como unidad monetaria porque oficialmente el Estado as lo ha establecido y cuya razn de ser es su aceptabilidad general (moneda de curso forzoso). Este dinero signo o fiduciario tiene unas caractersticas relevantes, entre las cuales se deben resaltar: ausencia de peso para portarlo; incorruptibilidad relacionada con durabilidad relativa; facilidad para el empleo de mltiplos y submltiplos; escasez, determinada por el control que ejerce el Estado en su elaboracin y emisin.

]
A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA A b el A n ton i o Ba rra g n

2.4 DINERO BANCARIO A raz del auge y credibilidad en el sistema bancario, hoy se considera la existencia de este dinero, conformado por los depsitos en cuenta corriente, que pueden ser debitados a travs de cheques. Es decir, son las cuentas corrientes con saldo suficiente las que se consideran dinero bancario, no los cheques en s, que slo son constancia del derecho a acceder al depsito bancario.
2.5 SE
PUEDE HABLAR DE DINERO ELECTRNICO?

Es posible que con el tiempo, la comunidad realice los pagos por intercambio de bienes y servicios sin necesidad de manejar las especies monetarias mencionadas (monedas, billetes, cheques), simplemente con unas tarjetas de ciertas caractersticas, que sern recibidas por una terminal que aceptara o rechazara el pago de la transaccin. Cuando en cualquier sitio de la geografa nacional y por cualquier persona, sea aceptada esta posibilidad de pago, se considerar esta forma electrnica como nuevo dinero. Mientras esto ocurre,

no se deber catalogar como dinero, pues no cumple con la caracterstica de la universalidad. 3. funciones de la moneda 3.1 MEDIO
DE CAMBIO

La moneda sirve de comn denominador para todas las transacciones econmicas. 3.2 UNIDAD
DE MEDIDA DEL VALOR

A P N D IC E S

As como el metro es una medida de longitud, el dinero o la moneda es una medida de valor de cambio, que se expresa a travs de un precio definido en una cuanta de dinero. 3.3 SINNIMO
DE LIQUIDEZ

El dinero se hace adaptable a cualquier proceso de cambio, de la misma manera que un lquido se adapta a cualquier forma de su continente. Aparece aqu el grado de liquidez, que en forma prctica se refleja en los estados financieros de una empresa, especficamente en su balance general, en donde la clasificacin de sus activos se presenta en grado de mayor a menor liquidez, iniciando por el efectivo hasta llegar a bienes inmuebles, cuya liquidez es mnima. 4. otros conceptos directamente relacionados con el DINERO 4.1 MEDIOS
DE PAGO

(MP)

Se les denomina medios de pago ya que son los nicos activos de aceptacin general para efectuar pagos, en razn de su liquidez inmediata. Estn comprendidos por la sumatoria de la moneda metlica y los billetes en poder del pblico, as como por los depsitos en cuenta corriente. A los medios de pago tambin se les conoce como: circulante, flujo monetario, oferta monetaria, circulacin monetaria y numerario. 4.2 CUASIDINEROS Son casi dineros, ya que slo requieren para su liquidez algn trmite adicional. Estn conformados por depsitos no retirables por cheques y generalmente reciben intereses. En Colombia estn compuestos por depsitos de ahorro (S) y certificados de depsito a trmino (T). Todos ellos, ms los medios de pago, constituyen la oferta monetaria ampliada. En trminos matemticos se expresa: (M2).M2 = MP + S + T. Como se dijo, los cuasi dineros no pueden aceptarse como medio de pago, por no ser transferibles directamente, como s ocurre con el dinero o los cheques.

91

92

APNDICE 4

Hubo revolucin econmica en el Renacimiento?1


El oro es una cosa maravillosa. Quien lo posee es dueo de todo lo que desea. Con el oro hasta pueden llevarse almas al paraso. CRISTBAL COLN

