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Diseno interior y cubierta:
RAG Mujeres, raza y clase
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Maqueta de portada:
Sergio Ramirez
• RM80
Titulo original
Women. Race & Class
Traducci6n y edici6n
Ana Varela Mateos
?I!tif''''':t1 rra j
Angela Y. Davis
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.a presente tr.ducci6n se public. por acuerdo con Random House, un sello de The Random House Ballantine
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© Angel. Y. Davis, 1981
© Ediciones Ak.I, S. A, 2004, 200S
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28760 Tres Cantos
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Fax: 918 044 028
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ISBN-13: 978-84-160-2093-6
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v\\t I lit" Impreso en Colas. S. A.
M6stoles (Madrid)
1
Ellegado
de la esclavitud:
modelos para
una nueva feminidad
En 1918, cuando el influyente estudioso Urich B. Phillips declare que la esclavitud,
en cl Viejo Sur, habra estampado sobre los salvajes africanos y sabre sus descendientes
americanos eI sella glorioso de la civilizacion, dispuso el escenario para un largo y apa­
sionado debateI, En las decadas posteriores, a medida que eI debate se fue recrudc­
ciendo, un historiador tras otro declaraba, can aplorno, haber descifrado cl verdadero
significado de esta «institucion peculiar». Pero en media de toda esta actividad academi­
ca la situacion especffica de la mujer esclava permanecta sin ser penetrada. Las
continuas discusiones en torno a su «promiscuidad sexual» 0 a SLI tendcncia «matriar­
cal» oscurecfan, mucho mas que iluminaban, la condici6n de las mujeres negras duran­
te la esclavitud. Herbert Aptheker continua siendo uno de los pocos historiadorcs
1 Ulrich Bonnell PHILLIPS, American Negro Slawly: A Sllrwy of [he SIIP!'!y, EmIJ/oyment, and Con­
trolof Negro Laboras Detennined by [lte Plantation R e l , ~ m e , Nueva York y Londrcs, D. Appleton, 1918.
Veasc, tambien, de este ruisrno autor, el articulo "The Plantation as a Civilizing Factor», Sewanee
Rcview XII (julio de 1904), tambicn publicado en D. GENOVESE (cd.). The Slaw Economy oflh" Old
South: Selccted Essays in Economic and Social I-liS[OlY, Eugene Baton Rouge, Lousiann Stare University
Press, 1968). El siguienrc pasaje cstri cxtraido de cstc articulo: "Las condiciones de nuestro pr"hkm,\
son las siguientes: 1. Haec uno 0 dos siglos, aproximadamente, los ncgros vivian en csrudo s.ilvajc en
las tierras vfrgcnes de Africa. 2. Aquellos que [ucron rraidos a America del Norte y sus dcsccnclicn­
tcs han adquirido un cicrto grado de civilizacion y, hoy en dfa, son relativarncntc aptos paru vivir en
una socicdad civilizada moderna. 3. En gran mcdida, este progreso de los negros ha sido cl rcsulrndo
de relacionarse con personas civilizadas blancas. 4. No cabe .Iuda de que una masa ingemc de negros
permancccni por un period" indefinido de tierupo en mcdio de una uacion civilizada blanca. EI pm­
blerna es leual cs la mcjor forma de ascgurar su rcsi.icncia pacifica y de potencial' su progreso en ",ta
naci6n de hombres blancos y que podrlamos hacer para prevenir su recatdu en la barbaric: Com"
soluci6n posible para gran parte del problema, yo sugiero el sistema de la planracion», p. 83.
II
que intentaron establecer unas bases mas realistas para la comprension de la mujer
esclava
2

Durante la decada de 1970, el debate sobre la esclavitud resurgio Con un renovado
vigor. Eugene Genovese publico Roll, Jordan, Roll: the World the Slaves Madej. Aparecio
Th, Slave Com"'''''ity' de John BI""ng,m" como "",bitn '0 hkl'mn e] d''''''''do I
iibro de Fogel y Engerman Time on the Cross
5
y la monumental obra de Herbert Gut- r
man Black Family in Slavery and Freedom
6
• Como reaccion ante este rejuvenecido deba- ,.
rc, S"ol,y Elkin, d,adl6 que era el mom'nto de publkm una 'dkl6n 'mpH'd, de 'u,
"'odlo de 1959, U,mmlvom'n"" echa en fult, en este 'otbdHno de publ]. "
""'on" un Hh,o "P""m,o" d'Jk'do a las mUj"" ,,,I,v,,. QUi'n" homo' "P" .
"do m','o"m'n" un ","dio de la mUj" n'g" du"n" el ""iodo de I, ,,,I,vltud, por
el "'om,n,o, "gulm", d""paon, dos. Igu"m",,,, ha "do d",epc'onon" d"cubtit •
c/ mmtimonlo y sobre el sexo con homb,,, blancos foreoso volun",io, I", auro.
re de "to, llbros h,n d'dk'do una """ m'nci6n, I" mUj"".
EI mas revelador de todos estos recientes estudios es la investigacion realizada por Her-
hen Gm'''n 'ob" ia "mil;, n'g". Al pmpo'ciom, pnt,b" docum'n,,'" de que I, vita.
Id'd de I, fumil;, se d'mo'''6 mas fu'ne que I", rigo,,, d"hum,n'"n", de I, "d'vintd,
JuUnao h, d""on'do I, tesis dd m,n'm"do n,gtOPopu"m.d, por Donld Moynih,n,
8
,mto a otros autores, en 1965 • Sin embargo, dado que sus observaciones sobre las muje-
I Comentarios sobre la situacion especffica de las mujeres negras esclavas pueden enCOntrarse en
Imerosos Iibros, artfculos y antologfas escritas y editadas por Herbert APTHEKER, entre elias: Ame­
19
un Negro Slave Revolts [ 481. Nueva lhrk, International Publishers, 1970; To Be Free: Studies in
nerican NegroHistory [1948), Nueva York, International Publishers, 1969; A Documentary History
!heNegroPeople in the United States (1951), vol. I, Nueva York, The Citadel Press, 1969. En febre­
de 1948, este mismo auto- public6 un artfculo titulado «The Negro Woman. en Masses and Main­
'11111, vol. II, num. 2.
l Eugene D. GENOVESE, Roll, Jordan, lb, 1974. Roll: The World the Slaves Made, Nueva York, Pantheon
, Hn W R'A""'GA"'_ The SlawCommun',y, Piau",,,,,, Life in the Am'/'-'um South, loodre"
:va ){lrk, Oxford University Press, 1972.
; Robert \Xi: FOGEL YStanley ENGERMAN, Time on the Cross: The Economics of Slaveryin the
'helium South. 2 vo/s., Boston, Little, Brown & Co., 1974.
Herbert GUTMAN, The Black Family in Slaveryand Freedom, 1750-1925, Nueva York, Pantheon :s, 1976.
Stanley ELKINS, Slavery: A Problem in American Institutional and Intellectual Life, tercera edici6n
lda, Chicago y Londres, University of Chicago Press, 1976.
Vease Daniel P. MOYNIHAN, The Negro Family: The Case for National Action, Washington, DC,
epartament of Labor, 1965. Publicado POsteriorrnente en Lee RAINWATER YWilliam L. YANCEY,
10ynihan RcJ>ort and the Politics of Controversy, Cambridge (MA), MIT Press, 1967.
12
.
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res esclavas estrin, en general, encaminadas a confirmar la inclinaci6n de estas a la conyu­
galidad, la consecuencia que inmediatamente se desprende es que unicamente diferfan de
sus homologas blancas en la medida en que sus aspiradones domesticas se vieron trunca­
aas por lasexigencias del sistema esclavista. En opinion de Gutman, aunque las reglas ins­
nruCionalizadas sobre los esclavos concedian alas mujeres un amplio margen de libertad
antes del matrimonio, al final el1as se amoldaban a matrimonios estables y fundaban
familiasbasadas tanto en las contribuciones de sus maridos como en las suyas propias. Los
argumentos convincentes y ampliamente documentados de Gutman contra la tesis del
matriarcado son extremadamente valiosos. Pero este libra podria haber sido muchfsimo
mas concluyente si hubiera explorado, en concreto, el papel multidimensional de las muje­
res negras dentro de la familia y del conjunto de la comunidad esclava.
El dia en que alguien exponga la realidad de las experiencias de las mujeres negras
mediante un analisis hist6rico riguroso, el1a (0 el) habra prestado una
ayudii inestimable. La necesidad de emprender un estudio de estas caracterfsticas no
s6I;;'se justifica en aras de la precision hisrorica, sino que las lecciones que se pueden
e'Xrraer del periodo de la esclavitud arrojaran luz sobre la batal1a actual de las mujeres
'·'negras, y de todas las mujeres, por alcanzar la ernancipacion, Como persona lega en el
estudio historico, unicamenre puedo proponer algunas hipotesis que, tal vez, sirvan
para guiar una reexaminacion de la historia de las mujeres negras durante la esclavitud.
***
Praporcionalmente, las mujeres negras siempre han trabajado fuera de sus hogares
mas que sus hermanas blancas", EI inmenso espacio que actualmente ocupa el trabajo en
vidas responde a un modelo establecido en los albores de la esclavitud. EI trabajo for­
zoso de las esclavas ensombrecia cualquier otro aspecto de su existencia. Por 10 tanto,
cabrfa sostener que el punto de partida para cualquier exploracion sobre las vidas de las
mujeres negras bajo la esclavitud serfa una valoracion de su papel como trabajadoras.
EI sistema esclavista definfa a las personas negras como bienes muebles. En tanto
que las mujeres, no menos que los hombres, eran consideradas unidades de fuerza de
trabajo economicamente rentables, para los propietarios de esclavos el1as tambien
podrian haber estado desprovistas de genera. En palabras de cierto academico, «Ia
esclava era, ante todo, una trabajadora a jornada completa para su propietario y,
solo incidentalmente, esposa, madre y ama la luz de la floreciente ideolo­
• ,. • __ •. °, •• '" _".'_' , ••_,. __ .. "­
9 Vease, w. E. B. DuBOIS, «The Damnation of Women», Darkwater, cap. VII, Nueva York, Har­
court, Brace and Howe, 1920.
10 Kenneth M. STAMPP, The Peculiar Insititurion: Slavery in the AntebellumSouth, Nueva York, Vin­
tage Books, 1956, p. 343.
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gfa decimononica de la feminidad que enfatizaba eI pape! de las mUjeres como madres
y educadoras de sus hijos y como Compai'ieras y arnas de casa gentiles para sus maridos,
las mujeres negras eran, pr;kticamente, anomalfas.
