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GEOLOGIA AMBIENTAL

Victoria Mejía Bernal, Ph.D. Profesora Asociada Departamento de Física y Química Universidad Nacional de Colombia – Sede Manizales

CONTENIDO Introducción Parte 1- Bases de la Ciencia Geológica 1. Fundamentos 1.2. Albores de la Ciencia Geológica 2. Historia de la Tierra 2.1. Estratigrafía 2.2. Dataciones radiométricas 2.3. Escala del Tiempo Geológico 2.3.1. Formación de la Tierra 2.3.2. Eones Arcáico y Proterozoico (Precámbrico) 2.3.3. Eon Fanerozóico 2.3.4. El Hombre Dentro de la Historia Geológica 3. Interior de la Tierra 3.1. Constitución interna de la Tierra 3.2. Tectónica de Placas 3.2.1. Surgimiento de la Teoría de la Tectónica de Placas 3.2.2. Dinámica de las Placas Tectónicas 3.2.3. Puntos Calientes y Provincias Volcánicas Grandes 3.2.4. Edad de la Corteza Continental 3.3. Geología Estructural 4. Exterior de la Tierra 4.1. Relieve Parte 1. Bases de la Ciencia Geológica 1. Fundamentos 1.2. Albores de la Ciencia Geológica Muchos avances en la ciencia geológica fueron temporalmente olvidados durante el período medieval. Los principios de ciencia Geológica comenzaron a surgir incipientemente en la cultura occidental ya entrada la era moderna (1450 - presente), en medio de un ambiente intelectual muy influenciado por las ideas religiosas cristianas. Las observaciones iniciales llevaron a que se consolidaran varios principios axiomáticos, que aún tienen validez. Nicolás Steno (1631-1687) propuso la ley de horizontalidad original, la ley de superposición, y la ley de continuidad original. La primera, establece que los estratos son originalmente horizontales y solo procesos posteriores son responsables de su inclinación. La segunda ley establece que los estratos más 1

como caídas de asteroides y vulcanismo muy abundante (ver 2. comprende el estudio de los procesos físicos. Entre el siglo 18 y mediados del siglo 19. ya sea a escala global. la composición de la atmósfera. William Smith (1769-1839) propuso la ley de sucesión de fauna. que explican la dinámica del planeta Tierra. además que estas formas fósiles se suceden unas a otras en un orden habitual. Aunque el catastrofismo fue por algún tiempo rechazado por la comunidad científica. En la actualidad se reconocen 5 eventos de extinción de vida masiva en la historia de la Tierra muchos de ellos explicados por acontecimientos súbitos.g. sugerido por Bonet. y la tercera ley establece que los estratos se prolongan horizontalmente conservando características similares. la geología física. para la cual solo se conocieron tiempos relativos (e. Con base en las relaciones estratigráficas se ha podido establecer una secuencia de eventos geológicos en la historia de la Tierra. se ha construido de forma paulatina con base en la disciplina de la geología llamada estratigrafía.). explica que procesos relativamente lentos como los causados por el vulcanismo. El principio del uniformitarianismo. 2. La ley de relación de corte transversal establece que cualquier cuerpo ígneo o falla debe ser más joven que los estratos que atraviesa. Por ejemplo.3. en parte por su relación con la religión cristiana. 1797 – 1875) propuso el principio del “uniformitarianismo” y la ley de relación de corte transversal. vulcanismo en extremo abundante) han moldeado la historia de la Tierra. fundamentada en el uniformitarianismo. Una teoría opuesta a la anterior fue la plutonista o vulcanista. El principio del uniformitarianismo es controversial ya que las condiciones de la Tierra han sido muy diferentes a lo largo de la historia de la Tierra. son los que han operado en la Tierra luego de un origen a partir de roca fundida. la geología histórica.g. la velocidad de rotación de la Tierra. Para asignar edades absolutas a la escala del 2 . El conocimiento sobre la formación y dinámica en el tiempo del planeta Tierra.jóvenes suprayacen a los más antiguos. los procesos prevalecientes en la Tierra también han cambiado. según el cual la Tierra había sido afectada por catástrofes súbitas. químicos y biológicos. la distancia de la Tierra a la Luna. los académicos se debatían entre dos teorías antagónicas para explicar las formaciones geológicas y su cambiante contenido fósil. 1795 (difundido por Charles Lyell. y la temperatura del Planeta. trata sobre el aspecto físico de la geología. que ocurren hoy. han cambiado substancialmente con el paso de los millones y miles de millones de años de historia de la Tierra. Esta teoría fue muy aceptada debido a su reminiscencia con el diluvio universal. Tal historia de la Tierra fue dividida en una escala del tiempo geológico. regional o local. Este libro en su mayor parte. sintetizado en la frase: “el presente es la clave del pasado”. la visión científica moderna es que tanto los procesos graduales como los súbitos y catastróficos (e. según la cual diferentes estratos pueden ser identificados por poseer un contenido particular de fósiles. trata de reconstruir la historia del planeta Tierra. El segundo. Historia de la Tierra Existen dos formas de abordar el estudio de la geología. Uno de estos fue el catastrofismo. Sin embargo podemos estar de acuerdo en que las leyes de la física y la química se han mantenido en el transcurso de la historia de la Tierra. impactos de asteroides. Una teoría consistente con ésta fue la neptunista propuesta por Abraham Werner (1750 – 1817) según la cual los estratos aparecen a partir de sedimentos depositados en el agua. salvo en este punto. la erosión. James Hutton (1726-1797) en su libro “The Theory of the Earth”. la luminosidad del Sol. el evento a ocurrió antes que el evento b). la depositación y compactación de sedimentos. la cual trata sobre las relaciones entre los estratos rocosos y su interpretación. variables como la localización de nuestro sistema solar con respecto a la vía láctea. Uno. y con ello.

