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CONTENIDO:

Ttulo: Presentacin: Enfrentamiento de Culturas, 1976 Autor: Carlo Frabetti Ttulo: Intuicin Femenina (Feminine Intuition, 1969) Autor: Isaac Asimov Ttulo: No Vengas a M en el Blanco Invierno (Come Me not in the Winter's White, 1969) Autor: Harlan Ellison & Roger Zelazny Ttulo: La Hormiga Elctrica (The Electric Ant, 1969) Autor: Philip K. Dick Ttulo: Un Cetro Final, una Corona Duradera (A Final Sceptre, a Lasting Crown, 1969) Autor: Ray Bradbury Ttulo: El Suave Dilema (The Soft Predicament, 1969) Autor: Brian W. Aldiss Ttulo: El Hombre Que Aprendi a Amar (The Man Who Learned Loving, 1969) Autor: Theodore Sturgeon Ttulo: Coge un Caballo! (Get a Horse!, 1969) Autor: Larry Niven

INTUICIN FEMENINA
Isaac Asimov

Las tres leyendas de la robtica: 1. Ningn robot causar dao a un ser humano o permitir, con su inaccin, que un ser humano sufra algn mal. 2. Todo robot obedecer las rdenes recibidas de los seres humanos, excepto cuando esas rdenes puedan entrar en contradiccin con la primera ley. 3. Todo robot debe proteger su propia existencia, siempre y cuando esta proteccin no entre en contradiccin con la primera o la segunda ley. Por primera vez en la historia de Norteamericana de Robots y Hombres Mecnicos, S. A., se haba producido la destruccin de un robot por accidente en la propia Tierra. Era imposible sealar responsabilidades. El vehculo areo haba sido derribado en pleno vuelo y un incrdulo comit de investigacin intentaba decidir si realmente tendra la osada de hacer pblicas las pruebas de que el aparato haba sido alcanzado por un meteorito. Ninguna otra cosa hubiera podido avanzar con la velocidad suficiente para llegar a evitar que actuara el mecanismo de desviacin automtica; ninguna otra cosa podra haber causado el desastre salvo una explosin nuclear, y eso quedaba descartado. Asciese a ello un informe sobre un destello detectado en medio de la noche justo antes de la explosin del vehculo -y no por cualquier aficionado, sino por el Observatorio Flagstaff- y la localizacin de un fragmento de hierro de considerables dimensiones y claramente meterico, recientemente incrustado en el suelo a una milla del lugar del suceso. Caba otra conclusin? Aun as, nunca antes haba ocurrido nada parecido y el clculo de las probabilidades en contra del suceso arrojaba cifras monstruosas. Pero incluso los hechos ms colosalmente improbables pueden producirse alguna vez. El cmo y el porqu eran considerados de importancia secundaria en las oficinas de la Norteamericana de Robots. Lo verdaderamente grave era que se haba producido la destruccin de un robot. Ello, por s solo, ya resultaba preocupante. El hecho de que JN-5 fuera un prototipo, el primero en actuar sobre el terreno, tras cuatro pruebas anteriores, era an ms preocupante. El hecho de que JN-5 fuese un tipo radicalmente nuevo de robot, totalmente distinto de cualquier otro jams construido hasta el momento, resultaba abismalmente preocupante. El hecho de que segn todos los indicios JN-5 haba logrado averiguar algo de incalculable importancia antes de su destruccin y que ese logro tal vez se hubiera perdido para siempre, situaba el desnimo ms all de cualquier posible expresin. Apenas pareca digno de mencin el detalle de que, junto con el robot, haba perecido tambin el primer robosiclogo de la compaa. Clinton Madarian llevaba diez aos en la empresa. Durante los cinco primeros, haba trabajado sin rechistar bajo la refunfuante supervisin de Susan Calvin. Las brillantes capacidades de Madarian eran perfectamente evidentes, y Susan Calvin le haba ascendido calladamente por encima de otros hombres mayores que l. Ella se habra negado a justificar en cualquier caso este proceder ante el director de investigacin, Peter Bogert, pero lo cierto es que no fueron precisas razones. O, ms bien, stas eran obvias. Madarian era la absoluta anttesis de la famosa doctora Calvin en varios aspectos muy notorios. En realidad no era tan obeso como le haca parecer su destacado doble mentn, pero aun as tena una figura que impona respeto, en tanto que Susan pasaba prcticamente desapercibida. Ante el grueso rostro de Madarian, su mata de relucientes cabellos castao rojizos, su piel tosca y su voz atronadora, su risa sonora y, en especial, su irreprimible confianza en s mismo y la vehemencia con que anunciaba sus xitos, las dems personas que haba en la habitacin tuvieron la sensacin de que el espacio era insuficiente para todos. Cuando Susan Calvin se retir por fin (negndose de antemano a cooperar en ningn sentido con cualquier cena testimonial que pudiera organizarse en su honor, en trminos

tan contundentes que su jubilacin ni siquiera se comunic a las agencias de noticias), Madarian la sustituy. Llevaba exactamente un da en el cargo cuando puso en marcha el proyecto JN. ste exigi la mayor dedicacin de fondos jams concedida por Norteamericana de Robots a un proyecto concreto, pero Madarian despach ese detalle con un genial movimiento desdeoso de la mano. Vale cada uno de esos centavos, Peter dijo. Y confo que as sabrs hacrselo entender al Consejo de Direccin. Dame alguna razn dijo Bogert, preguntndose si Madarian accedera a hacerlo. Susan Calvin jams haba dado razones para nada. Desde luego dijo, sin embargo, Madarian, y se instal confortablemente en el gran silln del despacho del director. Bogert se lo qued mirando con expresin casi temerosa. Sus propios cabellos, negros en otro tiempo, se haban vuelto ya casi blancos y tardara menos de diez aos en seguir a Susan por el camino de la jubilacin. se sera el fin del equipo inicial que haba convertido a Norteamericana de Robots en una empresa de alcance mundial capaz de rivalizar con los gobiernos nacionales en cuanto a importancia y complejidad. De algn modo, ni l ni sus antecesores haban llegado a hacerse verdadero cargo de la enorme expansin de la empresa. Pero ahora estaba ante una nueva generacin. Los nuevos hombres se sentan a sus anchas con el Coloso. Carecan de ese toque de admiracin que a ellos les haca caminar de puntillas como si no acabaran de crerselo. Y por eso avanzaban con arrojo, lo cual era bueno. Me propongo iniciar la construccin de robots sin restricciones dijo Madarian. Sin las tres leyes? Sin duda... No, Peter. Slo se te ocurren esas restricciones? Qu diablos!, t colaboraste en el diseo de los primeros cerebros positrnicos. Tendr que ser yo quien te diga que, prescindiendo ya de las tres leyes, no existe un solo circuito de esos cerebros que no est cuidadosamente diseado y prefijado? Tenemos robots programados para tareas especficas, dotados de capacidades especficas... Y te propones... Dejar abiertos los circuitos a todos los niveles, excepto por lo que respecta a las tres leyes. No es difcil. No es difcil, desde luego dijo secamente Bogert. Las cosas intiles nunca son difciles. Lo difcil es fijar los circuitos y conseguir que el robot sea de alguna utilidad. Pero, por qu es difcil hacer eso? Fijar los circuitos es un proceso muy trabajoso a causa de la importancia que tiene el principio de incertidumbre en las partculas de la masa de positrones y de la necesidad de minimizar el efecto de incertidumbre. Pero, por qu minimizarlo? Si disponemos las cosas de manera que el principio tenga justo el peso suficiente para permitir que los circuitos se interconecten de manera imprevisible... Tendremos un robot imprevisible. Tendremos un robot creativo dijo Madarian, sin la menor seal de impaciencia. Peter, si algo tiene el cerebro humano que jams ha tenido un cerebro robtico, es precisamente ese residuo de imprevisibilidad derivado de los efectos de la incertidumbre a nivel subatmico. Reconozco que jams se ha demostrado experimentalmente la presencia de este efecto en el sistema nervioso, pero sin l, el cerebro humano no sera superior al cerebro robtico, en principio. Y crees que si logras introducir ese efecto en el cerebro robtico, el cerebro humano no ser superior a aqul, en principio. Eso pienso, exactamente dijo Madarian. Y continuaron charlando un largo rato a partir de all. Era evidente que el Consejo de Direccin no tena la menor intencin de dejarse convencer fcilmente. Scott Robertson, el principal accionista de la compaa, dijo: Ya es bastante difcil controlar la industria de los robots tal como estn las cosas, con la hostilidad del pblico hacia los robots siempre a punto de estallar. Si el pblico imagina que los robots estarn incontrolados... Oh, no me vengan ahora con las tres leyes. El hombre medio no creer que las tres leyes puedan protegerlo una vez haya odo mencionar tan slo la palabra incontrolado.

Pues, no la usen dijo Madarian. Pueden decir que el robot es... intuitivo. Un robot intuitivo musit alguien. Un robot mujer? Una sonrisa se extendi por toda la mesa de juntas. Madarian aprovech esa ocasin. Muy bien. Un robot mujer. Nuestros robots son asexuados, evidentemente, y tambin lo ser ste, pero siempre los tratamos como si fueran varones. Les ponemos nombres de hombre y nos referimos a ellos en masculino. ste en concreto, desde el punto de vista de la naturaleza de la estructura matemtica del cerebro que he propuesto, entrara dentro del sistema de coordinacin JN. El primer robot sera el JN-1, y haba dado por sentado que se llamara John-1... Me temo que se es el nivel de originalidad al que se mueve el roboticista medio. Pero, por qu no llamarlo Jane-1, qu demonios? Si es imprescindible que el pblico sepa lo que estamos haciendo, pues diremos que estamos construyendo un robot femenino, con intuicin: Robertson mene la cabeza: Y qu cambia con eso? Ests diciendo que te propones suprimir la ltima barrera que, en principio, mantiene el cerebro robtico a un nivel inferior al del cerebro humano. Cmo supones que reaccionar el pblico cuando se entere? Acaso piensas dar publicidad a ese hecho? dijo Madarian. Reflexion un poco y luego aadi: Mira. Si algo cree la opinin pblica general es que las mujeres son menos inteligentes que los hombres. Una mirada inquieta se reflej por un instante en el rostro de algunos de los hombres sentados en torno a la mesa y echaron un rpido vistazo a su alrededor como si Susan Calvin todava ocupara su lugar acostumbrado. Si anunciamos un robot femenino dijo Madarian, ya podr ser cualquier cosa. El pblico dar automticamente por sentado que es una retrasada mental. Slo tenemos que presentar al robot como Jane-1 y no nos ser preciso aadir nada ms. Estaremos a salvo. En realidad dijo pausadamente Peter Bogert, eso no es todo. Madarian y yo hemos repasado cuidadosamente los clculos matemticos, y la serie JN, llmese John o Jane, sera perfectamente segura. Los robots seran menos complejos y poseeran menos capacidades intelectuales, en un sentido ortodoxo, que muchas otras series que hemos diseado y construido. Slo tendramos el nico factor adicional de..., bueno, tendremos que irnos acostumbrando a llamarlo intuicin. Quin sabe qu har ese factor? musit Robertson. Madarian ha sugerido una de las cosas que podra hacer. Como todos ustedes saben, en principio se ha logrado desarrollar el salto espacial. Los hombres pueden alcanzar lo que, en efecto, vienen a ser hipervelocidades superiores a la de la luz y visitar otros sistemas estelares y regresar en un perodo de tiempo insignificante, en un espacio de semanas como mximo. Eso no es ninguna novedad dijo Robertson. Podra haberse logrado sin robots. Exactamente, y no nos est sirviendo de nada porque no podemos usar el hiperreactor excepto tal vez en una que otra exhibicin ocasional para dar un poco de publicidad a Norteamericana de Robots. El salto espacial es arriesgado, consume una terrible cantidad de energa y, por tanto, resulta enormemente caro. Si pensamos usarlo a pesar de todo, sera bonito poder comunicar la existencia de un planeta habitable. Llmenle necesidad psicolgica. Gasten unos veinte mil millones de dlares en un solo salto espacial, para luego no obtener ms que datos cientficos y el pblico querr saber por qu se ha despilfarrado su dinero. Comuniquen la existencia de un planeta habitable y se convertirn en un Coln interestelar, y nadie se preocupar de averiguar cunto ha costado. Y a qu viene esto? Pues se trata de que vamos a encontrar un planeta habitable. O dicho de otro modo: averiguaremos qu estrella al alcance del salto espacial en su presente fase de desarrollo, cul de las trescientas mil estrellas y sistemas estelares situados en el radio de trescientos aos luz tiene mayores probabilidades de contar con un planeta habitable. Disponemos de una enorme cantidad de detalles sobre cada una de las estrellas situadas en un radio de trescientos aos luz y datos para suponer que cada una de ellas cuenta con un sistema planetario. Pero, cul posee un planeta habitable? Cul debemos visitar?... Lo ignoramos. En qu podra sernos til ese robot Jane? quiso saber uno de los directores. Madarian estuvo a punto de responderle, pero luego le hizo una leve seal a Bogert y ste comprendi. La opinin del director de investigacin tendra ms peso. A Bogert le gustaba especialmente la idea; si la serie JN resultaba un fracaso, su relacin con la misma