El epgrafe anterior corresponde al trozo de una carta escrita desde Jamaica por el hijo de un tejedor que descubri un nuevo mundo. En ese prrafo se refleja el espritu utilitario que predomin en el perodo conocido como Renacimiento, el cual para nuestro escrito se delimita desde mediados del siglo XV hasta finales del siglo XVI.
1. consecuencias no muY sanas Es necesario iniciar diciendo que el Renacimiento se convirti en una etapa fundamental para la evolucin histrico-econmica de la humanidad. En ella el feudalismo, que haba caracterizado a la Europa medieval, empieza a desaparecer gracias a una serie de profundas transformaciones, gestadas bsicamente por el gran auge alcanzado por todo tipo de actividades mercantiles. Es en este perodo cuando reaparece, con gran fuerza y para quedarse definitivamente, el dinero signo o fiduciario, mediante una emisin de billetes lanzada por el Banco de Estocolmo, con consecuencias no muy sanas, por cierto, para la economa de la poca. Igualmente, es aqu donde adquiere importancia un nuevo sector de la sociedad constituido por los llamados hombres de negocios, dedicados a operaciones financieras especulativas y a actividades comerciales de ultramar. Es tambin en este lapso cuando el desarrollo del capitalismo comercial o mercantilismo, el ascenso social de la burguesa y la concentracin demogrfica posibilitan una cultura de carcter ms urbano. Cultura esta que considera las artes, las ciencias y las letras como medios de accin y poder y lleva al desarrollo de un acendrado antropocentrismo, singularizado por un acento nuevo y profundo sobre el individualismo, que permite la expansin general en todos los mbitos de la cultura. 2. afn de lucro Ya se ha dicho que en el Renacimiento se presenta la transicin del feudalismo al incipiente capitalismo; del estrecho regionalismo de los seores y las ciudades libres, a la consolidacin de los modernos y grandes Estados. Se presenta tambin una nueva mentalidad, cuyo nico punto de mira es el lucro. Tal, que no es extrao encontrar a los Chiggi de Siena prestando abultadas sumas de dinero al Vaticano y a cambio de tal servicio, cada vez que un deudor no les pagara, conseguan que de inmediato el papa Julio II lo excomulgara. Hasta los cientficos, habitualmente alejados de las veleidades materialistas, caen en
[1] Artculo publicado originalmente en la revista Nueva poca de la Universidad Libre, Bogot, edicin No. 8, marzo de 1997.

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

la tentacin del afn de lucro que mueve a la sociedad del momento. Este es el caso de Galileo, quien a su pasin cientfica le aade el condimento del espritu mercantilista, al ofrecer en venta a papas y a reyes los nombres de las estrellas por l descubiertas. 3. desaparicin del feudalismo En esta etapa se impone la concepcin del Estado moderno y es as como todas las naciones europeas, como la Inglaterra de Enrique VIII y la Espaa de los Reyes Catlicos, tienden a representar su unidad por medio de un poder central, alrededor de reyes poderosos y obedecidos. Esta constitucin de poderosas monarquas absolutas acenta la centralizacin y da un sentido ms nacional a la economa, en contraposicin a la autarqua de que hizo gala el agonizante poder feudal. Como consecuencia de la desaparicin del feudalismo, el campesino fue liberndose paulatinamente del yugo de la servidumbre feudal en la mayor parte de Europa; y sus antiguos vnculos de sangre, dependencia, vasallaje o de servicio perdieron vigencia. De otra parte, en esta etapa florece la denominada escuela econmica mercantilista abanderada por Bodino, Malynes y Misselden, quienes defienden con ahnco la importancia del comercio exterior como actividad generadora de riqueza. Es as como Misselden incorpora a la economa, por primera vez, el trmino balanza comercial; balanza que, segn l, deber ser favorable y hace que, por tanto, se despierte un desmedido afn comercial en los grandes Estados, cuyo colofn es el descubrimiento de nuevos caminos ms giles y expeditos para las actividades mercantiles. 4. descubrimientos GeoGrficos Los nuevos territorios recin incorporados a la geografa universal se convierten en dominios coloniales de ultramar y ocasionan grandes cambios en el modo de produccin existente; cambios que se reflejan, primero en una mayor demanda, generada por esos nuevos mercados, la cual a su vez repercute en una reaccin en cadena que obliga a un desarrollo manufacturero y lleva el trabajo manual hasta su mximo lmite, en el cual es sencillo trasladar a las mquinas un sinnmero de operaciones simples. Queda as convertido el obrero en una mquina ms y se prepara el camino para, ms adelante, consolidar la implantacin definitiva de la maquinaria cuando as lo exiga la demanda del mercado. As mismo, la apertura de los nuevos mercados y el consecuente incremento de la actividad econmica, aunados al ya referido afn de lucro, motivan la concentracin de la propiedad de los medios de produccin en manos de la burguesa comercial y financiera; concentracin esta que genera el surgimiento de una clase desposeda, para la cual la venta de su propia fuerza de trabajo constituye el nico medio de subsistencia, convertido en una mercadera ms, susceptible de comprarse en forma de salario. 5. conformacin de sociedades De tal suerte que la actividad productiva sufre no slo cambios cuantitativos sino tambin cualitativos y es as como poderosas empresas familiares, que en las primeras etapas de expansin comercial tuvieron gran importancia, deben ceder su espacio a nuevas formas de asociacin, al resultar insuficientes para acometer empresas del orden mundial. Se acude entonces a conformar grupos

