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A capoeira do Rio de Janeiro do sculo 19 e a capoeira de Salvador das dcadas de 1930 e 1940

Autora: Letcia Vidor de Sousa Reis Bacharel em Histria e Doutora em Antropologia Social pela Universidade de So Paulo (USP). Atualmente, professora da rede estadual em Piracicaba (SP) no Ensino Fundamental e no Ensino Mdio.

A capoeira carioca do sculo 19


A capoeira parece ter surgido nos quilombos brasileiros. Como os escravos no podiam andar armados, quando conseguiam fugir, usavam o seu prprio corpo como uma arma para se defender. No h indicaes seguras de que a capoeira, da forma como a conhecemos no Brasil ainda hoje, tenha se desenvolvido em qualquer outra parte do mundo. Como ainda no existem pesquisas histricas sobre a capoeira dos sculos 16, 17 e 18, no possvel reconstruir o processo que levou ao seu deslocamento do campo para a cidade. Isso deve ter acontecido por volta do incio do sculo 19, porque so deste perodo as primeiras referncias histricas a respeito dos capoeiras1 urbanos. Embora tenha sido sempre perseguida durante todo o perodo da Monarquia, foi apenas em 1890 que a prtica da capoeira se tornou um crime de acordo com a lei, assim permanecendo at a dcada de 1930, quando foi finalmente liberada por Getlio Vargas durante o Estado Novo (1937-45). Em 1878, por exemplo, o chefe de polcia da cidade do Rio de Janeiro, considerava a capoeira como uma doena moral que prolifera em nossa civilizada cidade. No entanto, um pouco mais tarde, no comeo do sculo 20, alguns intelectuais e militares cariocas vero a capoeira como uma lucta nacional e uma excellente gymnastica, que deveria ser ensinada nos colgios, quartis e navios de todo pas. Quem eram os capoeiras que povoavam as ruas de algumas das principais cidades brasileiras no sculo 19 entre elas, Rio de Janeiro, Salvador e Recife e que, pela intensidade da perseguio que lhes foi feita, tanto medo provocavam nas elites
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- Durante o sculo 19 e o comeo do sculo 20 usava-se a palavra capoeira, tanto para designar a luta como os seus praticantes. Apenas a partir da dcada de 1930, quando a capoeira se transforma em um esporte, passar a ser empregada a palavra capoeirista para os que a praticavam.

brasileiras daquela poca? importante notar que as informaes apresentadas referem-se apenas cidade do Rio de Janeiro. Os autores que pesquisaram a documentao policial so os que do as principais pistas para que seja possvel penetrar no mundo da capoeira no sculo 19, por causa da grande quantidade de decretos que procuraram limitar sua prtica entre 1821 e 1889. Um decreto de 1824, por exemplo, declarava que: os escravos presos por capoeiras devem sofrer, alm da pena de trs meses de trabalho, o castigo de duzentos aoites2. Entre as primeiras dcadas e a metade do sculo 19, a capoeira aparece como uma atividade praticada principalmente pelos escravos. Os dados reunidos por Soares (1994) confirmam essa grande presena de escravos capoeiras na primeira metade do sculo 19. Para o autor, a capoeira foi uma inveno escrava e urbana do Brasil,3 ainda que marcada por uma forte herana africana. Com base no Livro de Entrada da Casa de Deteno do ano de 1863, Soares (1994) retira algumas informaes sobre o universo do escravo capoeira: em geral estavam agrupados em maltas (essa era a denominao policial para os bandos de capoeiras) e, embora as representaes sociais sobre os capoeiras do final do sculo 19 os associem a vadios, vagabundos ou ladres, a anlise das profisses declaradas pelos capoeiras nos mostra outra realidade: eram artesos de profisses variadas, como sapateiros e pedreiros. A maioria dos escravos capoeiras tinha entre 26 e 35 anos, tanto os escravos crioulos, isto , aqueles nascidos no Brasil, quanto os africanos. Mas, pouco a pouco, como mostram os dados estatsticos (e tambm as observaes dos contemporneos), a partir da metade do sculo 19, embora escravos continuassem envolvidos, o nmero de praticantes de capoeira ampliou-se, incluindo tambm libertos e pessoas livres. Ao contrrio do que se poderia pensar, portanto, a capoeira, pelo menos a partir da dcada de 1870, no era praticada apenas por negros e pobres, estendendo-se tambm aos brancos e at mesmo aos que pertenciam aos grupos mais influentes.
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Documentao Jurdica sobre o Negro no Brasil 1800-1888 Salvador: Empresa Grfica da Bahia, 1988, p. 95. 3 A negregada instituio: os capoeiras no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: SMC/Departamento Geral de Documentao e Informao Cultural, 1994, p.25.