sera bastante notoria como para que los dedos pegajosos de las acusaciones se adhirieran a l. Pero, por otra parte, no le faltaba mucho para jubilarse, y si el proyecto sala bien, se retirara en medio de un resplandor de gloria. Tal vez slo se debiese a la confianza que irradiaba Madarian, pero Bogert haba llegado a convencerse sinceramente de que la cosa saldra bien. Es posible dijo que en algn lugar de las bibliotecas de datos que hemos reunido sobre esas estrellas, se oculten los mtodos para calcular las probabilidades de que existan planetas habitables semejantes a la Tierra. Slo nos falta interpretar adecuadamente los datos, considerarlos bajo el apropiado punto de vista creativo, establecer las correlaciones exactas. An no lo hemos logrado. O si algn astrnomo lo ha conseguido, no ha tenido la perspicacia suficiente para comprender lo que tena entre manos. Un robot de tipo JN podra establecer las correlaciones con mucha mayor rapidez y exactitud que un hombre. Sera capaz de establecer y rechazar en un solo da tantas correlaciones como un hombre en diez aos. Adems, trabajara realmente al azar, en tanto que un hombre tendra fuertes prejuicios basados en concepciones previas y en lo que ya se da por sentado. A estas palabras sigui un considerable silencio, que fue roto finalmente por Robertson. Pero es slo cuestin de probabilidad, no es as? Supongan que el robot dijese: La estrella con mayores probabilidades de contar con un planeta habitable en un radio de tantos y tantos aos luz es Squidgee-17, o lo que sea, y nos trasladamos all y descubrimos que una probabilidad es slo una probabilidad y que a fin de cuentas all no haba ningn planeta habitable. Cul sera entonces nuestra situacin? En aquel momento intervino Madarian. Aun as saldramos ganando. Sabramos cmo lleg el robot a esa conclusin, pues l, ella, nos lo dira. Es posible que ello nos permitiera profundizar enormemente en algunos detalles astronmicos y sacar un provecho de todo el asunto, aun cuando ni siquiera llegsemos a efectuar el salto espacial. Por otro lado, entonces podramos calcular la localizacin de los cinco planetas ms probables, y la probabilidad de que en uno de los cinco sistemas hubiese un planeta habitable sera superior a 0,95. Sera prcticamente seguro... Y continuaron charlando un largo rato a partir de all. Los fondos concedidos eran bastante insuficientes, pero Madarian ya contaba con la costumbre de gastar buenos dineros una vez entregados los malos. Ante el riesgo de perder irremisiblemente doscientos millones cuando con otros cien millones podran salvarse, no caba duda de que se aprobara la concesin de los cien millones adicionales. Finalmente, Jane-1 estuvo construida y fue presentada en sociedad. Peter Bogert lo -la- examin gravemente. Por qu esa cintura estrecha? dijo. Sin duda ello introduce una debilidad mecnica. Madarian ri entre dientes. Oye una cosa, si vamos a llamarla Jane, no tiene sentido darle el aspecto de un Tarzn. Bogert mene la cabeza. No me gusta. Pronto la hinchars ms arriba para producir el efecto de unos senos, y sera una idea nefasta. Puedo decirte exactamente qu tipo de ideas perversas se les ocurrirn a las mujeres si comienzan a pensar que los robots pueden parecerse a ellas, y tendrs que enfrentarte con una verdadera hostilidad por su parte. Es posible que en eso tengas razn dijo Madarian. Ninguna mujer quiere sentirse sustituible por algo sin ninguno de sus defectos. De acuerdo. Jane-2 no tena la cintura estilizada. Era un robot sombro que raras veces se mova, y hablaba aun con menos frecuencia. Durante su construccin, Madarian slo haba corrido muy de tarde en tarde al despacho de Bogert con alguna noticia, seal segura de que las cosas no iban muy bien. La efervescencia de Madarian en momentos de xito resultaba arrolladora. No habra vacilado en invadir el dormitorio de Bogert a las tres de la madrugada con una noticia de ltima hora, incapaz de esperar a comunicrsela por la maana. De eso Bogert estaba seguro. Ahora Madarian pareca deprimido, su habitual discurso florido se haba apagado casi por completo, sus mejillas rollizas estaban como hundidas. No quiere hablar dijo Bogert, con la sensacin de dar en el clavo.

Oh, hablar, s habla. Madarian se sent pesadamente y comenz a mordisquearse el labio inferior. Al menos de vez en cuando dijo. Bogert se levant y dio una vuelta alrededor del robot. Y cuando habla, lo que dice no tiene sentido, supongo. Bueno, pues si no habla, no es mujer, no crees? Madarian intent esbozar una dbil sonrisa y luego renunci a ello. El cerebro, aislado, funcionaba. Lo s dijo Bogert. Pero una vez ese cerebro estuvo al frente del aparato fsico del robot sufri necesariamente una modificacin, como es lgico. Desde luego convino Bogert, sin saber qu decir. Pero ha sido una modificacin imprevisible y frustrante. El problema es que cuando se opera con un clculo de incertidumbre de n dimensiones, las cosas son... Inciertas? dijo Bogert. Estaba sorprendido ante su propia reaccin. La inversin de la compaa ya haba alcanzado dimensiones considerables y haban transcurrido casi dos aos; sin embargo, los resultados, para decirlo amablemente, eran decepcionantes. Con todo, all estaba azuzando a Madarian y divirtindose con todo el asunto. Casi furtivamente, Bogert se pregunt si la ausente Susan Calvin no le estara azuzando a l. Madarian era de una efervescencia y efusividad muy superiores a las que jams hubiera podido llegar a manifestar Susan cuando las cosas iban bien. Tambin era muchsimo ms vulnerable en los momentos bajos, cuando las cosas no marchaban bien. Susan, en cambio, no flaqueaba precisamente en las situaciones difciles. Madarian constitua un blanco casi perfecto como compensacin por el blanco que nunca se haba permitido ofrecer Susan. Madarian no reaccion ante el ltimo comentario de Bogert, como tampoco habra reaccionado Susan Calvin; pero, no por desprecio, que habra sido la reaccin de Susan, sino porque no lo oy. El problema est en la identificacin dijo intentando explicarse. Jane-2 est estableciendo magnficas correlaciones. Es capaz de hacer correlaciones sobre cualquier tema, pero una vez hecho esto, no sabe distinguir un resultado valioso de otro inservible. Averiguar la manera de programar un robot para que identifique una correlacin significativa, cuando se ignora qu correlaciones establecer, no es problema sencillo. Imagino que ya habrs pensado en la posibilidad de reducir el potencial de la conexin de diodos W-21 y hacer saltar la chispa entre los... No, no, no, no... La voz de Madarian se desvaneci en un susurrante disminuendo . No podemos hacer que vaya soltndolo todo. Se trata de lograr que identifique la correlacin crucial y saque la correspondiente conclusin. Una vez conseguido esto, un robot Jane lograra intuitivamente una respuesta, comprendes? Algo que nosotros no conseguiramos excepto por un rarsimo golpe de suerte. Tengo la impresin dijo secamente Bogert de que si tuvieras un robot as le haras hacer rutinariamente lo que, entre los humanos, slo es capaz de lograr algn que otro ser genial. Madarian asinti vigorosamente. Exactamente, Peter. Ya lo habra dicho antes s no hubiera temido asustar a los ejecutivos. Por favor, no lo repitas en la reunin. De verdad quieres un robot genio? Qu importancia tienen las palabras? Estoy intentando conseguir un robot con la capacidad de establecer correlaciones al azar a enormes velocidades y que posea a la vez un elevado cociente de identificacin de la significacin clave. Y estoy intentando traducir estas palabras a un campo positrnico de ecuaciones. Y la verdad es que crea haberlo logrado, pero no es as. An no. Mir a Jane-2 con ojos de descontento y pregunt: Cul es la mejor significacin que has logrado, Jane? La cabeza de Jane-2 gir para mirar a Madarian, pero no emiti ni un solo sonido, y Madarian suspir resignado: Ha introducido la pregunta en los bancos de correlacin. No estoy segura dijo al fin Jane-2 sin entonacin. Era el primer sonido que pronunciaba. Madarian levant la mirada.

Est efectuando un proceso equivalente a la formulacin de ecuaciones con soluciones indeterminadas. Lo supona dijo Bogert. Escchame, Madarian, puedes lograr algo a partir de aqu, o lo abandonamos ahora y dejamos nuestras prdidas en quinientos millones? Oh, lo conseguir musit Madarian. Jane-3 no fue la solucin. Nunca lleg ni siquiera a estar activada y Madarian estaba hecho una furia. Fue un error humano. Culpa suya, para ser totalmente exactos. Sin embargo, aunque Madarian sufri una completa humillacin, los dems mantuvieron la calma. Quien jams haya cometido un error en las terriblemente complicadas matemticas del cerebro positrnico puede cumplimentar el primer escrito de rectificacin. Transcurri casi un ao antes de que Jane-4 quedara terminada. Madarian volva a rebosar de entusiasmo. Lo ha logrado anunci. Posee un elevado cociente de identificacin. Su confianza en los resultados era suficiente como para presentarla ante el Consejo de Direccin y hacerla resolver problemas. No problemas matemticos; cualquier robot era capaz de hacerlo; sino problemas formulados en trminos deliberadamente engaosos sin llegar a ser inexactos. La verdad es que eso no cuesta mucho dijo luego Bogert. Claro que no. Es una cosa elemental para Jane-4, pero algo tena que mostrarles, no? Sabes cunto llevamos gastado hasta el momento? Vamos, Peter, no me vengas con esto ahora. Sabes cunto obtendremos a cambio? Estas cosas no caen en saco roto, ya lo sabes. Por si te interesa, te dir que llevo ms de tres aos sufriendo por este asunto, pero al fin he conseguido desarrollar nuevas tcnicas de clculo que nos permitirn economizar ms de cincuenta mil dlares con cada nuevo tipo de cerebro positrnico que diseemos de ahora en adelante. De acuerdo? S, pero... No me vengas con peros. As es. Y personalmente, tengo la sensacin de que el clculo de la incertidumbre n-dimensional puede tener toda una serie de nuevas aplicaciones si tenemos la inventiva necesaria para descubrirlas, y mis robots Jane las descubrirn. Una vez logrado exactamente lo que busco, la nueva serie JN quedar amortizada en el plazo de cinco aos, aunque tripliquemos la inversin realizada hasta ahora. Qu quieres decir con eso de exactamente lo que buscas? Qu le pasa a Jane-4? Nada. Es decir, no gran cosa. Va por el buen camino, pero podra perfeccionarla, y me propongo hacerlo. Cuando la dise crea saber hacia dnde iba. Ahora la he puesto a prueba y ya s hacia dnde voy. Tengo la intencin de llegar hasta all. Jane-5 fue la respuesta. Madarian tard ms de un ao en construirla y esta vez no expres ninguna reserva; su confianza era absoluta. Jane-5 era ms baja que el robot medio, y ms delgada. Sin ser una caricatura de una mujer como haba sido Jane-1, lograba producir una impresin de feminidad aun sin poseer ni un solo rasgo claramente femenino. Es su manera de tenerse en pie dijo Bogert. Sus brazos colgaban grcilmente y, por alguna razn, el torso produca la impresin de curvarse ligeramente cuando el robot se volva. Escchala... dijo Madarian. Cmo te sientes, Jane? Muy bien de salud, gracias dijo Jane-5, y su voz son exactamente igual como la de una mujer; un dulce y casi inquietante contralto. Por qu has hecho esto, Clinton? dijo Peter, sorprendido y con el ceo un poco contrado. Es importante desde el punto de vista psicolgico dijo Madarian. Quiero que la gente la considere una mujer; que la traten como a una mujer; que le expliquen las cosas. Qu gente? Madarian se meti las manos en los bolsillos y se qued mirando a Bogert pensativo. Me gustara que organizaras las cosas para que Jane y yo viajemos a Flagstaff. Bogert no pudo dejar de advertir que Madarian no haba dicho Jane-5. Esa vez haba omitido el nmero. sa era la Jane. A Flagstaff? Por qu? pregunt indeciso.

Porque ah est el centro mundial de planetologa general, no es as? All es donde estudian las estrellas e intentan calcular las probabilidades de encontrar planetas habitables, no es cierto? Ya lo s, pero est en la Tierra. Ya, y desde luego no lo ignoro. Los desplazamientos de los robots sobre la Tierra estn estrictamente controlados. Y el viaje es innecesario. Hazte raer una biblioteca de libros sobre planetologa general aqu y deja que Jane se empape con ellos. No! Peter, quieres meterte en la cabeza que Jane no un robot lgico corriente; es intuitiva. Y qu? Y cmo podemos saber qu es lo que necesita, qu le puede ser til, qu la inspirar? Podemos emplear cualquier modelo metlico de la fbrica para leer libros; en ellos slo hay datos en conserva, y adems atrasados. Jane tiene que disponer de informacin viva; tiene que conocer los tonos de voz, debe poseer informacin lateral; incluso debe saber cosas perfectamente irrelevantes. Cmo demonios vamos a saber qu o cundo algo desencadenar un mecanismo en su interior y le permitir formar una pauta organizada? Si lo supiramos, no la necesitaramos para nada, no crees? Bogert empezaba a sentirse atosigado. Entonces haz venir aqu a esos hombres, los planetologistas generales dijo. Sera intil traerles aqu. Estaran fuera de su elemento. No reaccionaran con naturalidad. Quiero que Jane pueda verles trabajar; quiero que vea sus instrumentos, sus despachos, sus mesas de trabajo, que sepa todo lo que pueda sobre ellos. Quiero que organices su traslado a Flagstaff. Y realmente no hay ms que hablar. Por un instante casi haba hablado como Susan. Bogert se estremeci y dijo: Ser complicado organizar algo as. Transportar un robot experimental... Jane no es experimental. Es la quinta de la serie. Las otras cuatro no eran modelos tiles, en realidad. Madarian levant las manos con un gesto de impotente frustracin. Y quin te obliga a decirle eso al Gobierno? El Gobierno no me preocupa. Es posible hacerle comprender que hay casos especiales. Lo que me preocupa es la opinin pblica. Hemos progresado mucho en cincuenta aos y no tengo intencin de perder la mitad de lo ganado porque t hayas perdido el control de un... No perder el control. Tus comentarios son absurdos. Mira! Norteamericana de Robots puede costear un avin particular. Podemos aterrizar sin llamar la atencin en el aeropuerto comercial ms prximo y perdernos entre cientos de aterrizajes parecidos. Podemos hacer que nos espere un gran vehculo terrestre con un remolque acoplado para transportarnos a Flagstaff. Jane ser izada con una gra y para todos ser obvio que estamos trasladando una pieza de equipo absolutamente no robtico con destino a los laboratorios. Nadie se detendr a mirarnos dos veces. Los hombres de Flagstaff estarn informados y se les comunicar el motivo exacto de la visita. Tendrn todas las razones del mundo para cooperar y evitar que haya filtraciones. Bogert contemporiz: Lo arriesgado ser el transporte en el avin y el vehculo terrestre. Si algo le pasara a la gra... No ocurrir nada. La cosa podra pasar si desactivsemos a Jane durante el transporte. Entonces, si alguien descubriera que estaba all dentro... No, Peter. No podemos hacer eso. No con Jane5. Mira, ha estado asociando libremente desde que fue activada. Podemos congelar la informacin que posee mientras dure la desactivacin, pero de ningn modo podramos hacer lo mismo con las libres asociaciones que ha estado formando. Pero, en ese caso, si por algn motivo llega a saberse que estamos transportando un robot activado... No se sabr. Madarian se mantuvo firme y finalmente despeg el avin. Era un ltimo modelo de Computo-jet automtico, pero llevaba un piloto humano - un empleado de Norteamericana de Robots- como refuerzo. La caja donde iba Jane fue desembarcada sin problemas en el aeropuerto, fue transferida al vehculo terrestre y lleg sin incidentes a los Laboratorios de Investigacin de Flagstaff.

