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Rev|sla ClER Nº 52 - 2009

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Caracterización de fenómenos de
desgaste y deterioro en interruptores
de potencia y su apIicación en
Ia definición de Ia estrategia de
mantenimiento
ÌNDÌCE
1. PROCESOS DE DETERÌORO Y
DESGASTE EN ÌNTERRUPTORES
2. FENÓMENOS DE DESGASTE Y
DETERÌORO EN CÁMARAS DE
ÌNTERRUPCÌÓN
3. DETERÌORO EN EMPAQUETADU-
RAS
4. DETERÌORO Y DESGASTE EN
MECANÌSMOS DE ACCÌONA-
MÌENTO
5. EL SÌSTEMA DE CONTROL Y SUS
PROCESOS DE DETERÌORO
6. SUGERENCÌAS Y MEJORAS
PARA LA ESTRATEGÌA DE MAN-
TENÌMÌENTO DE ÌNTERRUPTO-
RES DE POTENCÌA
7. CONCLUSÌONES Y RECOMEN-
DACÌONES
8. REFERENCÌAS
5HVXPHQ El presente trabajo esta enfocado a la identifcación y
caracterización de los principales procesos de desgaste y dete-
rioro en interruptores de potencia y su aplicación en la defnición
y optimización de una nueva estrategia de mantenimiento para
estos equipos.
La información recopilada de artículos y estudios internaciona-
les relacionados con los modos de falla, deterioro y degradación
de componentes de los interruptores junto con el análisis del his-
torial de datos relacionados con los esfuerzos experimentados por
dichos equipos en ÌSA durante eventos operativos en los últimos
cinco años así como su ciclo de servicio se usaron para estimar el
grado de avance de los principales procesos de deterioro y des-
gaste previamente identifcados en esta población de equipos.
Con base en los resultados obtenidos y teniendo en cuenta
tanto los estudios MCC realizados en ÌSA, los cuales defnen la
actual estrategia de mantenimiento, como el actual estado del
arte de las técnicas de diagnóstico de condición y monitoreo de
interruptores se plantean modifcaciones a la actual estrategia
de mantenimiento a través de la inclusión de nuevas tareas de
mantenimiento, eliminación y reformulación de otras existentes
teniendo en cuenta criterios como efectividad de detección de la
tarea de mantenimiento, costos de ejecución, registro adecuado
de los resultados en el sistema SAP/R3, severidad de los modos
de falla detectados, entre otros.
Jav|er Err|que Acevedo, Fray A|oerlo lerrero Roc|a/ lNTERC0NEXl0N ELECTRlCA 3.A. E.3.P.
C0L0V8lA
jeacevedo@isa.com.co
III Congreso CIER de Ia Energía - CONCIER 2007
27 aI 30 de noviembre de 2007
MedeIIín, CoIombia
1. Proceso de deterioro y desgaste
en interruptores
Los procesos de deterioro y envejecimiento en
los diferentes componentes de un interruptor, al
igual que todo tipo de equipos, están determina-
dos por la naturaleza de los materiales con que es-
tán fabricados, la forma o tipo de acción que des-
empeña el componente y el tipo de esfuerzos de
estos soportan. Adicionalmente anomalías en los
procesos de diseño y fabricación del componente
o una inadecuada selección del material pueden
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incidir en la aparición temprana de procesos de
deterioro y/o desgaste.
En la práctica, cualquier equipo esta siempre
sometido a una amplia variedad de esfuerzos
después de ser colocado en servicio los cuales
causan que el equipo se deteriore, reduciendo a
futuro la capacidad de soporte de los mismos. Así
es que para seleccionar las técnicas de manteni-
miento apropiadas para una población de equipos
se hace necesario conocer la magnitud y frecuen-
cia de los esfuerzos y entender la forma en que se
presentan y evolucionan sus principales modos de
falla y procesos de desgaste y deterioro.
2. Fenómenos de desgaste y dete-
rioro en cámaras de interrupción
Dentro de los procesos de desgaste y dete-
rioro más representativos que ocurren al interior
de componentes de la cámara de interrupción se
pueden mencionar los siguientes:
Ablación y deformación geométrica de toberas ·
por efecto de radiación del arco eléctrico.
Erosión de contactos de prearco por efecto del ·
arco eléctrico.
Desgaste de contactos principales por fric- ·
ción.
Descomposición del gas aislante SF6 por efec- ·
tos térmicos originados por el arco eléctrico.
Degradación y apertura de divisores internos ·
del capacitor de igualación por esfuerzos die-
léctricos o por fatiga mecánica.
Fuga de aceite y/o ingreso de humedad en ais- ·
lamiento de condensadores de igualación.
Fatiga térmica de resistores de apertura por ·
número elevado de operaciones de cierre-
apertura consecutivas.
Delaminación o descascaramiento superfcial ·
de la pértiga de accionamiento en fbra de vi-
drio por ataque químico de subproductos de
degradación de SF6 o por proceso de enveje-
cimiento.
Aunque pareciera que en el interior de una cá-
mara de un interruptor aislado en SF6 siempre hay
altísimas temperaturas debido al arco eléctrico, en
realidad el mismo SF6 brinda un aislamiento tér-
mico que confna al arco a una zona o canal muy
reducido donde existen temperaturas de hasta
10.000 °K permitiendo que fuera de esta zona se
tengan temperaturas mucho menores.
La erosión de contactos de prearco es un fenó-
meno complejo que en resumen depende de las
siguientes variables:
Composición del contacto del material y su mi- ·
cro estructura (proceso de fabricación).
