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COGENERACIÓN La cogeneración es el procedimiento mediante el cual se obtiene simultáneamente energía eléctrica y energía térmica útil (vapor, agua caliente

sanitaria) Si además se produce frío (hielo, agua fría, aire frío, por ejemplo) se llama trigeneración. La ventaja de la cogeneración es su mayor eficiencia energética ya que se aprovecha tanto el calor como la energía mecánica o eléctrica de un único proceso, en vez de utilizar una central eléctrica convencional y para las necesidades de calor una caldera convencional. Otra ventaja, y no pequeña, es que al producir la electricidad cerca del punto de consumo, se evitan cambios de tensión y transporte a larga distancia, que representan una pérdida notable de energía por efecto Joule (se calcula que en las grandes redes esta pérdida está entre un 25 y un 30% Funcionamiento Al generar electricidad mediante una dinamo o alternador, movidos por un motor térmico o una turbina, el aprovechamiento de la energía química del combustible es del 25% al 46% (sobre el poder calorífico inferior), y el resto debe disiparse en forma de calor. Con la cogeneración se aprovecha una parte importante de la energía térmica que normalmente se disiparía a la atmósfera o a una masa de agua y evita volver a generarla con una caldera. Además evita los posibles problemas generados por el calor no aprovechado. La eficiencia de la planta se puede medir mediante unos coeficientes: el FUE, factor de uso de energía, que es el cociente de la energía eléctrica generada, más el calor útil, entre la energía aportada al motor de combustión interna. Y el RCE, relación calor/electricidad, que es el cociente entre el calor útil o aprovechable, y la potencia eléctrica generada por el conjunto motor-generador. El primero es el más importante ya que da idea del rendimiento global de la instalación. Este procedimiento tiene aplicaciones tanto industriales como en ciertos grandes edificios en los que el calor puede emplearse para calefacción, para refrigeración (mediante sistemas de absorción) y preparación de agua caliente sanitaria como por ejemplo grandes superficies de ventas, ciudades universitarias, hospitales, etc...

Un sistema de refrigeración por absorción necesita una temperatura de uno 80°C para funcionar. Como las necesidades de ambas energías pueden variar de forma diferente es frecuente que haya un excedente de alguna de ellas. Trigeneración y otros Hay una ampliación del concepto de cogeneración que permite disponer aparte del calor y la energía mecánica/eléctrica habituales. en la que además de las tres formas de energía anteriores se genera simultáneamente energía mecánica aprovechable por ejemplo. Es posible obtener frío a partir de una fuente de calor mediante sistemas de absorción. como en las de calefacción urbana. Como resultado se obtiene eficiencia mayor: en la mayoría de los climas. Otra modalidad es la denominada Tetrageneración. frío a partir de calor residual. . La energía de cogeneración se incluye en el Régimen Especial de energía que le permite utilizar la cogeneración para proveerse de todo el calor que necesite e inyectar en la red eléctrica la energía eléctrica que no necesite a una tarifa fija. lo que mejora (disminuye) el tiempo de amortización del sistema. del que se obtiene el agua de descarga a unos 40º o 50 °C y el agua de refrigeración a unos 0º a 4º C. salvo casos como la factoría FORD en Almusafes.Aunque es difícil acoplarlo a viviendas particulares (lo cierto es que cada vez existen más instalaciones. En España hay pocos ejemplos de tetrageneración. es mucho más favorable realizar instalaciones grandes. Hay otros modos de maximizar el concepto de cogeneración. que es un buen ejemplo. En invernaderos se pueden reaprovechar los gases del sistema de cogeneración. para generar Aire comprimido. De esta forma se evita que otra central produzca esa energía de forma menos eficiente. previamente tratados con un catalizador como fertilización carbónica. denominándose específicamente microcogeneración). Regulación El proceso de cogeneración tiene un reparto más o menos fijo entre producción eléctrico/mecánica y calor. la calefacción no es necesaria más que unos meses al año. mientras que con la trigeneración se utiliza el sistema también la estación cálida.

etc.) y por su diseño específico.LA COGENERACIÓN DE ELECTRICIDAD Y CALOR ÚTIL Es la tecnología que mejor explica el concepto de la alta eficiencia en la producción de electricidad. El modelo centralizado de generación eléctrica. las plantas de Cogeneración. Casi el 10% de la electricidad producida por el sistema centralizado se pierde en su transporte y distribución. al aprovechar este calor. al estar constituida por un gran número de pequeñas plantas distribuidas por todo el territorio. Mientras las grandes centrales térmicas de las empresas persiguen únicamente generación de electricidad y disipan el calor generado al ambiente. además de las inversiones en grandes centrales. Las plantas de cogeneración se caracterizan por la diversidad de tecnologías empleadas (turbinas de gas. al tener que diseñarseen función de la demanda de calor que puede aprovecharse en cada centro. La cogeneración. turbinas de vapor. además de ser una solución de producción de electricidad eficiente en sí misma. el calor que inevitablemente se produce al convertir la energía de un combustible en electricidad. en cada caso. evita pérdidas al sistema eléctrico. realizando la primera planta de este tipo en 1985. AESA fue la introductora en España de la moderna cogeneración de electricidad y vapor. La cogeneración de calor y electricidad. evita gran parte de las pérdidas de transmisión. . evitando producciones eléctricas por centrales más ineficientes y pérdidas de transmisión a través de las redes de transporte y distribución del sistema. obtienen una eficiencia global muy superior. Está basada en utilizar en el propio centro de producción o en usuarios próximos. al tratarse de generación distribuida que produce electricidad y calor en las proximidades de su uso. requiere redes de transporte y distribución que provocan una disminución de la eficiencia final en bornes de usuario. al producirse en las instalaciones del usuario o en zonas de concentración del consumo. permite evitar centrales del régimen ordinario. motores alternativos. Es una alternativa de futuro a la construcción de nuevas centrales eléctricas ya que su garantía de suministro.