Aunque elias disfrutaban de algunos de los dudosos beneficios de Ia ideologfa de In
(eminid,d, " asume en o""on" que Ia "01,,, "pk, en una cnada dome,,'" que
desempenaba el trabajo de cocinera, de doncell
a
0 de mammypara los nifios en Ia «casa
grande». EI Tfo Tom y Sambo siempre han fie!es companeras en Tfa Jemi­
ma y en la Mammy Negra, que encarnan los estereotipos que aspiran a capturar Ia esen,
cia del papel de la mujer negra durante eI periodo de la esclavitud. AI igual que en tan­
tas otras ocasiones, la realidad es diametralmente 0Puesta al mito. Como la mayorfa de
100 ,,01,,0', I, m,yo< de ",b,j,oo en el campo, A pesar de que es
posible que en los Estados fronterizos una proporcion significativa de los esclavos tra­
bajase desempenando tareas domesticas, en eI Sur Profundo -el autentico hogar del
reino de la esclavitud_ los esclavos eran predominantemente trabajadores agrfcolas.
A med',doo del "glo xrx, siere de cod, ocho ,,01,,0" tonto homb", COmo muj"",
trabajaban en el campoll.
Del mismo modo que los muchachos eran enviados a los campos al hacerse mayo­
res, chk" eran a I, tierra a cecog" el ,]god6n, a COctac cafia y
a recolectar tabaco. Jenny Proctor, una anciana entrevistada durante la decada de los
treinta, deseribfa del siguiente modo su iniciacion infantil al trabajo agrfcola en una
plantaci6n de algodon en Alabama;
Teniamos unas cabanas viejas y cochambrosas hechas de esracae, Alg de las hendi,
unas
duras de las grietas se habian rellenado can barro y musgo y otras no. Ni siquiera tenramos
buenas camas, s610 catres clavado
s
al muro exterior de estacas y con las mantas corrofdas
tiradas encima. Claro que era incomodo para dormir. pero hasta eso sentaba bien a nuestros
molidos huesos despues de los largos y duros dfas de trabajo en el campo. Cuando era una
erra, yo me ocupana de los ninos e intentaba Iimpiar la casa exactamente como la Vieja seii.o­
ra me decia. Luego, en Cuanto cumpU los diez anos, el viejo amo dijo: «Esta negra estupida
de aqui a aquelJa parcela de algod6n» 12.
Lt "pot'"'''' de Jenny PCOCtoc eto t(p'''. El de"'no de m'yod, de I" j6"n" y
de las mujeres, al igual que el de la mayorfa de los j6venes y de los hombres, era el tra­
bajo forzoso de sol a sol en los campos. Respecto al trabajo, la fuerza y la Productividad
II Ibid., pp. 31, 49, 50 y 60.
11 Mel WATKINS Y Jay DAVID (eds.), To Be a Black Woman: POrtraits in Fact and Fictioll, Nueva
York, William Morrow and Co., Inc., 1970, p. 16. Cita extrarda de Benjamin A. BOTKIN (ed.), Lay
My l3ltrJen D"U'7l: A rolk History of Slavery, Chicago, Universityof Chicago Press, 1945.
I
I
14
bajo la amenaza del latigo tenian mas peso que las consideraciones sexuales. En este
sentido, la opresion de las mujeres era identica a la opresion de los hombres.
Pero las mujeres tambien sufrian de modos distintos, puesto que cran victimas del
abuso sexual y de otras fonnas brutales de maltrato que solo podian infligirseles a elias.
La aetitud de los propietarios de esclavos hacia las esclavas estaba regtda por un crite­
rio de conveniencia: cuando interesaba explotarias como si fueran hombres, eran con­
ternpladas, a todos los efectos, como si no tuvieran genero; pero, cuando podlan scr
explotadas, castigadas y reprimidas de maneras unicamente aptas para las mujcres, eran
reducidas a su papel exclusivamente fernenino.
Cuando la abolici6n de la trata internacional de esclavos comenz6 a arnenazar Ia
expansi6n de la joven industria del cultivo de algodon, la clase propietaria de esclavos se
via obligada a depender de la reproducci6n natural como metodo mas seguro para repo­
ner e incrementar Ia poblaci6n esclava domestica!', Asf pues, la capacidad reproductiva de
las mujeres experiment6 una revalorizaci6n. Durante las decadas anteriores a la guerra
civil, las mujeres negras fueron evaluadas cada vez mas en funci6n de su fertilidad -0 de
su incapacidad para reproducirse- y, en efecto, en tanto que madre potencial de 10, 12,
140, incluso, mas nifios, ella se convirti6 en un codiciado tesoro, Pero esto no signifies que
las negras, como madres, poseyeran un status mas respetado del que poseian como traba­
jadoras. La exaltacion ideol6gica de la ruatemidad -a pesar de la gran popularidad de 13
que goz6 durante eIsiglo XIX- no se extendio a las esclavas, De hecho, a los ojos de sus pro­
pietarios, elias no eran mad res en absoluto, sino, simplemente, instrumentos para garanti­
zar el crecimiemo de la fuerza de trabajo esclava. Eran consideradas «paridoras», es decir,
animales cuyo valor monetario podfa ser caleulado de manera precisa en funei6n de su
cap acid ad para multiplicar su numero.
Puesto que las esclavas entraban dentro de la categorfa de «paridoras» '! no de Iade
«madres •• , sus criaturas podfan ser vendidas y arrancadas de elias con enter<1 IibertCld,
como se hada con los terneros de las vacas. Un ano despues de que Ia importaciCm Je
africanos fuera interrumpida, un tribunal de Carolina del Sur dictamino que las muje­
res esclavas no tenfan ningun derecho legftimo sobre sus hijos. Por 10 tanto, en virtud
de esta disposici6n, los niiios podfan ser vendidos y aparrados sus madres a ellalquier
13 El trafico esclavista con el continente africano termin6 legalmente en 1808. Aunquc conti­
nuaron las importaciDnes clandestinas, el trafico interno, legal, se convirti6 ell Ull ncgoeio rentahle
perfectamente organizado. En visperasde la guerra civil, cran ohJctodel mi.11l10 80.000 CSClaVlIS val,,­
rados, entonces, en 60 millonesde d6lares. Tras la prohibici6n dellralico exterior sus preciosaUlllcn·
taron de forma constante. EI ascenso de la industria textil en Inglaterra y, posterinnncnte, en NIICY,­
Inglaterra cre6 una enorme demanda de algodon y, a su vez, la consecuente expansion dc la indlls,
tria algodonera gracias a la dispersion del cultivo en los Estadllsdel Sur cnndujll a un rcnacilllil'nl(
de la esclavitud. En el Sur, el numero de esclavl'S aumento de 857.000 en 1800 a casi 4.000.00C
en 1860 IN. de la T.].
15
edad v sin contemplaciones porque «las crfas de los esclavos [... ] tenfan la misma con­
sideracion que el resro de anirnajes» 14.
En tanto que mujeres, las esclavas eran esencialmente vulnerables a toda forma de
coercion sexual. Si los castigos mas violenros impuestos a los hombres consistfan en fla­
gclaciones Vmutilaciones, las mujeres, adernas de flageladas Vmutiladas, eran violadas,
De heche, la violacion era una expresi6n descarnada del dominio econ6mico del pro­
pietario Vdel control de las mujeres negras como trabajadoras por parte del capataz,
Asf pues, los especiales abusos infligidos sobre las mujeres facilitaban la explotaci6n
economics despiadada de su rrabajo. Las demandas de esra exploraci6n hacfan que,
excepto para fines represivos, los propietarios de esclavos dejaran de lado sus ortodoxas
actitudes sexistas. Si las negras difkilmente eran «rnujeres» en el sentido aceptado del
terrnino, el sistema esclavista tarnbien desautorizaba el ejercicio del dominio masculino
por parte de los hombres negros. Debido a que tanto maridos Vesposas como padres e
hijas estaban, de la misma forma, sometidos a la autoridad absoluta de sus propietarios,
?l fortalecimiento de la dominaci6n masculina entre los esclavos podrfa haber provo­
.ado una peligrosa ruptura en la cadena de mando, Adernas, ya que las mujeres negras,
-n tanto que trabajadoras, no podfan ser tratadas como el «sexo debil, ni como «arnas
Ie casa», los hombres negros no podian aspirar a ocupar el cargo de «cabeza de fami­
ia» v, evidentemente, rampoco de -sosten de la familia». Despues de todo, tanto hom­
res como mujeres Vnifios eran, igualmente, los «sostenes» de la clase esclavista.
Las mujeres trabajaban junto con sus cornpafieros en los campos de algod6n, de
ibaco, de rnafz Vde cafia de azucar, En palabras de un ex esclavo:
La campana suena a las cuatro de la manana V tienen media hora para prepararse. Los
hombres V las mujeres empiezan a la vez V elIas deben desempenar las mismas tareas V tra­
bajar tan imensameme como ellos".
La mayorfa de los propietarios establecfan sistemas para calcular el rendimiento de sus
:Iavos en funci6n de las tasas de productividad media que estimaban exigibles. De este
xlo, los nifios solfan considerarse la cuarta parte de una unidad de mana de obra. Y, por
:la general, se asumfa que las mujeres equivalfan a una unidad de mana de obra com­
-ta, a rnenos que expresamenre se les hubiera asignado ser «paridoras» 0 «nodrizas», en
10 caso, en ocasiones, se consideraba que equivalfan a rnenos de una unidad'",
14 Barbara WERTHEIMER, \\7e Were There: The Story of Working Women in America, Nueva York,
Theon Books, 1977, p. 109.
15 Ibid., p. 111. Cira exrrafda de Lewis CLARKE, Narrative of the Sufferings of Lewis and Milton Clarke,
of a Soldier of the Revolution, Boston, 1846, p. 127.
«K. M. Stampp, The Peculiar Institution: Slavery in the Antebellum South, cit., p. 57.
Naturalmente, los propietarios de esclavos procuraban asegurar que sus «paridoras»
tuviesen nifios con tanta frecuencia como biologicamente fuera posible, Pero nunca llega­
ron tan lejos como para eximir de trabajar en los campos a las mujeres embarazadas V a las
mad res con hijos recien nacidos. A pesar de que muchas madres eran obligadas a dejar a
sus hijos acostados en el suelo cerca de la zona donde trabajaban, algunas se negaban a
dejarles desatendidos e intentaban trabajar a un ritmo normal cargando con los bebes a sus
espaldas. Un ex esclavo describfa uno de estos casos en la plantacion donde vivfa:
A diferencia de otras mujeres, habfa una joven que no dejaba a su hijo al final de la fila,
sino que habra ingeniado una tosca mochila, hecha con un trow de tela de lino aspero, en
Ia que ataba a su niii.o, muv pequefio, a sus espaldas, V, asf cogido, cargaba can el todo el dta
Vrealizaba sus tareas con la azada junto al resto",
En otras plantaciones, las mujeres deja ban a sus bebes al cuidado de los nifios peque­
nos a de los esclavos mas viejos que no eran capaces de realizar las duras faenas de los
campos. Como no podfan arnamanrar a sus hijos con regularidad, tertian que soportar
el dolor que les causaban sus pechos hinchados. En uno de los relatos de esclavos mas
populares de la epoca, Moses Grandy narraba la deplorable situaci6n en la que se halla­
ban las madres esclavas:
En la finca de la que hablo, las mujeres que tenfan hijos en edad de ser amamantados sufnan
mucho cuando sus pechos se llenaban de leche, va que habfan dejado a los nifios en la casa, y
su dolor les impedfa seguir el ritmo de trabajo del resto: he visto al capataz golpearlas utilizan­
do cuero sin curtir haciendo que la sangre Vla leche brotaran mezcladas de sus pechos18.