Entre os capoeiras brancos, alguns eram provenientes das camadas mais ricas da populao carioca, os cordes elegantes, como eram conhecidos. O caso mais famoso dessa ligao da elite da poca com a capoeira o de Jos Elsio dos Reis, conhecido como Juca Reis, filho do conde de Matosinhos figura destacada da colnia portuguesa da poca cuja priso foi um dos acontecimentos mais comentados da represso capoeiragem, porque quase causou uma crise no Ministrio da Repblica que acabara de ser proclamada. Embora os dados estatsticos possam s vezes passar a impresso de que os
capoeiras estavam dispersos, a leitura de alguns cronistas da poca revela a surpreendente organizao dos capoeiras em maltas. Escrevendo sobre os capoeiras do Segundo Imprio (1840-1889), Mello Moraes Filho (1893/1979) cita a localizao geogrfica de algumas dessas maltas que eram formadas por grupos de vinte a cem que, frente dos batalhes, dos prstitos carnavalescos, nos dias de festas nacionais, etc., provocam desordens, esbordoam, ferem....4.

Em seu trabalho, Soares (1994) faz um estudo cuidadoso desses grupos, analisando a composio tnica e social de seus membros e procurando definir seus padres de conduta, alm de reconstituir a histria das duas maiores maltas rivais da cidade do Rio de Janeiro, formadas a partir de 1850: os Nagoas e os Guaiamus. De acordo com o autor, no Segundo Imprio, os Guaiamus controlavam a parte mais importante da cidade, correspondente regio central, enquanto que a rea dominada pelos Nagoas circundava a de seus adversrios, incluindo a periferia da chamada Cidade Velha. Enquanto entre os Nagoas prevaleciam pessoas pertencentes a algumas das etnias africanas que viviam na Corte (isto , na cidade do Rio de Janeiro), entre os Guaiamus a maioria era composta por pessoas nascidas no Brasil. As cores, os cortes de cabelo, os tipos de chapus e a maneira de us-los eram sinais que diferenciavam os Nagoas dos Guaiamus os quais, certamente, como sugere Soares (1994), serviam para marcar suas diferenas tnicas e sociais. Mello Moraes (1893/1979) nos informa que:
[...] as maltas eram compostas de africanos, que tinham como [caractersticas] as cores e o modo de botar a carapua, ou de mestios (alfaiates e charuteiros) que se davam a conhecer entre si pelos chapus de palha ou de feltro, cujas abas reviravam, segundo conveno
MORAES FILHO, Mello. Capoeiragem e Capoeiras Clebres. In: Festas e tradies populares. So Paulo: EDUSP /Itatiaia, 1893/1979, p.258-263. 5 MORAES FILHO, Mello. Capoeiragem e Capoeiras Clebres. In: Festas e tradies populares. So Paulo: EDUSP /Itatiaia, 1893/1979, p.258.
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Nesta caricatura de Kalixto aparece um integrante da malta dos Nagoas ( direita) e outro da malta dos Guaiamus ( esquerda). Fonte: <http://www.capoeira-palmares.fr/histor/images/kosmos1.jpg>

Os Nagoas usavam uma cinta de cor branca sobre o vermelho e seu chapu tinha uma das abas batidas para frente. Os Guaiamus, por sua vez, tinham cinta de cor vermelha sobre a branca e chapu com uma das abas levantadas para frente6. Nagoas e Guaiamus espalhavam-se pelo espao da cidade do Rio de Janeiro apropriando-se dele e dividindo-o entre si. As rivalidades territoriais pareciam ser um dos principais motivos de conflitos entre as maltas. Nessa disputa, estavam em jogo prestgio, posies e certos privilgios sobre o pedao. A invaso dos domnios de uma malta por outra era considerada uma provocao e resultava muitas vezes em mortes:
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L. C. A Capoeira. In: Revista Kosmos, III, 3 maro, Rio de Janeiro, 1906.

[...] Quando, por exemplo, a banda de msica sahe do centro da cidade, isto , da terra dos Guayams e dirige-se para os lados da Lapa ou Cidade Nova, os capoeiras que pertencem quelles partidos, acompanham o batalho, prevenidos para o encontro com os Nagoas, visto irem terra alheia. Estes j o esperam e, chegada a msica ao local onde se acham, sahe o carrapeta (pequeno esperto e atrevido) de entre os companheiros e [berra] em direo aos Guayams: a Lapa! ... a Espada!, quando daquela provncia. a Senhora da Cadeira!, quando de Sant'anna. o Velho Carpinteiro!, quando de So Jos. E assim por diante. Ento trava-se a luta. Quando h morte de algum partidrio, os outros no descansam enquanto no descobram aquella morte.7

O texto descreve uma parada militar que acompanhada por maltas de capoeiras rivais. Como se v, o espao da cidade aqui reapropriado pelos grupos que se localizam em territrios especficos, mantidos sob seu domnio, existindo assim a terra dos Guayams (centro da cidade) e a terra alheia de seus inimigos Nagoas (Lapa ou Cidade Nova). Para entrar nas maltas, os capoeiras faziam um juramento nas torres das igrejas (alis, as torres das igrejas, por serem locais estratgicos em momentos de fugas, eram bastante frequentadas pelos capoeiras, inclusive para treinos). A posio de chefe de malta era conquistada pelos que tivessem duas qualidades: a valentia e a prudncia. Conhecidos geralmente por seus apelidos, alguns ficaram famosos: Manduca da Praia (at hoje cantado nas rodas de capoeira), Chico Carne-Seca, Aleixo Aougueiro, Pedro Cobra e Maneta, entre outros.