Dureza y porosidad de la superfcie de contacto. ·
Forma del elemento que hace el contacto inicial. ·
Duración del arco, amplitud, frecuencia y forma. ·
Fuerzas mecánicas entre las superfcies del ·
contacto fjo y el móvil.
Pruebas y estudios de laboratorio tendientes a
aracterizar el fenómeno de desgaste y deterioro
de contactos de interruptores [1], [2] han mostrado
lo siguiente:
La curva de tiempos equivalentes de erosión ·
de contactos (esto es la relación entre el nú-
mero de veces que puede interrumpir una co-
rriente de determinado valor respecto al núme-
ro de veces que puede interrumpir la corriente
de cortocircuito plena) mostrada en la Figura
1 presenta dos características claramente dis-
tinguibles, una para corrientes menores que el
20% de la corriente de cortocircuito y otra para
corrientes mayores a este valor. Esto signifca
que el proceso de deterioro es claramente re-
ducido para corrientes menores al 20% de la
corriente de cortocircuito.
Existe un comportamiento asintótico a valores ·
cercanos al 3% de la corriente de cortocircuito
nominal lo que signifca que la interrupción de
valores de corriente iguales o menores a este
producen el mismo efecto de deterioro.
Figura 1. Curva de Tiempos equivalentes vs. Corriente despe-
jada para un interruptor de SF6.
E
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n
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T
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(
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10.000
1.000
100
10
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50
Breaking Current ( Ì
b
/kA)
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De la encuesta internacional sobre esfuerzos
eléctricos en interruptores en servicio [3] realizada
por el grupo SC13 de CÌGRE en el año 1994 se
obtuvo que:
Mas del 90% de las fallas en sistemas de ·
transmisión fueron en líneas de transmisión
con un valor de 3.3 fallas despejadas / año
para el percentil 90 de la población de datos
evaluados.
El 70% de las fallas fueron monofásicas, el ·
20% bifásicas y solo el 10% de las fallas invo-
lucraron las tres fases.
De las compañías que participaron en la ·
consulta y que dieron resultados de medicio-
nes de las corrientes de cortocircuito despe-
jadas por sus interruptores, se encontró que
el 90% de estas corrientes estuvieron entre
el 30% y el 40 % del valor de la corriente de
cortocircuito especifcada para el interruptor.
Realizando un ejercicio similar para los inte-
rruptores de ÌSA, teniendo en cuenta el historial de
fallas despejadas por los mismos entre los años
2001 y 2006 inclusive (5540 registros, 240 inte-
rruptores) se obtuvo lo siguiente
El 90% de los valores de corrientes de fallas ·
despejadas estuvo por debajo de los 6 kA
(13% de la corriente de cortocircuito de un in-
terruptor de 40 kA) y el 95% de los valores por
debajo de 8 kA (18% de la Ìcoci referida).
El 90% los interruptores evaluados mostraron ·
una tasa anual de despeje de fallas de alrede
or de 10 fallas / año. El percentil 95 de la po-
blación de datos correspondió a una tasa de
alrededor de 13 fallas / año.
Figura 2. Diagrama comparativo de valores estimados de desgaste de contactos de
prearco de interruptores de ISA contra modelo de deterioro tipico.
En la Figura 2 se observa una comparación
entre la sumatoria de corrientes interrumpidas por
interruptor de ÌSA proyectada para todo su ciclo
de vida (asumiendo 30 años) comparada contra la
curva que defne el modelo de desgaste de con-
tactos de prearco según [1]. En ella se puede no-
tar que la totalidad de los datos están por debajo
de la curva que defne el modelo de deterioro lo
que signifca que los desgastes equivalentes ex-
perimentados por los contactos de prearco de los
interruptores de ÌSA durante su ciclo de vida serán
muy inferiores a los que determinarían su reem-
plazo.
Con esta información y la mencionada en los
párrafos anteriores se puede concluir que es muy
poco probable que se requieran reemplazos de
contactos de prearco debido a erosión por efectos
térmicos en interruptores de bajo ciclo de servicio
(bahías de línea) en ÌSA durante todo su ciclo de
vida.
Sin embargo, se presentan cuestionamien-
tos a este planteamiento a la hora de abordar
el caso de interruptores de alto ciclo de servicio
(aquellos que energizan bancos de capacitores o
condensadores) ya que en la mayoría de estos,
el cierre o apertura se realiza a través de man-
do sincronizado (controlled switching) quedando
la duda sobre la reducción efectiva del proceso
de desgaste y deterioro de contactos y toberas
que proporciona el uso del mando sincronizado.
Basados en estudios y cálculos realizados se pue-
de asumir que la erosión de contactos por arco es
proporcional el número de operaciones y a la co-
rriente interrumpida elevada a un exponente que
puede estar entre 1.7 y 3.0.
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Adicionalmente, el tiempo de prearco infuye
en la intensidad del proceso de erosión durante el
cierre o apertura del interruptor ya que este tiempo
es proporcional a la energía térmica que disipan
los contactos durante estas operaciones.
El mando sincronizado reduce la magnitud de la
corriente a interrumpir en el caso de maniobra de
equipos inductivos y la probabilidad de reignición
dieléctrica en más del 40% en el caso específco
de reactores de línea con apertura controlada.
El efecto de reducción de la erosión de contac-
tos en interruptores de alto ciclo de servicio con-
trolados por mando sincronizado se explica por los
siguientes elementos:
Reducción de la magnitud de las corrientes in- ·
terrumpidas.