El concepto de radioactividad es relevante en otros temas relacionados con la geología. Las relaciones estratigráficas permiten interpretar la secuencia cronológica de eventos en la historia de la Tierra. Una relación discordante entre estratos se presenta cuando entre ellos media una superficie de erosión en la que el estrato de mayor edad ha sido parcialmente erosionado. Se denomina “vida media” al tiempo en que estadísticamente la mitad de los átomos de una cierta porción de isótopos radioactivos (por ejemplo contenidos en una roca o mineral) 3 . como la velocidad enfriamiento de la Tierra. La estratigrafía se fundamenta en axiomas o leyes. sedimentarias y metamórficas. tales como las leyes de horizontalidad original. El Arzobispo de Ussher de Irlanda en 1664 basado en el análisis de la Biblia aseveró que la Tierra fue creada el 26 de octubre del año 4004 A. Según el estado del conocimiento actual. El número de neutrones que cada átomo presenta en la naturaleza suele ser igual al número de protones.C. Estos átomos se denominan isótopos. además de liberar energía y partículas subatómicas. La validez de estos métodos subyace en el fenómeno de la desintegración radioactiva de los elementos. La relación discordante entre estratos inclinados uno respecto a otro. Dataciones radiométricas A pesar de que las relaciones estratigráficas entre los estratos revelaban la historia de la Tierra. los cuales tienden a sufrir una desintegración a nivel subatómica. Una relación concordante se produce entre estratos sedimentarios cuando éstos han sido depositados en una secuencia ordenada y continua. a las 9 am. como fuente de calor del planeta Tierra. y fuente para el aprovechamiento de la energía. la discordancia se llama erosiva o una disconformidad. superposición. Si los estratos son paralelos. A luz de estos axiomas se puede interpretar la historia geológica de una región. con base en diversos datos físicos. Se aplica para todos los tipos de rocas: ígneas. en 1887. el proceso de desintegración radioactiva toma estadísticamente el mismo tiempo para cada uno de los isótopos radioactivos (excepto si ocurre una reacción en cadena). Algunos isótopos poseen núcleos inestables. Una discordancia estratigráfica es un contacto de dos estratos que no son inmediatamente sucesivos en el tiempo porque existió un periodo de no depositación y/o de erosión. 2. a convertirse en otros átomos. y en el proceso. se convierten en otros átomos. una fuente de calor que aún continúa calentando el Planeta.1. se denomina discordancia angular. Las relaciones entre los estratos pueden ser concordantes o discordantes. La figura 2-1 muestra un ejemplo hipotético de interpretación de historia geológica a partir de relaciones estratigráficas. 2. que la edad de ésta oscilaba entre 20 y 40 millones de años. las evidencias científicas sobre la edad de la Tierra y los tiempos en que transcurrieron los eventos geológicos eran inexistentes o muy débiles. sucesión de la fauna y relación de corte transversal (sección 1). Sin embargo William Thomson no tuvo en cuenta el fenómeno de la radioactividad. Estratigrafía Estratigrafía es el arreglo espacial y temporal relativo de estratos. William Thomson (Lord Kelvin). de forma tal que átomos (por lo general en un porcentaje bajo) de una misma clase poseen igual número de protones y diferente número de neutrones. Este proceso se denomina radioactividad. acuñado al estudiar esta actividad en el elemento radio.2.tiempo geológico fue necesario el desarrollo de métodos para establecer la edad de las rocas. denotando que se produjo inclinación o plegamiento antes del evento erosivo. y poseen igual número atómico pero diferente masa atómica. que tienden en tiempos definidos. Ejemplo de disconformidad se produce cuando se desarrolla una discordancia entre rocas sedimentarias y rocas plutónicas o metamórficas (ver capítulo 6 sobre rocas) más antiguas que han sido expuestas a la erosión antes de la depositación de la cubierta sedimentaria suprayacente. El método más exitoso para determinar edades “absolutas” (a diferencia de relativas) de rocas se basa en el fenómeno de la radioactividad natural que algunos átomos poseen por tener núcleos inestables. calculó. Cada átomo en la tabla periódica se caracteriza por tener un número de protones determinado. Sin embargo esto no siempre es el caso.