A represso

Na primeira metade do sculo 19, os capoeiras, em sua grande maioria escravos, tinham como principal motivo de sua priso a prpria prtica da capoeira, ou seja, eram presos por capoeira. A partir de 1850, quando a capoeira passou a incluir tambm pessoas livres e libertas, a priso por capoeira tende a desaparecer da documentao. Em relao aos escravos capoeiras, o aoite era o castigo mais comum a eles aplicado at 1850.
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ABREU, Plcido. Os capoeiras. Rio de Janeiro: Tipografia da Escola de Serafim Jos Alves, s/d., Introduo.

Esta ilustrao de Frederico Briggs, feita por volta de 1832, mostra escravos que vo ser aoitados, um deles preso por capoeira. Fonte: <http://www.capoeira-palmares.fr/histor/images/briggs.jpg>

Em relao aos capoeiras presos cuja condio jurdica era a de libertos ou a de livres, parece que um dos recursos mais utilizados pelas autoridades policiais para punilos foi o recrutamento militar forado. Na documentao policial, h muitas referncias a respeito, principalmente durante a dcada de 1860, com a necessidade de soldados para a Guerra do Paraguai.

Em uma notcia publicada no ano de 1890, durante os festejos comemorativos da Batalha do Riachuelo a qual aconteceu na Guerra do Paraguai , o jornalista se refere aos vencidos da guerra, a quem nenhuma glria conferida, mencionando ento o capoeira Marcilio Dias como um heri que defendera o Brasil a bordo do navio Parnahyba: Marcilio Dias era rio-grandense e foi recrutado quando CAPOEIRAVA frente de uma banda de msica. Sua me, uma velhinha alquebrada, rogou para que no levassem o filho; foi embalde. Marcilio partiu para a guerra e morreu legando um exemplo e um nome.8. Nota-se aqui a prtica do recrutamento militar forado como punio ao capoeira, preso enquanto capoeirava frente de uma banda de msica. importante perceber ainda que, o capoeira Marclio Dias, de acordo com o texto, seria dignificado apenas depois de morto (na verdade nem morto, pois o jornalista reclama justamente da falta de ateno dedicada aos heris nacionais vencidos na Guerra do Paraguai). Com a publicao do novo Cdigo Penal, a 11 de outubro de 1890, logo aps a proclamao da Repblica, a capoeira torna-se finalmente um crime. O captulo que tratava Dos vadios e capoeiras dizia em seu artigo 402:

[...] Fazer nas ruas e praas pblicas exerccios de agilidade e destreza corporal conhecidos pela denominao capoeiragem; andar em correrias, com armas ou instrumentos capazes de produzir uma leso corporal, provocando tumulto ou desordens, ameaando pessoa certa ou incerta, ou incutindo temor de algum mal. Pena de priso [...] de dois a seis meses. Pargrafo nico: considerada circunstncia agravante pertencer o capoeira a algum bando ou malta. Aos chefes e [lderes] se impor a pena em dobro.9

