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Lechos fluidizados

Para entender los fundamentos de la fluidizacin, tenga en cuenta una cantidad de partculas esfricas en reposo en un recipiente. Si un gas es forzado hacia arriba, a baja velocidad a travs de las partculas, y al mismo tiempo, distribuido a travs de toda la seccin transversal del recipiente, hay una cierta cada de presin medible en el gas, pero no el movimiento de las partculas. A medida que el flujo de gas se eleva, la cada de presin aumenta hasta que supera el peso de las partculas. En este punto, las partculas comienzan a moverse ligeramente en la direccin del flujo de gas, expandindose en el lecho. Tericamente, el lecho puede ser estabilizado con todas las partculas suspendidas en la corriente de gas y separados uno de otro. Si la velocidad del gas se incrementa an ms, el movimiento o la agitacin aumenta en el lecho, pero la cada de presin a travs del lecho fluidizado se mantiene constante. Este estado fluidizado puede mantenerse en un intervalo bastante amplio de velocidades. En el extremo superior del rango de velocidad, el aumento de burbujas de gas proyectan una serie de partculas fuera del lecho, incluso si la velocidad superficial por encima del lecho no es suficiente para transportar efectivamente las partculas. Esta condicin se conoce como "chorros". Las partculas ms pequeas o partculas con densidades considerablemente por debajo del valor medio pueden continuar siendo llevado en la corriente de gas que sale del lecho. Estas partculas se dice que se han decantado Si la velocidad a travs del lecho se aumenta hasta el punto en que todas las partculas son transportadas por la corriente de gas, la cada de presin comienza a aumentar y el sistema es esencialmente en transporte neumtico. En el estado fluidizado, los slidos tienden a comportarse muy parecido a un lquido en ebullicin. Si los slidos se aaden al lecho fluido en un punto, que distribuyen a travs de todo el lecho, en vez de apilarse. Los slidos fluidizados fluyen a travs de los vertederos, y se derrama desde cualquier abertura por debajo de la capa superior. Como resultado, los lechos fluidos no requieren ninguna pendiente o dispositivo mecnico para mover slidos de la entrada a la salida. Las principales ventajas de los sistemas de secado de lecho fluidizado son que permiten tiempos de residencia relativamente largos y lograr muy altos coeficientes de transferencia de calor entre las partculas y el gas. Adems, es posible tener un control estricto de la temperatura del producto, lo que permite el procesamiento de slidos sensibles a la temperatura. Adems, secadores de lecho fluido a menudo operan con gases de escape temperaturas muy cerca del punto de roco del gas, dando la ms alta eficiencia trmica de cualquier sistema de suspensin de gas de secado. En el lado negativo, el requisito para lograr y mantener los lmites de fluidizacin el rango de materiales que pueden ser manejados en un lecho fluidizado. Las partculas deberan estar generalmente en el intervalo de tamao de 50 mm a 5 mm y de una distribucin de tamao no mayor de un orden de magnitud, es decir, 100 mm a 1 mm. Ellos deben ser razonablemente regulares de forma y no pegajosa en particular. Partculas en forma de agujas o de plaquetas son a menudo difciles de fluidizar. En muchos casos, sin embargo, todos los problemas anteriores pueden superarse mediante la agitacin o vibracin del lecho fluidizado. Sistemas de flujo de materiales

El secado que tiene lugar en el lecho es principalmente de orden cero y el producto que sale del lecho tiende a ser de humedad muy constante. Tal lecho puede ser muy eficiente en que el gas en la salida es generalmente muy cercano a su punto de saturacin. Cabe sealar que un pienso no-fluidizable debe ser de alguna manera mezclado en el lecho. De lo contrario, el material de entrada hmedo puede concentrar en el punto de alimentacin, hundirse en el lecho, obstruir la salida de gas de fluidizacin en ese punto y, finalmente, apagar el sistema. Los lechos fluidizados pueden ser de forma cilndrica o rectangular, con la forma rectangular representa el uso ms eficiente del espacio (Figura 1). Eleccin de un recipiente cilndrico es a menudo dictada por consideraciones estructurales.

Figura 1. Cuando se requiere el secado primer orden para eliminar la humedad adherida, se requieren los secadores de flujo pistn. En este flujo, el material se desplaza a travs de un canal relativamente estrecho, lo que resulta en un tiempo de residencia esencialmente idntica para cada partcula. Esto se logra en un recipiente largo y estrecho en forma rectangular o cilndrico dividido por tabiques para crear el flujo de tapn. Flujo pistn secadores consistentemente puede lograr un contenido de humedad muy bajo en el producto final.

Es bastante comn el uso de un lecho fluido de retro-mezclado para manejar el material hmedo de entrada y reducir la humedad a un nivel nominal y luego seguir con un flujo de pistn para cumplir con la especificacin de humedad del producto final. Cuanto ms profundas se emplean las capas fluidizadas, la tendencia de los slidos a retromezcla incluso dentro de un canal se incrementa. Por consiguiente, no puede ser posible llegar a un diseo simple para flujo en pistn. En estos casos, una configuracin de tanques en serie se utiliza para flujo en pistn aproximado. Referencias: http://www.niroinc.com/technologies/fluid_bed_drying_action.asp