93

A P N D IC E S

94

con personas que hubieran logrado acumular cierta fortuna, para constituir sociedades annimas de gran capital y as afrontar con xito los retos de la cada vez ms exigente comercializacin en ultramar. El impulso que toma, tiempo despus, este tipo de sociedades, obliga a fundar en Amsterdam en el siglo XVIII la primera Bolsa de Valores, con el fin de canalizar en forma ms organizada los recursos de los inversionistas hacia la capitalizacin de sociedades annimas por medio de la compra y venta de acciones (el tema de la Bolsa de Valores se presenta en el apndice 4). Consecuencialmente, la industria domstica de este perodo presenta una diferencia radical respecto a la produccin artesanal de la poca anterior; ahora el artesano productor se encuentra subordinado al control del capital, con lo cual pierde su antigua independencia. No obstante, la industria, considerada en el conjunto de la actividad econmica europea, es an insignificante frente a un mundo todava predominantemente agrcola y mercantil. En esta etapa es la impresin de libros la industria que alcanza grandes desarrollos y mejor refleja el nuevo espritu capitalista, al conseguir altos volmenes de produccin combinados con gran inversin y participacin de gran nmero de obreros; todo ello bajo un mismo techo, compartiendo espacios con las materias primas y las incipientes prensas de la poca. Continuando con este encadenamiento que da al comercio internacional un impulso desconocido, se inicia, en la Inglaterra de la poca, la actividad de los seguros, bsicamente para cubrir los riesgos que supone el largo y lento desplazamiento, por mares llenos de peligros, de mercaderas de alto valor. As mismo, esos mayores intercambios generados por el afn mercantil propician el florecimiento de los bancos y del denominado trfico de papeles constituido por la transaccin voluminosa de giros y letras de cambio. 6. brotes inflacionarios Adems de defender el comercio internacional como actividad generadora de riqueza, los mercantilistas tambin consideraron la acumulacin de metales preciosos como fuente de poder social y econmico. Esta filosofa propici y foment el saqueo indiscriminado de los territorios recin descubiertos, con lo cual, a su vez, se produjo afluencia masiva de oro y plata al continente europeo, especialmente hacia Espaa, a donde, segn las estimaciones ms aceptadas, llegaron en menos de 70 aos (1493 -1560), ms de 50 toneladas de oro y 500 de plata. Sin embargo, como sabemos, esta avalancha de minerales no se queda en Espaa sino que fluye hacia Holanda, Inglaterra y Francia, pases en los cuales se constituyen en factor de extraordinaria vitalidad para el desarrollo del capitalismo. Estas regiones se quedan con la riqueza, en razn de que surten de trigo, vinos, metales y caones a una Espaa incapaz de atender sus propias necesidades y, menos an, de satisfacer las de sus colonias cada vez ms exigentes. Este flujo inmenso de metales preciosos se convierte en una de las principales causas de la mayor inflacin conocida hasta esos das; tan grande, que se le denomin revolucin de los precios y a la cual Juan Bodino, en lo que se puede considerar como el primer tratado monetario de carcter avanzado, estudi a profundidad. 7. a manera de conclusin Por lo dicho hasta aqu, se puede afirmar que contraria a la total inmovilidad social experimentada en la Edad Media, la sociedad renacentista fue muy

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

[
A P N D IC E S

dinmica, apoyada fundamentalmente por el dinero y la capacidad intelectual, que se constituyeron en sus principales factores de cambio. Factores estos que dieron a la cultura renacentista, en cuanto a los hombres que la crearon y a la sociedad en que floreci, un carcter laico; a contrapelo del acentuado talante religioso vivido en la etapa medieval, el cual haba influido grandemente todos los campos, incluido el econmico. En el Renacimiento la sociedad europea asiste, como su nombre lo indica, a un nuevo nacimiento; a una gran reorganizacin en todos sus rdenes. En el plano poltico, el afianzamiento del Estado nacional sobre la anterior atomizacin feudal es fundamental para los intereses del comercio, ya que ste en su afn expansionista edifica los grandes Estados de los tiempos modernos. En el orden social y econmico, el ascenso de la burguesa y el desarrollo del capitalismo comercial sobresalen como tendencias bien definidas, las cuales aceleran la desintegracin de la sociedad feudal, en un mundo donde an predomina la actividad agrcola y la mayora de la poblacin sigue siendo campesina. La burguesa, que emerge totalmente alejada de la aristocracia, se caracteriza por su individualismo, afn de lucro y dinamismo; su riqueza, ms que en la tierra, radica en el dinero y a medida que se acrecientan sus bienes aumentan progresivamente sus aspiraciones culturales, sociales y polticas, que slo ms tarde, en 1688, se concretan con la instalacin en Inglaterra de un gobierno que contemple sus intereses. Esta nueva clase de mercaderes capitalistas viven en la opulencia de sus palacios y castillos, nutrindose de la filosofa de los humanistas e influyendo cada vez ms en las decisiones polticas. Mientras tanto, la mayora de la poblacin soporta el flagelo del hambre y las enfermedades en una sociedad donde la expectativa de vida apenas llega a 25 aos. En el plano intelectual, el Renacimiento acoge un nuevo sistema de ideas y valores morales, opuestos a la cultura y pensamiento medieval, que se caracterizaban por su esttica concepcin de la vida individual y social. Paralelamente y como reflejo de las nuevas realidades nacen doctrinas econmicas desligadas de los fundamentos ticos y religiosos de la Iglesia catlica; doctrinas que no slo permitieron la realizacin de excelentes anlisis de los mecanismos econmicos, sino que, adems, supieron plantearse la difcil cuestin del crecimiento y desarrollo econmico, con lo cual sentaron las bases de una dinmica de largo plazo. El progreso del capitalismo y su penetracin en todas las esferas de la actividad econmica march al unsono de la revolucin cientfica, estimulada por la expansin econmica, sobre la que actu a su vez, para llevarla a niveles cada vez ms altos, hasta alcanzar posteriormente, en los siglos XVIII y XIX en Inglaterra, la denominada Revolucin Industrial que vino a consolidar en forma definitiva al capitalismo en el mundo.