Peter Bogert recibi la primera llamada de Madarian apenas una hora despus de su llegada a Flagstaff. Madarian estaba embelesado y, como era propio de l, fue incapaz de esperar a comunicar sus impresiones. El mensaje lleg va rayos lser transmitidos por circuito cerrado, encubierto, desordenado y normalmente impenetrable, pero Bogert estaba exasperado. Saba que sera posible descifrarlo si alguien con la suficiente capacidad tecnolgica -el Gobierno por ejemplo- as se lo propona. La nica verdadera garanta de seguridad estaba en el hecho de que el Gobierno no tena ningn motivo para intentarlo. Al menos en eso confiaba Bogert. Por el amor de Dios, tenas que llamar? exclam. Madarian le ignor por completo. Ha sido una inspiracin dijo. Una verdadera genialidad, te lo digo yo. Bogert se qued un instante con los ojos fijos en el auricular. No me digas que tienes la respuesta. Tan pronto? grit luego, incrdulo. No, no! Danos un poco de tiempo, maldita sea. Quiero decir que el asunto de la voz ha sido una inspiracin. Fjate bien, despus del traslado desde el aeropuerto hasta el edificio principal de Flagstaff, descargamos a Jane y ella sali de la caja. Todos los hombres presentes dieron un paso atrs al verla. Asustados! Sin saber qu hacer! Si ni siquiera los cientficos son capaces de comprender las leyes de la robtica, qu podemos esperar del individuo medio sin ninguna formacin? Durante un minuto me dije: Todo habr sido intil. No hablarn. Slo pensarn en encontrar alguna escapatoria rpida por si ella pierde el juicio y sern incapaces de pensar en otra cosa. Bueno, entonces, adonde quieres ir a parar? Pues entonces ella les salud de manera rutinaria: Buenas tardes, caballeros. Encantada de conocerles, dijo. Y lo pronunci en hermoso contralto... Y la cosa ya estuvo hecha. Un hombre se arregl la corbata y otro se pas los dedos por los cabellos. Lo que de verdad me sorprendi fue ver al tipo ms viejo del lugar parndose realmente a comprobar si llevaba abrochada la bragueta. Ahora todos van locos tras ella. Ha bastado la voz para lograrlo. Ella ya no es un robot; es una chica. Quieres decir que estn hablando con ella? Qu si estn hablando con ella! Ya lo creo. Debera haberle programado entonaciones sensuales. De haberlo hecho ahora estaran intentando citarse a solas con ella. Hablando de reflejos condicionados, fjate bien, los hombres responden a las voces. En los momentos ms ntimos, miran acaso? Lo importante es la voz que se oye... S, Clinton, me parece recordar. Dnde est ahora Jane? Con ellos. No quieren soltarla ni un momento. Maldita sea! Vete con ella. No la pierdas de vista, hombre. Las llamadas de Madarian, durante su estancia de diez das en Flagstaff, se hicieron despus menos frecuentes, y su entusiasmo fue decreciendo progresivamente. Jane escuchaba atentamente, inform y de vez en cuando responda. Segua siendo popular. Se le permita entrar en todas partes. Pero no se obtenan resultados visibles. Nada en absoluto? pregunt Bogert. Madarian se puso en el acto a la defensiva. No puede decirse que nada en absoluto. Es imposible decir eso en el caso de un robot intuitivo. No sabemos qu puede estar ocurriendo en su interior. Esta maana le ha preguntado a Jensen lo que haba desayunado. Rossiter Jensen, el astrofsico? Claro, naturalmente. Luego ha resultado que esta maana no haba desayunado. Bueno, una taza de caf. Conque Jane est aprendiendo a tener charlas intrascendentes. Eso difcilmente puede compensar el gasto... Oh, no seas cabezota. Nada es charla intrascendente para Jane. Lo ha preguntado porque le interesaba para algn tipo de correlacin cruzada que estaba formulando en su mente. Qu puede...? Cmo voy a saberlo? Si lo supiera, yo mismo sera Jane y no la necesitaramos a ella. Pero tiene que significar algo. Jane lleva programada una alta motivacin para obtener una respuesta al problema de localizar un planeta de habitabilidad y distancia ptimas y... Comuncate conmigo cuando lo haya logrado y no antes. Realmente no necesito recibir una descripcin paso a paso de las posibles correlaciones. La verdad es que no esperaba que le notificaran el xito e la misin.

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Con los das, fue apagndose el entusiasmo de Bogert, de modo que cuando por fin recibi la noticia, no estaba preparado. Y la recibi al final de todo. Esa ltima ocasin, cuando lleg el mensaje apotesico de Madarian, ste le habl casi en un susurro. La exaltacin haba descrito un crculo completo y Madarian haba cado en una reverente parsimonia. Lo ha logrado dijo. Lo ha logrado. Y lo ha conseguido cuando yo ya estaba a punto de darme por vencido. Despus de haber recibido toda la informacin disponible y casi toda ella por duplicado o triplicado, sin decir jams una palabra que pareciera sugerir algo... Ahora estoy en el avin, de regreso. Acabamos de despegar. Bogert consigui recuperar el aliento. No juegues conmigo, amigo. Tienes la respuesta? Si es as, dmelo, sin rodeos. Ella tiene la respuesta. Me ha dado la respuesta. Me ha dado los nombres de tres estrellas situadas en un radio de ochenta aos luz con entre un sesenta y un noventa por ciento de probabilidades, dice ella, de poseer un planeta habitable cada una. Al menos en un caso, la probabilidad es de 0,972. Es prcticamente seguro. Y esto es slo el principio. Una vez de regreso, podr exponernos la lnea exacta de razonamiento que le ha permitido llegar a esta conclusin, y puedo vaticinar que toda la ciencia de la astrofsica y la cosmologa quedarn... Ests seguro...? Crees que sufro alucinaciones? Tengo un testigo. El pobre tipo ha saltado ms de medio metro en el aire cuando Jane ha comenzado a desgranar sbitamente la respuesta en su magnfica voz... Y entonces se produjo el impacto del meteorito, y la consiguiente y completa destruccin del aparato dej a Madarian y al piloto reducidos a trocitos de carne sanguinolenta y fue imposible recuperar ningn resto aprovechable de Jane. En Norteamericana de Robots no se haba visto nunca un desaliento tan profundo. Robertson intent consolarse pensando que la misma integridad de la destruccin haba encubierto totalmente las ilegalidades en que haba incurrido la empresa. Peter mova tristemente la cabeza y se lamentaba: Hemos perdido la mejor oportunidad que jams ha tenido Norteamericana de Robots de lograr una imagen pblica intachable; una oportunidad de superar el condenado complejo de Frankenstein. Habra sido un gran paso para los robots que uno de ellos obtuviese la solucin del problema del planeta habitable, despus de que otros robots ya haban contribuido a descubrir el salto espacial. Los robots nos habran abierto la galaxia. Y si al mismo tiempo hubiramos podido hacer avanzar los conocimientos cientficos en una docena de direcciones distintas, como sin duda habramos hecho... Oh, Cielos, es imposible calcular los beneficios que ello hubiera reportado a la especie humana, y a nosotros, naturalmente. Podramos construir otras Janes, no? dijo Robertson. Aun sin Madarian? Desde luego que s. Pero podemos contar con que vuelva a establecerse la correlacin adecuada otra vez? Quin sabe cuan baja era la probabilidad de ese resultado final? Y si a Madarian le hubiera favorecido por una vez la suerte de los principiantes seguida luego de una mala suerte aun ms fantstica? Que un meteorito haya hecho blanco... Es simplemente increble... Pudo ser... intencionado dijo Robertson en un vacilante susurro. Quiero decir, si no debamos de saberlo, y si el meteorito fue un dictamen de... Enmudeci bajo la mirada inquisitiva de Bogert. No habr sido una prdida total, espero dijo Bogert. Sin duda otras Janes podrn sernos tiles en algn sentido. Y podemos dotar a otros robots de voces femeninas, si eso puede contribuir a favorecer su aceptacin por parte del pblico, aunque me pregunto qu dirn las mujeres. Si slo supiramos qu dijo Jane-5! En su ltima llamada, Madarian dijo que haba un testigo. Lo s dijo Bogert. He estado reflexionando sobre ello. Creen que no me he puesto en contacto con Flagstaff? Nadie en todo el lugar le oy decir nada fuera de lo corriente a Jane, nada que sonase como una respuesta al problema del Planeta habitable, y desde luego cualquiera de ellos habra identificado la respuesta, caso de producirse..., o al menos haba reconocido que poda ser una respuesta. Creen que Madarian puede haber mentido? O que se naca vuelto loco? Tal vez intentaba cubrirse las espaldas... Quiere decir que tal vez estuviera intentando salvar su reputacin, fingiendo que tena la

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respuesta, para luego manipular a Jane impidindole hablar y entonces poder decir: Oh, lo siento, debi de ser algo accidental. Oh, maldita sea!? No puedo aceptarlo ni por un instante. Puestos en ese plan, podramos suponer que tambin organiz la cada del meteorito. Qu podemos hacer, pues? Concentrarnos otra vez en Flagstaff dijo Bogert abatido. La respuesta tiene que estar all. Tengo que profundizar ms, eso es todo. Me ir all y charlar con un par de personas del departamento de Madarian. Tenemos que registrar ese lugar de arriba abajo y de uno a otro extremo. Pero, aun cuando hubiera un testigo y ste lo hubiese odo todo, de qu nos servira, si ya no tenemos a Jane para que nos explique el proceso? Cualquier pequea informacin puede ser til. Jane cit los nombres de las estrellas; probablemente segn los nmeros del catlogo, pues ninguna de las estrellas bautizadas tiene la menor probabilidad. Si alguien es capaz de recordar habrselo odo decir y tambin recuerda incluso el nmero del catlogo, o si lo oy con la claridad suficiente para poder recuperarlo a travs de una psicoprueba si falla el recuerdo consciente, en tal caso ya tendramos algo. Con los resultados obtenidos al final, y los datos que se proporcionaron a Jane al principio, tal vez pudiramos reconstruir la lnea de razonamiento; tal vez logrsemos recuperar la intuicin. Si lo consiguisemos, la partida estara salvada... Bogert regres al cabo de tres das, callado y totalmente deprimido. Cuando Robertson le pregunt ansioso si haba conseguido algo, movi negativamente la cabeza. Nada! Nada? Absolutamente nada. He hablado con todos los hombres de Flagstaff, con todos los cientficos, tcnicos, estudiantes que tuvieron algn contacto con Jane; todos los que al menos la haban visto. No eran demasiados; debo reconocer que Madarian fue discreto en ese aspecto. Slo dej que la vieran quienes podan proporcionarle algn conocimiento planetolgico. En conjunto, treinta y tres hombres haban visto a Jane y slo doce de ellos haban hablado con ella a un nivel no estrictamente casual. Les he hecho repasar una y otra vez todo lo que dijo Jane. Lo recordaban todo muy bien. Son hombres de agudo ingenio que participaban en un experimento crucial relacionado con su especialidad, de modo que tenan todas las motivaciones para recordar. Y se encontraban ante un robot parlante, algo sorprendente de por s, el cual adems hablaba como una actriz de la televisin. Era imposible que lo olvidaran. Tal vez una psicoprueba... sugiri Robertson. Si alguno de ellos tuviera la ms remota idea de que algo haba sucedido, lograra sonsacarle su consentimiento para realizar la prueba. Pero no tenemos la menor excusa y no podemos poner a prueba a dos docenas de hombres que se ganan la vida con su cerebro. Sinceramente, no cuente con mi colaboracin para eso. Si Jane hubiera mencionado tres estrellas y hubiera dicho que posean planetas habitables, su cerebro habra echado chispas, como tocado por un fuego de artificio. Cmo podra haberlo olvidado ninguno de ellos? Entonces, tal vez alguno mienta dijo Robertson sombro. Desea conservar la informacin para su propio uso, para reivindicar ms adelante toda la fama. Y de qu le servira? dijo Bogert. Para empezar, todos los dems especialistas saben exactamente para qu estaban all Madarian y Jane. Y en segundo lugar, tambin conocen el motivo de mi visita. Si en cualquier momento futuro, alguno de los hombres que ahora trabajan en Flagstaff se descuelga de pronto con una teora de un planeta habitable sorprendentemente nueva y distinta, pero vlida, todos los dems hombres presentes en Flagstaff y todo el personal de Norteamericana de Robots sabrn en el acto que la teora es robada. Jams lograra hacerla pasar por suya. Entonces, el mismo Madarian se enga por algn motivo. Tampoco veo la forma para poder creer eso. Madarian tena una personalidad irritante..., todos los robosiclogos tienen personalidades irritantes, creo; sa debe de ser la razn que trabajen con robots y no con seres humanos. Pero no era tonto. No pudo equivocarse en algo as. Entonces...