Reducción de la duración del tiempo de prear ·
co debido a la ¨selectividad¨ de la zona donde
ocurre el disparo.
Reducción de la probabilidad de ocurrencia de ·
tiempos de apertura muy reducidos, los cuales
en el caso de interrupción de corrientes capa-
citivas, ocasionan reencendidos.
Otro fenómeno que ocurre al interior de la cá-
mara de extinción es la deformación geométrica y
pérdida de material de las toberas por efecto com-
binado de la temperatura y la radiación del arco
eléctrico. La superfcie interna de la tobera expe-
rimenta descascaramiento, quemado y vaporiza-
ción del material el cual, en su gran mayoría, se
recombina posteriormente volviendo a su estado
original. La pérdida de material de la tobera afecta
la dinámica de fujo y densidad del gas soplado
sobre el arco eléctrico cambiando la distribución
y magnitud de las temperaturas en puntos de los
contactos y de las mismas toberas acelerando su
degradación.
Algunos experimentos e investigaciones [4], [5]
han sido realizados en los últimos años para tratar
de aclarar la infuencia del arco eléctrico y de los
valores de corriente interrumpida en la erosión de
contactos y la degradación del gas SF6.
En la Figura 3, [5] se comparan las magnitudes
de las energías de arco y de radiación en función
de la corriente interrumpida y se puede observar
que la energía de radiación es un componente im-
portante de la energía total del arco eléctrico.
Por su parte, la Figura 4 muestra la cantidad y
tasa de pérdida de material en toberas en función
de la corriente interrumpida.
Teniendo en cuenta que los ejes verticales de
ambas variables son a escala logarítmica y que
el tiempo de arco usado en este experimento fue
de 1 ciclo (tiempo de arco mucho mayor al que
normalmente se da en las interrupciones de co-
rrientes de falla en eventos típicos operativos), se
puede inferir que para corrientes menores a 10 kA,
lo cual aplica a la casi totalidad de los interruptores
de ÌSA, la degradación y pérdida de material en
toberas será despreciable.
La energía térmica y de radiación del arco eléc-
trico también da lugar a la degradación del gas
SF6 a través de dos medios:
Descomposición térmica por efectos de alta ·
temperaturas.
Formación de subproductos gaseosos por ·
combinaciones de subproductos directos de la
descomposición térmica del SF6, combinados
con gases producto del deterioro del material
de las toberas (Tefón) como es el caso del
CF4 y del material de aleación de los contac-
tos de prearco.
Figura 3. Curvas de magnitud de energias de arco y de radia-
cion en Iuncion de la corriente interrumpida.
Figura 4. Cantidad y tasa de pérdida de material en toberas
bajo diIerentes corrientes de interrupcion.
E
n
e
r
g
y

Q

(
k
J
)
300
250
200
150
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rad
Arc energy Q
arc
Arcing time t
arc
= 1.0 cycle
Frecuency f = 60 HZ
Ìnterrupting current i (kA)
Ìnterrupting current i (kA)
Arcing time t
arc
= 1.0 cycle
Frecuency f = 60 HZ
Amount of nozzle ablatica M
A
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g
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0 10 20 30 40 50 60 70
6 10 100


10

1

0.5
10
1

0.1
Ablacion rate R
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Adicionalmente, se han realizado investigacio-
nes que han permitido obtener modelos de gene-
ración de subproductos de SF6 en función de la
corriente interrumpida.
La Figura 5 muestra la generación de SOF2,
uno de los principales subproductos de degrada-
ción térmica del SF6, calculada en ppm (partes
por millón) en función de los kA interrumpidos en
un volumen de 1 litro de SF6 con electrodos de
aluminio [4]. Datos de estas tasas de generación
pueden ser usados para estimar el nivel de de-
gradación al que llegará el SF6 de una población
determinada de interruptores si se conoce las ca-
racterísticas de frecuencia y magnitud de las co-
rrientes que estos despejan.
Una vez estimado este nivel de degradación,
puede identifcarse la periodicidad óptima con que
debería realizarse la tarea de mantenimiento de
medición de pureza del gas, tarea considerada
dentro casi todas las estrategias de mantenimiento
de interruptores usadas por diferentes empresas.
Figura 5. Formacion de SF02 como una Iuncion de la ener-
gia del arco para electrodos de aluminio.
3. Deterioro de empaquetaduras
Uno de los modos de falla más recurrentes y de
mayor incidencia en interruptores aislados en gas
es la fuga de SF6. Este modo de falla puede pro-
ducirse debido a las siguientes causas [6], [7]:
Ataque químico producido por los subproduc- ·
tos de degradación del gas aislante SF6 de-
bido a la acción térmica de las corrientes de
cortocircuito.
Endurecimiento del empaque. Las altas tem- ·
peraturas ambientales y el calor producido por
la circulación de corriente a través del interrup-
tor en uso normal afecta la elasticidad de los
empaques y los endurece.
Corrosión electroquímica debido al par gal- ·
vánico existente entre la empaquetadura, la
aleación de aluminio de los fanches y el aire
húmedo externo.