Observemos que um mesmo captulo da lei trata de vadios e capoeiras. Nesse artigo, a prtica da capoeira considerada um crime, porque ameaa a ordem pblica e a segurana dos cidados. Procura-se acabar com a organizao coletiva das maltas de capoeiras, por meio da punio maior aos integrantes das mesmas. Porm uma questo fundamental aqui se coloca: considerando-se que o texto dessa lei, a qual passou a considerar a capoeira como um crime, se referia exatamente s mesmas prticas do perodo do Imprio, por que s agora isso acontece?
Correio Paulistano, 17 de junho de 1890, citado por: REIS ,Letcia Vidor de Sousa. O mundo de pernas para o ar: a capoeira no Brasil. 3 ed. Curitiba: Editora CRV, 2010, p.39. 9 REGO, Waldeloir. Capoeira Angola: ensaio scio-etnogrfico. Salvador: Editora Itapu, Coleo Baiana, 1968, p. 292.
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A eficincia da organizao das maltas de capoeiras possibilitava-lhes atuarem no perodo das eleies como capangas polticos. Embora alguns polticos do Partido Liberal tambm utilizassem capoeiras como capangas eleitorais, os membros do Partido Conservador foram mais hbeis em traz-los para si e selaram com as maltas uma slida aliana poltica que durou de 1870 a 189010. Na documentao histrica do fim do sculo 19 existem tambm referncias aproximao entre os capoeiras e a Monarquia. Os capoeiras sero acusados de colaborarem com os monarquistas, sendo inclusive apontados como combatentes dos republicanos durante seus comcios e manifestaes pblicas anteriores ao dia 15 de novembro de 1889. A Guarda Negra foi criada poucos meses aps a abolio da escravido e era formada basicamente por capoeiras. Exrcito das ruas, era principalmente nos comcios republicanos que a presena da Guarda Negra se fazia sentir. O ataque mais espetacular da organizao parece ter sido o que ocorreu em um comcio republicano do dia 30 de dezembro de 1888. Os organizadores do ato, frente s ameaas recebidas por parte da Guarda Negra, recorreram ao chefe da polcia, que alegou no ter condies de garantir a segurana da manifestao. Do lado de fora do ginsio, aproximadamente 500 negros estavam reunidos. De repente, ouviram-se tiros dentro do ginsio e a multido forou a entrada. Vrias pessoas ficaram feridas, muitas vtimas de capoeiras. Na sada do comcio, ocorreram novos distrbios quando um republicano agitou no ar a bandeira francesa, sendo imediatamente atacado por membros da Guarda Negra11. Quando os republicanos assumiram o poder, trataram os capoeiras como se fossem uma espcie de inimigos polticos. No dia 10 de dezembro de 1889, o jornal Dirio de Noticias informa que o ministro da Justia e o chefe do Corpo de Polcia, Sampaio Ferraz, haviam tomado medidas visando o extermnio da capoeiragem. Nos dias seguintes, a polcia iniciou uma onda de prises. No espao de uma semana, ocorreu a priso de 111 (cento e onze) capoeiras. Se, nos dias imediatamente seguintes proclamao da Repblica, os capoeiras eram detidos mediante a apresentao de uma nota de culpa, aps a deciso do dia 10 de
SOARES, Carlos Eugnio L. A negregada instituio: os capoeiras no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: SMC/Departamento Geral de Documentao e Informao Cultural, 1994, p.186-187;200-201. 11 TROCHIM, Michael R. The Brazilian Black Guard. In: The Americas, Academy of American Franciscan History, vol. XLIV, number 3, January, 1988, West Bethesda Maryland.1988, p. 292-293.
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dezembro, o arbtrio passou a ser a regra para a sua deteno. Essa fase mais dura da represso aos capoeiras veio antes da prpria publicao do Cdigo Penal que considerou a capoeira um crime, o que s aconteceu em outubro de 1890. No entanto, entre a ascenso de Sampaio Ferraz ao cargo de chefe de polcia e a publicao do Cdigo, a pena mais comum aplicada aos capoeiras parece ter sido a deportao para a ilha de Fernando de Noronha.12. A gymnastica brazileira Mas nem todos concordaram com a transformao da capoeira em um crime. Em consequncia das discordncias, surgiu uma nova representao social para a capoeira. Entre o final do sculo19 e o comeo do sculo 20, a construo de um Brasil moderno e civilizado supunha a eliminao do peso secular da herana africana. Nessa ocasio, foi publicado o artigo Capoeiragem e Capoeiras Clebres escrito por Mello Moraes Filho (1893/1979) no qual, discordando daqueles que viam na capoeira apenas o que ela tinha de mal e brbaro, o autor buscou recuperar a imagem do jogo nacional da capoeiragem, realando que a capoeira era uma herana da mestiagem no conflito das raas. Mello Moraes (1893/1979) usa basicamente trs argumentos que seriam, no comeo do sculo 20, bastante empregados por outros que escreveram sobre a capoeira: era um esporte (como um jogo, ginstica, luta), era uma herana mestia e era nacional. Essa capoeira mestia supunha uma relao pacfica entre as trs etnias brasileiras, negros, brancos e indgenas, cada uma das quais contribuindo com sua parte para a constituio de nossa lucta nacional. Esta representao fantasiosa das relaes raciais ganhar fora, principalmente a partir da dcada de 1930. Com o objetivo de criar um mtodo nacional para a capoeira, Anbal Burlamaqui (conhecido como mestre Zuma) publica em 1928 uma obra chamada Ginstica Nacional (Capoeiragem) Metodizada e Regrada (RJ)13, onde estabelece regras para o jogo desportivo da capoeira.

HOLLOWAY, Thomas. O saudvel terror: represso policial aos capoeiras e resistncia dos escravos no Rio de Janeiro no sculo XIX. In: Cadernos de Estudos Afro-Asiticos, n. 16, Cndido Mendes, maro, Rio de Janeiro, 1989, p.252. 13 BURLAMAQUI, Anbal. Regulamento de Capoeiragem. In: SILVA, Valdemar de Lima. Defesa pessoal: mtodo ecltico. Rio de Janeiro: Briguiet, 1951.