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Pero Robertson haba agotado las posibles conjeturas. Haban topado con una pared en blanco y todos se quedaron mirndose desconsolados durante algunos minutos. Finalmente Robertson volvi a cobrar vida. Peter... S? Consultmoslo a Susan. Bogert se puso rgido. Cmo? Que se lo consultemos a Susan. Llammosla y pidmosle que venga. Para qu? Qu puede hacer en realidad? No lo s. Pero tambin es robosicloga, y tal vez comprenda a Madarian mejor que todos nosotros. Adems, ella... Oh, qu demonios, siempre tuvo ms seso que cualquiera de nosotros. Tiene casi ochenta aos. Y t tienes setenta. Qu hay con eso? Bogert suspir. Habra perdido su lengua corrosiva algo de su aspereza en esos aos de retiro? Bueno, se lo pedir dijo. Susan Calvin entr en el despacho de Bogert y lanz una lenta ojeada a su alrededor antes de fijar la mirada en el director de investigacin. Haba envejecido mucho desde su jubilacin. Tena los cabellos de un tenue color blanco y la cara toda arrugada. Estaba tan delgada que casi pareca transparente, y slo sus ojos, penetrantes e inflexibles, recordaban an a la mujer de antao. Bogert se adelant con gesto cordial y le alarg la mano. Susan! Susan Calvin la cogi entre las suyas. Tienes bastante buen aspecto, Peter, para ser un anciano dijo. En tu lugar, yo no esperara al ao que viene. Retrate ahora y da paso a los jvenes... Y Madarian ha muerto. Me has llamado para pedirme que vuelva a ocupar mi antiguo puesto? Ests decidido a conservar las antiguallas hasta pasado un ao de su verdadera muerte fsica? No, no, Susan. Te he llamado... Se interrumpi. A fin d cuentas, no tena ni idea de por dnde empezar. Pero Susan ley sus pensamientos con la misma facilidad de siempre. Se sent con una cautela inspirada por unas articulaciones rgidas y dijo: Peter, me has llamado porque ests en un gran apuro. De lo contrario, hubieras preferido verme muerta que a menos de una milla de ti. Vamos, Susan... No pierdas el tiempo con trivialidades. Nunca tuve tiempo que perder cuando contaba cuarenta aos y desde luego tampoco puedo perderlo ahora. La muerte de Madarian y el hecho de que me hayas llamado son dos acontecimientos fuera de lo corriente, de modo que debe de haber alguna relacin entre ellos. Dos acontecimientos poco usuales sin una relacin representan un suceso con una probabilidad demasiado baja para merecer que se le preste atencin. Empieza desde el principio y no te preocupes aunque quedes como un estpido. Hace tiempo que descubr que lo eras. Bogert carraspe tristemente y comenz a hablar. Susan le escuch con atencin, levantando de vez en cuando la arrugada mano para interrumpirle y hacerle alguna pregunta. Llegados a cierto punto solt un bufido. Intuicin femenina? Para eso querais el robot? Vaya con los hombres. Topis con una mujer que ha llegado a una conclusin correcta y sois incapaces de reconocer que posee una inteligencia igual o superior a la vuestra, conque vais e inventis algo llamado intuicin femenina. Oh, s, Susan, pero djame continuar... Continu. Al or que Jane tena voz de contralto, Susan dijo: A veces resulta difcil decidir si merece la pena indignarse contra el sexo masculino o si ms vale prescindir por completo de l por excesivamente despreciable. Bueno, djame continuar... dijo Bogert. Cuando hubo terminado, Susan dijo: Me concedes el derecho a utilizar privadamente este despacho durante un par de horas?

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S, pero... Quiero examinar los distintos documentos: el programa de Jane, las llamadas de Madarian, las entrevistas que tuviste en Flagstaff dijo ella. Supongo que podr usar este precioso telfono de rayos lser de nuevo diseo y tu terminal de la computadora si quiero. Claro, naturalmente. Bien, entonces, largo de aqu, Peter. An no haban transcurrido cuarenta y cinco minutos cuando Susan Calvin se acerc renqueando a la puerta, la abri y llam a Bogert. Cuando ste apareci, vena acompaado de Robertson. Entraron juntos y Susan salud a este ltimo con un Hola, Scott, no demasiado entusiasta. Bogert intent desesperadamente adivinar los resultados en la cara de Susan, pero slo vio las facciones de una ceuda viejecita nada predispuesta a facilitarle las cosas. Crees que podrs hacer algo, Susan? pregunt con cautela. Ms de lo que ya he hecho? No! No hay nada ms que hacer. Los labios de Bogert esbozaron un mohn de disgusto; Robertson, en cambio, pregunt: Qu has hecho ya, Susan? He estado pensando un poco respondi ella. Algo que segn parece nunca conseguir que haga nadie ms. Para empezar, he estado pensando en Madarian. Le conoca, como ya sabis. Tena cerebro pero era un extrovertido muy irritante. Cre que te gustara como sucesor mo, Peter. Fue un cambio dijo Peter, incapaz de guardarse el comentario. Y siempre corra a comunicarte los resultados tan pronto los tena, verdad? S, eso haca. Y, sin embargo dijo Susan, recibiste su ltimo mensaje, aquel en el cual te comunicaba que Jane le haba dado la respuesta, desde el avin. Por qu esperara tanto? Por qu no te llam cuando todava estaba en Flagstaff, inmediatamente despus de que Jane dijera lo que sea que dijo? Supongo que por una vez dese asegurarse bien dijo Peter y..., bueno, no lo s. Era lo ms importante que jams le haba ocurrido; es posible que por una vez deseara esperar e ir sobre seguro. Al contrario; cuanto ms importante fuese, menos habra esperado, te lo aseguro. Y si era capaz de esperar, por qu no acabar de hacer bien las cosas y aguardar hasta estar de regreso en la Norteamericana de Robots donde podra contrastar los resultados con todo el equipo de computadoras que esta empresa poda poner a su disposicin? En resumen, bajo un punto de vista esper demasiado y bajo el otro se precipit. Entonces crees que preparaba alguna jugada... la interrumpi Robertson. Susan le mir indignada. Scott, no intentes competir con Peter en cuanto a comentarios pueriles. Dejadme continuar... Existe un segundo aspecto, que hace referencia al testigo. Segn la grabacin de esa ltima llamada, Madarian dijo: El pobre tipo ha saltado ms de medio metro en el aire cuando Jane ha comenzado a desgranar sbitamente la respuesta en su magnfica voz. En realidad, eso fue lo ltimo que dijo. Y lo que yo me pregunto entonces es: por qu salt el testigo? Madarian haba explicado que todos los hombres estaban prendados de esa voz, y haban pasado diez das con el robot, con Jane. Por qu iba a sorprenderles el mero hecho de que ella hablase? Supuse que haba sido por la sorpresa de or en boca de Jane la respuesta a un problema que ha tenido ocupados a los planetlogos durante casi un siglo dijo Bogert. Pero ellos esperaban esa respuesta desella. Para eso estaba all. Adems, es preciso tener en cuenta los trminos de la frase. La declaracin de Madarian parece indicar que el testigo qued desconcertado, no sorprendido, si pueden distinguir el matiz. Ms an, esa reaccin se produjo cuando sbitamente Jane comenz, en otras palabras, en el momento de iniciarse la declaracin. Para sorprenderse por el contenido de las palabras de Jane, el testigo tendra que haber escuchado un rato a fin de poder asimilarlo. Madarian habra dicho que haba saltado ms de medio metro despus de orle decir a Jane tal y tal cosa. Habra hablado de despus y no de cuando, y no habra incluido la palabra sbitamente. No creo que puedas matizar hasta el punto de considerar la utilizacin o no utilizacin de una palabra dijo Bogert incmodo.

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Puedo hacerlo replic Susan con voz glida, pues soy robosicloga. Y puedo suponer que Madarian tambin lo haca, porque l era robosiclogo. Conque tendremos que explicar esas dos anomalas. El extrao retraso de la llamada de Madarian y la extraa reaccin del testigo. T puedes explicarlas? pregunt Robertson. Evidentemente dijo Susan, pues suelo reflexionar con un poco de simple lgica. Madarian llam para comunicar la noticia sin la menor demora, como haca siempre, o al menos con tan poca tardanza como le fue posible. Si Jane hubiera resuelto el problema en Flagstaff, sin duda habra llamado desde all. Como llam desde el avin, es evidente que ella debi de resolver el problema cuando l ya haba salido de Flagstaff. Pero entonces... Dejadme terminar. Madarian no fue transportado del aeropuerto a Flagstaff en un vehculo pesado cerrado? Y Jane no fue con l, en su caja? S. Y es de suponer que Madarian y Jane en su caja regresaron de Flagstaff al aeropuerto en el mismo vehculo pesado cerrado. No es cierto? S, naturalmente! Y tampoco iban solos en ese vehculo. En una de sus llamadas, Madarian dijo: Nos condujeron del aeropuerto al edificio principal, y supongo que es correcto deducir que si les condujeron, es que deba de haber un chofer, un conductor humano, en el vehculo. Cielo santo! Lo malo de ti, Peter, es que cuando piensas en un testigo de una declaracin planetolgica, imaginas que tuvo que ser un planetlogo. Divides a los seres humanos en categoras, y menosprecias y desdeas a la mayora de ellos. Un robot no puede hacer eso. La primera ley dice: Ningn robot causar dao a un ser humano o permitir, con su inaccin, que un ser humano sufra algn mal. Cualquier ser humano. sa es la esencia de la concepcin rebotica de la vida: Un robot no hace distinciones. Para un robot, todos los hombres son verdaderamente iguales, y para un robosiclogo que debe tratar forzosamente a los hombres a nivel robtico, todos stos son tambin verdaderamente iguales. A Madarian no le hubiera pasado por la cabeza decir que un camionero haba escuchado la declaracin. Para ti, un camionero no es un cientfico sino un simple apndice animal de un camin, pero para Madarian era un hombre, y un testigo. Ni ms ni menos. Bogert mene la cabeza, incrdulo. Pero, ests segura? Claro que estoy segura. Cmo explicaras si no el otro detalle; el comentario de Madarian sobre el sobresalto del testigo? Jane iba embalada, no? Pero no estaba desactivada. Segn los informes, Madarian siempre fue contrario a desactivar jams a un robot intuitivo. Adems, Jane-5, como todas las Janes, era sumamente poco comunicativa. Es muy probable que a Madarian no se le ocurriera en ningn momento ordenarle que deba permanecer callada mientras estuviera en la caja; y las ideas comenzaron a encajar finalmente dentro de la caja. Como es lgico, ella empez a hablar. Una hermosa voz de contralto son de pronto procedente del interior de la caja. Qu haras al ocurrir eso, si fueras conductor? Seguro que tendras un sobresalto. Es un milagro que no chocara. Pero si el testigo fue el camionero, por qu no se present...? Por qu? Crees que puede saber que haba ocurrido algo crucial, que lo que oy era importante? Adems, no crees que Madarian debi de darle una buena propina pidindole que no dijera nada? Queras que corriera la noticia de que se haba transportado ilegalmente un robot activado sobre la superficie de la Tierra? Bueno, ser capaz de recordar lo que oy? Por qu no? Tal vez t pienses, Peter, que un camionero, situado un peldao por encima del mono en tu opinin, es incapaz de recordar. Pero los camioneros tambin tienen cerebro. Las declaraciones fueron sumamente extraordinarias y es muy posible que el conductor haya recordado algunas. Aunque confunda algn nmero o alguna letra, nos encontrados ante un conjunto finito, como sabis, las cinco mil quinientas estrellas o sistemas de estrellas, poco ms o menos, que estn situadas en un radio de ochenta aos luz, pues no he consultado la cifra exacta. Es posible llegar a obtener los datos correctos. Y, en caso necesario, tendris todas las posibles excusas para recurrir a la sicoprueba... Los dos hombres se la quedaron mirando. Por fin, Bogert, sin atreverse a creerlo, susurr:

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Pero, cmo puedes estar tan segura? Por un momento, Susan estuvo a punto de decir: Por que he llamado a Flagstaff, bobo, y porque he hablado con el camionero, y porque l me ha dicho lo que oy, y porque he consultado el computador de Flagstaff y he obtenido los nombres de las tres nicas estrellas que concuerdan con la informacin, y porque tengo esos nombres en el bolsillo. Pero no lo dijo. Dejara que hiciera l todas las averiguaciones por su cuenta. Susan se levant con gran cuidado. Que cmo puedo estar tan segura? dijo sardnica. Digamos que es cosa de intuicin femenina.

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NO VENGAS A M EN EL BLANCO INVIERNO

Harlan Ellison & Roger Zelazny

Esta es la historia, de un Fausto del futuro que crey haber vencido al tiempo, para verse finalmente burlado por l de un modo cruelmente irnico.