Las mujeres embarazadas no s610 eran obligadas a realizar el trabajo agricola normal.
Tambien estaban expuestas a los azotes ordinarios que recibian todos los trabajadores
cuando no consegufan alcanzar la cuota diaria 0 protesraban «impertinenremente» por
c6mo se les trataba,
A la mujer que cornete una ofensa en el campo vesta encinta de muchos meses se la obli­
ga a tumbarse boca abajo sobre un agujero cavado para que quepa su carpulencia Vse la azota
can el latigo a se la pega can un canalete que tiene unos orlflcios que hacen que con cada
17 Charles BALL, Slavery in the United States: A Narrative of the Lifeand Adventures of Charles Ball, a
Black Man, Lewistown, Pensilvania, J. 'w.Shugert, 1836,pp. 150-15I. Citadoen GerdaLERNER (ed.), Black
Women inWhite America: A Documentary History, Nueva York, PantheonBooks, 1972, p. 48.
18 MosesGRANDY, Narrativeof the Life of Moses Grandy: Late a Slave in the United States of Ame­
rica, Boston, 1844, p. 18. Citado en E. FranklinFRAZIER, The Negro Family in the UnitedStates [1939],
Chicago, Universityof Chicago Press, 1969.
/6
17
........~ ~ . = , .._ ~ . = - ~ - - - - - - -
golpe salga una ampolla. Una de mis hermanas recibi6 un castigo tan severo can este meto­
da que se Ie adelanto el parto Vdio a luz alii misrno, Este misrno capataz, el Sr. Brooks, mat6
asf a una joven llamada Mary. En ese rnomento, su padre Vsu madre estaban en el carnpo'".
En aquellas plantaciones Vgranjas donde las mujeres embarazadas eran tratadas con
mas indulgencia, rara vez se debfa a razones humanitarias. Scncillamcnte, los propieta­
rios de esclavos apreciaban el valor de los nifios esclavos que nacian con vida en la
misma medida que valoraban a un ternero 0 a un potro recien nacidos,
En los timidos intentos de industrializaci6n acometidos en el Sur en el periodo ante­
rior a la guerra civil, el trabajo de los esclavos complernentaba la mano de obra libre, a
menudo, en una relaci6n de competencia. Los industriales que poseian esclavos utili­
zaban indistintamente a hombres, mujeres V nifios v, cuando los duefios de las planta­
ciones Vlos hacendados alquilaban a sus esclavos, se encontraban con que la demanda
de mujeres V nifios era tan elevada como la de hombres/".
En la rnayoria de las fabricas textiles V de las industrias del cafiamo V del tabaco donde
se empleaba mana de obra esclava, las mujeres V los nifios esclavos constituian una propor­
cion muy abultada de la fuerza de trabajo,
[... ] En algunas ocasiones, las mujeres V los nifios esclavos trabajaban en industrias -pesa­
das» como las refinerfas de azucar V los molinos de arroz [... ]. Otras industrias pesadas como
la maderera V el transporte utilizaban a mujeres V a nifios en una rnedida considerable".
Las mujeres no eran tan «femeninas- como para que no pudieran trabajar en las minas
de carbon, en las fundiciones de acero, en la tala de arboles 0 abriendo zanjas, Cuando se
construyo el Santee Canal, en Carolina del Norte, las mujeres esclavas llegaron a consti­
tuir elSa por 100de la mano de obra ernpleada". En los diques de Lusiana, tambien hubo
mujeres trabajando, V muchas de las vias ferroviarias que todavfa se utilizan en Estados
Unidos fueron construidas, en parte, por mano de obra esclava femenina
23

EI empleo de l1lujeres esclavas como sustituto de las bestias de carga para tirar de las
vagonetas en las minas en el Sur
24
guarda reminiscencias con la horrenda utilizaci6n
del trabajo femenino blanco en Inglaterra descrita por Karl Marx en EI capital:
lY Ibid.
2<' Robert S. STAROBlN, Industrial Slavery in the Old South, Londres, Oxford y Nueva York, Oxford
University Press, 1970, pp. 165 ss.
21 Ibid., pp. 164-165.
22 Ibid., p. 165.
II Ibid., pp. 165-166.
14 "En las fundiciones de hierro Ven las minas, rambien se ordenaba a las mujeres y a los niii.os
arras rear las vagoneras y arrojar los bloques de metal a las trituradoras y a los homos", ibid., p. 166.
En Inglaterra aun se utiliza, ocasionalmente, a mujeres en lugar de caballos para arra
trar las embarcaciones en los canales porque el trabajo que se requiere para producir el cab
110 Vlas rnaquinas se puede conocer en terminos precisos, mientras que el trabajo necesar
para mantener a las mujeres de la poblaci6n excedcnte esta por debujo de toda estimacion
Al igual que sus homologos britanicos, los industriales surenos no ocultaban los mot
vos que les llevaban a ernplear a mujeres en sus ernpresas. Las mujcres esclavas en'
rnucho mas rentables no s610 que los trabajadores masculines librcs, sino tambicn lit
los esclavos varones. Su «coste de capitalizacion y de mantenimiento era mcnor que
de los hombres de primera categorta-j".
Sus experiencias durante la esclavitud han debido de afectar profundamente a L
mujeres negras, a quienes las demandas de sus amos les exigian ser igual de «mascul
nas» en el cumplimiento de su traba]o que sus hombres. No cabe duda de que algun,
vieron sus vidas hundidas y destrozadas, pero la mayoria sobrevivio y, en estc proces.
adquirieron cualidades consideradas tabu poria ideologia decimononica sobre la fern
nidad. Un viajero de aquella epoca observe a un grupo de esclavas en Misisipf qi
regresaba a casa de los campos y, segun Sll descripcion, el grupo incluia:
[... ] las cuarenta mujeres mas altas V fomidas que jamas habia visto juntas. 'Ii.)das iban vc
tidas con un uniforme sencillo, hccho con una tela azulada de cuadros, V tanto sus piern:
como sus pies estaban desnudos, Sus gestos eran orgullosos, cada una portaba una azuda a
espalda, V caminaban con un contoneo deseuvuelto V vigoroso como el de los cazadon
cuando van de expcdiciorr".
15 Karl MAR-X, Das Kapitl.tl, Kritikder l,olitischen Ok'J!1olllie, Erster BanJ, Berlin, Republica Dcm.
cratica de Alcmania, Dietz Verlag, 1965, pp, 415-416: «In England werden gclcgcnrlich srarr d,
PferJe inuner noch Weiber zum Ziehn usw bei den Kanalbooren vcrwandt, wcil die WI' Produkru
von Pferdcn und Maschincu erheischte Arbeit ein mathematisch gegcbcnes Quanuuu, die zur Erha
tung von Weibern der Surplus-population dagcgcn unrer allcr Berechnung steht" [cd. casr,: El cal'
wi, Madrid, Ediciones Akal, 2000].
16 R. S. Srawbin, Industrial Slavery in the Old Smah, cit., p. 166: "Los propietarios de escbvot! III
lizaban a lllujeres y a niii.os para distintas tareas con el fin de aUlllenrar la cOlllpetirividaJ de los pn
ductos del Sur. En primer lugar, las mlljeres esclavas y los ninos ten fan un coste de capirnlizaciClll
de mantenimienro menar que los hombres de primew categoria. John Ewing Calhoun, un t>lhric:ll
te textil de Carolina del Sur, estimaba que eI manrenimienro de los niii.os esclavos costaba dos tel
ciosde 10 que costaba mantener a los eselavos adultos que trabajaban en las fabricas de algod'm. Olr
cali(orniano estimaba que la diferencia de costes enrre la mano de obra esclava masculina y (emen
na era, ineluso, mayor que la que habia entre la mano de obra [ibre y la eselava. Los resultados wr
tables de aquellns que utilizaban a 111ujeres y a nifws esclavos corroboran la conelusi'm de que los co;
tes laborales pad ian rcducirse susranciallllenre".
11 Frederick Law OLMSTED, A Journey in the I3ach ClHl1lCl-y, Nueva York, 1860, PI'. 14-15, Cita"
en K. M. Stampp, The Pecualiar ImititHion: SlLlt'el-y in the Amebellll1ll Sowh, cit" p. 34.
19
18
If.ii


l;.\
Pese a que es muv poco probable que estas mujeres estuvieran expresando un senti­
mienro de orgullo por el trabajo que ejecutaban bajo la amenaza siernpre presente del
l.itigo, elias debieron de ser conscientes de su enorme poder, es decir, de su capacidad
para producir y para crear. Como sefialo Marx, «el trabajo es el fuego vivo y moldeador;
rcprescnta la impermanencia de las cosas, su temporalidad-P. Por supuesto, es posible
que las observaciones de esre viajero estuvieran teii.idas de un racismo de corte pater­
nalista, pero, de no ser asf, podria ser que estas mujeres hubieran aprendido a sacar de
las circunstancias opresivas bajo las que vivfan la fuerza necesaria para resistir a la des­
humanizacion cotidiana de la esclavitud. La conciencia de su capacidad infinita para el
duro trabajo pudo haberles conferido la confianza en su capacidad para luchar por elias
mismas, por sus familias y por su pueblo.
En Estados Unidos, cuando las incursiones experimentales en el trabajo fabril aco­
metidas en vlsperas de la guerra civil dejaron paso a la agresiva penetraci6n de la indus­
trializacion, muchas mujeres blancas fueron despojadas de la experiencia de desempeii.ar
un trabajo productive. Con la lIegada de las fabricas textiles sus ruecas se quedaron obso­
lctas, sus instrumentos para la elaboraci6n de velas se convirrieron en piezas de museo y
In mismo les ocurri6 a tantas otras herramientas que anteriormente les habfan servido
para fabricar los artfculos que sus familias precisaban para sobrevivir. A rnedida que la
ideologic de la ferninidad -un subproducro de la industrializaciou- se fue popularizando
y diserninando a traves de las nuevas revisras femeninas y de las novelas romanticas, las
mujcres blancas pasaron a ser consideradas moradoras de una esfera totalrnente escindi­
dadel ambito del trabajo productivo. La fractura entre el hogar y el mercado provocada
pot cl capitalismo industrial instauro la inferioridad de las mujeres mas firmemente que
en ninguna otra epoca anterior. En la propaganda mas difundida, la «mujer- se convir­
tio en sinonimo de «madre» y de <lama de casa» y tanto la una como la otra llevaban
impreso el sello fatal de la inferioridad. Sin embargo, este vocabulario estaba completa­
mente fuera de lugar entre las esclavas. EI orden econ6mico de la esclavitud contrade­
eta la jerarqufa de los roles sexuales incorporada en la nueva ideologfa. Consiguiente­
mente, las relaciones entre los hombres y las ruujeres dentro de la comunidad esclava no
podian encuadrarse en el modelo ideologico dorninante.