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Capa da obra Ginstica Nacional (Capoeiragem) Metodizada e Regrada, publicado por mestre Zuma, em 1928, na cidade do Rio de Janeiro. Fonte: <http://www.google.com.br/imgres?imgurl=http://www.revistadehistoria.com.br>

As regras so inspiradas no box, observando-se a delimitao de um ring, constitudo por uma circunferncia com quatro metros de raio, sendo que os dois lutadores devero colocar-se em posies opostas, aguardando a permisso do juiz para iniciar a srie de rounds com durao de trs minutos cada . Mas a tentativa de tornar a capoeira um esporte, feita pela elite carioca no comeo do sculo 20, no teve sucesso. E, por isso, teve que esperar at as dcadas de 1930 e 1940 para se tornar predominante. Entretanto, se havia um jeito branco e erudito de converter a capoeira em esporte, por outro lado, acabou vencendo o jeito negro e popular de fazer isso, o que tem incio na Bahia a partir da dcada de 1930.

A criao da tradio da capoeira baiana nas dcadas de 1930 e 1940


Mestre Bimba e Mestre Pastinha Durante quase 50 anos, a capoeira permaneceu na ilegalidade e foi apenas na dcada de 1930 que deixou de ser considerada como um crime perante a lei. O argumento principal para isso foi a sua transformao em esporte. Em 1937, o baiano mestre Bimba (Manuel dos Reis Machado, 1900-1974), consegue uma licena oficial que o autoriza a ensin-la em seu Centro de Cultura Fsica 10

e Capoeira Regional. A partir de ento, a capoeira sairia das ruas. Primeiro disciplinador e pedagogo da capoeira, mestre Bimba desenvolveu uma nova modalidade qual chamou de capoeira Regional, porque a capoeira nasceu aqui na Bahia, em Cachoeira, Santo Amaro e Ilha de Mar14.

Na foto, mestre Bimba ( esquerda) e um aluno jogam capoeira.


Fonte: <http://3.bp.blogspot.com/_JE2MYN28cmc/Se9lzorP6qI/AAAAAAAAAB4/n7DlD5Jp1oI/s32 0/adsf.jpg>

Considerando que a capoeira constituiu-se como necessidade de defesa dos escravos africanos, o mestre diz que criou a modalidade Regional para o fraco se defender do forte, porque considerava que a capoeira Angola, na qual tinha se desenvolvido, deixa muito a desejar, j que s mostra danas e acrobacias15. Assim, em sua busca da legitimidade social da capoeira, mestre Bimba ir ensinla como um esporte, tendo inclusive introduzido um pequeno nmero de movimentos corporais de outras modalidades de luta. Pastinha (Vicente Ferreira Pastinha, 1889-1981), outro mestre famoso da capoeira baiana, contemporneo de Bimba e igualmente empenhado na legitimao dessa prtica, difundiu o estilo da capoeira Angola, procurando distingui-lo da Regional.

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Dirio de Notcias, 31 de outubro e 1 de novembro de 1965. Dirio de Notcias, 31 de outubro e 1 de novembro de 1965.

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Na foto, mestre Pastinha joga capoeira com um discpulo seu.


Fonte: http://www.google.com/imgres?imgurl=http://www.capoeiramartins.com.br/

Em 1941, a convite de seu aluno Aberr, o mestre foi a uma roda de capoeira no bairro da Gengibirra, em Salvador. Ali todos os domingos os capoeiristas baianos reuniam-se para vadiar. Ao v-lo jogar, mestre Amorzinho, muito conhecido, entregou para ele o comando da roda, alm de lhe oferecer uma academia para que a dirigisse. Dessa maneira, quatro anos aps a abertura do Centro de Cultura Fsica e Capoeira Regional, de Bimba, Pastinha funda seu Centro Esportivo de Capoeira Angola, no Largo do Pelourinho. L o mestre passou a ensinar a modalidade de capoeira Angola. Unindo a herana africana com a luta contra a escravido travada pelos negros escravos no Brasil, Pastinha afirma que a capoeira brasileira, nacional, patrimnio nacional [pois] a mandinga do escravo africano-brasileira, porque dos africanos no Brasil16. Em 1964, Pastinha publica seu livro Capoeira Angola. Nele afirma que, sua principal inteno ao escrev-lo, era dar uma idia panormica acerca das possibilidades que a capoeira oferece como meio de defesa pessoal e desenvolvimento fsico17. O desaparecimento da memria da capoeira carioca Apesar de hoje em dia, a capoeira baiana ser considerada como a mais tradicional do Brasil, os dados relativos origem dos capoeiras que atuaram nas ruas da cidade do
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Tribuna da Bahia, 15 de setembro de 1981. PASTINHA, Mestre. Capoeira Angola, Salvador: Secretaria de Cultura da Bahia, 1988, Algumas Palavras.