Ella se mora y l era el hombre ms rico del mundo, pero no poda comprarle la vida. De modo que hizo lo nico que poda hacer. Construy una casa. Construy la casa, diferente a todas. La trasladaron all en una ambulancia, y sus pertenencias y muebles la siguieron en muchos camiones. Llevaban algo ms de un ao de casados cuando apareci la enfermedad. Los especialistas sacudieron la cabeza y le dieron un nombre derivado del de la paciente. Tambin pronosticaron que su muerte se producira antes de un ao y despus de los seis primeros meses. Despus se marcharon, dejando tras ellos una serie de recetas y el olor a antisptico. Pero l no se sinti totalmente derrotado. Una cosa tan corriente como la muerte no poda derrotarle. Porque l era el mejor fsico empleado por la compaa AT & T en el ao de nuestro seor y presidente Farrar, 1998. (Cuando uno es incalculablemente rico por nacimiento, siente que el poder personal no vale nada; por consiguiente, tras haberle sido negadas las alegras del trabajo duro y pesado y la miseria ms abyecta, un hombre tal ha de labrarse un porvenir por s mismo. Y l se convirti, siendo inmensamente rico, en el mejor fsico del mundo y de todos los tiempos. Lo cual fue suficiente para l... hasta que la conoci. Entonces, dese mucho ms.) No tena por qu trabajar para la AT & T, pero le gustaba. Le permitan el uso de los laboratorios de investigacin, con todas las facilidades que ello supona, para explorar en su aficin favorita: el tiempo y su contraccin. Saba ms respecto a la naturaleza del tiempo que cualquier otro ser humano. Poda afirmarse que Carl Manos era el mismo Cronos-Ops-Saturno-Padre del Tiempo, ya que adems encajaba en la descripcin, con su barba larga y negra, y su bastn semejante a una guadaa. Conoca al tiempo como nunca lo haba conocido hombre alguno, y posea el poder y la voluntad, adems del amor, de explotar tal conocimiento. Cmo? Bien, estaba la casa. El mismo la plane. La hizo construir en menos de seis semanas, solucionando por s mismo una huelga a fin de asegurar que quedara lista a tiempo. Qu tena de especial aquella casa? Tena una habitacin; una habitacin distinta a todas las dems del mundo entero. En dicha habitacin, el tiempo ignoraba las leyes de Albert Einstein, obedeciendo slo las de Carl Manos. Cules eran estas leyes y cul era esta habitacin? Para invertir el orden de las preguntas, la habitacin era el dormitorio de su amada Laura, que padeca de lora manosismo, una enfermedad del sistema nervioso central cuyo nombre, como se ha dicho, los mdicos haban derivado del nombre de la paciente. La enfermedad era tremendamente degenerativa; cuatro meses despus del diagnstico la enferma estara postrada. Cinco meses, y sera una ciega incapaz de hablar. De seis meses

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a un ao...sobrevendra la muerte. Mientras tanto, viva en el dormitorio donde el tiempo tema entrar. Viva all, mientras l trabajaba y luchaba por ella. Era as porque por cada ao que transcurra fuera del cuarto, dentro de l slo pasaba una semana. Carl lo haba dispuesto de este modo, y le costaba ochenta y cinco mil dlares semanales mantener el equipo necesario. Deseaba verla viva y curada, por muy costoso que ello resultase, aunque el aspecto de su barba cambiase a cada semana transcurrida para ella. Contrat especialistas y dot econmicamente a una fundacin dedicada a la curacin de su amada. Y cada da l envejeca un poco. Aunque ella tena diez aos menos que l, la diferencia aument rpidamente. Y no obstante, l trabajaba para que el tiempo transcurriese an ms despacio en el dormitorio. Seor Manos, el gasto es ahora de cien mil dlares semanales. Los pagar les dijo a los empleados de las compaas de luz y energa. Y pag. Cada ao vala solamente tres das. Y entraba en el dormitorio y hablaba con ella. Estamos a nueve de julio dijo en una ocasin. Cuando he salido de aqu esta maana estbamos en Navidad. Cmo te encuentras? Me falta la respiracin jade ella. Qu dicen los mdicos? An nada respondi l. Se ocupan de tu problema, pero la respuesta an no est a la vista. No creo..., no creo que la encuentren. No seas fatalista, amor mo. Si existe un problema, tiene que haber una solucin... y tenemos mucho tiempo por delante. Todo el tiempo del mundo. Me has trado un peridico? S. Esto te mantendr animada. Ha habido una guerra relmpago en frica y ha aparecido un nuevo candidato presidencial. mame, por favor. Te amo. No, esto ya lo s. Por favor, bsame. Sonrieron ambos ante el temor a pronunciar ciertas palabras, pero l la bes fervientemente. Luego, tras aquel corto instante de verdad, l murmur: Laura, he de decirte lo que ocurre. Todava no hemos llegado a ninguna parte, pero los mejores neurlogos del mundo trabajan para m. Ha habido otro caso cmo el tuyo desde que te encerraste aqu..., bueno, desde que ests aqu, y ya ha muerto. Pero los mdicos han aprendido algo de ese caso y seguirn aprendiendo. Te he trado una nueva medicina. Pasaremos juntos la Navidad? pregunt ella. Si quieres... Oh!, s. Y l la complaci. Lleg por Navidad, y juntos adornaron el rbol y abrieron los regalos. Valiente Navidad sin nieve! coment Laura. Pero l le llev nieve, un leo Yule y su amor. Me parece susurr ella que a veces ya no puedo mantenerme en pie. T haces cuanto puedes sin lograr nada, de modo que slo sirvo para molestarte. Lo siento. Meda metro sesenta de estatura y tena el cabello negro. Negro? Tanto, que casi era azul, y sus labios ostentaban un tono rosado, como un par de conchas de coral. Sus ojos eran como un crepsculo sin nubes, donde el da se pona en el azul. Sus manos temblaban levemente cuando las mova, que era muy pocas veces. Laura repuso l, mientras ambos estamos aqu sentados, ellos trabajan. La solucin, la cura, vendr... con el tiempo. Lo s. Aunque a veces te preguntas si habr bastante tiempo. Oh!, s, lo habr. El tiempo no pasa virtualmente para ti, mientras que fuera lo hace con increble rapidez. No te preocupes. Descansa. Te devolver la salud. Lo s asinti Laura. Es que a veces... me desespero. No sufras. No puedo impedirlo. S respecto al tiempo ms que nadie del mundo. Y t lo tienes de tu parte. Blandi el bastn como un sable, cortando las rosas que crecan por el muro.

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Puedes perder un siglo continu rpidamente, como si odiara perder un segundo sin que te perjudique en absoluto. Puedes aguardar la solucin. Ms pronto o ms tarde habr una respuesta. Si estoy fuera de aqu unos meses, para ti slo pasa un da. No temas. Te curars y volveremos a estar juntos en un da resplandeciente. Pero, por el amor de Dios, no te inquietes! Ya sabes lo que te dijeron sobre las conversaciones psicosomticas! S, que no deba sufrir ninguna. Entonces, obedece. Todava puedo utilizar otros trucos con el tiempo... como la congelacin. Y creme, todo saldr bien. S asinti ella, levantando su copa de niebla islandesa. Feliz Navidad! Feliz Navidad! Pero incluso para un hombre incalculablemente rico, la falta de atencin con respecto al restablecimiento de su fortuna, la ferocidad monomanaca en conseguir un objetivo y el gasto constante, desbordante, conducen inevitablemente a un fin. Y aunque dicho fin estuviera an lejano, aunque hubiese ms aos de los necesarios, pronto se puso en claro para cuantos le rodeaban que Carl Manos se haba comprometido a una empresa que acabara con su destruccin. Al menos, financieramente. Y para ellos sta era la peor forma de destruccin. Ya que no vivan en las ideas de Manos y no saban que haba otras destrucciones mucho peores. A principios de verano, l fue a verla con un disco de dos de zarzuela, cantados por La Cruz e Hidalgo Bretn. Se sentaron muy juntos, con las manos enlazadas, y escucharon durante todo julio y agosto las voces de otros que tambin estaban enamorados. Carl slo observ la angustia de su joven esposa cuando agosto estaba finalizando y el disco qued silencioso. Qu te ocurre? indag suavemente. No es nada; nada, de veras. Cuntamelo. Entonces, ella le habl de su soledad. Y se maldijo a s misma por su ingratitud, por su falta de conciencia, por su falta incluso de paciencia. l la bes gentilmente y le asegur que tratara de remediar tal estado de cosas. Cuando sali del dormitorio, el primer fro de setiembre doblaba la esquina del mundo. Pero se ocup de buscar un remedio a la soledad de Laura. Pens primero en vivir en el dormitorio y llevar a cabo sus experimentos en l, sin tiempo. Pero esto era imposible por diversos motivos..., la mayora de los cuales se referan precisamente al tiempo. Por otra parte, necesitaba mucho espacio para realizar los experimentos, y construir anexos al dormitorio era imposible. Adems, saba que no tena ya bastante dinero para ampliar los experimentos. De modo que encontr la nica solucin. Hizo que su fundacin buscara a un compaero adecuado por el mundo entero. Y al cabo de tres meses, sometieron a su aprobacin una lista de posibles candidatos. Dos personas. Slo dos. La primera era un joven llamado Thomas Grindell, un muchacho inteligente e ingenioso que hablaba siete idiomas, haba escrito una historia de la humanidad bastante aceptable, haba viajado mucho, era sincero y, adems, en todos los aspectos, la compaa ms perfecta. La segunda era una mujer muy poco atractiva llamada Yolande Loeb. Posea tantas cualidades como Grindell, haba estado casada y divorciada, y escriba poemas excelentes. Por lo dems, haba dedicado casi toda su vida a diversas reformas sociales. Carl Manos, a pesar de estar absorto en su problema, logr intuir las posibles consecuencias de su eleccin. Y descart el nombre de Grindell. A Yolande Loeb le ofreci las tentaciones mellizas de una existencia ms larga y una compensacin financiera suficiente para vivir sin agobios durante tres vidas. Y la mujer acept. Carl Manos la llev al dormitorio y antes de que la puerta se abriera desde el control del tablero de mando, le dijo: Quiero que Laura sea feliz. Ha de mantenerla ocupada. Sea lo que fuere lo que desee, ha de conseguirlo. Slo le pido esto. Har cuanto pueda, seor Manos.

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Laura es una mujer maravillosa, y estoy seguro de que usted acabar por quererla. Tambin lo creo yo. Carl abri la antesala y entraron. Cuando se hubieron neutralizado temporalmente, abrieron la puerta interior y Carl penetr en el dormitorio con Yolande. Hola. Laura abri mucho los ojos cuando vio a su nueva compaa, pero cuando Carl le cont que se trataba de la nueva amistad que necesitaba, sonri y le bes a l la mano. Laura y yo tenemos mucho tiempo por delante para conocernos murmur Yolande Loeb. Por tanto, por qu no pasan ustedes algn tiempo juntos? Se retir al lugar ms apartado de la habitacin, a la biblioteca, y cogi una novela de Dickens. Laura atrajo a Carl hacia s y le bes. Eres tan bueno conmigo... Porque te amo. Es as de sencillo. Ojal todo lo fuese tanto. Cmo van las investigaciones? Lentamente, pero se acerca la solucin. Laura estaba inquieta por su marido. Pareces tan fatigado, Carl... Cansado, no fatigado. Hay una gran diferencia. Y te ests haciendo muy viejo. Opino que el gris de la barba es de una gran distincin. Laura se ech a rer al escuchar estas palabras, pero Carl se alegr de haber trado a la Loeb y no a Grindell. Estando los dos juntos en una habitacin donde el tiempo casi no transcurra, durante unos meses interminables que para ellos no lo habran sido, quin sabe lo que poda haber ocurrido? Laura era una mujer de belleza extraordinaria. Y cualquiera poda enamorarse de ella. Pero con la seorita Loeb como compaera..., bueno, esto era seguro. He de irme. Hoy probamos un nuevo catalizador. O mejor, lo probamos hace unos das... cuando vine aqu. Volver lo antes posible. Laura asinti, comprensiva. Ahora que tengo compaa, no me aburrir tanto hasta tu regreso, querido. Deseas que traiga algo especial la prxima vez? Incienso de sndalo? De acuerdo. Ahora ya no estar sola repiti ella. No, eso espero. Bien, adis. Y se march, dejando juntas a las dos mujeres. Conoce a Neruda? pregunt Yolande. Cmo? Al poeta chileno. Las montaas de Machu Picchu. Una de sus mejores obras. No, creo que no. La tengo aqu. Es una obra de un poder centelleante. Tiene mucha fuerza interior, y pens que usted... ... Podra extraer energas de la misma mientras espero a la muerte. Gracias, no. Oh, no! Ya ha sido bastante penoso pensar en todas las cosas que las pocas personas cuyas obras he ledo han dicho respecto al fin de la vida. Soy cobarde y s que un da morir como todo el mundo. Pero en mi estado actual tengo un horario programado, muy estricto. Esto ocurre, y ocurre lo otro, y todo ha terminado. Lo nico que existe entre la muerte y yo es mi marido. El seor Manos es un hombre excelente. Y la ama mucho. Gracias. S, lo s. Por tanto, si desea usted consolarme a este respecto, le dir que no estoy especialmente interesada en ello. Pero Yolande Loeb frunci los labios y toc a Laura en un hombro. No, nada de consuelos murmur. En absoluto. Hizo una pausa y continu: Valor o fe, quiz s. Pero no consuelo ni resignacin aadi. La muerte irresistible me invit muchas veces: / Fue como la sal escondida entre las olas / y lo que su invisible fragancia sugera / eran fragmentos de naufragios y montaas / o vastas estructuras de vientos y neviscas.