]
95

96

APNDICE 5

Revolucin Industrial
ltimamente se ha impuesto, con no pocos argumentos, la siguiente clasificacin de las diferentes revoluciones que en el campo industrial se han dado en el mundo: 1. (Inglaterra), s. XVIII (motor de vapor y carbn como principal fuente de energa. Maquinaria industrial). 2. (Inglaterra), s. XIX (desarrollo a gran escala del transporte: ferrocarriles y barcos de vapor. Ampliacin de mercados). 3. Primera mitad del siglo XX (motor de combustin interna, explotacin industrial del caucho y el petrleo. Desarrollo intensivo de la electricidad). 4. Despus de la Segunda Guerra Mundial (industria automotriz, industria qumica, productos sintticos, energa atmica). 5. Basada en la microelectrnica, la robtica, la nanotecnologa, la informtica y las telecomunicaciones (se podra indicar que es la que actualmente vivimos). Todas ellas buscaron, en su momento, que la productividad aumentara con base en la tecnologa y en las escalas de produccin para atender la creciente demanda global de bienes. A continuacin se presenta un recuento de la primera Revolucin Industrial, que fue bsica para aclimatar el capitalismo industrial en algunas sociedades. 1. ubicacin 1.1 GEOGRFICA Inglaterra y Pas de Gales, de donde se extendi a Holanda, luego a Francia y ms tarde al resto de Europa occidental. 1.2 CRONOLOGA
A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

]
A b el A n ton i o Ba rra g n

Aunque se trata de acontecimientos que requirieron perodos de maduracin previos, con alguna certeza su desarrollo se puede situar entre 1760 y 1830. 1.3 SECTORES
INDUSTRIALES

Esta primera Revolucin Industrial afect al sector textil algodonero ingls, que para la poca se surta en buena medida de materia prima de la produccin algodonera de Estados Unidos. As mismo, el sector carbonfero y siderrgico alcanzaron grandes desarrollos. 1.4 HECHOS
SIMULTNEOS

A la par con esta revolucin, en Francia se llevaba a cabo la publicacin de los 28 volmenes de la Enciclopedia (17511772) y adems la Revolucin Francesa que tuvo sus momentos culminantes en 1789 con la asamblea nacional constituyente y en enero de 1793 con la ejecucin del rey Luis XVI en la guillotina. Al mismo tiempo, se gestaba en Amrica la independencia de la mayora de las colonias espaolas.

2. causas 2.1 CONCEPCIN


MERCANTILISTA

[
A P N D IC E S

La escuela mercantilista (s. XV XVII) defendi el comercio exterior favorable (positivo) como fuente de riqueza de un pas. Era tal el convencimiento, que Thomas Mun (economista ingls, 15711641) sostena que ... el comercio exterior es la riqueza del soberano, el honor del reino, la noble vocacin de los mercaderes, nuestra subsistencia y el empleo de los pobres, la mejora de nuestras tierras, la escuela de nuestros marinos, el nervio de nuestra guerra y el terror de nuestros enemigos. Este espritu mercantilista impulsa el comercio exterior ingls; hace comerciantes independientes; incentiva la competencia que obliga la reduccin de costos de produccin; genera economas de escala basadas en un aumento considerable de la produccin y la productividad y lleva a la desaparicin de los artesanos, muchos de los cuales se convierten en obreros. 2.2 ACUMULACIN
DE GRANDES CAPITALES