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Rio de Janeiro durante as ltimas dcadas do sculo 19, comprovam a grande predominncia de cariocas. Hoje em dia, no imaginrio dos capoeiristas brasileiros a Bahia mais especificamente Salvador e o Recncavo Baiano, e no o Rio de Janeiro considerada como o lugar da pureza da capoeira. No entanto, h alguns importantes indicativos de que essa tradio da capoeira baiana , na verdade, bastante recente, remontando no mximo a cerca de sessenta anos. Nesse processo de baianizao, a memria da capoeira carioca foi quase que totalmente banida da lembrana dos capoeiristas brasileiros. A densa histria das maltas da cidade do Rio de Janeiro do sculo 19 praticamente desapareceu. Entre as cantigas mais cantadas nas rodas de capoeira atuais, talvez a nica que se refere explicitamente a uma malta (a dos Guaiamus) e que permanece como uma rara lembrana da capoeira carioca na memria da capoeira brasileira seja a seguinte:

Olha l siri de mangue Todo tempo no um Quero ver se voc guenta Com a presa do guaiamum Quando eu entro voc sai Quando eu saio voc entra Nunca vi mulher casada Que no fosse ciumenta (cantiga de capoeira - annimo)

Geralmente essa msica cantada durante um jogo de desafio, pois sua letra supe um confronto entre o siri-de-mangue (maior espcime da famlia dos siris) e o guaiamum (grande caranguejo de colorao azul), apontando para a superioridade desse ltimo. Siri-de-Mangue era o apelido de um capoeirista famoso de Santo Amaro da Purificao (BA), enquanto que Guaiamu, como j foi dito, era a designao de uma atuante malta carioca do sculo 19. Portanto, simbolicamente, a capoeira carioca enfrenta-se com a baiana nessa disputa poltica entre Rio de Janeiro e Salvador pela memria da capoeira mais tradicional do Brasil. Fragmentos esparsos da lembrana da capoeira carioca podem ser notados tambm nas navalhas importante lembrar que, no sculo 19, os capoeiras do Rio eram tambm conhecidos como navalhistas usadas ritualmente em apresentaes pblicas de capoeira, quando so atadas aos ps dos capoeiristas, ou penduradas nas 13

paredes das academias como enfeites.

Na capoeira das ruas do Rio de Janeiro do final do sculo 19 e comeo do sculo 20 era comum o uso da navalha que, conforme Soares (1994) foi introduzida na capoeira pelos imigrantes portugueses. Fonte: http://www.google.com/imgres?imgurl=http://portalcapoeira.com/images/stories/cronicas/malta. jpg&imgrefurl=http://portalcapoeira.com/Cronicas-da-Capoeiragem/

Enquanto h muitas letras de msica que fazem referncias a capoeiristas famosos de Salvador, como Besouro Mangang (que viveu no comeo do sculo 20, tambm conhecido como Cordo de Ouro), Bimba, Pastinha e Caiara, por exemplo, so rarssimas as menes aos cariocas. Talvez um dos nicos a ser lembrado seja Manduca da Praia, como na seguinte cantiga, que quase um alerta contra esse esquecimento: Rio de Janeiro/ minha memria no falha/ o maior capoeira/ foi Manduca da Praia. H tambm uma que recorda suas faanhas: Que barulho esse, um tal de zum-zum-zum/ Foi o Manduca da Praia que acabou de matar um/ Quando a polcia chegou foi um tal de au, au/ Vamos s'embora seu moo que essa briga pra valer. Tambm esto quase ausentes das cantigas indicaes geogrficas que nos remetam ao Rio de Janeiro, embora isso no acontea com a Bahia, sempre lembrada pelos capoeiristas: Bahia, minha Bahia/ capital Salvador/ quem no conhece a 14