El desarrollo del espectómetro de masas en 1914 fue crucial para que se incrementara el conocimiento de los isótopos existentes en la naturaleza. v. 2. EocenoOligoceno y durante el Pleistoceno. El tiempo geológico esta dividido en unidades geo-cronológicas denominadas de rango mayor a menor: eón. no se podrán datar rocas muy jóvenes porque no habrá suficientes isótopos hijos para medir. Triasico tardío. Las extinciones masivas más importantes ocurrieron durante el Permico-Triasico. Las unidades geocronológicas y cronoestratigráficas se han establecido empíricamente y los límites entre estas representan por lo general eventos importantes en la historia del planeta como la aparición y desaparición de grupos biológicos o extinciones de vida masivas donde desaparecen un porcentaje inusualmente alto de grupos biológicos (familias. la radiación gamma. En este proceso un neutrón (que posee ligeramente mayor masa que un protón) del 87Rb se convierte en el protón del recién formado 87Sr.1. eratema. El conocimiento sobre la radioactividad descubierta por Henri Becquerel (1896) fue ampliado por los esposos Marie y Pierre Curie. el cual estudió junto con Frederick Soddy empleando compuestos de Torio. elementos importantes del proceso de desintegración (o construcción) radioactiva. era. período. serie y etapa. Existe una proporción entre la edad de la roca que se desea datar y la vida media del isótopo radioactivo que se este empleando.es una partícula beta o electrón. en general no deben transcurrir demasiadas vidas medias para que haya suficiente elemento padre que medir en la roca. Si la vida media es muy larga.3. época y edad. Por otra parte. Devoniano tardio. en virtud del cambio ambiental global de origen antrópico que comienza a tener un impacto en la estratigrafía del planeta.+ v. Fueron necesarios muchos aportes a la ciencia y la tecnología para que en la actualidad podamos conocer la edad de muchas rocas y de la Tierra misma.3. Por ejemplo. descubrió las partículas subatómicas (alfa y beta). sistema. La tabla 1 lista los principales isótopos radioactivos (o padres) con sus respetivas vidas medias e isótopos radiogénicos (hijos) empleados para datar rocas. lo que les hizo merecedores.se desintegra y convierte en el isótopo radiogénico.+ Q Donde . En la actualidad se propone elevar al rango de época al lapso de tiempo transcurrido desde la revolución industrial y denominarla Antropoceno. La figura 2-2 muestra la escala del tiempo geológico avalada por la comisión estratigráfica internacional (1994) junto con algunos de los eventos más importantes acaecidos a lo largo de la historia de la Tierra. Solo luego de la segunda guerra mundial los espectrómetros de masas estaban suficientemente desarrollados para ser usados por muchos científicos para determinar la edad de las rocas. Ordovícico tardío. Ernest Rutherford ganador del premio Nobel en física en 1908 por su trabajo en radioactividad. Escala del Tiempo Geológico La historia de la Tierra se ha establecido en una escala del tiempo geológico que representa todas las divisiones del tiempo geológico. la desintegración radioactiva sufrida por el isótopo 87Rb es la siguiente: 37 87 Rb  3887Sr + . al premio Nobel en física en 1903. Cretácico-Terciario. las cuales se relacionan con la evolución del planeta y la vida en él. a los tres.es un antineutrino (una partícula con muy poca masa y mucha energía) y Q es la energía liberada. Los cuerpos de roca formados durante las unidades geocronológicas constituyen unidades crono-estratigráfica y se denominan respectivamente: eonotema. Entre las causas de las extinciones masivas mas comúnmente aceptadas están impactos de meteoritos y periodos de gran actividad volcánica. 2. Formación de la Tierra 4 . géneros y especies).

haciendo que gran parte de material fundido fuera eyectado al espacio y posteriormente acrecionado por la acción gravitatoria. estos son los notables minerales conocidos como feldespatos (CaAl2Si2O8.3. los cuales se funden menos fácilmente y son más densos que los feldespatos. El origen del agua en la Tierra es aún materia de discusión. Eones Arcáico y Proterozoico (Precámbrico) Hace unos 4500 millones de años un planeta chocó con la Tierra. Los argumentos se dividen entre dos posibilidades: una apunta a que la mayor parte del agua surgió del manto de la Tierra en procesos volcánicos acaecidos temprano en la historia de la Tierra. potasio. de puntos de fusión. Los minerales mas comunes en la corteza esta conformada por alumino-silicatos de calcio. impactaron sobre la Tierra en gran cantidad durante el bombardeo tardío (ver 2. 2. la Tierra se calentó. formándose el núcleo. En este punto empieza el registro geológico. En condiciones de fusión se produjo convección en toda la Tierra.3. los meteoritos condríticos. las fuentes de calor fueron: (a) la energía cinética del impacto de los meteoritos que se convirtió en calor. lo que condujo a un enfriamiento de la Tierra. La zonación química también depende de la habilidad que tienen los elementos de combinarse con otros elementos. Luego de este proceso. Las rocas más antiguas (pertenecientes a la corteza continental) tienen entre 3700 y 4000 millones de años (3. originando la hidrósfera. y cuando se funden son relativamente livianos. sodio. Con esta fusión el material más pesado en forma liquida pudo descender hacia el interior de la Tierra. Este proceso de diferenciación conduce a que haya cierta zonación química en la Tierra relacionada con el peso de los elementos.2. las cuales poseen una composición similar a la del manto de la Tierra. El manto se convirtió en el reservorio de silicatos de hierro y magnesio. La liberación de energía gravitacional produjo calentamiento adicional. con lo que se libero más calor del que se producía. surgida a partir de la congregación de planetesimales. y densidades de sustancias minerales (ver 8. Estos minerales se funden fácilmente a temperaturas entre 700 y 1000 oC. Otros investigadores consideran que una clase de meteoritos. que poseen relativamente alta cantidad de minerales con agua.1). A medida que se incrementa la profundidad ocurren cambios en las estructuras cristalinas. A esta conclusión llegó la comunidad científica luego de analizar las rocas de la Luna. Según cálculos la Tierra debió alcanzar unos 1000o C. La estructura perovskita se cree es importante en el manto inferior. Esto ocurrió aproximadamente hace 4600 millones de años (esta cifra se basa en datación radiometrica de meteoritos). 5 . (b) la compresión gravitacional de la Tierra y (c) la desintegración de los elementos radioactivos. Los minerales más comunes en el manto superior son olivino (Mg2SiO4 – Fe2SiO4) y piroxeno (MgSiO3 – FeSiO3). Con este calentamiento hubo fusión en una gran parte del planeta lo que condujo a que los materiales más livianos flotaran hacia arriba para enfriarse y formar la corteza primitiva.0 Ga).La Tierra se formo por la congregación de planetesimales del sistema solar (acreción). formando así la Luna.). NaAlSi3O8 y KAlSi3O8). progresivamente más densas desde la superficie hasta el centro. Este incremento de temperatura ocasionó la fusión del hierro.2.7 y 4.3. Sin embargo esta zonación química no coincide en su totalidad con el peso atómico de los elementos. el único satélite natural de la Tierra. Se denomina diferenciación a los procesos anteriormente descritos que explican la configuración en capas del planeta Tierra. cuando el planeta se estaba enfriando. La Tierra acumuló calor ya que la liberación de calor fue más lenta que la liberación de calor hacia el espacio.