el calor se presenta en forma de vapor de agua a alta presión o en forma de agua caliente. ya que durante la combustión el gas natural libera menos dióxido de carbono (CO2) y óxido de nitrógeno (NOX) que el petróleo o el carbón. lo que implica que el aprovechamiento simultáneo de electricidad y calor favorezca la obtención de elevados índices de ahorro energético. sin alterar el proceso productivo. Una vez enfriados los gases de escape pasan a la chimenea. pero con esta técnica. los sistemas de cogeneración presentan rendimientos globales del orden del 85%. ahorro energético que se incrementa notablemente si se utilizan energías residuales. se puede utilizar el vapor caliente que sale de una turbina de producción de energía eléctrica. El gas natural es la energía primaria más utilizada para el funcionamiento de las centrales de cogeneración de electricidad calor. En un proceso de cogeneración. también se pueden utilizar fuentes de energía renovables y residuos como biomasa o residuos que se incineran. En una central eléctrica tradicional los humos salen directamente por la chimenea. Por ejemplo. El desarrollo de la cogeneración podría evitar la emisión de 127 millones de toneladas de CO2 en la . mientras que en una planta de cogeneración los gases de escape se enfrían transmitiendo su energía a un circuito de agua caliente/vapor.SISTEMAS DE COGENERACIÓN Los sistemas de cogeneración son sistemas de producción conjunta de electricidad (o energía mecánica) y de energía térmica útil (calor) partiendo de un único combustible. para suministrar energía para otros usos. Las centrales de cogeneración de electricidad-calor pueden alcanzar un rendimiento energético del orden del 90%. El aprovechamiento del calor residual. así como una disminución importante de la factura energética. con el calor que le queda al vapor se calienta agua para distintos usos. No obstante. Hasta hace poco lo usual era dejar que el vapor se enfriara. las cuales funcionan con turbinas o motores de gas. El procedimiento es más ecológico.

Plantas con turbinas de vapor En estos sistemas. La producción de electricidad por cogeneración representá en la UE en 1998 el 11% del total. Ventajas      Ahorra energía y mejora la seguridad del abastecimiento. cediendo parte de su energía para producir energía mecánica. tanto en usos industriales. Plantas con turbinas de gas En los sistemas con turbina de gas se quema combustible en un turbogenerador. bien a través del vapor generado con los gases en máquinas de doble efecto. El uso de esta turbina fue el primero en cogeneración. como biomasa o residuos que se incineran. Actualmente su aplicación ha quedado prácticamente limitada como complemento para ciclos combinados o en instalaciones que utilizan combustibles residuales. hoteles. ayudando a cumplir los objetivos fijados en el Protocolo de Kioto. pero presentan la ventaja de . Son muy eficientes eléctricamente. El sistema de recuperación térmica se diseña en función de los requisitos de la industria y en general se basan en la producción de vapor a baja presión (hasta 10 bares). Disminuye las pérdidas de la red eléctrica. pero son poco eficientes térmicamente. el ahorro de energía podría llegar a ser del 3-4% del consumo bruto total de la UE. etc. aceite térmico y en el aprovechamiento del circuito de alta temperatura del agua de refrigeración del motor. Su rendimiento de conversión es inferior al de los motores alternativos. como en hospitales. Son también adecuadas la producción de frío por absorción. o utilizando directamente el calor del agua de refrigeración en máquinas de simple efecto. La aplicación conjunta de una turbina de gas y una turbina de vapor es lo que se denomina "Ciclo Combinado". especialmente porque las centrales de cogeneración se suelen situar próximas a los lugares de consumo Aumenta la competencia entre los productores Permite crear nuevas empresas Se adapta bien a las zonas aisladas o ultraperifíricas Sistemas de Cogeneración Plantas con motores alternativos Utilizan gas. son cada vez más numerosas las aplicaciones que se le está dando a esta técnica. Si se lograra aumentar hasta un 18%. gasóleo o fuel-oil como combustible. la energía mecánica se produce por la expansión del vapor de alta presión procedente de una caldera convencional.UE en 2010 et de 258 millones de toneladas en 2020 . Además.