Los mercaderes logran, con base en su dinamismo y actividad, consolidar grandes capitales, fortaleciendo as la naciente burguesa, clase social alejada por igual de la noble aristocracia y del servil obrero. La clase burguesa se caracteriz por ser individualista, dinmica e impulsada por el afn de lucro. El poder social, poltico y econmico de la burguesa se consolid a partir de 1688, cuando se aprob la creacin de la cmara de los comunes en el parlamento ingls. Sus ansias de renovacin se cristalizaron en la Revolucin Industrial, donde los tradicionales comerciantes se transformaron en los industriales capitalistas. 2.3 XODO
CAMPESINO HACIA LAS CIUDADES

A raz de la modernizacin de la produccin agropecuaria con nuevas tcnicas, los campos ingleses no requeran mano de obra en las cantidades utilizadas hasta ese momento, razn por la cual fue considerable el flujo de campesinos hacia pequeos poblados que estaban cerca a yacimientos de carbn, que luego se convirtieron en polos industriales (por ejemplo, Manchester, Birmingham y Liverpool). Estos campesinos, ahora urbanos, ms los brazos de los artesanos, constituyeron la abundante mano de obra barata, que se convirti en la fuerza obrera del nuevo sistema de produccin. 2.4 CRECIMIENTO
DEMOGRFICO

Durante esta etapa se vivieron los resultados de los avances de la medicina, que generaron una menor mortalidad, la cual, acompaada de una mayor tasa de natalidad se convirti en causa prxima del aumento de la poblacin, no slo en Inglaterra sino a nivel mundial. Todo este aumento poblacional se vio reflejado en una mayor y dinmica demanda, que obviamente deba ser atendida con mayor produccin, que como ya se vio en la primera de las causas, genera economas de escala que aumentan la productividad y por ende, reducen los costos de produccin. 2.5 MOVIMIENTO
CIENTFICO

Aunque las invenciones iniciales (lanzadera e hiladora) obedecieron ms a procesos empricos, es claro que a partir de ellas se despierta un afn cientfico por crear mquinas que facilitaran y aumentaran la produccin en los sectores industriales ms importantes de Inglaterra (mquina de vapor y locomotora).

97

98

Es as como las universidades y sus laboratorios se convirtieron en campos de invencin y desarrollo. Todo ello, adicionado al hecho de que la enseanza tcnica gana espacios en la inmensa masa obrera, pues se crea la necesidad de capacitarse y perfeccionar los conocimientos sobre dichos avances. 3. caractersticas La Revolucin Industrial inglesa puede considerarse como una profunda transformacin en los frentes econmico, social, cientfico, cultural y poltico; generada por la innovacin tecnolgica y la acentuada inversin de capital. Se inici con la transformacin del carbn mineral en coque y se consolid ms adelante, en 1733, con la invencin de la lanzadera mecnica por parte del obrero textil John Kay. A raz de este descubrimiento el proceso textilero se vio desequilibrado ya que ahora el tejido se agiliz, mientras que el hilado continu a un ritmo menor. 3.1 CICLO
DE INVENCIONES

Slo a partir de 1764, con la invencin de la hiladora de algodn, por el obrero James Hargreaves, el proceso textilero nuevamente se equilibra y a partir de all, tanto el tejido como el hilado marchan al mismo ritmo. En 1769 se produjo la invencin que realmente vino a constituir un desarrollo industrial clave: la hiladora hidrulica, que como su nombre indica, para su funcionamiento ya no depende de la fuerza bruta del ser humano, sino que tiene fuente de energa propia en las cadas de agua; con lo cual se inician las primeras instalaciones fabriles modernas propiamente dichas, que bajo un mismo techo renen herramientas, maquinaria con energa autnoma, obreros y materias primas. Fue un peluquero de apellido Arkwright el padre del sistema fabril actual, gracias a la invencin de la mencionada hiladora hidrulica. Este recuento de invenciones, hasta este momento de carcter emprico, se rompe con el invento, este s un aporte totalmente cientfico, de la mquina de vapor, desarrollada en 1775 por el cientfico James Watt en los laboratorios de la Universidad de Glasgow en Escocia. Faena cientfica complementada en 1823 por George Stephenson, inventor de la locomotora, con la cual se cierra el ciclo de invenciones que se considera dieron pie a la Revolucin Industrial que estamos estudiando. 3.2 DIVISIN
A b el A n ton i o Ba rra g n

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

] [

DEL TRABAJO

Como consecuencia de este proceso encadenado de invenciones, que perfecciona los mtodos de produccin, se da la especializacin y diferenciacin clara de actividades entre el fabricante, que es el poseedor de los medios de produccin; el obrero, quien aporta su fuerza de trabajo y elabora los bienes, y el comerciante, que se encarga de entregar el bien donde los demandantes lo requieren.