El ataque químico al empaque se produce por
la acción de algunos subproductos de degradación
del SF6 de naturaleza gaseosa ante la presencia
de arco eléctrico. A pesar que el interruptor cuenta
con un tamiz molecular, generalmente elaborado
a partir de silicato de aluminio sintéticamente re-
constituido, su capacidad de absorción bajo casos
de alto ciclo de servicio (alto número de interrup-
ciones con altas corrientes asociadas) puede lle-
gar a saturarse en forma no homogénea, espe-
cialmente en presencia de humedad como lo han
mostrado algunas investigaciones [8] permitiendo
la presencia de subproductos de degradación en
forma gaseosa potencialmente corrosivos para los
empaques.
El fenómeno de corrosión electroquímica se da
por efecto de par galvánico existente entre el ma-
terial del empaque y el material del fanche dado
que existe un contacto eléctrico entre los dos com-
ponentes.
Cuando el agua salada esta presente la corro-
sión se acelera formando depósitos en la superf-
cie metálica del fanche que terminan por afectar
la calidad del sello y permitiendo la fuga de SF6.
Algunos investigadores recomiendan que la dife-
rencia de potencial electroquímico entre el material
del empaque y el fanche debe estar en un rango
entre -50 mV y + 50 mV para evitar el fenómeno de
corrosión. Este requerimiento básico para el buen
desempeño del conjunto empaque-fanche puede
asegurarse a través de la realización de la prueba
ASTM B117 con cámara de niebla salina.
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(
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Ontario Hydro
Kulsetas et al
Could - Brown Bovier
Tominaca et al
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formation rates
for
AÌ - AÌ electrodes
ARC energy per litre of SF
6
(kJ/L)
10
6
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El endurecimiento de los empaques es conse-
cuencia del proceso de envejecimiento de los mis-
mos. Las diferentes formas en que los empaques
pueden fallar se pueden resumir como [9]:
Deterioro por ataque de ozono y radiación ul- ·
travioleta.
Pérdida de retención. ·
Deterioro por temperatura. ·
Ataque de compuestos de degradación del ·
SF6.
El nitrilo, material preferentemente usado en la
fabricación de empaquetaduras es especialmen-
te susceptible al daño por radiación UV y ozono.
Este deterioro se da principalmente durante el
proceso de almacenamiento de la empaquetadu-
ra antes que esta sea puesta en servicio y ocurre
especialmente cuando se somete a esfuerzo de
tensión, como cuando esta doblada o colgada. En
esta condición la radiación ultravioleta y el ozono
inciden sobre la superfcie de la empaquetadura y
causan ¨rupturas¨ en las cadenas de carbono del
polímero generando fracturas superfciales que
van profundizándose cada vez mas como conse-
cuencia de los posteriores ataques del ozono y la
radiación.
La pérdida de retención o deterioro de la pro-
piedad ¨compression set¨ se debe a una serie de
factores dentro de los que se cuentan la excesiva
fuerza de compresión, la relación caucho / tejido
del empaque y la adherencia a las paredes de las
superfcies que lo contienen.
El deterioro por temperatura se da cuando el
empaque opera a temperaturas por encima de sus
especifcaciones. El ataque químico de la empa-
quetadura se produce por reacciones entre com-
puestos formados por la combinación de subpro-
ductos de degradación del gas SF6 y del Tefón de
las toberas con la empaquetadura.
Una de las preguntas que frecuentemente se
realiza el personal de mantenimiento es acerca
de la vida media de una empaquetadura y su in-
cidencia en la afectación de una de sus funciones
básicas como es la de mantener la estanqueidad
del gas al interior de la cámara de extinción. Varios
estudios se han realizado para identifcar la vida
esperada de una empaquetadura de EPDM en di-
ferentes aplicaciones [6], [9], [10], [11] (estanquei-
dad de compartimentos que contienen materiales
radioactivos, estanqueidad de armas explosivas
presurizadas con nitrógeno como atmósfera in-
terna para impedir su oxidación y corrosión, dia-
fragmas de actuadores de válvulas de control de
aplicación industrial y desempeño de sellos diná-
micos en interruptores). A pesar de la diferencia
de aplicaciones, y al hecho que la mayoría de las
aplicaciones estaban enfocadas a verifcar el des-
empeño de sellos estáticos (en los interruptores
de alto voltaje los diafragmas de los actuadores
de los mandos mecánicos y de la empaquetadura
que permite el paso de la pértiga aislante actuado-
ra son del tipo de sello dinámico) las pruebas rea-
lizadas tuvieron en común que trataron de identif-
car la expectativa de vida de la empaquetadura y
el comportamiento de su estanqueidad a través de
pruebas de envejecimiento acelerado. En una de
estas pruebas adicionalmente se verifco el com-
portamiento de la porosidad propia del material de
la empaquetadura y se estimó la rata de ingreso
de humedad a través de la misma.
En común, dentro de las conclusiones de to-
dos los experimentos referenciados anteriormente
se menciona que de acuerdo con los resultados
obtenidos el envejecimiento de la empaquetadura
no es un factor importante en la determinación del
nivel de fugas del medio interno que esta sella. En
varios de los casos, se mencionan expectativas de
vida de las empaquetaduras entre los 15 y los 40
años en condiciones normales de degradación. En
lugar de envejecimiento normal aparecen otros fe-
nómenos que pueden inducir la aparición de fugas
en etapas tempranas del ciclo de vida del empa-
que como la extrusión de los mismos, la corrosión
entre ranura de alojamiento y empaque y la inade-
cuada selección del empaque considerando los
esfuerzos que este debe soportar.