Hace unos 900 Ma las masas continentales de la Tierra se unieron en un solo super-continente llamado Rodinia. la era Mesozóica. y los hongos. El O2 y los iones de Fe disueltos en el agua se combinaron para formar óxidos de hierro (magnetita y hematita) conformando depósitos de hierro bandeado. El eon Fanerozóico comenzó hace 570 Ma. la cola de caballo o equisetum y los primeros anfibios. La atmosfera primitiva no tenía oxígeno libre. que también realizan fotosíntesis aparecieron hace unos 1800 Ma en el registro geológico. incluyendo el filum de los cordados. Hace unos 4100 a 3800 millones de años una ola de asteroides denominada “bombardeo tardío” impactó sobre la Tierra. y la era Cenozóica. La era Paleozóica. Otros eventos en la historia de la Tierra tienen gran relación con la evolución de la vida. La vida prolifero en los bordes continentales de este supercontiente. Durante el período Devónico aparecieron los helechos. Posiblemente debido al vulcanismo y a los gases de invernadero así generados. trilobites. estructuras rocosas conformadas por capas en donde prosperan las cianobacterias. los primeros reptiles y los primeros insectos con alas. Luego de este período el registro fósil indica un florecimiento en la diversidad de vida conocido como biota Ediacarana que floreció por unos 93 Ma al finalizar la era Proterozóica y representa los primeros organismos multicelulares conocidos.El surgimiento de la Luna como satélite de la Tierra. Alrededor de hace unos 2000 Ma la mayor parte del Fe disuelto en el agua había precipitado y el O2 comenzó a escapar hacia la atmósfera. ha estabilizado su eje de rotación. Durante el período Ordovícico abundan muchas formas de invertebrados (e. El éon Fanerozóico esta dividido tres eras: la era Paleozóica. creando condiciones climáticas estables en todas las latitudes de la Tierra. Las algas. Aparecieron o se hicieron más abundantes. Al final del período ocurre una era glaciar. los científicos añadieron esta pieza de la historia de la Tierra basados en las edades radiométricas (isotópicas) obtenidas de los cráteres de la Luna. se basó en la presencia de ejemplos vivientes de estromatolitos (figuras 2-4). Existen fósiles de estromatolitos (figura 2-3). ostrácodos. la cual transcurre en el presente. Muy probablemente las primeras formas de vida hacían fotosíntesis a partir de sulfuros de hidrógeno. la mayoría de los filia de animales existentes en el presente. bivalvos. graptolites). ya que toda la superficie de la Tierra fue cubierta por hielo. Otra forma de fotosíntesis a partir de la molécula de agua desarrollada por las algas verde-azuladas o cianobacterias produjo oxígeno (O2). Durante el período Carbonífero aparecieron los primeros árboles grandes y bosques. la Tierra emergió de este estado. briozoos. Durante el período Pérmico los continentes se unen en un solo supercontinente llamado Pangea. para formar óxidos de hierro. Eon Fanerozóico Fanerozoico significa vida conocida. Este oxígeno se combinó también con el hierro en estado iónico liberado en el proceso de meteorización. Durante el Silúrico aparecieron las primeras plantas vasculares (terrestres) y los primeros peces con mandíbulas.g. La interpretación de los fósiles de estromatolitos como vestigios de formas de vida. equinodermos. En este período el porcentaje de oxígeno en la atmósfera se incrementó a los niveles más altos alcanzados en la Tierra. por ejemplo en el estado de Minnesota. y está demarcado por una explosión de vida en el registro fósil. 2.3. Culmina un período de glaciación que comenzó en el 6 .3. Aunque los cráteres originados por el bombardeo tardío ya han sido borrados de la superficie terrestre por procesos erosivos. nautiloideos. que significa vida antigua. Posiblemente mucho CO2 fue consumido y la Tierra entró en una fase de congelamiento denominada “Tierra bola de nieve”. Una vez que la mayor parte del hierro precipitó del agua al reaccionar con el oxígeno. Alrededor de 3500 Ma ya habían aparecido las primeras forma de vida marina. que significa vida media. USA y en Australia. que significa vida nueva o reciente. comienza con el período Cámbrico durante el cual se conformó el supercontinente Gondwana. conformando las así llamadas capas rojas. Los depósitos de hierro bandeando y las capas rojas son hoy las principales fuentes de hierro para la explotación minera en el mundo. la concentración de oxígeno (O2) en la atmósfera se incrementó a un nivel más cercano al actual hace unos 1000 Ma.