La definicion esclavista de la familia negra como una estructura biologica matrili­
neal ha dado pie a todo un enjambre de elaboraciones. En muchas plantaciones los
rcgistros de nacimientos omitian los nombres de los padres haciendo constar, iinica­
mente, los nombres de las madres de los nirios. Y por todo el territorio surefio las carna­
ras legislativas estatales adoptaron el principio partus ventrem, en virtud del cual
18 Karl MARX, Grundrisse der Kritik der politischen Okonomie, Berlin, Republica Democratica de
'\Iemania, Dietz Verlag, 1953, p. 266: «Die Arbeit ist das lebendige, gestaltende Feuer; die Vergan·
:Iichkcit cler Dinge, ihre Zeitlichkeit, als ihre Formungdurch die lebendigeZeit•.
20
el nino hereda la condid6n de la madre. Estos eran los dictados de los propietarios de
esclavos que, a su vez, eran los padres de no pocos de los nifios que siguieron el desti­
no de sus madres. Pero estas normas l tarnbien regfan las relaciones domesticas entre los
esclavos? La mavorfa de los analisis hist6ricos y sodol6gicos de la familia negra duran­
te la esclavitud se han limitado a asumir que la negativa de los amos al reconocirnien­
to de la paternidad entre sus esclavos se tradujo automaticamenre en una estructura
matriarcal de las familias fundadas por los propios esclavos.
EI desacreditado estudio rea lizado en 1965 por el gobierno esradounidense ace rca
de la «La familia negra» [«Negro Familv-], popularmente conocido como el Informe
Moynihan, conectaba directamente los problemas sociales y econ6micos conternpora­
neos de la comunidad negra con una supuesta estructura familiar matriarcal. «En esen­
cia», escribi6 Daniel Moynihan:
la comunidad negra ha sido obligada a adoptar una estructura rnatriarcal que, debido a Sll
caracter excepcional respecto al resto de la sociedad esradounidense, rerarda seriaruente el
progreso del grupo en su conjunto e impone una carga aplastante sabre los hombres negros
y, consecuentemente, tarnbien sobre un gran nurnero de mujeres negr
as29.
Segun la tesis del informe, las rafces de la opresi6n eran mas profundus que la dis­
criminaci6n racial que causaba el desempleo, las infraviviendas, una inadecuada edu­
caci6n y una asistencia sanitaria deficiente. EI origen de la opresion se describia como
iuna «marana de patologfas» originadas por la falta de autoridad masculina entre los
negros! EI controvertido gran final del Inforrne Moynihan consisria en una Hamada a
introducir la autoridad masculina -i natural mente, queriendo decir dominaci6n mascu­
lina!- en la familia y en la comunidad negra en general.
Uno de los simpatizantes «progresistas» de Moynihan, el sociologo Lee Rainwater,
desaprob6 enconadamente las soluciones recomendadas por el informe.'". En su lugar,
Rainwater proponfa la creacion de ernpleo, el aumento de los salarios y diversas refor­
mas econ6micas. Incluso, lleg6 tan lejos como para alentar la celebraci6n de rnanifesta­
clones y protestas regulares a favor de los derechos civiles. Sin embargo, al igual que la
mayoria de los sociologos blancos -v, tambien, que algunos negros-, reiteraba la tesis de
que, en efecto, la esclavitud habia destruido a la familia negra. Por 10 tanto, la secuela
29 Citado en Robert STAPLES (ed.), The Black Family: Essays and Studies, Belmont, California,
Wadsworth PublishingCompany, Inc., 1971, p. 37. Vease tarnbienJohn BRACEY, [r., August MEIER y
Elliott RUDWICK (eds.), BlackMatriarchy: Myth or Reality, Belmont, California,WadsworthPublishing
Company, Inc., 1971, p. 140.
)0 J. Bracey, [r., et al. (eds.), Black Matriarchy: Myth or Reality, cit., p. 81. Vease el articulo escrito
porLee RAINWATER, .Crucible of Identity: The Negro Lower.Class Family., publicadooriginalmen.
teen Daedalus, XCV (invierno de 1996), pp. 172-216.
21
que supuestamente arrastraban las personas negras era un modelo «de familia centrado
en la madre caracterizado por su enfasis en la primacfa de la relaci6n madre-hijo y por
el rnatenirniento de tan solo leves lazes con el hombre»:", Actualmente, proseguia,
con frecuencia, los hombres carecen de verdaderos hogares y se mudan de unos hogares a
otros donde solo rnanrienen lazosde parentesco 0 sexuales. Residen en casas de acogida y en
pensiones y pasan su tiempo en diversas instiruciones. En los unicos «hogares» que tienen,
es decir, en los hogares de sus madres y de sus novias, ellos no son miembros de la unidad
domestica-".
Ni Moynihan ni Rainwater habian invcntado Ia teorfa del dcterioro interno de la
familia negra bajo la esclavitud. La obra pionera en apoyo de esta tesis fue escrita en
la decada de los treinta por el renombrado sociologo negro E. Franklin Frazier. En su libro
The Negro Family, publicado en 1939, Frazier describla de manera espectacular el terri­
ble irnpacto que habia tenido la esclavitud sobre las personas negras, pero subestimaba
su capacidad para resistir a la influencia de este regimen en la vida social que tejieron
de manera autonoma". Adernas, interpretaba erronearnenre el espfritu de indepen­
dencia y de confianza en sf mismas que, inevitablemente, habfan desarrollado las rnuje- t
res negras y, de esta forma, deploraba el hecho de que «ni Ia necesidad econ6mica ni la t
tradici6n hubieran inculcado [en la mujer negra] el espfriru de subordinacion a la auto- i
ridad masculina-I". .
Inspirado porIa controversia desatada por Ia aparicion del Inforrne Moynihan, asi f
como par sus dudas respecto a la validez de la teorfa de Frazier, Herbert Gutman r
comenzo su investigaci6n sobre la familia esclava. Aproximadarnente diez afios des- t
pues, en 1976, public6 su extraordinario trabajo The Black Family in Slavery and Free-
dom
l 5
. Las investigaciones de Gutman desvelaban pruebas fascinantes de la existencia J
de una familia esplendorosa y vertebrada durante la esclavitud. Su descubrimienro no !
consist fa en la infame familia matriarcal, sino en una familia integrada por una esposa, t
r
.
un marido, nifios y, frecuentemente, pOl' otros familiares y parientes adoptivos. .
Disociiindose de las discutibles conclusiones econometricas a las que habfan llega­
do Fogel y Engerman, en las que se sostiene que Ia esclavitud dej6 intactas a la mayo- :
ria de las familias, Gutman afirma que multitud de familias esclavas sufrieron rupturas i':
forwsas. La separaci6n mediante Ia venta indiscriminada de maridos, esposas e hijos fue
11 Ibid.. p. 98.
11 Ibid.
.J
II E. F. Frazier, The Ncgro Family in thc United cit.
H Ibid., p. 102.
\j H. Gutman, Black Family in Slat'cry and 1750-1925, cit.
22
un rasgo distintivo aterrador del modelo csclavista estadounidense. Sin embargo, como
el senala, los laws de amor y de afecto, asf como las normas culturales que regulaban
las relaciones farniliares y el deseo ardiente de permanecer unidos, sobrevivian al azote
devastador de la esclavitud".
Gutman se basa en cartas y en documentos, como, por ejemplo, en los registros de
nacimientos recuperados de las plantaciones en los que cons tan los padres al igual que
las madres de los nifios, para demostrar no s610 que los esclavos observaban estricrus
normas para regir sus convenciones familia res sino que, rambien, estas norruas difertan
de las que regulaban la vida de la familia blanca de su entorno. Existian tabues matri­
moniales, practicas para la adopci6n de los apellidos y costumbres sexuales -en parti­
cular, se sancionaban las relaciones sexuales prcmatrimoniales-, que diferenciaban a los
esclavos de sus amos": En su empefio diario y desesperado par conservar su vida fami­
liar, disfrutando de toda la autonomfa que pudiesen arrancar, las mujeres y los hombres
esclavos manifestaron un taleuto portentoso para humanizar un entorno concebido
para convertirles en una manada de unidades de trahajo infrahumano.
Las decisiones cotidianas que tomaban las mujeres y los hombres esclavos, como penna­
necer con la misrna esposa durante afios, de terminal' 0 no la paternidad de un nino, toruar
como esposa a una mujer que hubiera tenido hijos de padres desconocidos, dar a los recicn
nacidos el nombre de un padre, de una tia, de un rio 0 de un abuelo, 0 como disolver un
matrimonio incompatible, conrradecfan, mediante su comportarniento y no mediante la
retorica, la ideologia dominante que cousideraba al esclavo un ereruo «nino» 0 un «salvaje»
reprimido [...J. SUS convenciones dornesticas y sus redes de parentesco, junto con las rami­
ficaciones de las comunidades a partir de estos laws primaries, dejaban clam a sus criaturas
que los esclavos no eran «no hombres» y «no mujercs»
Es una Iastima que Gutman no intentara de terminal' cl lugar real que ocuparon las
mujeres dentro de la familia esclava. Al dernostrar la existencia de una vida familiar
36 El primer capitulo de su libw se tiwla ..Send Me Some of the Children's Hair» I..Enviame llll
trozo de pelode los niiios»] y recoge la peticionde un esda\'o a su esposa, de la que habia siJo separa­
doporIa fuerza mediante una venta; «Enviame un rrllZO Je pcloJe losninos en un pape! separadll con
sushombres escritlls en cl [...). Esrall1ujer no ha nacido para sentirse tan cerea de mi com() tli. HllY, tl'
Yyosentimos 10 mismo. Diles quc dcben reC\lrdar que tienen un buen paclre que se pre()cupa pllr dim
yque piensaen ellos todos los Jias I...]. Laura, Je verdad, te quieru igual que antes. Nunca he Jejado
deamarte. Laura,soysincero, he tol11aJo otra esposay sientll mucho que sea asl. Paramf tli sigues ,ien­
do mi querida y amaJa esposa, como siempre10 fuiste, Laura. Sabes como trato a una c,posa y s'"bes
c6mo soy can mis hijllS. Sabes que soyun hllmbreque ama J" verdad a sus hijos", pp. 6-7.
J7 Ibid. Veanse capituills 3 y 4.
36 Ibid., Pl" 356-357.
23
compleja que inclufa tanto a maridos como a esposas, Gutman eliminaba uno de los
principales pilares sabre los que se ha apoyado el argumento del matriarcado. Sin
embargo, su analisis no cuestionaba sustancialmente la afirmacion complementaria de
que cuando las familias constaban de dos progenitores la mujer dominaba al hombre.
Adernas, como confirma la propia investigacion de Gutman, la vida social en las areas
donde residfan los esclavos era, en gran medida, una prolongacion de la vida familiar. t
Por 10 tanto, el papel de la mujer dentro de la familia debe de haber determinado de
manera considerable su status social dentro de la comunidad esclava en su conjunto.
