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VIAJES Y EXPLORACIONES DE CRISTOBAL COLON.

Los agentes principales del Descubrimiento de América fueron los Reyes Isabel de Castilla y Fernando de Aragón y el navegante genovés Cristóbal Colon. Los Reyes costearon y respaldaron la hazaña. Colon intentó, en vano, conseguir el apoyo de otros gobiernos, especialmente el Portugal, antes de obtener el de los Reyes Católicos. Colon está en escena por sus viajes al Nuevo Continente durante doce años: 1492-1504. En ese periodo realiza cuatro travesías y llega a las zonas siguientes: Primer Viaje (1492-1493), con tres nave y 120 hombres: isla de Guanani (hoy Watting, en las Bahamas), llamada por el San Salvador; Cuba y Santo domingo (llamadas, respectivamente, Juana y la Española). El 3 de agosto de 1492, Cristóbal Colón junto con los hermanos Martín y Vicente Pinzón, partió del Puerto de Palos (España) con dos carabelas (La Niña y La Pinta) y una nave (La Santa María). Navegaron hasta las Islas Canarias y de allí partieron al oeste. Al ver pasar el tiempo sin tocar tierra, la desesperación de los tripulantes provocó un amotinamiento que Colón calmó prometiendo que si en tres días no avistaban tierra, regresarían a España. El 12 de octubre de 1492, a las 2 de la mañana, después de 72 días de navegación, el marinero Rodrigo de Triana divisó tierra firme. Cristóbal Colón y su expedición llegaron a la isla que los nativos llamaban Gunahaní, y que Colón bautizó como San Salvador, ubicada en el archipiélago de las Lucayas o Bahamas. Inmediatamente comenzó a explorar la zona y pronto llegó a la actual Cuba, a la que llamó Juana. Segundo Viaje (1493-1496), con diecisiete naves y mil quinientos tripulantes: Antillas Menores, Puerto Rico, Cuba, Santo Domingo y Jamaica. Con el apoyo de los Reyes Católicos, Cristóbal Colón decide emprender otra expedición ya que estaba convencido de que aún le quedaba lo más importante por descubrir: los tesoros de los pueblos orientales. Colón partió de Cádiz el 25 de septiembre de 1493, al mando de 17 barcos y 1200 hombres. Cuarenta días más tarde descubrió las Antillas, Cuba y Puerto Rico. Hacia fines de noviembre llegó a La Española y encontró el "fuerte de Navidad" destruido: los 40 voluntarios habían sido asesinados. Entonces fue allí donde Colón fundó la primera ciudad, la cual llamó Isabela, en honor a la reina de España. Tercer Viaje (1498-1500), con seis navíos, de los cuales manda tres directamente a La Española: Sur de Trinidad, entra al Golfo, tiene contacto con los indios en la costa de la Península de Paria (Puerto de Macuro); describe la zona con la admiración de la belleza del paisaje y las características físicas de los indígenas. Sale por la boca de Dragos, pasa a Cubagua, donde descubre los placeres de perlas; pasa al Sur de Margarita y sigue a Santo

El 31 de Julio llegó a la isla de Trinidad. llegando el 1 de agosto a la América Central a la altura del cabo de Honduras. Incluso. Honduras. Sin embargo. siguieron adelante y el 24 de julio se anclaron en una isla del Jardín de la Reina. Debido al desprestigio en las Indias y a la difícil situación económica de la Corona. En consideración a sus servicios. . Costa Rica y Panamá. El objetivo principal de este viaje era tocar tierra firme y encontrar un paso hacia la zona de las especierías. De allí pasó a las costas de Venezuela y finalmente al atravesar el estrecho de la Boca de Sierpes. Allí se encontró con indios adornados de perlas y con un paisaje exuberante y. llega a la Península de Paria. Durante el viaje las carabelas de Colón sufrieron los ataques del huracán. Costa Rica. El 30 de Mayo de 1498.Domingo. El 11 de mayo de 1502. Panamá y Jamaica. la Corte retiró los cargos a Colón y además. tal como lo revelan las cartas que enviara a los reyes. le parece que es así porque. la falta de voluntarios para acompañar a Colón en su viaje. Cuarto Viaje (1502-1504). la antesala a la costa oriental del continente asiático. Es la primera vez que Colon llega a tierra firme. hizo que la Corona perdonara a los delincuentes que estuviesen dispuestos a embarcarse en este viaje. Desde allí hicieron un recorrido bordeando las costas de Nicaragua. parte de Sanlúcar de Barrameda con seis naves tomando el camino del Sur. tiene la sensación de la desembocadura del Orinoco. el tercer viaje resulta más complicado que el anterior. Colón pensó que había descubierto "El Paraíso Terrenal". recuperó el apoyo para una cuarta expedición. aunque no está seguro. con cuatro naves y ciento cuarenta tripulantes: Cuba. en el Golfo de Paria. parte junto con su hermano Bartolomé y su hijo Hernando Colón desde Cádiz con cuatro naves y 150 hombres. quedando tres de ellas a la deriva.