4. Deterioro y desgaste en mecanis-
mos de accionamiento
Los fenómenos de deterioro y desgaste en me-
canismos de accionamiento están infuenciados
por la energía que manejan y por su complejidad
mecánica. Los continuos desarrollos tecnológicos
en los mecanismos de accionamiento como la
apertura por doble movimiento han llevado a una
reducción en el volumen y la energía mecánica
que requieren los interruptores para su acciona-
miento.
Todos los mecanismos de accionamiento tienen
en común los siguientes componentes [13]:
Dispositivos de amplifcación y transducción ·
(bobinas, electroválvulas y trinquetes de ac-
cionamiento).
Dispositivos de potencia (pistones, resortes). ·
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Dispositivos de recuperación de energía (en- ·
granajes, compresores, bombas).
Dispositivos de almacenamiento de energía ·
(tanques presurizados, resortes).
Cada una de los diferentes tipos de mecanis-
mos tiene sus desafíos particulares que afectan la
confabilidad esperada de los mismos.
Los mandos neumáticos han sido usados ex-
tensivamente desde las primeras aplicaciones de
los interruptores aislados en SF6 debido a su sim-
plicidad, la disponibilidad ilimitada de su medio de
accionamiento y la herencia tecnológica que viene
des los antiguos interruptores de soplado de aire.
La evolución tecnológica de este tipo de mecanis-
mo y el incremento asociado de su confabilidad
operativa se ha caracterizado por:
El reemplazo de los antiguos sistemas de su- ·
ministro de aire, pesados y centralizados para
grupos de equipos a sistemas autónomos para
cada equipo.
Reducción de la presión de operación del ·
mecanismo lo que ha permitido diseños mas
simples y con menos esfuerzos mecánicos
y desgaste sobre los componentes y menos
exigentes en el tratamiento de superfcies en
contacto. Adicionalmente reduce sustancial-
mente la ocurrencia de fugas por defectos en
el sello.
Mayores contenidos de humedad permitidos ·
en el aire de accionamiento al reducirse las
presiones de trabajo.
Auto lubricación de válvulas y componentes ·
del actuador de potencia.
Dispositivos mecánicos que eliminan la nece- ·
sidad de mantener la presión de aire durante el
estado estacionario de cierre o apertura.
Los requerimientos de mantenimiento de este
tipo de este tipo de mecanismo contemplan entre
otros el drenaje periódico del tanque de expansión
de aire y el mantenimiento y cambio de aceite del
compresor.
Por su parte, los mandos o accionamientos hi-
dráulicos se caracterizan por usar fuidos como
medio de accionamiento los cuales son incom-
presibles, permiten manejar mayores presiones lo
que a su vez reduce el área de los dispositivos que
generan la fuerza de accionamiento lo que con-
lleva la reducción en el tamaño del mecanismo.
Adicionalmente, el fuido hidráulico permite la auto
lubricación de componentes y la reducción del
desgaste así como la incidencia de corrosión en
los mismos. El desafío a la confabilidad de este
tipo de mecanismo esta representando en la ade-
cuada selección y diseño de los sellos que le per-
miten operar a altas presiones así como los altos
requerimientos en el proceso de maquinado de las
superfcies donde estos actúan ya que las marcas
superfciales producto de este proceso pueden
ocasionar posteriores fugas. Ìgualmente, impedir
el ingreso de aire al sistema hidráulico es otro de
los desafíos que afronta el diseño y construcción
de este tipo de mecanismo ya que este ingreso
esta generalmente asociado a la ocurrencia de ca-
vitación en las zonas de alta presión y al prematu-
ro desgaste de los asientos de las válvulas.
Un relativamente nuevo tipo de mecanismo que
pretende solucionar en parte los problemas de
confabilidad asociados a los sistemas neumáticos
es el mecanismo basado en el principio de gas di-
námico. Este mecanismo, usa una pequeña parte
del gas SF6 usado en la extinción del arco (típica-
mente el 2%) como medio actuador del interruptor
a una menor presión. La ausencia de sellos entre
atmósferas de alta presión de SF6 y aire reduce la
probabilidad de fuga del gas y los consecuentes
efectos ambientales. El diseño tipo ¨sellado de por
vida¨ contiene un compresor dentro de la zona de
baja presión que devuelve el gas usado en el ac-
cionamiento a la zona de alta presión. La conexión
del módulo con el exterior se hace a través de co-
nectores eléctricos fabricados bajo especifcacio-
nes militares. La confabilidad de este mecanismo
recae sobre el doble sello estático dispuesto en
todas las uniones.
Finalmente se debe mencionar el mecanismo
de resorte, el cual ha sido clásicamente usado en
interruptores de hasta media tensión pero muy
poco en alta y extra-alta tensión debido a los re-
querimientos de energía de activación que estos
interruptores demandan. Actualmente, con las me-
joras y optimizaciones de las cámaras de extinción
y la consecuente reducción de estas y sus meno-
res requerimientos de energía, se esta reconside-
rando el uso de este tipo de mecanismos en alta
tensión.
5. EI sistema de controI y sus proce-
sos de deterioro
El reporte CÌGRE de la Segunda Encuesta so-
bre Fallas y Defectos en Servicio de Ìnterruptores
de Alto Voltaje publicado en 1994 [14] mostró que
aproximadamente el 25% de las fallas mayores y
menores de interruptores en servicio fueron cau-
sadas por sistemas de control.
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Varler|r|erlo de |rlerruplores de polerc|a
Esta fue la tercera causa de falla después de
los mecanismos de operación y las fugas de gas
SF6 del sistema de extinción y de la función de
monitoreo asociada.