comienza con el período Triásico. Al final del período se produjo una extinción masiva hace 65 Ma. azufre y carbón. 3. los mamíferos y los cocodrilos. donde entre otos organismos se extinguieron los dinosaurios. comenzó la separación de Pangea entre Gondwana y Laurasia. Durante el período Jurásico. Los análisis sísmicos indican que la densidad del núcleo externo es aproximadamente 10% menor que la densidad del núcleo interno. el aumento de presión favorece el estado sólido. Los pastos se hicieron ubicuitos. algunas diferencias composicionales entre el núcleo interno y el núcleo externo. Aparecieron las primeras aves y las lagartijas. Durante el período Terciario. Se cree que el núcleo interno de la Tierra fluye con una viscosidad similar a la del agua. núcleo externo y núcleo interno. Existen además. con un radio ecuatorial de 6378 Km y un radio polar de 6357 Km. Los candidatos más aceptados entre los posibles elementos livianos del núcleo externo son oxígeno.8 Ma. La era Cenozóica. La temperatura de la Tierra disminuye desde su interior. La era Mesozóica. aparecieron los primeros mamíferos grandes y comenzó la orogenia Alpina y la orogenia de los Himalayas. Interior de la Tierra La forma del planeta Tierra se aproxima a un esferoide aplanado en los polos y abultado en el ecuador. El núcleo interno está en estado sólido y el núcleo externo está en estado líquido. El núcleo de la Tierra esta constituido principalmente por hierro (90%) y níquel (10%). donde alcanza unos 15 º Celsius de temperatura. El período culmina con una extinción masiva del 95% de la vida en la Tierra hace 250 Ma. mesosfera. Durante el período Cuaternario. hasta su exterior. Las capas establecidas con base en la composición son: corteza. en la época del Paleoceno. o gradiente térmico que existe entre el interior y el exterior de la Tierra es la causa fundamental que hace posible la dinámica interna del planeta Tierra. Se separó Gondwana.000 años y probablemente convivió con otras especies del género Homo que posteriormente se extinguieron. El homo sapiens actual existe desde hace unos 100. Durante el período Cretácico aparecieron las primeras plantas angiospermas (con flores). núcleo externo y núcleo interno. El abrupto cambio de fase de sólido a líquido entre el núcleo interno y el núcleo externo se debe a la combinación de presión y temperatura. constituye un integlaciar (11. La diferencia de temperatura. astenósfera. Durante el Eoceno comenzó una glaciación en Antarctica. La Tierra esta conformada por capas cuya densidad aumenta en profundidad (figuras 3-1 y 3-2). Durante el período Triásico aparecieron los primeros dinosaurios. 7 . que se extiende hasta el presente. los mamíferos placentados y marsupiales. La especie Homo Sapiens pertenece a la familia Hominidae que se remonta a unos 6 Ma. Las capas establecidas con base en la reología son: litosfera. Las capas establecidas con base ya sea composicional o reológica pueden o no coincidir.2). comienza con el período Terciario. Aparecen los bosques de gimnospermas y los musgos.Carbonífero. en promedio. Algunos investigadores creen que la especie humana actual es producto de la mezcla de varias especies de hombres del pasado. y al género Homo que se remonta a unos 1. Existen dos factores con base en los cuales establecer las capas que componen la Tierra: uno es composicional y el otro es reológicos (la reología se refiere al modo en que una sustancia fluye). Mientras el aumento de temperatura favorece el estado líquido. la Tierra ha presentado una glaciación en ambos polos caracterizada por un carácter cíclico en el que alternan climas muy fríos (llamados glaciares) y climas más moderados (llamados interglaciares). donde alcanza unos 7000º C de temperatura (una temperatura superior a la de la superficie del Sol). Durante la época del Mioceno aparecieron los primates y la familia Hominidae (6 Ma). La presente época Holoceno. manto. Se ha interpretado que el núcleo externo contiene un pequeño porcentaje de elementos livianos.

Dentro del núcleo externo de la Tierra se producen celdas de convección impulsadas por el gradiente térmico existente (unos 5000º C en el límite núcleo .0 gr. Existen otras evidencias con las cuales se ha forjado el modelo que se tiene del interior de la Tierra: (1) El campo gravitacional de la Tierra sugiere una densidad promedio de ésta superior a la de las rocas de la corteza. La litósfera está conformada en su parte superior por la corteza terrestre. Las placas tectónicas se mueven unas en relación a otras y los límites entre ellas se caracterizan por la frecuente actividad sísmica y volcánica. la cual está constituida por minerales compuestos de silicatos de Al. generando un campo geomagnético cercano a un dipolo alineado con el eje de rotación de la Tierra. Es debido a esta fusión parcial y al carácter plástico de la astenósfera.El campo magnético de la Tierra se genera en su núcleo externo. tiene un comportamiento rígido y se fractura. El manto de la Tierra se extiende desde el límite exterior del núcleo externo hasta el límite inferior de la corteza. La corteza oceánica posee una composición más cercana a la del manto. Mg. El espesor de la corteza oceánica es de unos 7 Km. compuestos por Fe y Ni. sugieren entre los elementos más pesados de la vía láctea se encuentra el Fe. Esta línea de evidencias se fundamente en que la velocidad de las ondas sísmicas depende de las propiedades mecánicas de los materiales en que se propagan. Na. y unos 7000º C en el núcleo interno) las cuales están sujetas al efecto de Coriolis. es una de las ciencias que más ha aportado evidencias para la conformación del actual modelo del interior de la Tierra (. En su parte inferior la litósfera corresponde al manto. La litósfera se comporta de una forma rígida y se encuentra dividida en superficie en grandes segmentos llamados placas tectónicas (figura 3-3). El que las ondas sísmicas secundarias o S no se propaguen en medio líquido dio la clave para descubrir que el núcleo externo está en estado líquido. Por tanto en el interior de la Tierra deben existir rocas con una densidad mayor a la de la corteza. correspondiente parcialmente a la litósfera. siendo la corteza continental menos densa que la corteza oceánica (2. La sismología./cm3 vs. la ciencia que estudia los sismos o terremotos que ocurren en la Tierra a través del estudio de las ondas sísmicas generadas por los terremotos. ofrecen la plausible posibilidad de que el núcleo de la Tierra posea una composición similar a éstos. los meteoritos de hierro. La litósfera es una capa de rocas rígidas que envuelven toda la Tierra. y otros. (3) La existencia del campo magnético de la Tierra sugiere que en su interior debe existir un material asociado con el magnetismo como el hierro.7 gr./cm3). Ca. Existen dos clases de corteza: la corteza oceánica y la corteza continental.manto. 3. (2) La existencia de un tipo de meteoritos. por tanto éste es un buen 8 . El espesor de la corteza continental es de unos 40 Km (aunque puede alcanzar unos 75 Km de espesor). (4) la existencia de un tipo de meteoritos. los meteoritos condríticos. El flujo al interior del núcleo externo. De forma similar a como ocurre en el límite núcleo externo – núcleo interno. los cuales son más livianos que el manto. El campo magnético de la Tierra varía en escalas de tiempo muy cortas (menores a 1 año) ya que se genera el en núcleo externo que se encuentra en estado líquido. que la rígida litosfera se puede mover sobre ésta. mueve consigo corrientes eléctricas que se transmiten fácilmente debido a la buena conductividad eléctrica del Fe y el Ni (los enlaces químicos entre estos elementos son metálicos). Fe. El manto se encuentra en estado sólido y está constituido por minerales compuesto por silicatos de hierro y magnesio. K. la interfase litósfera – astenósfera se produce debido a la combinación de presiones y temperaturas al interior de la Tierra. En la astenósfera las rocas se acercan al punto de fusión. Se piensa que las rocas allí están fundidas parcialmente (1%). La convección en las partes del manto que se comportan de manera plástica (mesósfera y astenósfera) ocurre en escalas de tiempo de millones de años. junto con el análisis del espectro de la luz solar y de otras estrellas de la ví0a láctea. Sólo la parte más superior del manto. La mayor parte del manto se comporta plásticamente (cambia de forma en lugar de fracturase).

