You are on page 1of 2

El Carbono El carbono es un elemento químico, representado con el número 6 y con la letra C.

Se encuentra en distintas formas: * En estado sólido como el carbón, el grafito, el diamante o simplemente formando parte de rocas y sedimentos de la corteza terrestre.

* *

En estado gaseoso, junto al oxígeno como dióxido de carbono (CO2), monóxido de carbono (CO) o como subóxido de carbono (C3O2) En estado líquido, junto al agua como ácido carbónico.

Dióxido de Carbono El dióxido de carbono es un gas incoloro, inodoro y de sabor ácido. Su estructura molecular está compuesta de 1 átomo de carbono unido a 2 átomos de oxígeno, es decir, según la nomenclatura química, CO2. Ciclo En la atmósfera, el carbono disponible se combina con el oxígeno, creando dióxido de carbono (CO2). Luego, las plantas extraen el dióxido de carbono de la atmósfera y junto con la luz solar, llevan a cabo el proceso de fotosíntesis. Este proceso es el que nos provee de oxígeno e hidratos de carbono (azúcares). Posteriormente, mediante las cadenas alimenticias, el carbono de las plantas va hacia los animales que se alimentan de ellas. Los animales que se alimentan de otros animales también obtienen el carbono a través de ellos. A su vez, los animales y los humanos expulsan dióxido de carbono a la atmósfera en su proceso de respiración. Cuando los seres vivos mueren, depositan matera orgánica en los sedimentos del suelo. Una parte de esta materia orgánica es descompuesta por bacterias y hongos, devolviendo el carbono a la atmósfera; mientras que la otra parte se queda en el suelo, y luego de un tiempo determinado se fermenta y se origina lo que conocemos como combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural). El carbono de los combustibles fósiles va a la atmósfera cuando éstos son quemados. Cuando los seres humanos queman combustibles fósiles para dar energía a las fábricas, plantas eléctricas, automóviles y camiones, la mayoría del carbono penetra la atmósfera rápidamente en forma de dióxido de carbono, mientras que otra parte queda disuelta en el agua de mar. Cuando el carbono llega al agua, se disuelve, y es aprovechado por algunos animales para formar sus tejidos y luego cuando estos animales mueren, el carbono se deposita en los sedimentos. Igual ocurre con los animales terrestres. Las bacterias y hongos (descomponedores), mediante la descomposición orgánica devuelven el carbono del suelo a la atmósfera. ¿Por qué es un ciclo? Se considera que es un ciclo ya que es un proceso completo de las fases de absorción, utilización y restitución del carbono. La atmósfera es la fuente donde empieza la absorción del carbono y es a donde regresa en su mayor parte. Importancia del ciclo para la biosfera El ciclo del carbono es la sucesión de transformaciones que sufre el mismo a lo largo del tiempo. Es un ciclo biogeoquímico de gran importancia para la regulación del clima de la Tierra y sus consecuencias. A partir de la revolución industrial, la combustión de fósiles, y la progresiva desaparición de bosques, el ciclo del carbono se ha visto alterado, ocasionando consecuencias desfavorables para el planeta. Estas alteraciones radican principalmente en el aumento de la emisión de dióxido de carbono. La tala o quema inmoderada de los bosques, de una forma, aumenta la concentración de CO2 en la atmósfera y disminuye la del oxigeno, lo que es perjudicial para la vida ya que representa problemas de respiración para los animales, además de impedir la salida de los rayos solares que entran a la Tierra, produciendo el efecto invernadero, que hace incrementar las temperaturas de todas las regiones del planeta. Por eso decimos que el ciclo del carbono influye en el mantenimiento del clima terrestre. El clima afecta al bosque y determina donde se desarrollará y que especies lo habitarán, es decir que la existencia de vida en zonas específicas, se encuentra estrechamente ligado al clima de dicha zona. Efecto Invernadero. El efecto invernadero se define como el recalentamiento de la atmósfera terrestre, y se produce porque la gran cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera absorbe la energía calórica existente en la superficie del planeta sin dejarla escapar hacia el exterior del mismo. En realidad, es un proceso común y vital para el mantenimiento del clima terrestre, pero como se mencionó anteriormente, se ha incrementado de manera considerable. Las consecuencias del efecto invernadero se reducen a drásticos cambios climáticos, que traen como consecuencia sequías, tormentas, zonas fértiles convertidas en desiertos; olas de calor; modificación de distintos ecosistemas, poniendo en riesgo ciertas especies; aumento de la población de insectos; derretimiento de hielos y glaciares; aumento del nivel del mar; inundaciones; tsunamis; huracanes, tornados, entre otros aspectos. Importancia del ciclo para los seres vivos. La principal importancia del ciclo para los seres vivos es que este ciclo hace posible la fotosíntesis, una actividad fundamental para el sostenimiento de la vida sobre la Tierra, ya que nos provee de oxígeno y alimentos, además de convertir la energía luminosa en energía química. El carbono elemental es de una toxicidad muy baja, pero su inhalación continua puede causar daños temporales o permanentes a los pulmones y el corazón. También se puede destacar que hoy en día, el carbono es utilizado y manipulado por los humanos en sus diferentes formas para diferentes procesos, que incluyen desde las aplicaciones estéticas del diamante en joyería hasta el pigmento de negro de humo en ruedas de automóvil y tintas de imprenta. El grafito, se usa para crisoles de alta temperatura, como puntillas de lápiz y como lubricante. El carbón vegetal, se usa como absorbente de gases y agente decolorante.

. en estado sólido. en extintores de fuego y. El dióxido de carbono se usa en la carbonatación de bebidas. y el monóxido de carbono se usa como agente reductor en muchos procesos industriales.Los compuestos de carbono tienen muchos usos. como enfriador (hielo seco).