Un estudio preliminar del Grupo de Traba-
jo A3.12 realizado en Octubre de 2004 mostró
que seis de los componentes de los sistemas de
control concentraron el 91% de las fallas atribui-
das a estos sistemas en interruptores de SF6.
Estos componentes son: bobinas (11%), cableado
y uniones (10%), switches auxiliares (14%), relés
(28%), sensores de energía (14%) y Sistemas de
Monitoreo de Densidad de Gas (14%).
Para el caso de las bobinas, un gran número
de las fallas reportadas en estos componentes in-
volucraron capacitores que normalmente se usan
para mejorar la respuesta de la bobina. Las accio-
nes sugeridas para este componente incluyen por
tanto el mejoramiento del diseño de las bobinas,
el dimensionamiento adecuado del cableado para
evitar situaciones de bajas tensiones en bornes y
la implementación de control digital que monito-
reen la condición de la bobina, limitar el voltaje de
operación y la duración de la señal.
Los defectos del cableado y sus uniones
fueron limitados en número e importancia.
Sin embargo, algunas recomendaciones surgen
para mejorar la confabilidad de este componente
como son el uso de controles digitales que reduz-
can el número de conexiones requeridas, el uso
de sistemas de monitoreo que detecten conexio-
nes fojas o defectuosas y el uso de terminales de
conexión rápida con resorte.
Otro componente de alta importancia en el sis-
tema de control el switch auxiliar ya que su des-
empeño defciente puede causar que fallen otros
componentes principales.
Los principales defectos en este componente
se relacionan con la inapropiada señalización y
las causas asociadas a estos modos de falla son
el desajuste mecánico y los efectos ambientales
relacionados (corrosión, suciedad).
Dentro de las posibles acciones a implementar
para mejorar el desempeño de este componente
esta la lubricación adecuada, la correcta selección
de los materiales especialmente cuando el des-
empeño se da en ambientas potencialmente agre-
sivos (alta agresividad, contaminación, etc) y el
montaje apropiado especialmente en equipos que
experimentan alta vibración durante su operación
normal.
Según el estudio referido los relés fueron el
componente con mayor contribución a las fallas
del sistema de control. La mayoría de estas estu-
vieron relacionadas con problemas de hardware
de los mismos relés incluyendo problemas de con-
tactos.
Las mejoras identifcadas tendientes a mejorar
la confabilidad y reducir la tasa de fallas de este
componente incluyen selección de componentes
de una mayor robustez como los de tipo indus-
trial, verifcar los valores nominales de carga que
soportan así como los valores de temperatura y
humedad al interior de los gabinetes los cuales
pueden afectar su desempeño.
Los sensores de energía usados en mecanis-
mos hidráulicos y los sensores de posición usa-
dos en mecanismos operados por resortes fueron
identifcados como los tipos de sensores que mas
contribuyen a las fallas de sistemas de control en
interruptores de SF6.
Por su parte, en los sistemas de monitoreo, las
causas primarias de falla identifcadas estuvieron
relacionadas con el mecanismo del switch de gas
así como las fugas de SF6 en las tuberías que
componen estos sistemas. Adicionalmente, un
20% de las averías estuvieron relacionadas con
problemas de contactos en dispositivos de seña-
lización.
El sistema de control comprende tanto los cir-
cuitos eléctricos como los trinquetes y/o válvulas
en el mecanismo de liberación de la energía me-
cánica del mecanismo.
Teniendo en cuenta que del correcto desempe-
ño de este sistema depende el buen funcionamien-
to del interruptor se hace necesario identifcar una
estrategia de mantenimiento que permita el des-
empeño óptimo y confable de este componente.
Tomando como base los defectos ya relacionados
de los diferentes componentes de este sistema y
teniendo en cuenta las funciones básicas que este
realiza se pueden identifcar algunos parámetros
o variables importantes que deben ser objeto de
monitoreo o seguimiento en la estrategia de man-
tenimiento a implementar:
Perfl de la corriente de bobinas. ·
Voltajes del sistema de control. ·
Estado de los switches auxiliares. ·
Continuidad del circuito de control. ·
Control de temperatura y humedad del interior ·
del gabinete.
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6. Sugerencias y mejoras para Ia es-
trategia de mantenimiento de inte-
rruptores de potencia
Ìntegrar el conocimiento que surge a través del
estudio detallado de los modos de falla de un equi-
po sumado a la valoración de sus esfuerzos puede
conducir a la defnición de una estrategia de man-
tenimiento objetiva que permita el desempeño del
equipo de acuerdo con los estándares estableci-
dos y durante la vida útil estimada de una forma
costo-efectiva.
Para el caso de ÌSA y de acuerdo con los estu-
dios y análisis realizados, la gran mayoría de los
interruptores aislados en SF6 interrumpen corrien-
tes por debajo de los 10 kA y lo hacen con un ciclo
de servicio, en la mayoría de los casos, bastante
inferior a 13 veces por año. Se percibe por tanto,
que para estos interruptores, los siguientes modos
de falla asociados al deterioro de componentes
de la cámara por incidencia del arco eléctrico se-
rian de muy baja ocurrencia. Estos modos de falla
son:
Erosión de contactos de pre-arco. ·
Pérdida de material y deformación de tobe- ·
ras.
Degradación térmica del SF6. ·
Por otra parte y teniendo en cuenta el reducido
número de operaciones anuales de estos interrup-
tores, se tendría una baja probabilidad de ocu-
rrencia en los siguientes modos de falla:
Desgaste de contactos principales por fric- ·
ción.