Cuando las mediciones se hacen sobre corteza oceánica generada en condiciones de polaridad inversa del campo geomagnético. Existe una correlación directa entre la velocidad de movimiento de las placas tectónicas y la edad de la litósfera que subduce. lejos de la dorsal oceánica.2. propuesta por Alfred Wegener (1912). Paralelamente la auto-inversión de la magnetización de las rocas como 9 . La teoría de la tectónica de placas fue precedida por la hipótesis de la deriva continental. (2) Similitudes en la fauna y flora fósil a ambos lados del océano Atlántico (ver figura 3-5). Cuando las mediciones se hacen sobre corteza oceánica generada en condiciones de polaridad normal del campo geomagnético. 3. En la década de los 70s aún era sólo una hipótesis que el campo geomagnético hubiese sufrido inversiones de polaridad en el pasado geológico. la intensidad magnética decrece. cual si fuesen imágenes de espejo. las anomalías magnéticas se forman a ambos lados de una dorsal. la cual descansa en una capa plástica de la Tierra llamada astenósfera. etc. Estos incrementos y decrementos de la intensidad magnética con respecto a un nivel intermedio son llamados anomalías magnéticas. respectivamente). particularmente de depósitos glaciares. cuya magnetización se orienta con el campo magnético de la Tierra en el momento de su formación. (5) los productos volcánicos sugieren posibles componentes provenientes del manto. Algunos descubrimientos geológicos y geofísicos aportaron evidencias para elevar la hipótesis de la deriva continental al nivel de teoría de tectónica de placas. Tectónica de Placas Una placa tectónica es un segmento de la litosfera. Debido a que la polaridad del campo geomagnético ha sufrido inversiones a través del tiempo geológico (una brújula apuntaría a grosso modo hacia el norte o sur geográfico dependiendo de si la polaridad es normal o inversa. Uno de ellos es el arrastre del manto subyacente. el emplazamiento de yacimientos minerales. Las rocas de composición basáltica (que conforman en gran parte la corteza oceánica) poseen minerales ferromagnéticos como magnetitas y titanomagentitas. al expandirse del piso oceánico. el cual fluye en celdas de convección impulsadas por el gradiente térmico en el interior de la Tierra. generando un magnetismo remanente. Surgimiento de la Teoría de la Tectónica de Placas La teoría de la tectónica de placas comenzó a ser aceptada por la mayoría de la comunidad científica en la década de los 70s. se vuelven muy frías y densas y se hunden (o subducen). Existen dos mecanismos principales con los cuales explicar el movimiento de las placas tectónicas (figura 3-4). (3) Similitudes en el tipo de rocas a ambos lados del océano Atlántico. Con esta hipótesis se confirmó simultáneamente la hipótesis de que la Tierra experimenta inversiones de polaridad. El primer paso para la consolidación de la teoría de la tectónica de placas se produjo cuando Vine y Matthews (1963) interpretaron las anomalías magnéticas como resultado de la magnetización de la corteza oceánica a medida que se forma en las dorsales oceánicas. regresando al manto.candidato como constituyente del interior de la Tierra.2. Los criterios mas importantes que se tenían para concebir la posibilidad de la deriva continental fueron: (1) El relativo buen ajuste entre los contornos de los continentes en los lados este y oeste del océano Atlántico. Las mediciones que se hacen en la superficie del océano son la suma del magnetismo terrestre actual (de polaridad normal) y del magnetismo de la corteza sobre la que se hacen las mediciones. 3. La polaridad magnética es registrada por la corteza oceánica generada en dorsales centro oceánicas (figura 3-6). Uno de estos descubrimientos fue que existía un patrón de anomalías magnéticas en la corteza oceánica. Las placas tectónicas se mueven unas en relación con las otras. Esta hipótesis. Ya que la corteza oceánica crece a ambos lados de la dorsal oceánica. Los límites entre placas tectónicas se caracterizan por frecuente actividad sísmica y volcánica y están también asociados a la formación de montañas (orogénesis). sugería que los continentes estuvieron unidos en el pasado. El otro mecanismo es el proceso de “jalado” de las placas oceánicas cuando éstas. la intensidad magnética se incrementa. Tal hipótesis se sustentaba en los cambios de polaridad observados en el campo magnético del Sol y en la polaridad inversa medida en algunas rocas.1.