Borra definitivamente el sistema feudal, al dar paso a la produccin industrial intensiva en capital y se da origen a un nuevo sistema: el capitalista. Desarrolla grandemente el comercio internacional. Genera economas de escala en la produccin.

4. consecuencias econmicas

Se implanta una economa de mercado donde predominan relaciones impersonales, muy diferentes a las que existan a nivel artesanal, donde el artesano conoca al usuario de su producto y podra decirse que aqul produca sobre medidas. Como consecuencia de lo anterior, desaparece la produccin a nivel artesanal. Se desarrolla el maquinismo, que remplaza la fuerza muscular del hombre. Aparecen las sociedades annimas, ante la necesidad de reunir capitales de varios inversionistas para acometer con xito la produccin de bienes a gran escala. Se consolidan las dos grandes clases sociales que dan origen al capitalismo: capitalista (burgus) y obrero (proletario), con intereses claramente antagnicos. Se genera mayor agilidad en el campo financiero (bancos, seguros, dinero signo, cheques). Consolida los grandes monopolios industriales.
5. consecuencias poltico-sociales

[
A P N D IC E S

]
99

Aparece la doctrina marxista en clara oposicin al nuevo sistema. Se crea el movimiento sindical que consigue el derecho a la huelga. Todo esto como respuesta de la clase obrera a las condiciones de explotacin de hombres, mujeres y nios en largas jornadas de trabajo, con salarios irrisorios que obligaban a llevar una vida miserable, que acento los cinturones de miseria en los polos de desarrollo industrial. Mejora sustancial en cuanto a transporte y comunicaciones. Se urbaniza la sociedad, al reducirse considerablemente la poblacin rural y crecer desaforadamente las ciudades. Se implanta la educacin como necesidad de capacitar la mano de obra. Se presenta gran desarrollo cientfico.

100

APNDICE 6

Adam Smith y su pensamiento


A nuestro personaje algunos lo consideran el autntico fundador de las ciencias econmicas y otros, los ms, un profundo conocedor de la literatura econmica de su poca, que supo ordenar y perfeccionar la obra de sus antecesores, presentndola en forma sumamente atrayente. Sin embargo, todos coinciden en que su obra tiene una dimensin an mucho ms integral y es as como al tratar de encontrar las razones por las cuales algunas naciones prosperan y se enriquecen, Smith reflexion sobre importantes aspectos de orden institucional, jurdico y constitucional. De hecho, las ms importantes conclusiones de su obra tienen que ver con un tema de significativas dimensiones jurdicas: la justificacin, la validez y los efectos de la intervencin de las autoridades estatales en la vida econmica de los ciudadanos. (Separata bimestral La riqueza de las naciones, relacin textos clsicos mbito jurdico, octubre de 2002). 1. rasGos bioGrficos Nace Adam Smith en 1723, en Kirkaldy (Escocia), pequea ciudad de escasa actividad fabril, representada esta por una fbrica de alfileres, circunstancia que se reflejar ms adelante en su obra. Despus de estudiar en la Burgh School de su pueblo natal, pas al Glasgow College, donde permaneci de 1735 a 1740. Esta institucin era un college, que segn l mismo, no se distingue por la sapiencia de los maestros, ni la inquietud de sus discpulos. Dedic estos aos principalmente al estudio del griego y el latn, as como a cultivar con esmero la literatura francesa y la italiana. Vuelve a Escocia en 1746 y permanece dos aos en el hogar al lado de su madre. Luego en 1748 viaja a Edimburgo. En 1751 es llamado a ocupar la ctedra de lgica en Glasgow y ms adelante, durante trece aos, los mejores de su vida, se dedica a la enseanza de la filosofa moral en aquella universidad. La publicacin de la Teora de los sentimientos morales en 1759, en la cual indaga por el origen de los pactos morales, lo consagra intelectualmente y, tras la fama, va en aumento el nmero de sus estudiantes que incluso desde Rusia viajaban a Escocia, ansiosos de or sus explicaciones. Amable, culto y buen conversador, Smith hizo durante su vida numerosas amistades y supo conservarlas, a pesar de las diferencias que de continuo separan, despus de choques ms o menos violentos, a los que despuntan en el campo de las letras, las ciencias y las artes. Su ms importante amigo fue el filsofo David Hume, quien junto con el propio Smith es uno de los ms grandes representantes de la llamada ilustracin escocesa. En Kirkaldy a partir de 1767 se enfrasca en el trabajo, poniendo en orden sus ideas. Necesit para ello dos aos de retiro, varios viajes a Londres y meses de estancia en esta ciudad, antes de entregar al editor su Indagacin sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones, ms conocida simplemente como La riqueza de las naciones. En marzo de 1776 sale publicada en dos volmenes. Se sabe que Smith pens dedicar esta obra a Francoise Quesnay, mdico de Luis XIV, economista y miembro de la Academia de Ciencias de Francia y padre de la fisiocracia, a