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Qu es esto? El principio de Cuarta Seccin. Laura abati los prpados. Cunteme todo el argumento. De aire a aire, como una red vaca cit Yolande, con tono profundo, impresionante, con acento de ligereza, dragando las calles y la atmsfera ambiental, yo vine / prdigo, a la coronacin del otoo... Laura escuchaba, presintiendo cierta variacin de la verdad. Al cabo de un tiempo alarg la mano, y las puntas de los dedos de ambas se tocaron suavemente. Yolande le habl de su infancia en el kibbutz, y de su matrimonio fracasado. Le cont toda su vida y los sufrimientos pasados. Laura llor al escuchar tales desgracias. Y durante vares das se sinti muy mal. Y no obstante, aquellos no fueron das para Carl Manos, que tambin se senta muy mal. Conoci a una joven con cuya compaa disfrut, hasta que ella le confes su amor por l. Entonces la abandon como a un zumaque envenenado con patatas fritas. Al fin y al cabo, el tiempo su amigo, su su enemigo, tena un pacto firmado con l y Laura. Y no haba lugar para ms extraos en aquel fatal terceto. Maldijo, pag las cuentas, y trat de conseguir que el tiempo le ayudara ms an. De repente, sufri mucho. Nada saba de Pablo Neruda, Pasternak, Garca Lorca, Yevtushenko, Alan Dugan, Yeats, Brooke, o Daniels..., de ninguno de ellos, y aquellos das Laura hablaba de esos autores de forma constante. Como no poda responder a las citas de ella, se limitaba a asentir. Y continu asintiendo una y otra vez. Eres feliz con este arreglo? le pregunt finalmente. Oh, s! Claro respondi Laura. Yolande es maravillosa. Y me alegro de que la invitaras. Bravo. Al menos, esto ya es algo. A qu te refieres? quiso saber ella. Yolande! grit Carl, sbitamente. Cmo est? Yolande Loeb surgi de la zona de la habitacin separada por un biombo, a la cual sola retirarse discretamente durante las visitas de Carl. Afirm con el gesto y sonri dbilmente. Estoy muy bien, seor Manos, gracias. Y usted? Hubo una ligera ronquera en su voz cuando avanz hacia l, y viendo que sus ojos estaban fijos en su barba, Carl se ech a rer. Empiezo a sentirme, algo prematuramente tal vez, como un patriarca respondi. Yolande sonri, y aunque el tono de Carl haba sido ligero, volvi a experimentar su sufrimiento anterior. He trado unos regalos prosigui, dejando unos paquetes sobre la mesa. Las ltimas obras de arte y grabaciones, discos, algunas pelculas excelentes, y poemas que los crticos juzgan excepcionales. Las dos mujeres se aproximaron a la mesa y empezaron a afanarse cortando cintas, abriendo paquetes, y dando las gracias por cada artculo que vean, dejando escapar murmullos de placer y contento. Estudiando el rostro fecho de Yolande, con su nariz respingona, sus numerosas pecas, la pequea cicatriz en la frente, y sin apartar sus ojos del rostro de Laura, Cari enrojeci y sonri, con las dos manos sobre el bastn, mientras pensaba que su eleccin haba sido acertada. Ante esta idea, algo se retorci suavemente dentro de l, y de nuevo experiment aquel extrao dolor. Al principio, no acert a analizar sus sentimientos. Sin embargo, siempre volva a l como acompaamiento del recuerdo de aquella visin: las dos mujeres movindose en torno a la mesa repleta de paquetes, hojeando los libros, sosteniendo las cintas magnetofnicas ante sus ojos para examinar las grabaciones y charlando de los nuevos tesoros, excluyndole a l por completo. Era una sensacin de alejamiento, como el resultado de una pequea separacin, pero poda ser algo ms. Las dos mujeres tenan algo en comn, algo que no exista entre Laura y l. Compartan el amor por el arte, al que l haba concedido muy poco tiempo. Asimismo, estaban juntas en una zona blica, solas en una habitacin asediada por su enemigo, el

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tiempo. Y esto las haba unido ms an, pues compartan la experiencia de desafiar a la edad y a la muerte. Posean aquella habitacin donde l era ya un extrao. Era... De pronto, decidi que estaba celoso, y la idea le sorprendi. Estaba celoso de lo que las dos compartan en comn. Este pensamiento le asombr, le aturdi. Pero entonces, impresionado por la sensacin de falta de valor personal, reconoci dicha impresin como otra prueba de este estado. Y trat concienzudamente de apartar este sentimiento lejos de s. Pero, por supuesto, nunca haba habido otra Laura ni otro mnage como el suyo. Era en la culpa donde deba buscar la respuesta? No estuvo seguro. Pidi por clave una taza de caf recin hecho, y cuando lleg, sonri a los ojos, tal vez los suyos, que le contemplaban a travs del vapor y la negrura de la superficie de la taza. Su conocimiento de los antiguos se haba detenido en sus leyendas y teoras del tiempo. Cronos, o el tiempo, haba sido castrado por su hijo, Zeus. Con esto, se deca, los sacerdotes y los orculos queran dar a entender que la nocin del tiempo no puede brindar cosas nuevas, sino que ha de repetirse a s misma, complacindose con las variaciones de lo que siempre ha existido. Y por esto, Carl sonri. No era la enfermedad de Laura algo nuevo en el mundo? Y no era l el dueo del tiempo? No era este dominio suyo la causa de otra cosa: el remedio de la enfermedad? Olvidados al mismo tiempo la culpa y los celos, sorbi el caf, tabaleando con los dedos para dejar or una meloda desconocida, mientras las partculas y antipartculas bailaban ante l en sus cmaras, y de este modo el tiempo se mantena quieto. Y cuando aquella tarde reson el visor, aquella tarde en que l estaba all sentado, como humo blanco, delante del Tachytron, con las arcaicas gafas levantadas hasta la frente, una taza de caf fro delante, sobre el tablero de mando; mientras estaba como sentado en su propio interior, apart de s la recordada culpa para cambiarla por una premonicin. El visor volvi a llamar. Sera un mdico... y tal vez... Los resultados de tos ltimos experimentos (viajes al arco iris, adonde ningn fsico haba llegado antes) se haban integrado con la labor de los mdicos, y su premonicin se transform en una realidad maravillosa. Fue a notificarle a Laura que haban vencido; fue a la habitacin fuera de la cual el tiempo asediaba con frustracin creciente; fue a restablecer la plena medida de su amor. Fue al lugar donde las encontr amndose. Solo, fuera de la habitacin donde el tiempo aguardaba finalmente saboreando ya el sabor de la victoria, Carl Manos vivi ms vidas de las que ninguna habitacin especial poda procurar. No hubo escenas, excepto en el silencio torturador. No hubo palabras, excepto en las impresiones de los tres que estaban rodeados por cuanto haba sucedido en aquel dormitorio, encerrado de manera invisible en las paredes. Naturalmente, queran estar juntas. No necesit preguntarlo. Juntas y solas en la habitacin sin tiempo donde haban conocido l amor, juntas en la habitacin donde Carl Manos no volvera a entrar. Todava la amaba, cosa que jams cambiarla. Por lo tanto, slo le quedaban dos caminos. Poda trabajar durante el resto de su intil existencia para seguir pagando a las compaas de luz y energa, a fin de que la habitacin siguiera funcionando. O poda suprimir dicha energa. Claro que para suprimirla por completo tendra que esperar. Esperar a que el tiempo vencedor transformara su amor en una especie de odio que le impulsara a suspender el funcionamiento de la habitacin. No hizo ninguna de ambas cosas. Como slo tena dos caminos, escogi un tercero, una eleccin que no tena, que nunca haba tenido. Fue hacia el tablero de mando y efectu la maniobra ms acertada: aceler el tiempo de la habitacin. Ahora, incluso el tiempo, morira all dentro. Y despus, falto de valor, sali de all. Yolande estaba sentada, leyendo. Otra vez Neruda. Cmo sola volver a l!

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En la cama, la que haba sido Laura yaca en descomposicin. El tiempo, sin darse cuenta de nada, ni siquiera de su misma existencia, sin saber que todos eran sus vctimas, incluso l mismo, haba obtenido finalmente la victoria. Ven, diminuta vida lea Yolande, entre las alas de la Tierra, mientras t, cristal helado en el aire machacado, / separando esmeraldas en orden de batalla. / Oh!, aguas salvajes, cae de las gemas de la nieve. Amor, amor, hasta que la noche se desmaye desde el cantarn pedernal de tos Andes, hasta las rojas rodillas del alba, sal y contempla al hijo ciego de la nieve. Yolande dej el libro sobre su regazo, y se reclin en la butaca, con los ojos cerrados. Y para ella, los aos transcurrieron rpidamente.

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LA HORMIGA ELCTRICA
Philip K. Dick
A las cuatro y cuarto de la tarde, cuando T.S.T. Garson Poole despert en el lecho del hospital, comprendi que estaba en un lecho de hospital y otras dos cosas: que ya no tena la mano derecha y que no senta dolor alguno. Le haban administrado un analgsico poderoso, se dijo, mirando hacia la pared en la que haba una ventana que daba al centro de Nueva York. Telas de araa por las que los vehculos y los transentes se apresuraban, donde las ruedas giraban bajo el postrero sol de la tarde. El brillo de agonizante luz le gust. Todava no ha muerto, pens. Ni yo tampoco. Haba un fono en la mesita de al lado; vacil, cogi el receptor, y marc para una lnea exterior. Un momento ms tarde estaba ante la imagen de Louis Danceman, a cargo de las actividades TriPlan mientras l, Garson Poole, estuviera en otra parte. Gracias a Dios que est vivo suspir Danceman al verle; su rostro carnoso y grande, con superficie lunar llena de hoyos, se distendi a causa del alivio. He llamado a todos. Slo me falta la mano derecha le interrumpi Poole. Pero est bien. Quiero decir que pueden injertarle una. Cunto tiempo he de estar aqu? pregunt Poole. No saba dnde estaban los mdicos ni las enfermeras; ni por qu no se rean o alborotaban al efectuar una llamada. Cuatro das respondi Danceman. Aqu en la planta todo marcha bien. En realidad, hemos recibido pedidos de tres diferentes sistemas de polica, todos de la Tierra. Dos de Ohio, y uno de Wyoming. Buenos pedidos en firme, con un tercio por adelantado y la usual opcin de arriendo por tres aos. Venga a sacarme de aqu pidi Poole. No puedo sacarle hasta que la nueva mano... Me la injertarn ms tarde. Anhelaba desesperadamente volver a su ambiente familiar; el recuerdo del cohete mercantil elevndose grotescamente en la pantalla piloto carenada al fondo de su mente; si cerraba los ojos volva a sentirse en el vehculo destrozado al ir de uno a otro, recibiendo grandes daos. Las sensaciones cinticas. Parpade al recordarlas. Creo que he tenido suerte, se dijo. Est Sarah Benton con usted? pregunt Danceman. No, claro. Era su secretaria personal, y aunque slo fuese por consideraciones de empleo, debera estar a su lado, acunndole como a un beb. Todas las mujeres gruesas gustan a las madres, pens. Y son peligrosas; si te caen encima pueden matarte. Tal vez fue esto lo que ocurri dijo, en voz alta. Tal vez Sarah cay sobre mi cohete. No, no, un eje del sistema de direccin del cohete se rompi en la hora de ms trfico y usted... Lo recuerdo. Dio media vuelta en la cama al or abrirse la puerta de la sala. Aparecieron un mdico con bata blanca y dos enfermeras con batas azules, y dirigieron sus pasos hacia la cama. Ya hablaremos ms tarde dijo Poole, colgando el fono. Respir profundamente, con expectacin. No hubiera debido hablar por fono tan pronto le recrimin el mdico, consultando el diagrama. Seor Garson Poole, dueo de Electrnicas TriPlan. Constructor de dardos identados que rastrean su presa en un radio de mil millas, respondiendo a un dibujo ondulado nico. Usted es un hombre afortunado, seor Poole. Pero usted no es un hombre. Usted es una hormiga elctrica. Diablos! exclam Poole, aturdido. De modo que en realidad no podemos curarle aqu, ahora que lo hemos descubierto. Lo supimos, claro est, tan pronto como examinamos su mano derecha lesionada; cuando

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vimos los componentes elctricos y cuando miramos su torso por rayos X, y, naturalmente, estos anlisis corroboraron nuestra hiptesis. Qu es una hormiga elctrica? quiso saber Poole. Pero ya lo saba y poda descifrar el trmino. Un robot orgnico respondi una enfermera. Ya asinti Poole. Un sudor fro aflor a su piel y le empap todo el cuerpo. Usted no lo saba insinu el mdico. No Poole sacudi la cabeza. Casi todas las semanas viene una hormiga elctrica continu el doctor. Vienen a causa de un accidente, como usted, o piden admisin voluntariamente. Por ejemplo, uno que como usted no lo saba, y ha funcionado siempre junto a los seres humanos, creyendo ser tambin... un hombre. En cuanto a su mano... El doctor call. Olvide mi mano le ataj Poole, bruscamente. Clmese. El mdico se inclin sobre Poole y escrut atentamente su semblante. Una nave hospital le llevar a un apartamento donde podr hacer la reparacin o la sustitucin de su mano a un precio razonable, bien para usted, siendo como es el dueo nico, o para sus compaeros, si los tiene. De todos modos, podr volver a su despacho de la TriPlan, en las mismas condiciones de funcionamiento que antes. Excepto que ahora lo s mascull Poole. Ignoraba si Danceman, Sarah o alguno de la oficina lo sabran. Le haba alguno, o algunos, comprado? Fabricado? Un figurn, eso era; esto haba sido. Ya no deba dirigir la Compaa; era una ilusin implantada en l cuando lo fabricaron..., junto con la ilusin de ser un humano y vivir. Antes de que sea trasladado al Departamento de Reparaciones dijo el mdico, ser tan amable de abonar su cuenta en el despacho de enfrente? Cmo debo nada si ustedes no tratan aqu a las hormigas? replic agriamente Poole. Por nuestros servicios aclar una enfermera. Hasta que lo supimos. Enven la cuenta repuso Poole, sacudido por un furor impotente. Envenla a mi Compaa. Con un tremendo esfuerzo se sent en la cama; con la cabeza dndole vueltas, baj de ella y se afirm en el suelo. Me encantar marcharme de aqu aadi cuando consigui mantenerse erguido. Y gracias por su atencin tan humana. Gracias a usted, seor Poole respondi el mdico. O tal vez deba decir slo Poole. En el Departamento de Reparaciones le reemplazaron la mano perdida. La mano resultaba fascinante; la examin largo tiempo antes de permitir que los tcnicos la colocasen. Por fuera, pareca orgnica, y en realidad, su superficie lo era. Piel natural cubierta de carne natural, y sangre autntica llenaba las venas y los capilares. Pero por debajo haba cables y circuitos, componentes en miniatura, resplandecientes... Mirando al fondo de la mueca vio multitud de puertas, motores, vlvulas multifases, todo pequesimo. Intrincado. Y la mano le cost cuarenta ranas. El sueldo de una semana que l tena asignado en la nmina de la Compaa. Est garantizada? le pregunt a los tcnicos, mientras fusionaban la seccin sea de la mano con el resto de su cuerpo. Noventa das, las piezas y el trabajo contest uno de los tcnicos. A menos que se vea sujeta a un abuso inusitado o intencionado. Esto suena vagamente sugestivo coment Poole. El tcnico, un hombre, pues todos lo eran, inquiri mirndole astutamente: Ha estado pasando por lo que no es? Sin intencin. Y ahora... es con intencin? Exactamente asinti Poole. Sabe por qu jams lo sospech? De vez en cuando, debi de haber chasquidos y chirridos en su interior. Pero usted no lo sospech porque est programado para no