el tipo de litósfera (oceánica o continental) que interactúa en los bordes de placas es un factor determinante en los procesos que ocurren como resultado de dicha interacción. cuando dos placas tectónicas chocan entre sí. Cuando estas rocas se aproximan hacia la superficie terrestre tienden a fundirse y formar cámaras magmáticas y vulcanismo.2. Estas están sujetas a un ciclo de creación y destrucción llamado ciclo de Wilson en el que se crean a partir del manto en las zonas de divergencia de placas. son desplazados. Cuando convergen dos placas continentales no se produce subducción (ni vulcanismo) debido a que ambas placas son muy poco densas para hundirse en el manto. Las placas tectónicas están en constante evolución. Tal vulcanismo se presenta debido a que los sedimentos que yacen sobre la placa que subduce contienen mucha agua.explicación a la observación de rocas magnetizadas en dirección al polo sur. probó ocurrir. 3. sólo de forma marginal.3. donde litósfera con corteza oceánica subduce en varias direcciones (Figura 3-7). y se destruyen fundiéndose en el manto luego de la subducción. Una clase particular de volcanes llamados puntos calientes. los volcanes que se produce sobre la litósfera. Dinámica de las Placas Tectónicas Las placas tectónicas están en constante movimiento con relación al manto y se mueven unas con respecto a otras. La continuación de éste proceso genera cadenas de volcanes como por ejemplo la cadena volcánica Emperior – Hawaii. Al estar el magma en estado liquido. por el movimiento de las placas. se incrementa la presión. En forma similar al caso anterior una vez la roca se funde tiene a subir. Los bordes entre placas tectónicas pueden ser: (1) convergentes.2. se piensa se originan en zonas muy profundas del manto donde las rocas están mucho más calientes que otras a similar profundidad. Las zonas de subducción se asocian con vulcanismo. Las rocas en estas áreas del manto son relativamente menos densas que las circundantes. Los bordes de placas tectónicas transicionales están asociados a sismicidad de poca profundidad y magnitud. En los bordes divergentes de placas se genera sismicidad de baja magnitud a unos cuantos kilómetros de profundidad y vulcanismo. disminuye la densidad y tiende a subir a través de conductos. Los Himalayas son el resultado de la convergencia entre dos placas continentales: la India y la placa Asiática. 3. 10 . El vulcanismo producido por puntos calientes produce rocas con características geoquímicas que las diferencias de otras rocas generadas en las zonas de divergencia de placas o en las zonas de subducción. Puntos Calientes y Provincias Volcánicas Grandes Algunas “notas adicionales” se han añadido a la teoría de la tectónica de placas. por lo que tienden a formar plumas de roca caliente que ascienden hacia la superficie de la Tierra en escalas de tiempo de millones de años. El borde de las placas tectónicas donde se produce convergencia sufre regularmente sismicidad y también está asociado con la formación de montañas. lejos de los sitios hacia donde las plumas de roca caliente alcanzan la superficie de la Tierra. originando cámaras de magma (roca fundida) las cuales generan volcanes (ver 8). la cual disminuye el punto de fusión de las rocas en el manto. Más del 80% del magma que hace erupción tiene lugar en centros de expansión oceánica.2. o (3) transicionales. aumenta el volumen. El proceso de subducción sólo ocurre cuando en la convergencia. generando vulcanismo. mediante la decomprensión de las rocas. Este escenario también está asociado a vulcanismo. Los volcanes así desplazados se vuelven extintos y se erosionan con el tiempo. En el proceso de convergencia de placas tectónicas. (2) divergentes. cuando dos placas tectónicas se separan entre sí. debido a que la corteza se pliega. una o dos de las placas tectónicas es oceánica. En este caso la placa más densa se hunde bajo la menos densa. Una gran parte del vulcanismo superficial se encuentra en el anillo de fuego (Ring of Fire) alrededor del Océano Pacifico. generalmente localizadas en medio del océano en dorsales oceánicas. Ya que las plumas de roca caliente tienen su asiento en el manto. cuando dos placas tectónicas pasan una al lado de la otra. lo que conduce a fusión parcial del manto superior.

3. mientras que la corteza oceánica de mayor edad que existe solo alcanza unos 180 Ma (Jurasico). tienden a ser iguales por encima de cierto nivel en el manto. al estar en condiciones más cercanas a las de su formación y no se meteorizan tan fácilmente como los minerales de la corteza oceánica. 3. las islas Azores. Edad de la Corteza Continental La tectónica de placas se ha caracterizado por permitir que la corteza continental se preserve mucho más que la corteza oceánica. Por esto los minerales de la corteza continental. Las estructuras geológicas se producen debido a esfuerzos horizontales ocasionados por las placas tectónicas. que así mismo son más ricos en silicio.1. donde el fondo del mar es relativamente poco profundo. Geología Estructural La geología estructural es una rama de la geología que estudia las estructuras geológicas como fallas. fracturas y pliegues que se producen en la litósfera como resultado de los esfuerzos tectónicos que se presentan como parte de la dinámica del Planeta. La corteza continental generalmente se extiende unos metros o cientos de metros mar adentro más allá de la línea de costa. En los sitios donde las placas tectónicas subducen la profundidad del océano se puede incrementar miles de metros en sitios denominados fosas oceánicas. En algunos lapsos del pasado geológico el vulcanismo producido por plumas de roca caliente ha sido mucho más abundante que en la actualidad.Otros ejemplos de volcanes actuales generados en puntos calientes o plumas de roca caliente son: las islas Galápagos. Islandia y Yellowstone. las partes que alcanzan mayor altura (como las grandes montañas) deben estar compensadas a profundidad con rocas menos densas (modelo de Airy). muchas de las cuales se formaron en un período de tiempo relativamente corto cercano a un millón de años. Asumiendo que la densidad de la corteza (continental) es homogénea.3. son más estables en la superficie terrestre. que influencian áreas cientos de kilómetros más allá de los límites entre placas y debido a esfuerzos verticales tendientes a establecer el equilibrio isostático. Asumiendo que las densidades de la corteza varían (por ejemplo densidad de la corteza oceánica 11 . ver figura 3-9. 4. Las variaciones topográficas (sobre el nivel del mar) y las batimétricas (bajo el agua) en el planeta tienden a depender de un equilibrio llamado isostático. Los segmentos de corteza oceánica más antiguos se llaman escudos o cratones y tienen edades mayores que 500 Ma. A ésta profundidad media se encuentran extensas áreas llamadas llanuras abisales. Ejemplos de estas provincias son las Trampas Siberianas las cuales se correlacionan con la extinción masiva ocurrida hace 250 millones de años cuando finalizó el período Pérmico. Exterior de la Tierra 4. La fosa de las Islas Marianas alcanza una profundidad de 11000 metros. mientras que las áreas cubiertas con corteza oceánica están usualmente sumergidas. las islas Canarias. alcanzando cuanto más unos 200 m. la transición corteza continental – corteza oceánica se manifiesta en una pendiente abrupta llamada talud continental que alcanza unos 3000 m de profundidad. Aproximadamente el 1% de la corteza oceánica se ha formado por esta clase de vulcanismo distribuida en las llamadas provincias volcánicas grandes.4. y una pendiente suave llamada subida continental que alcanza 4000 m de profundidad. Esto obedece a dos causas principalmente: (1) la corteza continental no sufre subducción por ser mucho menos densa que el manto.2. y por tanto tiende a “flotar” sobre el manto. Más allá de la plataforma continental. Las áreas de la Tierra cubiertas con corteza continental están usualmente emergidas. Relieve El relieve en la Tierra refleja su dinámica y composición (figuras 3-7 y 3-8). en la llamada plataforma continental. Las rocas de la corteza continental más antiguas alcanzan edades de alrededor de 4 Ga. y (2) los minerales más comunes en la corteza continental cristalizan a temperaturas más bajas que los minerales de la corteza oceánica. Este consiste en que la suma de los pesos de la corteza y el manto superior.