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

[
A P N D IC E S

quien conoci en uno de sus recorridos por Europa. Esta dedicatoria se vio frustrada ante la muerte de Quesnay. A pesar de su admiracin por la escuela fisiocrtica, de la cual tom la idea del orden natural, la filosofa general de Smith era diferente. El orden natural ya no fue en Smith un orden por realizar, sino que se poda realizar por s mismo merced al juego de las pasiones humanas, con tal que la autoridad poltica no pusiera ningn obstculo. El orden se establece por s mismo, siempre y cuando subsista la competencia. Mantenindose la competencia, todo individuo que busca su inters personal ha de servir, de buena o mala gana al inters general; y la actividad concurrente de todos los individuos garantiza el orden, la justicia y el progreso de la sociedad. Sus bigrafos lo pintan como un hombre extraordinariamente distrado que se olvidaba muchas veces de cuanto le rodeaba, hasta el punto de caer en situaciones poco airosas o poner en difciles trances a sus amigos. En 1790 fallece en Edimburgo. No obstante disfrutar de ingresos relativamente importantes, dej escasa fortuna. Ms tarde se sabr de su proverbial filantropa. Adam Smith no se cas y vivi toda la vida con su madre. 2. la riQueZa de las naciones Esta obra comienza con la descripcin de cmo opera una fbrica de alfileres, seguramente recordando la fbrica que exista en su natal Kirkaldy. De las caractersticas de dicha produccin, lo que impresion al autor fue la especializacin y divisin del trabajo, que interpret como una consecuencia necesaria de la tendencia humana a los intercambios comerciales. Al comienzo, la intencin de Adam Smith, como la de los fisicratas y mercantilistas que le antecedieron, fue responder a la pregunta: cmo enriquecer al Estado? El mismo ttulo de su obra as lo confirma. No obstante, concluy que el enriquecimiento del Estado pasaba necesariamente por la instancia previa del enriquecimiento de sus nacionales; y acab interesndose ms por el bienestar de los particulares que por la riqueza de las naciones. Adam Smith era un psiclogo1 partidario de una moral de la simpata y aplic a la economa la idea de que todos los seres humanos estaban unidos entre s por una solidaridad involuntaria, de tal suerte que, buscando su inters personal, conseguan, seguramente sin proponrselo, el beneficio social. El individuo que cada maana se levanta a trabajar, pensando slo en obtener ganancias para s y sus familia, pero que realiza su trabajo juiciosamente, dentro de un ambiente libre y competitivo, genera una riqueza y prosperidad que en ltimas beneficia a toda la comunidad que lo rodea y no solamente a su familia. La tesis fundamental de Smith es una apologa a la libertad econmica; crea que todas las instituciones que fomentaron el desarrollo y la prosperidad se impusieron por s mismas. Es inti, por tanto, plantea Smith, propiciar una intervencin del Estado para conseguir un equilibrio entre la produccin y las necesidades. El orden se establece por s mismo, siempre y cuando existan condiciones de competencia. Si surge una amenaza de desequilibrio, de inmediato se produce

]
101

[1] Emile JAMES. Historia del pensamiento econmico, Madrid, Editorial Aguilar, 1980.