La mayona de los estudios academicos han interpretado que la vida familiar esclava
ensalzaba a la mujer y degradaba al hombre, incluso, cuando tanto la madre como el
padre estaban presentes. Par ejernplo, en opinion de Stanley Elkins, el papel de la
madre:/~ ' ,
[... ) cobraba mucha mas importancia para el nino esclavo que el del padre. Ella controlaba ••'
aquellas pocas actividades -el cuidadn del hogar, la preparaci6n de la comida y la crianza de
los ninos- que se dejaban a cargo de la familia esclaval".
En opinion de Elkins, fa designacion sistematica de los hombres esclavos como
«muchachos» por parte del amo era un reflejo de su incapacidad para desempefiar sus
responsabilidades paternas. Kenneth Stampp ahonda en esta lfnea de razonamiento ini­
ciada por Elkins y afirrna: I
[...) la familia esclava tfpica era formalmente matriarcal, ya que el papel de la madre era ~
rnucho mas importante que el del padre. Aceptando que la famila tuvo, efectivamente, '
importancia, su entramado implicaba la asuncion de responsabilidades que tradicionalmen_ ,
te pertenecfan a las mujeres, como limpiar la casa, preparar la comida, confeccionar la ropa I
y criar a los nifios, EI marido era, en el mejor de los casos, el ayudante de su mujer, su com-I
pafiero y su pareja sexual. A menudo, era considerado como una posesi6n de esta (el Tom "
de Mary), al igual que Ia cabana en la que vivfan40.
Ciertamente, la vida domestica adquirio una irnportancia desmesurada en la vida I
social de los esclavos, ya que de hecho les proporcionaba el iinico espacio donde ver­
daderamente pcdfan tener una experiencia de sf mismos como seres humanos. 'Las
mujeres negras, par esta razon -y tarnbien porque eran trabajadoras, exactamenre igual
que sus compafieros-, no se vieron degradadas par sus funciones domesticas del rnismo
modo en que vinieron a serlo las mujeres blancas. A diferencia de estas, las mujeres
19 S. Elkins, Slavery:AProblem in American Institutional and Intellectual Ufe, cit., p. 130.
40 K. M. Stampp, The Peculiar lnsiitution: Slavery in the Antebellum South, cit. p. 344.
24
-------------,-:-_----­
negras nunca pudieron ser tratadas como meras «amas de casa». Pero llegar al extremo
de sostener que, par 10 tanto, ellas dominaban a sus cornpafieros masculinos es, basica­
mente, distorsionar la realidad de la vida esclava.
En un ensayo que escribf en 1971 -utilizando los pocos recursos que se me perrnitia
tener en mi celda de prision-; caracterice la relevancia de las funciones domesticas de
la mujer esclava del siguiente modo'":
En la angustia infinita de asistir a las necesidades de los hombres y de los nifios que esta­
ban a su alrededor [...). ella estaba realizando la unica tarea de la comunidad esclava que no
podfa ser, directa e inmediatarnente, reivindicada par eI opresor. Los esclavos no recibian
ninguna compensaci6n por eI trabajo en los campos, ni este servfa a ningun fin uti! para
ellos. EI trabajo domestico era la unica labar con significado para el conjunto de la comuni­
dad esclava.
[...) Precisamente, la realizacion de las faenas que durante mucho tiempo han sido una
expresion central de la inferioridad socialmente determinada de las mujeres perrnitia a la
mujer negra encadenada ayudar a fundar los cimientos de cierto grado de autonomia, tanto
para ella misma como para su compafiero. En esos momentos en los que estaba sufriendo Sll
unica opresion como mujer, ella estaba siendo emplazada a ocupar un lugar central dentro
la comunidad esclava. De este modo, ella era esencial para la supervivenciade la comunidad.
Can el tiempo, he comprendido que el caracter especial del trabajo domestico
durante la esclavitud, su centralidad para los hombres y las mujeres en cautividad,
entrafiaba la realizacion de trabajos que no eran exclusivamente femeninos. Los hom­
bres esclavos desernpefiaban importantes responsabilidades domesticas y, por 10 tanto,
no eran los meros esposos dociles de sus mujeres, como sostendrfa Kenneth Stampp,
Mientras las mujeres cocinaban y zurcfan, los hombres se encargaban del huerto y de la
caza. (EI fiarne, el mafz y otras hortalizas, adernas de algunos animales salvajes como los
conejos y las zariguevas, siempre eran un suplemento delicioso a las monoronas racio­
nes diarias.) Nada indica que esra division sexual del trabajo dornestico hubiera sido
jerarquica, ya que las tareas de los hombres no eran, en absoluto, superiores ni, dificil­
mente, inferiores al trabajo realizado par las mujeres. Ambos eran igualmente necesa­
rios. Adernas, todo apunta a que la division del trabajo entre los sexos no fue siempre
tan rigurosa y que, en ocasiones, los hombres trabajarfan en la cabana y las mujeres
podrian haberse ocupado del huerto y, quiza, incluso, haber participado en la caza
41
.
41 Angela Y. DAVIS, «The BlackWoman's Role in the Community of Slaves», Black Scholar, III, 4
(diciembre de 1971).
42 E. D. Genovese, Roll, Jordan, Roll: The World the Slaves Made, cit.; vease parte 11, especialmen­
te las secciones tituladas "Husbands and Fathers» y «Wives and Mothers».
25
La cuestion que emerge destacadamente de la vida dornesricn de los esclavos gravi­
ta en torno a la igualdad sexual. El trabajo que los esclavos realizaban para ellos mis­
mos, y no para el engrandecimiento de sus amos, era desernpenado en tcrrninos iguali­
tarios. Por 10 tanto, dentro de los confines de su vida familiar y cornunitaria las personas
negras se las arreglaron para consumar una hazaria prodigiosa. Transformaron esta
iguaidad negativa, que emanaba del hecho de sufrir la misma opresion como esclavos,
en una cualidad positiva: la igualdad caracterizadora de sus relaciones sociales.
A pesar de que el principal argumento de Eugene Genovese en Roll, Jordan, Roll es,
como minimo, problernatico (esto es, que las personas negras aceptaban el paternalis­
mo ligado a la esclavitud), este autor consigue presentar una imagen penetrante, aun- r
que condensada, de la vida dornestica de los ,,,I'Yo'. ,
La historia de las mujeres esclavas como esposas requiere un examen indirecto, No resul­
,
ta acertado deducirla de la premisa de que el hombre era un invitado en [a casa, Un analisis
de la posicion que realmenre ocupaban los hombres como maridos y como padres sugiere que ~
Ia posicion de Ia mujer era mucho mas compleja de la que normalmente se Ie atribuye. Las ~
actitudes de las mujeres hacia el trabajo dornestico, especialmente cocinar, y hacia su propia t
ferninidad desmienten por si mismas la creencia generalizada de que las mujeres contribuian
~ .
,
inconscientemcnre a anular a sus cornpafieros masculinos imponiendose en fa casa, prote­
giendo a los nirios y asumiendo otras responsabilidades normalmente masculinas'l '.
I Aunque en su analisis se pueda apreciar una pincelada de machismo, cuando el
mismo sugiere que la masculinidad y la feminidad son conceptos inmutables, Genove­ f
se rcconoce, claramente, que:
I En realidad, 10 que norrnalmente se ha contcrnplado como una supremacfa temcnina
dcbiliradora se trataba de un acercamiento mas estrecho a una sana igualdad sexual de la
f
que fue posible para los blancos e, incluso, quiza, para los negros que vivieron el periodo pos­
~
belico
44

~
La cuesti6n mas sugestiva que emerge de este parrafa, aunque Genovese no la desa­ ~
rrol1e, es que las mujeres defendfan frecuentemente a sus companeros masculinos de los f
intentos de humil1arles acometidos por sistema esclavista. La mayoria de las mujeres 'W;
-segun este autor una mayoria sustancial- percibfa que siempre que se degradaba a sus t
compaiieros, tambien se las degradaba a el1as. Ademas:
H IbiJ., p. 500.
44 IbiJ.
26
f· .
[...J elias querfan que sus nifios crecicran para convertirse en hombres y sabian perfectu­
mente que para que asf fuera necesitaban teuer ante ellos e] ejemplo de un hombre negro
fuerte'".
Y esto era asf en la misma medida, exaetamente, en que sus niii.as necesitabau
modelos femeninos fuertes,
Pero las mujeres negras no solo soportaron la terrible carga de la igualdad en In opre­
sian y experimentaron la igualdad con los hombres en su entorno domestico, sino que,
consecuentemente, el1as tarnbien afirmaron can violeneia su igualdad dcsafiando a la
inhumana institucion de la esclavitud. Resistieron las agresiones sexuales de los hom­
bres blancos, defendieron a sus familias y participaron en los paros en el trabajo y en las
revueltas. Como Herbert Aptheker senala en SlJ pionero trabajo American Negro Slave
Revolt, envenenaron a sus amos, cornetieron otros actos de sabotaje y, al igual que sus
cornpafieros, se unieron a las comunidades de cimarrones y, a menudo, huycron hacia
el Norte en busca de libcrtad'". De los nurnerosos actos de represion violenta intligidos
a las mujeres por los capataces se deduce que los cases en los que la mujcr negra accp­
to pasivamente su destino de esclav.i fueron la excepcion y no la regla.
Cuando Frederick Douglassv' reflexionaba acerca de su introcluccion infantil en la
despiadada violencia de la esclavitud, evocaba los latigazos y las torturas recibidas por
45 Ibid.
46 H. Aptheker, American Negro S l a ~ ' e /{evolts, cit.; vcanse PI'. 145, 169,173,181,182,201,207,
215,239,241-242,251,259,277, 281 y 287.