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observarlo. Ahora tendr la misma dificultad para descubrir por qu le construyeron y para quin ha estado funcionando. Un esclavo gimi Poole. Un esclavo mecnico. Pero se ha divertido. He vivido una existencia agradable suspir Poole. Y he trabajado mucho. Pag las cuarenta ranas, flexion los dedos nuevos, los prob cogiendo varios objetos, y se march. Diez minutos ms tarde se hallaba a bordo de un transporte pblico, camino de casa. Valiente da! Ya en casa, en su apartamento de una sola habitacin, se sirvi un vaso de Jack Daniel, Etiqueta Prpura, sesenta aos de antigedad, y se sent para beberlo, mientras su vista vagaba por la nica ventana hacia el edificio que se elevaba al otro la de la calle. Debo ir a la oficina? se pregunt. Y en ese caso, por qu? Y si no, por qu no? Elige. Demonios, esto me est minando, saber esto... Soy un fenmeno comprendi. Un objeto inanimado que imita a otro animado. Pero... se senta vivo. Y no obstante, ahora se senta diferente. Respecto a s mismo. Y a partir de ahora, respecto a todos, especialmente a Danceman y Sarah, a todos los de TriPlan. Creo que me matar pens. Aunque probablemente me programaron para que no me matara; resultara demasiado costoso para mi dueo. Y l no lo querra. Programado. En algn rincn de mi cuerpo, hay una matriz fijada a un lugar, una pantalla o filtro que me impide tener ciertos pensamientos o realizar ciertas acciones. Y que me obliga a otras. No soy libre. Nunca lo fui, aunque ahora lo s y en esto estriba la diferencia.... Haciendo opaca la ventana, encendi la luz del techo, y con sumo cuidado se despoj de todas sus prendas. Haba contemplado atentamente de qu manera los tcnicos le haban injertado la mano nueva y ahora tena una idea bastante clara de cmo estaba ensamblado su cuerpo. Dos paneles principales, uno en cada muslo; los tcnicos los haban quitado para comprobar los complicados circuitos de debajo. Si estoy programado, probablemente ah estar la matriz, pens. El conjunto de circuitos le dej estupefacto. Necesito ayuda pens. Veamos, cul es el cdigo fono para el computador clase BBB que alquilamos en la oficina?. Levant el fono, marc el nmero de la computadora en su residencia permanente de Boise, Idaho. El uso de esta computadora cuesta cinco ranas por minuto pronunci en el fono una voz mecnica. Luego aadi: Por favor, ponga su placa de crdito personal delante de la pantalla. Lo hizo. Al sonar el zumbador, quedar conectado con la computadora continu la voz. Por favor, pregunte lo ms rpidamente posible, teniendo en cuenta que la respuesta ser dada en trminos de un microsegundo, mientras su pregunta... Rebaj el sonido. Pero volvi a aumentarlo rpidamente cuando apareci en la pantalla el audioalimentador de la computadora. En aquel momento, la mquina se convirti en un odo gigante, para escucharle..., lo mismo que a otros cincuenta mil interrogadores de la Tierra. Escrtame visualmente le orden a la computadora. Y dime dnde hallar el mecanismo de programacin que controla mis pensamientos y conducta. Esper. En la pantalla del fono, un enorme ojo activo, de lentes mltiples, le observ; Poole se exhibi por completo en su apartamento. Qutate el panel del pecho dijo la computadora. Aplica una ligera presin sobre tu esternn y scalo luego hacia fuera. Obedeci. Qued separada una parte de su pecho; mareado, se sent en el suelo. Distingo los mdulos de control dijo la computadora, pero no puedo decir qu... Una pausa mientras el ojo rodaba en la pantalla del fono. Distingo un rollo de cinta grabada montada sobre el mecanismo de tu corazn. Lo ves? Poole torci el cuello, mir y tambin lo vio. Cuando haya consultado los datos que poseo me pondr en contacto contigo y te dar la respuesta. Buenos das. La pantalla se oscureci. Me arrancar la cinta se dijo Poole. Pequea, no mayor que dos ovillos de hilo, con un escrutador montado entre el tambor de salida y el de entrada. No veo ningn signo de

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movimiento; los ovillos parecen inertes. Deben actuar como brjulas cuando ocurren situaciones especficas. Dominan mis procesos enceflicos. Y lo han hecho toda mi vida. Con la mano toc el tambor de salida. Pens que lo nico que tena que hacer era estirar y... La pantalla del fono volvi a iluminarse. Placa de crdito nmero 3-BNX-882-HQR446-T pronunci la voz de la computadora . Aqu BBB-307DR en contacto de nuevo en respuesta a tu pregunta de diecisis segundos, 4 de noviembre de 1992. El rollo de cinta grabada sobre el mecanismo de tu corazn no es una bobina de programacin sino un constructor de realidades supletorias. Todos los estmulos sensoriales recibidos por tu sistema neurolgico central emanan de esta unidad, y tocarla sera peligroso, si no definitivo. Por lo visto aadi la voz, careces de circuito programado. Pregunta contestada. Buenos das. La voz call. Poole, de pie y desnudo delante de la pantalla del fono, toc una vez ms el tambor de la cinta, con una precaucin enorme y calculada. Ya entiendo pens salvajemente. O no? Esta unidad... Si corto la cinta, mi mundo desaparecer. La realidad continuar para los dems, pero no para m. Porque mi realidad, mi universo, procede de esta minscula unidad. Alimenta el escrutador y luego mi sistema nervioso central a medida que se desenrolla lentamente. Llevaba aos desenrollndose, pens. Recogi sus ropas, se visti, se sent en su inmenso silln, muy lujoso y transportado a su apartamento desde las oficinas de la TriPlan, y encendi un cigarrillo. Cuando dej sobre la mesa el encendedor con sus iniciales le temblaba la mano; se retrep y exhal el humo hacia delante, creando un nimbo de color gris. He de ir despacio se dijo. Qu trato de hacer? Desviar mi programa? La computadora no encontr circuito de programacin. Debo intervenir en la cinta de la realidad? Y en tal caso, por qu?. Porque si la controlo se contest, controlar la realidad. Al menos, en lo que a m respecta. Mi realidad subjetiva..., pero esto no es todo. La realidad objetiva es un constructor sinttico, que trata con la universalizacin hipottica de una multitud de realidades subjetivas. Mi universo est dentro de mis dedos comprendi. Si pudiese imaginar cmo funciona todo... Lo que tengo que hacer en primer lugar es buscar y localizar mi circuito de programacin, a fin de obtener un verdadero funcionamiento homeosttico; o sea, el control de m mismo. Pero con esto.... Con esto, no slo conseguira el control de m mismo sino el control de todo. Y esto me separa de cualquier ser humano que haya vivido y muerto aadi sombramente. Fue hacia el fono y marc el nmero de la oficina. Cuando tuvo a Danceman en la pantalla, dijo animadamente: Quiero que enves una serie completa de microherramientas y pantallas ampliadoras a mi apartamento. Tengo que trabajar en un microcircuito. Interrumpi la conexin para no tener que discutir. Media hora ms tarde se produjo una llamada a la puerta. Cuando abri, se encontr delante de uno de los capataces del taller, cargado con toda clase de microherramientas. No especific lo que necesitaba se disculp el capataz, entrando en el apartamento. De modo que el seor Danceman me ha enviado con todo esto. Y el sistema de lentes amplificadoras? En el camin, arriba en el tejado. Tal vez desee morir, pens Poole. Encendi un cigarrillo, fum y esper, en tanto el capataz montaba la pesada pantalla ampliadora, con el suministro de fuerza y el panel de control en el apartamento. Lo que hago es un suicidio, pens Poole. Se estremeci. Le ocurre algo, seor Poole? pregunt el capataz ponindose de pie, aliviado ante el trabajo concluido. Todava debe de estar un poco nervioso a causa de su accidente. S asinti Poole, quedamente.

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Esper a que el capataz se marchase. Bajo el sistema de lentes ampliadoras, la cinta de plstico adopt una nueva forma: una cinta ancha en la que haba cientos de miles de pequeos agujeros. Eso es lo que pensaba se dijo Poole. Nada grabado en una capa de xido frrico, sino ranuras pinchadas. Bajo las lentes, la cinta avanzaba visiblemente. Con gran lentitud, pero a una velocidad uniforme, y en direccin al escrutador. Lo que me figuraba pens de nuevo. Los agujeros estn en salidas. Funciona como una pianola: slido es no, ranura es s. Cmo podra probarlo?. Obviamente, obturando algunos agujeros. Calcul la cantidad de cinta que quedaba en el tambor de salida. Calcul tambin, con gran esfuerzo, la velocidad del movimiento de la cinta, y al final obtuvo una cifra. Si alteraba la cinta visible en el borde que se introduca en el escrutador, transcurriran de cinco a siete horas antes de que llegase aquel perodo de tiempo. En realidad, habra suprimido unos estmulos que deban tener lugar al cabo de unas horas. Con un micropincel pint un sector grande relativamente grande de la cinta con barniz opaco, obtenido del botiqun que acompaaba a las microherramientas. He suprimido estmulos durante media hora pens. Al menos he obturado un millar de agujeros. Sera interesante saber qu cambio, si sobrevena alguno, se producira a su alrededor al cabo seis horas. Cinco horas y media ms tarde estaba sentado en el Krackter, un soberbio bar de Manhattan, tomando un trago con Danceman. Parece enfermo coment Danceman. Lo estoy asinti Poole. Apur su bebida, un whisky, y pidi otro. Por el accidente? En cierto sentido, s. Se trata de algo que ha averiguado respecto a s mismo? inquiri Danceman. Poole levant la cabeza y miro al otro a la penumbra del bar. Entonces, lo sabe. Lo s afirm Danceman. S que debo llamarle Poole en vez de seor Poole. Pero prefiero llamarle de usted y seguir hacindolo. Cunto hace que lo sabe? indag Poole. Desde que entr en la empresa. Me dijeron que los autnticos dueos de TriPlan, que se hallan en el Sistema Prox, deseaban que TriPlan fuese dirigida por una hormiga elctrica, a la que podran controlar. Deseaban una hormiga inteligente y enrgica. Los autnticos dueos? era la primera noticia que tena de ellos. Tenemos dos mil accionistas. Diseminados por todas partes. Marvis Bey y su esposo Ernan, de Prox 4, controlan el cincuenta y uno por ciento de las acciones con derecho a voto. Y esto fue as desde el principio. Por qu no lo supe? Me prohibieron decrselo. Usted tena que creer que haba proyectado por s solo toda la poltica de la empresa. Con mi ayuda. En realidad, yo le estaba transmitiendo lo que Bey y su esposa me transmitan a m. O sea, que he sido un figurn, un hombre de paja. En cierto sentido, s reconoci Danceman. Pero para m, ser siempre el seor Poole. Un sector de la pared ms alejada desapareci. Y con l, varias personas sentadas en mesas cercanas al mismo. Y... A travs de la gran porcin acristalada del bar, el cielo de Nueva York se desvaneci. Qu ocurre? inquiri Danceman, al observar el rostro de Poole. Mire a su alrededor le pidi ste. Nota algn cambio? Tras mirar en torno suyo, Danceman contest: No. Qu cambio? Sigue viendo el firmamento? Seguro, a pesar de la niebla. Las luces parpadean. Ahora lo s asinti Poole.

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Estaba en lo cierto; cada agujero cubierto significaba la desaparicin de un objeto de su mundo real. Nos veremos ms tarde, Danceman dijo, ponindose en pie. He de volver a mi apartamento. Me espera cierto trabajo. Buenas noches. Sali del bar en busca de un taxi. No haba ninguno. Tambin stos pens. Qu ms habr borrado? Las prostitutas? Las flores? Las crceles?. En el aparcamiento del bar se hallaba el cohete de Danceman. Decidi cogerlo. Todava hay cohetes en el mundo de Danceman. l podra coger uno ms tarde. De todos modos, era un taxi-cohete de la Compaa, y l conservaba una copia de la llave. De pronto, estuvo en el aire, camino de su apartamento. La ciudad de Nueva York no haba vuelto. A la derecha y a la izquierda, vehculos y edificios, calles, transentes, anuncios... y en el centro nada. Cmo puedo volar por ah? se asust. Desaparecer. O no? Vol hacia la nada. Fumando un cigarrillo tras otro, vol en crculo durante quince minutos..., y de pronto, calladamente, reapareci Nueva York. Poda terminar el vuelo. Aplast el cigarrillo (la prdida de algo tan valioso), y aceler hacia su apartamento. Si inserto una cinta estrecha y opaca reflexion mientras abra la puerta del apartamento, podr.... Sus pensamientos cesaron. Alguien estaba sentado en una butaca del saloncito, contemplando un programa por televisin. Sarah! exclam, aturdido. La joven se levant, algo gruesa, pero graciosa. No te encontr en el hospital y vine hacia aqu. An tengo la llave que me diste en marzo, despus de aquella terrible pelea. Oh! Pareces muy deprimido. Fue hacia l y observ su rostro con ansiedad. Tanto te duele la herida? No es eso. Se quit la chaqueta, la corbata y la camisa, y el panel de su pecho. Se arrodill e insert las manos en los guantes de las herramientas microscpicas. Hizo una pausa y levant los ojos hacia Sarah. He descubierto que soy una hormiga elctrica. Lo cual, desde cierto punto de vista, me abre ciertas posibilidades, que ahora estoy examinando. Flexion los dedos, y en el extremo del meique izquierdo, se movi un destornillador microscpico, aumentado por el sistema de ampliacin. Puedes mirar, si lo deseas manifest. La joven comenz a sollozar. Qu te ocurre? le pregunt l furiosamente sin levantar la vista de su tarea. Es... tan triste... Has sido tan bueno con todos nosotros en el TriPlan... Todos te respetbamos. Y ahora, todo ha cambiado. La cinta de plstico tena un margen sin puntear arriba y abajo. Cort un segmento horizontal, muy estrecho, y tras unos momentos de concentracin cort la cinta a unas cuatro horas de la cabeza del escrutador. Despus la hizo girar en una pieza de ngulo recto en relacin con el escrutador, lo fusion en su sitio con un elemento microcalorfico, y volvi a unir el tambor a los costados derecho e izquierdo. En realidad, acababa de insertar veinte minutos muertos en el flujo sin desdoblar de su realidad. El efecto tendra lugar, segn sus clculos, unos minutos despus de medianoche. Te ests reparando a ti mismo? inquiri Sarah, tmidamente. Me estoy liberando repuso Poole. Para despus haba pensado varias alteraciones. Pero antes tena que comprobar su teora: la cinta en blanco, sin agujeros, significaba que no haba estmulos, en cuyo caso la falta de cinta... Oh! La expresin de tu rostro... gimi Sarah. Comenz a recoger el bolso, la chaqueta, la revista audiovisual enrollada. Me marcho. Comprendo lo que has sentido al encontrarme aqu.