capoeira no bom conhecedor; adeus, Bahia/ zum, zum, zum, Cordo de Ouro/ eu vou partir/ pois mataram o meu Besouro; eu no sou daqui/ marinheiro s/ eu no tenho amor/ marinheiro s/ eu sou da Bahia/ marinheiro s/ de So Salvador. No entanto, h pouco mais de sessenta anos, como j vimos, o palco histrico principal da capoeira no Brasil era o Rio de Janeiro. Sua ausncia na memria da capoeira brasileira bastante significativa. Ela atesta a violncia da perseguio impetrada aos capoeiras cariocas, no s no fim do sculo 19, mas tambm depois, com o consequente banimento do registro de sua histria. Pires (1996)18, ignorando essa criao de tradio da capoeira baiana que faz com que os pesquisadores em geral dirijam-se Salvador em busca da capoeira tradicional faz uma reconstruo muito interessante do mundo da capoeira carioca do comeo do sculo 20, a partir da anlise de processos criminais baseados no artigo 402 do Cdigo Penal de 1890 (aquele que tornou a capoeira um crime) e dos livros de registro da Casa de Deteno. O autor descobre algumas continuidades histricas nas prticas e nas relaes sociais dos capoeiras do perodo imperial e da era republicana. As maltas de capoeira, apesar da feroz perseguio policial de finais do sculo 19, continuaram ativas at pelo menos a dcada de 1920. Sua atuao na capangagem poltica permaneceu intensa porque, como adverte o autor, o sistema eleitoral na Primeira Repblica (1889-1930), restritivo e sem legitimidade popular, no acabou com esse tipo de prtica. Bambas, valentes ou capadcios, como eram chamados, os capoeiras faziam a segurana de alguns polticos ou garantiam seus votos na boca da urna. O principal motivo de conflito entre as maltas continuava sendo a disputa pelo domnio sobre determinados territrios. Estava em jogo o exerccio da autoridade e do poder dos grupos de capoeiras sobre alguns pedaos da cidade, como demonstra fartamente a documentao recolhida por Pires, pontuada por casos de rixas, brigas em botequins e extorses de negociantes envolvendo capoeiras. A faixa etria predominante entre os capoeiras era de homens adultos que tinham entre 21 e 30 anos (59%), vindo a seguir os jovens de 15 a 20 anos (14%)19. No entanto, a difuso da imagem dos grandes confrontos entre maltas na
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PIRES, Antonio LCS. A capoeira no jogo das cores: criminalidade, cultura e racismo na cidade do Rio de Janeiro (1890-1937). Dissertao, Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), 1996. 19 PIRES, Antonio Liberac C. S. A capoeira no jogo das cores: criminalidade, cultura e racismo na cidade do Rio de Janeiro (1890-1937). Dissertao, Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), 1996, p.117-118.

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capoeiragem foi forjada pelo discurso policial do sculo 19. Na verdade, como argumenta ainda Pires (1996), o que se percebe, principalmente, o recurso capoeira como forma de resolver tanto problemas trabalhistas quanto questes cotidianas e privadas, ligadas a cimes, amor, dvidas, moradia, enfim, tudo aquilo que afligia a classe trabalhadora de um modo geral. A imensa maioria dos enquadrados no artigo 402 foi detida por utilizar mtodos da capoeiragem, tais como o uso da navalha e os movimentos de agilidade e destreza (conforme a linguagem policial da poca) para resolver suas contendas pessoais. Nesse sentido, frisa Pires (1996), a capoeira parte integrante da cultura da classe trabalhadora, da cultura operria20. Como j vimos, a vinculao entre capoeiragem e vadiagem, presente nas representaes sociais sobre os capoeiras do final do sculo 19, no tem nada a ver com a realidade dos dados estatsticos. Isso vale tambm para o resto do perodo da Primeira Repblica. Pires (1996) demonstra como havia uma organizao dos capoeiras por locais de trabalho, onde s vezes entravam em conflito, s vezes estabeleciam laos de solidariedade. O grfico do padro ocupacional dos presos do perodo revela a predominncia dos trabalhadores de rua (43%), em particular os ligados ao setor de transportes, vindo a seguir os artesos (16%), domsticos (12%), comercirios (11%), funcionrios pblicos (5%), sem profisso (4%), rurais (3%), proprietrios (1%) e 5% (no consta)21. Importante tambm notar que 72% dos capoeiras detidos no possuam registro de antecedentes criminais. Vrios malandros famosos do Rio de Janeiro das primeiras dcadas do sculo 20 eram conhecidos tambm como exmios capoeiristas, tais como: Madame Sat, Sete Coroas e Gato Frito, entre outros. Salvadori (1990) apoiou-se em alguns processos criminais para saber por que foram condenados. Tambm no nvel da lei era evidente a ligao entre a capoeiragem e a malandragem, pois todos os autuados no artigo 402 (Perna de Pau, em 1913; Bunda de Prata, em 1918; Z Porco, em 1918; Olho de Gato, em 1914 e Jos de Souza Moreira, em 1915), em suas respectivas cartas de defesa, procuraram livrar-se da priso recorrendo a argumentos e a testemunhas que comprovassem sua condio de trabalhadores, evitando assim o estigma da vadiagem22.
PIRES, Antonio Liberac CS. A capoeira no jogo das cores: criminalidade, cultura e racismo na cidade do Rio de Janeiro (1890-1937). Dissertao, Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), 1996, p. 154. 21 PIRES, Antonio Liberac C. S. A capoeira no jogo das cores: criminalidade, cultura e racismo na cidade do Rio de Janeiro (1890-1937). Dissertao, Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), 1996, p. 160-161. 22 SALVADORI, Maria ngela B. Capoeiras e malandros: pedaos de uma sonora tradio popular
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Pires (1996) tambm se refere a esse mesmo recurso de argumentao, recorrente na defesa dos capoeiras, e que lhes garantia, na grande maioria dos casos, a absolvio da condenao. Como chama ateno Salvadori (1990), o tema da malandragem se popularizarou no Rio de Janeiro nas dcadas de 1930 e 1940, exatamente quando o Estado Novo procurou tratar o trabalho como um fator regenerador e que dava dignidade. Por esse motivo, naquele momento, a figura do malandro carioca seria estigmatizada, dentro dessa poltica moralizadora de imposio de uma disciplina ao trabalhador. Essa ntida relao entre a capoeira e a malandragem no Rio de Janeiro do comeo do sculo 20 levaria desqualificao da capoeira carioca, que seria inclusive deixada de lado pelas autoridades do Estado Novo em favor da capoeira baiana. Hoje em dia, Bimba e Pastinha bem como as modalidades de capoeira que criaram so as duas principais referncias da capoeira brasileira. Seus discpulos, considerados como herdeiros legtimos da capoeira tradicional baiana, so constantemente convidados para cursos e conferncias Brasil afora. Dessa maneira, espalha-se pelo pas a pureza da capoeira baiana. Mesmo no Rio de Janeiro, os mestres do grupo Senzala, formado por capoeiristas baianos descendentes de mestre Bimba, so considerados como uns dos principais introdutores da capoeira naquela cidade durante a dcada de 1970. No entanto, junto com a negao da capoeira carioca como tradio, apaga-se tambm uma parte importante da memria negra popular. Capoeiras famosos do comeo do sculo como Prata Preta, um dos principais lderes da Revolta da Vacina (1904), que se notabilizou por seus confrontos com a polcia durante o conflito, so completamente desconhecidos pelos praticantes de capoeira hoje em dia. Tambm no se ouve falar de Peixe Frito, um dos mais temidos chefes de malta da capoeiragem carioca da Primeira Repblica que disputa com Bexiga, outro clebre comandante de malta daquela poca, quem tem mais entradas na Casa de Deteno. H tambm Antonio Gato, condenado em 1903 pelo artigo 402 do Cdigo Penal, com o agravante de ser chefe de malta, assim como Jaburu, que amargou quatro meses de priso celular no ano de 1904. E h ainda algumas mulheres, como Anna Maria da Conceio que, em 1908, teve que passar alguns dias atrs das barras da Casa de Deteno, aps ter sido presa em flagrante, quando na rua dos Coqueiros promovia desordens e fazia