47Durante la lucha par los dercchos civiles de la dccada de 1960en Estados Unidos, Frederick DLlU­
glass se convirtio en un sfrnbolo del orgullo de la raza negra y del hombre que habfa logrado hacerse
libredespucs de haber nacido como esclavo. Nacid en 1818 en Tuckahoe, Maryland, de madre esclava
yde padre dcsconocido blanco, aunque presurnidamente era hijo de su propio amo, Aaron Anthony, 10
que Ie hizo disfmtar de ciena condescendencia pm parte del mismo y Ie abrio el camino a ciertos privi­
legios que el aprovecho mucho mas alia de 10 previsto y permitido, como, pm ejemplo, aprendiendo ;1
leer y a escribir. Este saher 10 utilizo para comrartirlo con sus compmleros esclavos, 10que Ie caus(' no
pocoscastigos antes de conseguir escapar de la esclavit\ld en 1838 gracias a la a)'uda de Anna Murray,
una negra libre que .Ieconvertirfa en su primera esposa y que conoci(, en cl primer grupn aboliciLlnista
del que fonno parte. EI fen6meno tan extendido de la narraci(m autobiografica de los esclavos file Ia
principal herramienta de propaganda polirica utili:ada par el movimiento abolicionist,1 en eI peri"d"
anterior a la guerra civil, ademas de su importancia posterior en Ia tr<1dici6n literaria afroamericana. La
autobiografia de Frederick Douglass .Ieinjerta rlenamelltl' en esta tradici6n tan prnlffica y responde a
una necesidad de recnnstrucci6n de la propia identidad, inquietud que en su caso Ie habia lIevado a
cambiar tres veces de nombre, en un proceso que permitiera forjar un anna polftica cnlectiva de lihe­
raci6n. Por ello, las ex esclavas y los ex esclavos nunca se es(or:aron en exagerar IPshorrotes de Ia escla­
vitud,sino que cstaban mas comprometidos con d papd de l'ste tipo de narraciC>n en eIrroceso de CLlns­
tmccion de una subjerividad 10suficentemente fuerte como para invalidar Ins presllpuest"s que sen'lan
parajustiflcar Ia institucion, 10 que no dejo de influir de modo ambivaleute en eIcontenido de sus auto­
27
muchas mujeres rebeldest", Por ejemplo, su prima fue horriblemente golpeada cuando
trato infructuosamente de resistir a una agresi6n sexual por parte de un capataz
49
• Una
mujer llamada Tia Esther fue salvajemente azotada con ellatigo por desafiar a su arno,
que insistia en que rompiera su relaci6n con el hombre al que ella amaba'", La prota­
gonista de una de las descripciones mas vfvidas de Frederick Douglass de los despiada­
dos castigos reservados para los esclavos era una joven mujer llamada Nellie, que fue
fustigada par cometer el delito de -iosolencta-.
Habia momentos en los que parecfa posible que ella venciese a la bestia, pero finalrnen­
te este animal pudo can ella y consiguio atarle los brazos al arbol al que habra estado inten­
tando arrastrarla. En ese rnomenro, la vfctirna esraba a merced de su inmisericorde latigo
[...]. Los griros de la mujer, ahara indefensa mientras sufrfa el terrible castigo, se confundfan
can los improperios desaforados del capataz y con los desgarradares gritos de sus aturdidos
hijos. Cuando la desataron, la pobre mujer rerua la espalda cubierra de sangre. Habfa sido
azotada, terriblemenrs azorada, pero no se rindio y conrinuo lanzando acusaciones contra el
capataz y dirigiendole rodo vil epitero que se Ie pasaba par la cabeza'",
biograffas en la medida en que tenfan que valerse de las ideas religiosas, morales y pohticas de la epoca
que, precisamente, habian legitimadosu opresion, Laprimera narraci6n de Douglass, cuyo titulo Narra­
tive of the Lifeof Frederick Douglass, an AmericanSlave GnrenbyHimself(1845) fed. cast.: Nartacion de Ia
vida de Frederick Douglass, un esclavo americano, escritaparelmismo, Leon, Universidad de Le6n, 2000]
ponfaen entredicho la supuesta incapacidad, ya fuera por su pretendida ineptitud 0 pot las severas leyes
que se 10 prohibfan, de las personas negras para escribir, se vendia pot 50 centavos y, rapidamente, se
convirtio en uno de los relatos de referencia del movimiento abolicionista. Pero su autor continu6 corri­
giendo y arnpliando su biograffa a 10 largo de toda su vida mediante libros y numerosos artfculos y dis­
cursos publicados en diversas revistas abolicionistas [N. de la T].
4H frederick DOUGLASS, The Life and Times of Frederick Douglass, Nueva York, Collier; Londres,
Collier·Macmillan Ltd., 1962, reimpresion de la edici6n revisada de 1892. Veanse, especialmente, los
capitulos 5 y 6.
49 Ibid., p. 46...Uno de los primeros acontecimientos que me abrieron los ojos a las crueldades e ini­
de la esclavitud ya como mi viejo amo estaba completamente influido por ella fue su negativa
1 interponer su autoridad para proteger y escudar a una joven mujer, prima mfa, en Tuckahoe, de la que
.mcapataz habia abusadoy a la que habfa golpeado de la forma mas cruel. Este capataz, un tal Sr. Plum.
ncr, era, como Ia mayorfade los de su clase, poco rnenos que una bestia humana y, ademas de la pro­
niscuidadyde la groserfa repulsivaque en general Iecaracterizaban, era un borracho miserable,un hom­
ire que no valia para conducir a una manada de mulas, En uno de sus deliriosde borrachera, cometio Ia
irroctdad que lIevo a la mujer en cuesti6n a los pies de mi viejo arno solicitando su protecci6n [...]. Su
uelloysus hombrosestaban llenosde marcas recien hechas y, no COntento con desfigurarsu cuello y sus
10mbroscon eIcuero, el cobarde sinvergiienza Ie habia dado un golpeen la cabeza con un palode made­
1 de nogal que Ie hizo una terrible brecha y Ie dej6 su cara literalmente cubierta de sangre.•
10 Ibid, pp, 48-49.
II Ibid, p. 52.
28
Douglass anade que albergaba sus dudas acerca de que, alguna vez, este capataz
intentase volver a azotar a Nellie.
Al igual que Harriet Tubman, un gran nurnero de mujeres huy6 al Norte para esca­
par de la esclavitud. Muchas 10 consiguieron, pero fueron muchas mas las capturadas.
Uno de los intentos de fuga mas espectaculares 10 protagoniz6 una joven, posible­
mente adolescente, llamada Ann Wood, que condujo un carromato de chicas y chicos
armados en su huida hacia la libertad. Despues de partir, la Nochebuena de 1855, sos­
tuvieron un tiroteo con los tratantes de esclavos en el que murieron dos de los esca­
pados, pero los dernas, segun todos las indicios, continuaron su camino hacia el
Norte'". La abolicionista Sarah Grimke relat6 el caso de una mujer cuya resisrencia no
tuvo tanto exito como la de Ann Wood. Los reiterados esfuerzos de esta mujer par
escapar del dominio de su amo, en Carolina de Sur, Ie costaron tantos latigazos que
"no cabia ni un dedo entre cada una de sus heridas-J', Finalmente, debido a que ella
aprovechaba todas las oportunidades que se Ie presentaban para huir de la plantaci6n,
fue encadenada con un pes ado collar de hierro y, por si acaso se las arreglaba para rom­
per el collar, se Ie arranc6 uno de los dientes delanteros para servir de marca idenrifi­
cativa. Aunque sus propietarios, segun Grimke, pasaban por ser una familia cristiana
y caritativa,
[00'] esta rorrurada esclava, que era la cosrurera de la familia, estaba continuarnente en [su]
presencia, bien senrada en [la] sala cosiendo, 0 bien enfrascada en [...] [cualquier] otra tarea
dornesrtca, con su espalda purgada y lacerada, con su boca rnutilada y con su pesado collar,
sin despertar ningun sentimiento de compasion con 5610 verla aparecer".
Las mujeres resistieron y defendieron la necesidad de enfrentarse a la esclavitud en
todo momento. Dada la constante represi6n de las mujeres, «no es de sorprender»,
52 B. Wertheimer, We Were There: The Story of Working Women in America, cit., pp. 113-114. La
versi6n ofrecida par Gerda Lerner de esta fuga es ligerarnente distinta: «La Nochebuena de 1855seis
j6venes esclavos, aprovechandose del dfa de fiesta y de los caballos y del carromato de su arno, aban­
donaron Loudoun Co, Virginia, viajando dfa y noche a traves de la nieve y del frio y dos dfas despues
llegaron a Columbia. Barnaby era un rnulato de veintiseis afios: su esposa, Elizabeth, que habra
tenidootro propietario distinto al de su marido, tenia veinticuatro. Su hermana, Ann Wood, estaba
comprometida con el ltder del grupo, Frank Wanzer. Ann tenla veintidos afios y era guapa y astuta.
Frankestaba intentando escapar de un amo partlcularrnenre malvado. En el grupo habfa otros dos
jovenes-, G. Lerner (ed.), BlackWomen in White America: A Documentary History, cit., p. 57.
53Testimonio de Sarah M. Grimke recogido en Theodore D. WELD, American Slavery As It Is: Tes­
timony of a Thousand Witnesses, Nueva York, American Anti-Slavery Society, 1839. Citado en G. Ler­
ner (ed.), BlackWomen in WhiteAmerica: A Documentary History, cit., p. 19.
54 Ibid.
29
!
r

deda Herbert Aptheker, que "las mujeres negras a menudo incitaran a la premura en !
las conspiraciones de los esclavos-P; I
,
Virginia, 1812: «Decfa que para ella no podia ser demasiado pronto para rebelarse, ya que
hubiera preferido estar en el infierno que donde estaba-. Misisipi, 1835: «Rogaba a Dios
f
que todo acabara de una vez, pues estaba agotada de esperar entre la genre blanca». t
[... ] Ahara es mas faeil comprender a aquella Margaret Garnes, la esclava fugitiva que /
t
cuando fue atrapada, cerca de Cincinari, mat6 a su propia hija e intent6 quitarse la vida. Se
alegraba de que la nifia hubiera muerto -«ahara nunca sabra 10 que sufre una mujer siendo
!
esclavav- e imploraba ser juzgada par asesinato, «Ire cantando a la horca antes de que me
I
devuelvan a fa esclavitud.»56
Ya desde 1642 e, incluso, hasta 1864 podtan encontrarse dispersas par todo el Sur
las comunidades de cimarrones integradas por esclavos fugitivos y por sus descendien-!
tes. Estas comunidades eran «paraisos para los fugitivos, servfan como bases para expe- ,
diciones de reconocimiento contra las plantaciones cercanas y, en ocasiones, suminis- .
traron ifderes a levantamientos organizados-V. En 1816, se descubri6 una extensa y ,
floreciente comunidad integrada por 300 esclavos huidos -hombres, mujeres y nifios- ,
que habian ocupado una fortaleza en Florida. Ante su negativa a rendirse, el ejercito
emprendi6 una batalla que se prolongo durante diez dlas y se cobr6 las vidas de mas de r
doscientos cincuenta de sus habitantes, Las mujeres se defendieron en igualdad de con-
diciones que los hombres58. En 1827, durante el curso de otra confrontaci6n en Mobi- f
Ie, Alabama, los hombres y las mujeres fueron igualmente implacables luchando, segun
los peri6dicos locales, «como espartanosv'".
A menudo, la resistencia era mas sutil que las revuelras, las fugas y los sabotajes, Por
ejernplo, consistfa en aprender a leer y a escribir clandestinamente y en impartir a otros
esclavos estos conocimientos. En Natchez, Luisiana, una esclava dirigi6 una «escuela
noctuma» donde impartia clases a los miembros de su comunidad entre las once y las
do, d, b madrugada y en la que llegoa "."do". a d,nM d, Sin dud"
15 H. Aptheker, «The Negro Woman», cit., p. II.
56 Ibid., pp. 11.12.
17 H. Aptheker. «Slave Guerilla Warfare», en To Be Free: Swdies in Americall NegroHist(1), cit.,
p. 11.
IH H. Aptheker, American NegroSlave Revolts, cit., p. 259.
