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RUSSELL, Bertrand Arthur William

Filósofo y matemático británico. Nació el 18 de mayo de 1872, en Trelleck (Gales). Huérfano a los tres años, fue educado por sus abuelos y por tutores en un ambiente victoriano. Cursó estudios en el Trinity College de Cambridge, graduándose en 1894. Viaja por Francia, Alemania y Estados Unidos. Influenciado en su temprana juventud por los hegelianos británicos, abandonó el idealismo en 1898 en favor de una suerte de "realismo platónico". Fue miembro del consejo de gobierno del Trinity College. Se lanzó a la fama con Principios de matemáticas (1902), en la que intentó trasladar las matemáticas al área de la filosofía lógica y dotarlas de un marco científico preciso. Mantuvo colaboración durante ocho años con el filósofo y matemático británico Alfred North Whitehead con el fin de elaborar la monumental obra Principia Mathematica (Principios Matemáticos; 3 volúmenes, 1910-1913), donde se mostraba que esta materia puede ser planteada en los términos conceptuales de la lógica general, como clase y pertenencia a una clase. Su siguiente gran obra fue Los problemas de la filosofía (1912), en la que recurrió a las matemáticas, la sociología, la psicología y la física para refutar las doctrinas del idealismo, la escuela filosófica dominante en ese tiempo, que mantenía que todos los objetos y experiencias son fruto del intelecto. Desde el inicio de la I Guerra Mundial, mostró su desacuerdo. Fue encarcelado por defender a los objetores de conciencia y por sus duros ataques contra el belicismo, una actitud pacifista que mantuvo durante toda su vida. Durante su permanencia en prisión escribió Introducción a la filosofía matemática (1919), en la que combina las dos áreas del saber que consideraba inseparables. Cuando la guerra finalizó, visitó la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, y en su libro Práctica y teoría del bolchevismo (1920) mostró su desacuerdo con la forma en que allí se llevaba a cabo el socialismo. No estaba de acuerdo con los métodos que se utilizaban para alcanzar un sistema comunista. Entre 1921 y 1922 trabajó como profesor en la Universidad de Pekín (China). Regresó a su país y, desde 1928 a 1932, dirigió el Beacon Hill School, escuela privada y muy progresista donde se aplicaban innovadores métodos de enseñanza para niños. Desde 1938 hasta 1944 continuó impartiendo clases en varias instituciones de los Estados Unidos. Allí escribió Historia de la filosofía occidental (1945). Pero la Corte Suprema de Nueva York le prohibió dar clases en el College de esta ciudad por lo que consideraban sus ataques a la religión contenidos en textos como Lo que creo (1925) y su defensa de la libertad sexual, manifestada en Modales y morales (1929). En 1944 volvió a Inglaterra donde fue restituido en su puesto del Trinity College. Tuvo que dejar el pacifismo para apoyar la causa aliada en la II Guerra Mundial, pero fue un ardiente y activo detractor de las armas nucleares. En 1949 el rey Jorge VI le concedió la Orden al Mérito. En 1950 consiguió el Premio Nobel de Literatura y fue calificado como "un campeón de la humanidad y de la libertad de pensamiento". Falleció el 2 de febrero de 1970 en Penrhyndeudraeth.

Frases del autor:
"No importa lo elocuente que ladre un perro; nunca podrá decirte que sus padres fueron pobres pero honestos." "Un verdadero liberal se distingue no tanto por lo que defiende sino por el talante con que lo defiende: la tolerancia antidogmática, la búsqueda del consenso, el diálogo como esencia democrática." "Si la paz puede ser mantenida con honor, ya no es paz." "El que la ciencia pueda sobrevivir largamente depende de la psicología; es decir, depende de lo que los seres humanos deseen." "Toda la actividad humana está motivada por el deseo o el impulso." "Los científicos se esfuerzan por hacer posible lo imposible. Los políticos por hacer lo posible imposible." "Una generación que no soporta el aburrimiento será una generación de escaso valor." "Temer al amor es temer a la vida, y los que temen a la vida ya están medio muertos." "La humanidad tiene una moral doble: una, que predica y no practica, y otra, que practica pero no predica." "La calumnia siempre es sencilla y verosímil." "El conocimiento deja de ser el espejo mental del Universo para convertirse en un simple instrumento para manipular la materia." "La historia del mundo es la suma de aquello que hubiera sido evitable."

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" "El hombre prudente sólo piensa en sus dificultades cuando ello tiene algún objeto. como aquellas que padecen insomnio." "Para llevar una vida feliz es esencial una cierta capacidad de tolerancia al aburrimiento.com Página 2 . sino la suprema belleza. Cuando no. sino el de encontrar. están orgullosas de su defecto."Las personas infelices. una belleza fría y austera." "No se puede negar que el gobierno de una mayoría puede ser casi tan hostil a la libertad como el gobierno de una minoría. es asombroso lo mucho que conocemos. sin embargo.citasyrefranes. Y más asombroso todavía que un conocimiento tan pequeño nos pueda dar tanto poder." "Las matemáticas poseen no sólo la verdad. pero no cuando hay que pagar por ella el precio de la soledad." "Cuánto placer se obtiene del conocimiento inútil. pueden muy bien estar equivocados. La vida de los grandes hombres sólo ha sido emocionante durante unos pocos minutos trascendentales. ni aun en el caso de que sea cierto. piensa en otra cosa." "Lo que se pretende despertar no es el deseo de creer." "La conclusión final es que sabemos muy poco y." "Así como los objetos más fáciles de ver no son los demasiado grandes ni los demasiado pequeños." "El sabio uso del ocio es un producto de la civilización y de la educación. también las ideas más fáciles en matemáticas no son las demasiado complejas ni las demasiado simples." "Aun cuando todos los expertos coincidan. Una generación que no soporta el aburrimiento será una generaci." "El que no teme a sus semejantes no encuentra razón para ser tirano con ellos." "Como matemática denominamos al campo en el cual en realidad nunca sabemos de lo que hablamos." "La libertad es algo maravilloso." www. como una tumba." "Muchos hombres cometen el error de sustituir el conocimiento por la afirmación de que es verdad lo que ellos desean. que es todo lo contrario.