cuando el vapor se produce a alta presión y temperatura para su expansión previa en una turbina de vapor. El diseño del sistema de recuperación de calor es fundamental. mejorar la recuperación térmica. cuando el vapor se produce a la presión de utilización del usuario. selección que debe realizarse con criterios de eficiencia y economía. por ello. se basa en procesos estrictamente cogenerativos. pues su economía está directamente ligada al mismo. que al mismo tiempo dispongan de gran flexibilidad que posibilite su trabajo eficiente en situaciones alejadas del punto de diseño. Se basa en una gran capacidad de regulación ante demandas de vapor muy variables. Por ello se requiere la existencia de experiencias previas e "imaginación responsable" para crear procesos adaptados a un centro de consumo. . papelera). que está a una temperatura de unos 500ºC.  Ciclo simple Es la planta clásica de cogeneración y su aplicación es adecuada cuando los requisitos de vapor son importantes (>10 t/h). Se diferencian 2 tipos de ciclos: (1) simple. y (2)combinado. El proceso clásico de regulación de una planta de cogeneración consiste en evacuar gases a través del by-pass cuando la demanda de vapor es menor a la producción y utilizar la post-combustión cuando sucede lo contrario. La selección de la presión y la temperatura del vapor vivo se hace en función de las turbinas de gas y vapor seleccionadas. es el ciclo combinado a condensación  Ciclo combinado a condensación Variante del ciclo combinado de contrapresión clásico. idónea para producir vapor en un generador de recuperación.que permiten una recuperación fácil del calor. Una variante del ciclo combinado. Son plantas de gran fiabilidad y económicamente rentables cuando están diseñadas para una aplicación determinada. situación que se encuentra fácilmente en numerosas industrias (alimentación. química. ya que a diferencia de las plantas con motores alternativos el precio del calor recuperado es esencial en un ciclo simple de turbina de gas. que se encuentra concentrado en su práctica totalidad en sus gases de escape. o instalar una turbina de gas de mayor tamaño cuya recuperación térmica no estaría aprovechada si no se utilizara el vapor en una segunda turbina de contrapresión.  Ciclo combinado Un ciclo combinado ayuda a absorber una parte del vapor generado en el ciclo simple y permite. En un ciclo combinado el proceso de vapor es esencial para lograr la eficiencia del mismo.

o de concentración de residuos o de secado de fangos. frío en verano) impedía la normal operación de una planta de cogeneración clásica. produciendo una cantidad adicional de electricidad. regulando mediante la condensación del vapor que no puede usarse en el proceso. . Esta modalidad de cogeneración tiene más aplicaciones:     Aplicaciones de secado. Son plantas muy simples y económicas. Calefacción y refrigeración. no era posible en centros que no consumieran calor. acceder a centros que precisen frío que se produzca con electricidad.) donde además de calor se requiere frío para climatización. el elemento motriz es un motor de explosión . permite a la cogeneración. ya que los gases calientes generados por una turbina o un motor se utilizan directamente en el proceso de secado. las pérdidas de calor se mantienen prácticamente constantes.Bajando sensiblemente su potencia. etc. que inicialmente. Una planta de trigeneración es similar a una de cogeneración. Motor alternativo En los sistemas basados en motores alternativos. etc. y la planta deja de cumplir los requisitos de rendimiento. permite la utilización de cogeneración en el sector terciario (hoteles. electricidad y frío. no se consigue su adaptación a la demanda de vapor. Aplicaciones en la industria textil. Especialmente en industria cerámica que utilizada atomizadores. En estas aplicaciones puede ser un factor importante para la reducción del coste de tratamiento de os residuos. Aplicaciones para industrias medioambientales. La trigeneración. a la que se le ha añadido un sistema de absorción para la producción de frío. No obstante existen una serie de diferencias. El calor recuperable se encuentra en forma de gases calientes y agua caliente ( Circuito Refrigeración). Facilita a la industria del sector alimentario ser cogeneradores potenciales. debido a una importante bajada en el rendimiento de recuperación. y que debido a la estacionalidad de estos consumos (calor en invierno. Trigeneración Se basa en la producción conjunta de calor. como plantas depuradoras de tipo biológico. al demandar calor son potencialmente cogeneradoras. Por ellos. ya que los gases de escapa mantienen prácticamente su caudal y bajan ostensiblemente su temperatura. hospitales. Asimismo. Por contra. un ciclo de contrapresión y condensación permite aprovechar la totalidad del vapor generado.

Tipo Ventajas Amplia gama de aplicaciones Muy fiable Desventajas Limitación en los combustibles Elevada temperatura de la Turbina de energía térmica gas Rango desde 0.5 a 100 MW Tiempo de vida relativamente Gases con alto contenido en corto oxígeno Rendimiento global muy alto Extremadamente segura Baja relación electricidad/calor altas Posibilidad de emplear todo No permite alcanzar Turbina de tipo de combustibles potencias eléctricas vapor Larga vida de servicio Amplia gama de potencias Coste elevado Elevada electricidad/calor Motor Bajo coste alternativo Tiempo de vida largo relación Alto coste de mantenimiento Pues en marcha lenta Alto rendimiento eléctrico Energía térmica muy distribuida y Capacidad de adaptación a a baja temperatura variaciones de la demanda Ejemplos de plantas de cogeneración .