10 Ibid., p. 280.
(·u Gerda Lerner (ed.), Black Warnell ill White America: A Documentary His(01), cit., Pl'. 32-33: «[En
Natchez, Luisiana, hahia] dos escuelas donde daban sus clases profesores de color. En una de estas
cscuclas, una esclava habia impanido clases nocturnas durante un ana. Comenzaban cuanlb daban
las once () las dace de la noche y termina ban a las dos de la madrugada {... ]. Milia Granson, asi se \lao
'I'
.
'
f
f'
1
f
muchos de elias escribieron sus propios salvoconductos y tomaron [a direcci6n de la
libertad. Alex Haley narra en Raices -el relato ficcionado de la vida de sus ancestros­
como la esposa de Kunta Kinte, Belle, aprendi6 arduarnente a leer y a escribir por ella
misma?', Gracias a la lectura, en secrete, de los periodicos de su amo, ella estaba al
corriente de los acontecimientos politicos mas recientes y comunicaba estc saber a sus
hermanas y herrnanos esclavos.
Ningiin estudio sobre el papel jugado por las mujeres en la resistencia a la esclavi­
tud estaria compie to sin pagar un tribute a Harriet Tubman por las extraordinarias
hazafias que protagonizo como conductora del Ferrocarril Clandestino'S y que ayuda­
ron a Iiberar a trescientas personas". Sus primeros afios transcurrieron segun el regi­
men de vida de la rnayoria de las mujeres esclavas, Como trabajadora del campo en
Maryland aprendi6 a traves del trabajo que su potencial como mujer era el mismo que
el de cualquier hombre. Su padre le ensefio a cortar madera y a separar las vias del tren,
y como trabajaban codo con codo, Ie dio lecciones que, posteriorruente, se revelarfan
indispensables en las diecinueve ocasiones que cruzarfa las fronteras entre el Norte y cl
Sur de Estados Unidos. Ella ensefio c6mo caminar sigilosarnente por los bosques y
c6mo encontrar comida y medicinas entre las plantas, las rakes y las hierbas. No cabe
duda de que el hecho de que nunca sufriera una derrota es atribuible a las enserianzas
que recibio de su padre. A 10 largo de todo periodo de la guerra civil, Harriet Tubman
continuo su oposicion implacable a la esclavitud y, actualrnentc, todavia ostenta cl
maba esta profesora, aprendio a leer y a escriblr gracias a los hijos de su indulgeute amo en su antigun
hogar de Kentucky. El numero de sus alumnus era de 12 y, cuando les habfa enscnado a leer y a escri­
bir,les despedla y de nuevo tomaba su cifra apostolica y les euscfiaba todo 10 que sabin, hnsta que, (in'll·
mente, hubo graduado a cicntos de alumnos. Algunos de ellos escribieron sus propios sulvoconductos
y partieron hacia Canada.» Cita extrafda de Laura S. HAVILAND, A Woman's Life·\Vorl,. Labors and
Experiences, Chicago, Publishing Association of Friends, 1889, pp. 300-301.
61 Alex HALEY, Roars: The Sagaof an American Familiy, Garden City, Nueva York, Doubleday and
Co., 1976; veanse los capitulos 66 y 67 red. cast.: Raict.'s, Barcelona, Ulrramar Editorcs, 19881.
6Z Dentro del movimiento aboliciorusta, el Ferrocarril Clundestino destaco como una de las pocas
actividades de accion directa contra la esclavitud donde sus responsables y orquestadores eran hom·
bres y mujeres negros, aunqtle COl1tarancon el apoyo y la colaboraciol1 de muchas perSl1nas blancas.
Esta organizacion tenia como objetivo aytldar a los esclavos htlidos a Ilegar al Norte 0 a Canada uti­
lizando una red de colaboradores formada por perSl1nas contrarias a la eschlVitud y, prindpalmente,
por negros fugitivos y liberados. Al igual que Harriet Tuhman fue tina de las «conJucroras" mas famo­
sas de este ferrocarril, tambicn participaron otros personajes cl1noddos de la lucha abolicionista como
Frederik Douglass, que se convirtio en "jefe de estad6n" y su casa, en "estaci6n .Ie paso». Muchas
personas colaboraban indicando a los huidos el camino mediante seiiales en sus casas y dandoles refu·
gio y comida para su viaje IN. de la T.].
oj Sarah BRADFORD, Harrier Tubman: The Moses of Her Peo/lle, Nueva York, Corinth Books, 19(11,
rcimpresi6n de 1'1 edici6n de 1886. Ann PETRY, Haniec Tubman, CcmJllccor 011 che UndergnJllllJ Hail­
mad 11955], Nueva York, Pocket Batiks, 1971.
,
31
30
f.:.
.
meriro de ser la unica mujer en Estados Unidos que ha conducido, en alguna ocasi6n,
las tropas en la barallav'.
guieron por sus contribuciones heroicas a la lucha pot la Iiberaci6n de su pueblo, la
represalia militar especfficamente diseriada para elias fue la violaci6n. Pese a que las
Desde cualquier criterio que se utilice para juzgarla -negro 0 blanco, masculino 0
mujeres diffcilrnente eran inmunes a la violencia infligida sobre los hombres, ellas fue­
femenino- Harriet Tubman fue, efectivamente, una persona excepcional. Pero desde
ron las especiales destinatarias de un terrorismo ejercido por una fuerza militar sexista
un prisma mas selectivo 10 que ella hizo fue simplemente expresar a su manera el espt­
gobernada por el principio de que la guerra era un asunto exclusivamente de hombres.
ritu de fuerza y perseverancia que habfan adquirido muchas otras mujeres de su raza. Es
Un soldado estadounidense relat6 que «en una ocasi6n, vi c6mo una mujer era dispa­
preciso hacer hincapie en que las mujeres negras eran iguales a sus cornparieros mascu­
linos en cuanto a la opresi6n que sufrfan, en que eran sOcialmente iguales a estes
dentro de la comunidad de esclavos y en que resistieron a la esclavitud con la misma
pasi6n que ellos. Esta fue una de las mayores ironfas del sistema esclavista, ya que al
someter a las mujeres a la mas despiadada explotaci6n concebible, una explotaci6n que
no conocfa distinciones de sexo, se sembr6 el terreno no s610 para que las mujeres
negras afirmaran su igualdad a traves de sus relaciones soctales, sino tarnbien para que
la expresaran mediante sus actos de resistencia. Esta revelaci6n debi6 de ser aterrado.
ra para los propietarios de esclavos pues, aparentemente, ellos estaban intentando rom­
per esa cadena de igualdad por medio de la represi6n especialmente brutal que •.
vaban para las mujeres. De nuevo, se hace necesario incidir en el hecho de que el
castigo infligido a las mujeres excedfa en intensidad al castigo sufrido por sus cornpa- :
fieros varones, ya que las mujeres no s610 eran azotadas y mutiladas sino que, ademas,
eran vioiadas.
Serfa un error considerar eI patron institucionalizado de la violaci6n durante la
esclavitud como una expresi6n de los impulsos sexuales de los hombres blancos que,
bajo otras circunstancias, estarfan reprimidos por eI espectro de la castidad de la femi­
nidad blanca. Dicha explicaci6n serla demasiado simplista. La violaci6n era un arma de
dominaci6n y de represi6n cuyo objetivo encubierto era ahogar el deseo de resistir en
las mujeres negras y, de paso, desmoralizar a sus hombres. Las observaciones formula­
das acerca del papel de la violaci6n durante la guerra de Vietnam tambien podrtan ser
validas para abordar el periodo de esclavitud: «En Vietnam, la Comandancia Militar
estadounidense hizo que la violaci6n fuera "socialmente aceptable"; de hecho, aunque
no estuviera escrita, era, c1aramente, la polftica desplegada-P. Cuando los soldados
estadounidenses fueron incitados a violar a las mujeres y j6venes vietnamitas (yen oca­
siones se les recomendo «registrar» a las mujeres «con sus penes»)66, se estaba forjando
.m arma de terrorismo polftico de masas. Dado que las mujeres vietnamitas se distin-
M Durante la guerra civil estadounidense, Harriet Tumban, despues de trabajar como espta para
·1 eiercito de la Union, lIeg6a conducir un batallon. Sin embargo, no se Ie reconoci6 su derecho a
ercibir una pensi6n de guerra una vezconcluida la misma [N. de Ia T.J.
Arlene EISEN-BERGMAN, Women in Vietnam, San Francisco, People's Press, 1975, p. 63.
66 Ibid., p. 62.•Cuando fbamos par lospueblosy buscabamos a la genre, todas lasmujerestenfan que
uitarsela ropa y loshombresutilizarfan suspenes para examinarlasy asegurarse de que no tenfan nada
32
rada por un francotirador, por uno de nuestros francoriradores»:
Cuando nos levantamos para mirada, estaba pidiendo agua. Y el teniente dijo que se la
rnatara. Entonces, til Ie quito la ropa, Ie apufialaron ambos pechos, la despatarraron y lc
metieron un instrumento con forma de E [incrustrado] en la vagina. Luego 10 sacaton y uti­
[izaron la rama de un arbol: despues fue disparada'".
De la misma forma que la violaci6n fue un e1emento institucionalizado de la agre­
si6n lIevada a cabo contra el pueblo vietnamita, diseriado para intimidar y para aterro­
rizar a las mujeres, los propietarios de esclavos alentaron la utilizacion terrorista de la
violaci6n con el objetivo de poner a las mujeres negras en su sitio. Segun el razona­
miento que pudieron haber seguido los propietarios de esclavos, si elias habian alcan­
zado un sentido de su propia fuerza y habfan desarrollado un poderoso impulso a res is­
tir, las agresiones sexuales les recordarfan su feminidad esencial e inalterable. Segun la
visi6n machista de la epoca, esto significaba pasividad, obediencia y debilidad.
Practicarnente, todas las narrativas de los esclavos del siglo XIX contienen referen­
cias a la victimizaci6n sexual de las esclavas a manos de los amos y de los capataces.
El amo de Henry Bibb oblig6 a una joven esclava a ser la concubina de su hijo, EI capa­
taz de M. E Jamison viol6 a una bonita muchacha esclava y el dueno de Solomon Northrup
forz6 a una esclava, Patsy, a ser su pareja sexual'",
A pesar del testimonio de los esclavos sobre la e1evada incidencia de la violacion y
de la coercion sexual, la literatura tradicional sobre la esclavitud ha silenciado casi par
completo el tema del abuso sexual. Frecuentemente, se asume que las mujeres esclavas
provocaban y recibian con agrado las atenciones sexuales de los hombres blancos. Por
10tanto, 10 que ocurrfa entre ellos no era explotacion sexual sino, mas exactamente,
escondido en ninguna parte. Yesto era violaci6n, pero se actuaba como si se estuviera registrando.»
Ciradodel sargento Scott Camil, Primera Divisi6n de la Marina, en VY.AA., Wimer Soldier Investi­
gation, Boston, Beacon Press, 1972, p. 13.