Fatiga y desgaste de componentes del meca- ·
nismo asociados a la trasmisión del movimien-
to.
Sin embargo, se debe tener en cuenta que a
su vez, el bajo ciclo de servicio puede dar lugar al
bloqueo de algunos componentes en los cuales el
movimiento es importante para su adecuada lubri-
cación.
Para el caso de interruptores de alto ciclo de
servicio que controlan bancos de compensación
capacitivas o reactores de línea, si bien experi-
mentan un mayor número de operaciones anuales
que los anteriores, el hecho que la mayoría ten-
gan dispositivos de mando sincronizado hace que
los esfuerzos térmicos asociados a fenómenos de
reencendido por interrupción de bajas corrientes y
la interrupción o establecimiento de menores co-
rrientes de carga sean de ocurrencia reducida.
Por tanto, comparando estos interruptores con
la gran población de interruptores de bajo ciclo, se
tendría como única diferencia, una mayor proba-
bilidad de ocurrencia de fenómenos de desgaste
por fricción en contactos principales y de prearco
y en procesos de deterioro de componentes del
mando mecánico asociados a la transmisión de
movimiento.
Es importante tener en cuenta que si bien se
han identifcado algunos modos de falla asociados
a los fenómenos de deterioro, desgaste y degra-
dación de los principales componentes del inte-
rruptor, existen otros modos de falla asociados a
defectos de diseño y manufactura de componen-
tes cuyo control implica un exhaustivo estudio de
las propiedades de los materiales que los compo-
nen y un aseguramiento detallado de los procesos
de mecanizado usados en su fabricación, conoci-
miento que fnalmente debe quedar refejado en
documentos de especifcaciones de compra y de
pruebas en fábrica que aseguren un probabilidad
de ocurrencia de estos modos de falla.
Dentro de una estrategia de mantenimiento
predictivo, normalmente se incluyen pruebas y
mediciones que tienden a identifcar desviaciones
en variables asociadas a los modos de falla y pro-
cesos de desgaste o deterioro que son objeto de
seguimiento. Algunas veces, la información obte-
nida a partir de esta mediciones y análisis no es
adecuadamente interpretada o analizada lo cual le
resta efectividad de detección a la tarea de man-
tenimiento.
Para el caso de interruptores, existen tareas de
mantenimiento predictivo que se aplican con el fn
de seguir la evolución de modos de falla y poder
controlar su evolución en forma oportuna. A con-
tinuación se describen algunas de ellas haciendo
énfasis en los parámetros de la prueba que deben
registrarse para mejorar la efectividad de detec-
ción de modos de falla objeto de seguimiento.
La medición de resistencia de contactos ha sido
defnida como la tarea clásica enfocada a determi-
nar el estado deterioro de los mismos.
Recientemente se ha propuesto un método [15]
basado en el comportamiento dinámico de esta
misma variable el cual, evalúa el comportamiento
dinámico de la resistencia de los contactos a baja
velocidad a velocidades entre los 0.002 m/s y 0.2
m/s permitiendo evaluar la condición de los con-
tactos de prearco, lo cual en la técnica clásica de
medición no era posible.
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Varler|r|erlo de |rlerruplores de polerc|a
Las curvas de la Figura 6-(a) y la Figura 6-(b)
comparan la reproducibilidad del comportamiento
dinámico de la resistencia de contactos obtenidas
a velocidad nominal y baja (0.2 m/s y 0.15 m/s).
Como la efectividad de una técnica de diagnós-
tico no solo depende de la medición en si, sino de
la determinación y análisis de los parámetros mas
signifcativos de la prueba, los cuales se deben
registrar en el sistema de información de mante-
nimiento para su evaluación posterior, para esta
prueba en particular se propone el registro históri-
co de los siguientes parámetros de la prueba, los
cuales aparecen descritos en las Figura 7-(a) y en
la Figura 7-(b):
Número de Operaciones (a la realización de la ·
prueba).
Resistencia promedio fnal (Rp). ·
Resistencia promedio del contacto de arco ·
Ra.
Tiempo de sostenimiento del contacto princi- ·
pal (Wp).
Tiempo de sostenimiento del contacto de arco ·
(Wa).
Posición fnal del contacto de arco (Pa). ·
Figura 6-(a). Comportamiento dinamico de la resistencia de
contactos de un interruptor durante una apertura a velocidad
nominal.
Figura 6-(b). Comportamiento dinamico de la resistencia de con-
tactos de un interruptor durante una apertura a velocidad baja.
Figura 7-(a). Resumen de medidas a registrar en sistema de
inIormacion SAP/R3 para medicion de comportamiento di-
namico de la resistencia de contactos a baja velocidad en Iun-
cion del tiempo.
Figura 7-(b). Resumen de medidas a registrar en sistema de
inIormacion SAP/R3 para medicion de omportamiento dina-
mico de la resistencia de contactos a baja velocidad en Iun-
cion del desplazamiento del contacto (mm).
Con el fn de identifcar la ocurrencia de modos de
falla que afecten la función principal de cierre y
apertura de los interruptores se ha identifcado la
medición de velocidad y desplazamiento como la
tarea predictiva por excelencia [16]. Algunos de los
modos de falla que esta metodología puede identi-
fcar se relacionan con la afectación de la energía
de impulso (incremento o reducción debido a pro-
blemas en válvulas o mecanismos impulsores), de
la función de amortiguamiento (pérdidas de fuido
en mecanismos amortiguadores).