(1890-1950). Dissertao (Mestrado em Histria), Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), 1990.

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exerccios de agilidade23. Dessa forma, pode-se dizer que nos silncios da criao inventada da capoeira baiana que est inscrita a memria da capoeira carioca. Existem vrios fatores que podem nos ajudar na interpretao desse processo de criao da tradio da capoeira baiana, entre eles: a valorizao da cultura afrobaiana nas dcadas de 1930 e 1940 por meio de compositores (como Dorival Caymmi), cantoras (como Carmem Miranda, com a msica O que que a baiana tem?) e escritores (como Jorge Amado); a atuao de capoeiristas baianos, como mestre Bimba, que conseguiram capitalizar para si a transformao da capoeira em esporte, o que acabou fazendo com que essa prtica deixasse de ser considerada um crime; a desqualificao do negro carioca pelo Estado Novo, que critica a malandragem e elege o trabalho como ideal a ser perseguido pelas classes populares e a fama que ganham, pouco a pouco, algumas mes-de-santo do candombl baiano, como a me Menininha do Gantois. Os protagonistas dessa histria foram os negros, pois foi o jeito negro e popular da capoeira esporte la baiana e no a proposta branca e erudita la carioca que se afirmou, aos poucos, no nvel nacional. Nessa criao da tradio da capoeira baiana existem duas pessoas-chaves: mestre Bimba e mestre Pastinha, sendo os dois negros e originrios das camadas mais pobres da populao de Salvador, tendo se tornado conhecidos atravs de sua atuao na divulgao da capoeira, a partir das dcadas de 1930 e 1940. Morreram famosos, mas pobres. Na fala desses dois mestres, percebe-se uma preocupao central: a busca da legitimidade social da capoeira, que seria conquistada por meio de sua afirmao como esporte. Para tanto, a capoeira teria que sair das ruas e limitar-se ao espao fechado das academias. Esse processo de legitimao da capoeira tinha como objetivo principal, em ltima anlise, a ampliao da participao social dos negros na sociedade baiana.

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Pires, Antonio Liberac CS. A capoeira no jogo das cores: criminalidade, cultura e racismo na cidade do Rio de Janeiro (1890-1937). Dissertao, Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), 1996, p. 196.

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