102

un movimiento en los precios: las mercancas de las que hay superabundancia bajan de precio, desestimulando as su produccin. Por el contrario, aquellas en las que hay escasez se encarecen, lo cual favorece su produccin. El mercado no slo favorece el orden y la justicia, sino tambin el progreso. Bsicamente, podramos considerar esa como la principal aportacin de Adam Smith. Despus de l muchos exaltaron el rgimen de libre competencia. Hoy se le reprocha que haya credo, equivocadamente, que para alcanzar la libre competencia slo bastara con suprimir los monopolios legales y las intervenciones del Estado. Sabemos, ante el espectculo de los grandes oligopolios, trusts y carteles, que la libertad, como rgimen jurdico, por s misma no garantiza ese estado de hecho en que consiste la competencia. 2.1 CONTENIDO Se descubre de la lectura de La riqueza de las naciones cuatro tipos de estudio: 1. Una especie de teora general de la produccin, del valor y de la distribucin (en el primer libro). 2. Un estudio de las condiciones y de las consecuencias del progreso (sobre todo en el segundo libro). 3. Algunos comentarios polmicos frente al mercantilismo y la fisiocracia y 4. Principios financieros. Vamos a ocuparnos, fundamentalmente, del contenido de los dos primeros libros, aunque tangencialmente se pudiera hacer referencia a los otros dos. Origen de la riqueza: Al comienzo de la obra hay un prrafo que dice: El trabajo actual de un pas es el fondo que suministra al consumo anual todas las cosas necesarias y tiles para la vida; y estas cosas constituyen el producto inmediato de aquel trabajo, o se compran a otros pases con dicho producto. Desde el comienzo qued clara la ruptura con el mercantilismo y la fisiocracia, ya que de un lado no identific el enriquecimiento con la acumulacin de metales preciosos, y de otro, el fondo de donde provena la riqueza del pas no era la tierra, sino el trabajo nacional, que pas al primer plano. Inmediatamente afirm que se poda mejorar el rendimiento de este trabajo por medio de la especializacin ... aquello que en una sociedad simple y primitiva es trabajo de un hombre, lo es de varios en una sociedad que ha progresado. La mano invisible: El individuo, en la mayora de los casos no est interesado en promover el inters general, ni se entera qu tanto lo est promoviendo... y al trabajar para que la industria en que ha invertido produzca las mayores ganancias posibles, slo est motivado por su propio beneficio. Pero al hacer esto, al igual que en muchos otros casos, el individuo es llevado por una mano invisible a promover un fin que no era parte de sus intenciones. Y no es malo para la sociedad que este fin no sea parte de las intenciones del individuo. Al trabajar en pro de su propio inters, el individuo promueve el bien de la sociedad de una forma ms efectiva que cuando tiene intencin de promoverlo. Intervencin estatal: Aquel gobernante que intente dirigir la forma en que los individuos deben emplear su capital, no slo pondr sobre s una atencin innecesaria, sino que asumir una autoridad que no puede ser confiada a un individuo, ni siquiera a un Senado o un consejo. Dicha autoridad es particularmente peligrosa en manos de aquellos que de forma necia y presuntuosa se consideran dignos de ejercerla. Y seala en otro aparte de su obra: De tal forma, cualquier sistema que intente dirigir una gran parte del capital de la sociedad hacia un rea particular de la industria (mayor de lo que naturalmente ocurrira), ya sea mediante estmulos extraordinarios o mediante fuertes restricciones, es en realidad daino para el propsito que l mismo

A PUN TE S B SICO S DE E CO N O MA

A b el A n ton i o Ba rra g n

[
A P N D IC E S

busca alcanzar. En vez de acelerar el progreso de la nacin hacia la verdadera riqueza, lo entorpece. En vez de aumentar el valor del producto de la nacin, lo disminuye. Papel del Estado: Si como ya manifest Smith, el Estado al interferir e intervenir en la vida econmica de los individuos est causando a la sociedad ms dao que beneficio, entonces cul es el papel que debe cumplir el Estado? El autor los enumera claramente: administrar justicia, proteger a la nacin de los ataques externos y acometer la realizacin de aquellas actividades en las cuales los particulares no tienen inters en participar. En las notas compiladas por algunos de sus alumnos y publicadas bajo el ttulo de Lecciones de jurisprudencia, Adam Smith seala: El ms importante y fundamental propsito de todo gobierno civil es, como ya he observado, la preservacin de la justicia entre sus miembros, previniendo cualquier vulneracin de los derechos de cada miembro por parte de otros miembros de la sociedad. Comercio libre: El inters de una nacin en sus relaciones comerciales es, como el de cualquier otro comerciante, vender tan caro y comprar tan barato como sea posible. Pero tendr muchas ms posibilidades de comprar barato cuando las naciones, animadas por la ms perfecta libertad de intercambio, traigan ante ellas todos los bienes que pueda comprar. Igualmente, podr vender con ventaja cuando en sus mercados hay la mayor cantidad de posibles compradores. El progreso de otras naciones: El progreso y prosperidad de una nacin vecina, si bien puede ser peligroso en caso de guerra, es ciertamente benfico en materia de comercio. En un estado de hostilidad, tal prosperidad puede permitir a nuestros enemigos armar ejrcitos superiores a los nuestros; mas en un estado de paz e intercambio, tal prosperidad les permite comerciar con nosotros en mayor valor. A nosotros, nos permite disponer de un mejor mercado, ya sea para el producto inmediato de nuestra industria, ya sea para lo que se adquiere con ese producto. Un hombre rico ser sin duda un mejor cliente para las personas de su vecindario, mucho mejor que un pobre. Lo propio ocurre con las naciones. Muchos de los planteamientos de Adam Smith fueron utilizados luego a nivel dialctico por Karl Marx para desarrollar su teora de total contraposicin a las tesis capitalistas.

]
103

Este libro se termin de imprimir en los talleres grficos de ALVI IMPRESORES LTDA. Tels.: 250 1584 - 544 6825 en el mes de marzo de 2011.