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Su efectividad radica en que permite monitorear
dinámicamente toda la acción de cierre o apertura
desde que se genera el pulso de activación, has-
ta la consecución del estado estacionario desea-
do para el interruptor. Las curvas obtenidas para
la velocidad y desplazamiento de los contactos,
como se ven en la Figura 8, pueden analizarse en
conjunto con las curvas de corriente de bobinas y
de resistencia dinámica para obtener un diagnós-
tico completo de la condición del mecanismo, de
los contactos de prearco y del sistema de control
del interruptor.
La función del trinquete (match) es liberar el
mecanismo de operación para iniciar el recorrido
durante las operaciones de apertura o cierre.
Para que esta función se de en forma óptima,
el circuito de control, los contactos auxiliares, las
bobinas y el mecanismo del trinquete deben estar
en condiciones óptimas de funcionamiento. Los
principales modos de falla que afectan esta fun-
ción tienen que ver con el retardo en la liberación
del mecanismo del trinquete debido a contactos
defectuosos, deterioro de la bobina, corrosión o
suciedad en el entrehierro de la misma o inade-
cuada lubricación del mecanismo.
La medición, visualización y análisis del com-
portamiento de la corriente de la bobina durante
la totalidad de la operación de cierre o apertura
del interruptor se constituye en una herramienta
muy valiosa para determinar la condición integral
del conjunto sistema de controlbobina- trinquete-
contacto auxiliar [17].
La Figura 9 muestra el comportamiento típico
de la corriente de la bobina durante una opera-
ción de un interruptor. Asimismo se muestran los
puntos mas relevantes y signifcativos de la traza,
los cuales deben registrase en una base de datos
para su posterior análisis y comparación con re-
gistro históricos del mismo interruptor o de otros
equipos similares.
Los puntos importantes de la traza que debe-
rían ingresarse en el sistema integrado de infor-
mación de mantenimiento son:
Parámetro A: Crecimiento inicial de la corriente ·
a través de la bobina.
Parámetro B: Factor de forma determinado por ·
la velocidad de movimiento de la armadura de
la bobina.
Parámetro C: Tiempo total de energización de ·
la bobina.
Parámetro D: Tasa de elevación de la corriente ·
controlada por la nueva inductancia de la bo-
bina (la inductancia cambia con el movimiento
de la armadura).
Parámetro E: Tasa de decrecimiento de la co- ·
rriente determinada por la resistencia de la bo-
bina.
Punto 1: Magnitud proporcional a la energía ·
requerida para mover la armadura desde la
osición inicial.
Punto 2: Final del movimiento de la armadura. ·
Punto 3. Punto donde el contacto auxiliar inte- ·
rrumpe la corriente a la bobina.
7. ConcIusiones y Recomendacio-
nes
A lo largo de este artículo se han mencionado
y tratado con cierto detalle los principales y más
comunes fenómenos de deterioro y desgaste en
interruptores aislados en SF6. También se ha eva-
luado el nivel de esfuerzos y el ciclo de servicio
que soportan los interruptores de ÌSA encontrán-
dose que son relativamente bajos.
De igual forma se evaluaron en detalle algunas
de las metodologías de diagnóstico, las cuales a
través de un registro y análisis sistemático de sus
Figura 8. Ejemplo de curvas de velocidad y desplazamiento
de contactos en un interruptor.
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Figura 9. Principales parametros de evaluacion en curvas de
corriente de bobina en interruptores.
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resultados pueden suministrar información mas
objetiva que la evaluada actualmente al interior de
ÌSA lo cual puede mejorar la efectividad de la estra-
tegia de mantenimiento predictivo en ÌSA.
En resumen los principales hallazgos y conclu-
siones son:
De acuerdo con los resultados de los análisis ·
realizados, la mayoría de interruptores de ÌSA
presentan una probabilidad baja de ocurrencia
de fenómenos de deterioro térmico los com-
ponentes de la cámara principal debido a su
bajo ciclo de servicio y al reducido valor de sus
corrientes interrumpidas. Esto debe tenerse en
cuenta en la toma de decisiones de reemplazo
de equipos de subestaciones especialmente
cuando a través de estudios se dan señales
sobre incremento de las potencias de cortocir-
cuito en ciertos puntos de la red de transmi-
sión. Adicionalmente, esta información debe
considerarse en la defnición de las periodici-
dades de ejecución de algunas tareas de man-
tenimiento predictivo de interruptores.
Se sugiere continuar con los estudios de los ·
procesos de deterioro para incluir aspectos no
cubiertos en este trabajo como el desgaste por
fricción entre contactos de superfcies metáli-
cas, criterios básicos para aseguramiento de
confabilidad en mecanismos teniendo en cuen-
ta su energía de operación, puntos de concen-
tración de esfuerzos y cambios de movimiento
y materiales de componentes.
Algunas acciones como la verifcación de com- ·
patibilidad galvánica entre la empaquetadura y
la pieza metálica que la aloja deben ser objeto
de evaluación y posible inclusión en las especi-
fcaciones técnicas de adquisición de interrup-
tores y de empaquetaduras.
Se sugiere profundizar en la completa imple- ·
mentación de técnicas de diagnóstico incluyen-
do la selección y verifcación de los parámetros
obtenidos a partir de la ejecución de dichas
pruebas y asegurar su ingreso a SAP como
documentos de medida. De esta forma se faci-
litará su inclusión como datos de entrada de al-
goritmos de evaluación de condición de mayor
objetividad que los actuales.
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