67 Ibid., p. 71. Cita extrafda de Winter Soldier Investigation, cit., p. 14.
68 J. W. Blassingame, The Slave Community: Plantation Life in the Antebellum South, cit., p. 83.
33
insiste en que el problema de la violaci6n pierde importancia en relaci6n con los irnpla-
cables tabues que rodean el mestizaje. «Muchos blancos -dice el autor- que comenza- f'
ban a poseer a una muchacha esclava en un acto de explotaci6n sexual terminaban '
albergando setimientos de amor hacia ella y hacia sus hijos.»69 En consecuencia, «la tra-
gedia del mestizaje descansa» I:
no en el heche de acabar convirnendose en lujuria y en explotackin sexual, sino en la
ble presion para negar el gozo, eI afecto y eI amor que a menudo brotan a partir de comien_ ...
I
,
zos indignos70. , .
,
EI enfoque global de Genovese gira en torno a la cuestion del paternalisrno. Scgiin E
este autor, los esclavos aceptaban, en mayor 0 menor medida, la postura paternalista de t
sus amos y estes se vefan obligados por su paternalismo a admitir las demandas de aque-
llos de ver reconocida su humanidad, Sin embargo, dado que a los ojos de los amos la
humauidad de los esclavos era, en el mejor de los casos, infantil, no resulta sorpren-
dente que Genovese creyera que habia descubierto el germen de dicha humanidad en r
el mestizaje. EI no consigue aprehender que dificilmente podia existir una base para f
e
scntir «gozo, afecto y amort> mientras los hombres blancos, en virtud de su posicion eco- t•
nomica, tuvieran un acceso ilimitado al cuerpo de las mujeres negras. Los blancos acce- ' .•....'
dian a los cuerpos de las mujeres negras como opresores 0, en el caso de aquellos que f.
no eran propietarios de esclavos, como agentes de dominaci6n. Genovese haria bien en
leer Corregidora, de Gayl Jones, una novela escrita recicnterneute por una joven negra I"
que conticne una cr6nica de los intentos de varias generaciones de mujeres por «pre­
servar el testimonio» de los crimenes sexuales cometidos durante la esclavitud?'. '
E. Franklin Frazier crevo que habia descubierto en el mestizaje ellogro cultural mas
importantc de las personas negras durante cl periodo de la esclavitud:
El hecho de que, mientras que el amo vivia en su mansion, su amante de color estuvie­
ra en una casa cercaria especial para ella representaba el triunfo final de un rito social ante
la exisrencia de los mas profundos sentimientos de solidaridad entre seres humanos?". t
Sin embargo, al mismo tierupo, el no podia ignorar, Integramente, a las numerosas
mujercs que no se sometieron sin luchar:
69 E. D. Genovese, Roll, Jordan, Roll: The World theSlaves Made, p. 415.
70 Ihid., p. 419.
71 GayIJONES, Corregidora, Nueva York, Random House, 1975.
72 E. F. Frazier, The Negro Family in the United States, cit., p. 69.
34
,Ii,.'
El hecho de que en ocasiones fuera necesario eI empleo de la fuerza ffsica para asegurar
la sumisi6n de la mujer negra [...J se encuentra corroborado por los testimonies historicos y
se ha conservado en la tradiclon de las familias negras".
Este mismo autor cita la historia de una mujer cuya bisabuela siempre describfa con
entusiasmo las barallas que Ie habian causado sus numerosas cicatrices. Pero habia una
cicatriz que enconadamente se resistfa a explicar, y siempre que se Ie pregunraba por
ella contestaba: «Los hombres blancos son tan malos como el demonic, nifios: mante­
neos alejados de ellos». Finalmente el misterio se resolvio despues de su muerte:
Aquella cicatriz se fa habfa causado el hijo mas joven de su a1110, un chico de unos die­
ciocho afios, en la epoca en la que ella concibi6 a su hija, mi abuela Ellen
74

Las agresiones sexuales cometidas contra las mujeres negras indignaban especial­
mente a las mujeres blancas que participahan en el movimiento abolicionisra, Frecuen­
ternente, cuando las activistas de las sociedades femeninas antiesclavistas apelaban a
las mujeres blancas a defender a sus herrnanas negras, relataban historias de violacio­
nes brutales. Aunque estas mujeres hicieron contribuciones inestimables a la camparin
contra la esclavitud, en muchas ocasiones no conseguian captar la complcjidad de la
condici6n de las esclavas. Efectivarnente, las negras eran mujeres, pew sus expericncias
durante la esclavitud -el duro trabajo junto a sus compafieros varones, la igualdad den­
tro de la familia, la resistencia, los azotes y la violaci6n- las habfan alentado a desarro­
liar ciertos rasgos personales que las diferenciaban de Ja mayorfa de las blancas.
La cabana del tlo Tom fue una de las obras mas populates de la literatura aholicionista
y atrajo a un gran ruimero de personas a la causa antiesclavista, En una ocasion, Abraham
Lincoln se refirio, de rnanera informal, a Stowe como la mujer que inicio la guerra civil,
Pero la enorme influencia que tuvo su libro no puede cornpensar su absoluta dis torsion
de la vida bajo la esclavitud. EI personaje femenino principal es una parodia de la mujer
negra en la que la aurora realiza una transposici6n ingenua, desde la sociedad blanca a
la comunidad de esclavos, de la figura materna elogiada por la propaganda cultural de
la epoca. Eliza es la feminidad blanca encarnada, pew en un rostro negro 0, mas exuc­
tamente, en un rostro casibumco, ya que ella es una «cuarterona»75.
Tal vez esto pudo deberse a las esperanzas de Stowe en que las lecroras blancas de su
novela se descubrieran a sf mismas en Eliza. Podrian admirar su elevada moraliJad cris­
tiana, sus firmes instintos matemales, su delicadeza y su fragilidad porque estas eran,
13 Ibid., p. 53.
74 Ibid., p. 70.
75 Mestiza de origen mulato y blancll IN. de la T].
35
A Stowe no le inquietaba mucho la inverosimilirud de la melodramatica hazafia de
exactamente, las cualidades que se les estaba enseriando a cultivar en elias mismas. Dd
C!
.
m'":.:' ;.

•.
Eliza, puesto que Dios imparte cualidades sobrehumanas a las rnadres candidas y cris­
mismo modo en que su blancura le permitia a Eliza convertirse en el arquetipo de la
tianas, Sin embargo. el problema estriba en que, al aceptar plenamente el culto deci­
rnaternidad, su marido, George, cuyos ancestros eran tambien predominanternente blan­
mon6nico a la madre, ella fracasa completamente a la hora de recoger aquello que
cos, se acerca mas que ningiin otro hombre negro de los que aparecen en el libro a ser
habra de real y de verdad en la resistencia de las mujeres negras a la esclavitud. Han
un «hombre» en el sentido machista ortodoxo del termino, A diferencia del Tio Tom,
sidodocumentados innumerables actos de heroismo lIevados a cabo por esclavas. Estas
dornestico, obediente e infantil, George es arnbicioso, inteligente, culro y, 10 que es mas
mujeres, a diferencia de Eliza, se vieron forzadas a defender a sus hijos porque sentian
importance, detesta la esclavitud con una pasi6n inconrenible, Cuando en las primeras
un aborrecimiento feroz a la esclavitud. EI origen de su fuerza no yada en una especie
prigmas del libro George decide huir a Canada, Eliza, la pura y sobreprotegida criada
de poder mfstico aparejado a la maternidad, sino, pot el contrario , en sus
domestica, se asusra terriblemente por este odio exacerbado hacia la esclavitud:
concretas como esclavas. Algunas, como Margaret Garner, lIegaron hasta el extreme de
matar a sus propios hijos antes de presenciar su paso ala madurez bajo las brutales cir­
Eliza tembloy call6. Nunca antes habia visto a 5U marido de un talante parecido, y su
cunstancias de la esclavitud. Por ultimo, Eliza es bastante indiferente a la inhumanidad
scntido de la erica pareci6 doblarse como un junco ante la fuerza de su pasion".
que caracterizaba a todo el sistema esclavista. Probablemente, si ella no hubiera estado
amenazada por la venta de su hijo, hubiera vivido feliz para siempre bajo la tutela cari-
Practicamente, Eliza no es consciente de las injusticias de la esclavitud en general.
Su docilidad femenina hace que se doblegue a su destine de esclava y a la voluntad de
tativa de su amo y de su ama.
Ciertamente, las Elizas, si es que efectivamente existieron, fueron anomalias dentro
SllS buenos y amables amos. Solamente cuando su status materno se ve amenazado,
de la gran mayoria de mujeres negras. Y, en todo caso, no representaban las experien­
encuentra la fuerza suficiente para levantarse y luchar. Al igual que la madre que des- .
cias acumuladas par todas aquellas mujeres que trabajaron arduamente bajo ellatigo de
cubre que puede levantar un autom6vil si su hijo esta atrapado debajo, Eliza experi­
sus amos, que se ocuparon de sus families y las protegieron, que lucharon contra la
menta una sobrecarga de fuerza materna cuando escuha que van a vender a su hijo, Los
esclavitud y que fueron golpeadas y violadas pero nunca someridas- Fueron estas muje­
problemas financieros de su «generoso» amo le obligan a vender al Tio Tom y al hijo de
res las que transmitieron a sus descendientes femeninos nominalmente libres un lega­
Eliza, Harry, par supuesro, no sin antes haber escuchado las compasivas y maternales
do de duro trabajo, de perseverancia y de confianza en si mismas, un legado de reson,
suplicas de su esposa. Eliza coge a Harry e, instintivamente, se escapa, ya que «mas fuer­
de resistencia y de insistencia en la igualdad sexual, en definitiva, un legado donde se
tc que rodo 10 demas, era el amor maternal, elevado a un paroxismo de frenes! por la
enuncian los modelos para una nueva feminidad­
proxirnidad de un peligro terrible»77. El coraje materna de Eliza es deslumbrante. Cuan­
do en el curso de su fuga llega a un infranqueable rfo de aguas deshelandose, con el
cazador de esclavos pisandole los talones, esconde a Harry y:
[...1 armada de esa fortaleza que Dios dispensa solo a los desesperados, con un grito salvaje
y un salto descomunal, paso par encima de la corriente turbulenta para alcanzar la placa de
hielo [...). Gritando alocada con una enerfda desesperada, salta a otra placa y a otra; itro­
pezando, brincando, resbalando, levanrandose de nuevo! Sus zapatos han desaparecido, las
medias ya no estan, huellas de sangre marcan cada paso; pero no via ni sinti6 nada hasta
que, borrosamente, como en un suefio, via la orilla de Ohio y a un hombre que la ayudaba
a subir por el barranca",
76 Harriet Beecher STOWE, Uncle Tom's Cabin, Nueva York, New American Library, Signet
Rooks, 1968, p. 27 [ed. cast.: La cabana del tioTom, Madrid, Catedra, 1998, p, 156].
77 Ibid., p. 61 led. cast, p. 194].
7R Ibid.. p. 72 [ed. casr.: ibid., p, 207].
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