Isótopos radioactivos empleados para datar rocas y minerales Isótopo Radioactivo Isótopo Radiogénico Estable 238 206 Uranio Plomo 235 207 Uranio Plomo 232 208 Torio Plomo 87 87 Rubidio Estroncio 40 40 Potasio Argon 147 143 Samario Neodimio 14 14 Carbono Nitrógeno Vida Media 4.25 Ga 106 Ga 5. las partes menos densas (en los continentes) alcanzan mayor altura (Modelo de Pratt). La relación entre C y E es concordante. Relaciones estratigráficas. Abundancia Relativa de los Elementos en la Corteza y en la Tierra Tierra Hierro Oxigeno Sílice Magnesio Níquel Sulfuro Calcio Aluminio Otros % 35 30 15 13 2. 12 . Figura tomada de Wikimedia commons.8 Ga 1. Tabla 1.1 >1 Figura 2-1. la relación de D con A y C es una relación de corte transversal. C y E) de un estrato.73 Ka Tabla 2.3 2.4 2.0 Ga 48.1 >1 Corteza Oxigeno Silicio Aluminio Hierro Magnesio Calcio Potasio Sodio Otros % 46 28 8 6 4 2.5 Ga 704 Ma 14. La relación entre A y C es una discordancia angular. Cada uno de las letras representa el emplazamiento (B y D) o depositación (A. En realidad ocurre una combinación de los dos modelos isostáticos. El modelo de Pratt explica mejor las diferencias en relieve entre la corteza continental y la corteza oceánica.1 1.versus densidad de la corteza continental).9 1. El modelo de Airy sirve mejor para explicar las diferencias en relieve dentro de la corteza continental. o una falla geológica (F). La relación de B con C es una disconformidad.4 1.

Figura 2-2. Escala del tiempo geológico e historia geológica. están conforme aparecen en la Guía Estratigráfica Internacional (1994). Los puntos denotan extinciones masivas. Tanto la nomenclatura de las edades geológicas como las edades de su división. Ver texto para mayor explicación. 13 .

Foto de Wikipedia Commons. Australia Occidental. como pudieron haberlo sido durante el precámbrico. Estromatólitos modernos en Shark Bay. Figura 2-4. 14 . Australia occidental. Foto de Wikipedia Commons. Fósil de estromatólito del Chert Strelley Pool (SPC).Figura 2-3. En la actualidad los estromatolitos no son muy abundantes. Craton Pilbara.

De acuerdo con el modelo de referencia preliminar de la Tierra (PREM). Cortesía del U.Figura 3-1. Geological Survey. 15 . Comportamiento de ondas sísmicas en el interior de la Tierra. Wikipedia commons. Figura 3-2. Densidad de las rocas en el interior de la Tierra.S.

Figura 3-3. La convección del manto causa el movimiento de las placas tectónicas arrastrando consigo la litosfera. Convección en el manto. mientras que la litósfera lejos de las dorsales oceánicas se enfría. Cortesía del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS). Cortesía del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS). tiende a hundirse de nuevo en el manto y jala al resto de la placa tectónica. Figura 3-4. 16 . contrae. Placas tectónicas de la Tierra.

17 . La similitud de flora y fauna a nivel continental aportó argumentos a favor de la hipótesis de la deriva continental propuesta por Alfred Wegener en 1912. La corteza oceánica se ha magnetizado en dirección normal o inversa según se haya forado durante estados de polaridad normales o inversos.Figura 3-5. Magnetización de la corteza oceánica. Figura cortesía del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS). Figura 3-6. Figura cortesía del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS). del campo geomagnético. Similitud de flora y fauna fósil en continentes distantes. respectivamente.

Figura Wikipedia commons. Cinturón o anillo de Fuego del Pacífico.Figura 3-7. La mayor parte del vulcanismo subaéreo que se produce en la Tierra ocurre alrededor de un anillo que rodea la cuenca del Océano Pacífico. Topografía y batimetría de la Tierra en el presente. sujeta a procesos de subducción. Figura 3-7. Derivada del US National Geophysical Data Center. 18 .

La edad de la corteza oceánica se extiende desde 0 hasta 180 Ma. Hipsografía de la Tierra Figura 3-9. Edad de la corteza oceánica. 19 .Figura 3-8. siendo más joven en las dorsales oceánicas. Cortesía de la National Oceanic and Atmospheric Agency (NOAA) de Estados Unidos.