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Qudate pidi l. Ver contigo la televisin. Metiendo una mano debajo de su camisa, aadi: Recuerdas hace unos aos, cuando haba..., cuntos eran..., veinte o treinta canales de televisin? Antes de que el Gobierno se incautase de los independientes. Ella asinti. Qu habra pasado insisti l si este televisor hubiese proyectado todos los canales al mismo tiempo? Podramos haber distinguido alguno en la mezcla? No creo. Tal vez hubisemos aprendido a hacerlo. Aprender a ser selectivos. Aprender a percibir qu es lo que queremos y lo que no queremos. Creo que las posibilidades de nuestro cerebro seran fantsticas si pudiera trabajar con veinte imgenes a la vez. Piensa en la cantidad de conocimientos que podramos almacenar en un tiempo dado. Me pregunto si el cerebro..., el cerebro humano... se interrumpi. El cerebro humano no podra hacerlo prosigui, reflexionando. Pero en teora, podra hacerlo un cerebro casi orgnico. Como el que t posees? pregunt Sarah. S. Contemplaron el programa de televisin hasta el final y despus se fueron a la cama. Pero Poole estuvo sentado, reclinado en las almohadas, fumando y meditando. A su lado, Sarah se agitaba incansablemente, preguntndose por qu l no apagaba la luz. Once y cincuenta minutos. Ocurrira en cualquier momento. Sarah, necesito tu ayuda dijo l. Dentro de unos instantes me ocurrir algo extrao. No durar mucho, pero quiero que me vigiles atentamente. Fjate en si yo... Hizo un leve ademn. Observa cualquier cambio. Si parezco estar dormido, o si digo necedades o... iba a decir si desaparezco. Pero cambi de idea. No te har ningn dao, pero sera una buena idea que estuvieses armada. Has trado la pistola antihumedad? Est en mi bolso. Ella ya estaba plenamente despierta, sentada en la cama, y mirando a Poole asustada, con sus anchos hombros bronceados y llenos de pecas a la luz de la habitacin. Poole fue a buscar la pistola. La habitacin se paraliz de pronto y qued en una absoluta inmovilidad. Sbitamente, los colores empezaron a desvanecerse. Los objetos disminuyeron hasta que, como volutas de humo, acabaron entre las sombras. La oscuridad lo rode todo a medida que los objetos del cuarto se iban haciendo ms y ms dbiles. Poole comprendi que los ltimos estmulos estaban extinguindose. Parpade, tratando de ver. Divis a Sarah Benton, sentada en la cama... o se la imagin: una figura bidimensional, como una mueca, que haba estado incorporada, pero que ahora se empequeeca y esfumaba. Rfagas de sustancia desmaterializada flotaba en nubes inestables; los elementos reunidos se disgregaban y volvan a reunirse. Y al fin la ltima energa, la ltima luz y el ltimo calor se disiparon; la habitacin se cerr, cay sobre s misma, como apartada de la realidad. Y entonces, las tinieblas absolutas lo reemplazaron todo, un espacio sin profundidad, no nocturno sino rgido, recluido en s mismo. Adems, Poole no oa ya nada. Alarg la mano para tocar algo. Pero no tena nada que alargar. El sentido de su propio cuerpo le haba dejado, junto con todo lo dems del universo. No tena manos, y aunque las tuviese, no hubiera podido sentir nada. Tengo razn respecto al funcionamiento de esta maldita cinta, se dijo a s mismo, utilizando una boca no existente para comunicarse un mensaje invisible. Pasarn los diez minutos? se pregunt. Tendr tambin razn en esto?. Esper..., pero saba por intuicin que su sentido del tiempo le haba abandonado junto con todo lo dems. Slo poda esperar. Y la espera no durara mucho. Para calmarme pens formar una enciclopedia. Har una lista de todas las cosas que empieza por a. Veamos: aire, automvil, avin, atmsfera, Atlntico, ajo, anuncios..., sigui meditando, las categoras resbalando por su mente. De repente, se encendieron las luces. Se hallaba en el sof del saloncito, y por la ventana penetraba ya la luz del sol. Dos hombres estaban inclinados sobre l, con varios instrumentos en sus manos. Empleados de Reparaciones pens. Han trabajado en m. Ya est consciente anunci uno de los tcnicos. Se incorpor y retrocedi. Sarah Benton, llena de ansiedad, le sustituy.

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Gracias a Dios! exclam, respirando hmedamente junto a la oreja de Poole. Estaba tan asustada... Al final avis al seor Danceman. Qu ocurri? quiso saber Poole, interrumpindola con brusquedad. Comienza por el principio y dilo lentamente. Quiero asimilarlo todo. Sarah se seren, hizo una pausa para frotarse la nariz, y explic nerviosamente: Te desmayaste. Estabas aqu tumbado, como muerto. Aguard hasta las dos y media sin que ocurriera nada. Llam al seor Danceman, al que desdichadamente despert, y l llam al Equipo de Reparaciones de las hormigas elctricas..., bueno, al Equipo de Reparaciones de robots orgnicos, y esos dos tcnicos llegaron hacia las cuatro y cuarenta y cinco, y han estado reparndote desde entonces. Ahora son la seis y cuarto de la madrugada. Tengo mucho fro y quiero acostarme; hoy no podr ir a la oficina; realmente, no podr. Se alej, resoplando por la nariz, ruido que molest a Poole. Uno de los tcnicos uniformados, dijo: Usted ha estado jugando con su cinta de la realidad. S admiti Poole. Por qu negarlo? Obviamente, haban hallado la cinta insertada. No deba tardar tanto. Slo insert una cinta para diez minutos. Pero paraliz el transporte de la cinta explic el tcnico. sta dej de avanzar, ya que el otro fragmento la atasc, y automticamente cerr el circuito para evitar la rotura. Por qu se complic con esas cosas? No sabe lo que podra ocurrirle? No estoy seguro. Pero tiene una idea aproximada. Por esto lo hice replic agriamente Poole. La cuenta es de noventa y cinco ranas anunci el tcnico. Si lo desea, pagadera a plazos. De acuerdo asinti Poole, incorporndose an un poco mareado. Se frot los ojos e hizo una mueca. Le dola la cabeza y senta el estmago completamente vaco. Lime la cinta la prxima vez le recomend el tcnico. As no se atascar. No se le ocurri pensar que haba dentro un control de seguridad? De modo que antes se para que... Qu sucede si no pasa la cinta bajo el escrutador? insisti Poole, con voz baja y atenta. Ninguna cinta..., nada en absoluto. La fotoclula, puede brillar hacia arriba sin impedimento? Los tcnicos se contemplaron mutuamente. Todos los circuitos neurolgicos repuso uno saltan sus brechas y se cortan. Y esto qu significa? Significa que ha llegado el fin del mecanismo. He examinado el circuito prosigui Poole. No lleva suficiente voltaje para esto. El metal no se funde con una carga tan baja de corriente, aunque toquen los extremos. Estamos hablando de una millonsima de vatio a lo largo de un conducto de cesio de tal vez un par de milmetros de longitud. Pongamos que existen un billn de posibles combinaciones que en un instante surgen de los agujeros de la cinta. El total producido no es acumulativo; la cantidad de corriente depende de lo que la batera detalla para el mdulo, lo que no es mucho. Con toda las aberturas abiertas y en marcha. Le mentiramos nosotros? pregunt cansadamente uno de los tcnicos. Por qu no? replic Poole. Ahora tengo la oportunidad de experimentarlo todo. Y simultneamente. Conocer el Universo en su totalidad, estar unos momentos en contacto con la realidad. Algo que ningn ser humano puede hacer. Un concierto sinfnico que penetra constantemente en mi cerebro, con todas las notas, todos los instrumentos tocando a la vez. Y todas las sinfonas. Lo entienden? Esto le quemara afirmaron al unsono los tcnicos. No lo creo objet Poole. Quieres una taza de caf? intervino Sarah. S acept l. Baj las piernas, presion sus pies fros contra el suelo y se estremeci. Luego, se irgui. Le dola el cuerpo. Me han tenido toda la noche tumbado en el sof comprendi. Considerndolo bien, podan haber trabajado un poco mejor.

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En la cocina, situada al otro extremo del cuarto, Garson Poole estaba tomando caf frente a Sarah. Los tcnicos haca rato que se haban marchado. No intentars ms experimentos con tu cuerpo, verdad? inquiri Sarah. Me gustara controlar el tiempo gru Poole. Invertirlo. Cortar un segmento de cinta pens y lo unir boca abajo. Las secuencias causales se sucedern al revs. Por tanto, yo bajar los peldaos desde el techo hasta mi puerta, empujar una puerta cerrada para abrirla, ir al fregadero, donde apilar los platos sucios. Me sentar a esta mesa delante de la pila, llenar cada plato con la comida producida por mi estmago... y luego trasladar la comida al refrigerador. Al da anterior, sacar la comida del refrigerador, la meter en bolsas y las llevar al supermercado, all distribuir la comida por los diversos sectores de la tienda. Y al fin, en el mostrador me darn dinero por la comida, dinero que sacarn de la caja registradora. Los alimentos sern empaquetados junto con otros en grandes cajas de plstico, y enviados fuera de la ciudad, a las plantas hidropnicas del Atlntico, para volver a unirse a los arbustos, rboles y cuerpos de los animales muertos o hundidos en tierra... Pero, qu demostrara todo esto? Slo una cinta de vdeo corriendo hacia atrs. No sabra ms de lo que s ahora, que no es bastante. Lo que necesito comprendi es una realidad ltima y absoluta durante un microsegundo. Despus ya nada importar, porque lo sabr todo; nada quedar sin entender o ver. Podra intentar otro cambio continu antes de intentar cortar la cinta. Hacer nuevos agujeros en ella y ver qu pasa. Ser algo interesante porque no sabr qu significan los agujeros. Utilizando la punta de un microinstrumento, hizo los agujeros al azar en la cinta. Lo ms cerca que pudo del escrutador..., pues no quera aguardar. No s si t lo vers le explic a Sarah. Aparentemente no, mientras yo pueda extrapolar. Pero algo aparecer aadi. Slo quiero prevenirte; no deseo que te asustes. Oh, querido! murmur ella. Poole consult su reloj. Transcurri un minuto, luego un segundo y un tercero. Y entonces... En el centro de la habitacin apareci un grupo de patos verdes y negros. Cloqueaban con gran excitacin, se elevaban del suelo, revoloteaban hasta el techo en una masa revuelta de plumas y alas, con la urgencia frentica, azuzada por su instinto, por alejarse de all. Patos murmur l, maravillado. Hice un agujero para ver un vuelo de patos silvestres. Apareci algo ms. El banco de un parque con un anciano sentado en l, leyendo un peridico doblado y desgarrado. Levant la vista, mir a Poole, le sonri brevemente a travs de su sucia dentadura, y volvi a concentrar su atencin en su doblado peridico. Sigui leyendo. Lo has visto? le pregunt Poole a Sarah. Y a los patos? En aquel instante, los patos y el parque desaparecieron. No qued nada. El intervalo de los agujeros hechos por l haba pasado rpidamente. No eran reales susurr Sarah. Qu eran? Y cmo... T no eres real musit l, de repente. Eres un factor estimulante de mi cinta de realidad. Un agujero que puede ser obturado. T tambin tienes una existencia en otra cinta de realidad... O acaso en una realidad objetiva? No lo saba, no poda decirlo. Tal vez Sarah tampoco lo supiese. Tal vez existiese en mil cintas de realidad; quiz en todas las cintas de realidad fabricadas hasta la actualidad. Si corto la cinta prosigui l, t estars en todas partes y en ninguna. Como todo lo dems del universo. Al menos, en lo referente a m. Yo soy real farfull Sarah. Quiero conocerte por completo afirm Poole. Para esto he de cortar la cinta. Si no lo hago ahora, lo har en cualquier otro instante; es inevitable. Entonces, qu esperar? se pregunt a s mismo. Y siempre existe la posibilidad de que Danceman haya contado lo que me ocurre a mi creador y que ste y su esposa se muevan antes que yo. Porque tal vez est perjudicando su propiedad..., que soy yo. Ojal hubiese ido finalmente a la oficina se lament Sarah, con el labio inferior cado en un intento de aparentar pena.

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Ve. No quiero dejarte solo. No me ocurrir nada. No. Puede ocurrirte algo. Vas a desconectarte o algo por el estilo, a matarte para descubrir que slo eres una hormiga elctrica y no un ser humano. Tal vez asinti l. Tal vez no sea ms que eso. Y yo no puedo impedirlo aadi ella. No concedi Poole. Pero me quedar decidi Sarah, aunque no pueda impedirlo. Porque si te abandono y te matas, siempre me preguntar, hasta el fin de mis das, qu habra sucedido de haberme quedado. Lo entiendes? l volvi a asentir. Adelante le incit ella. Poole se puso en pie. No sentir dolor manifest. Aunque a ti te lo parezca. Recuerda que los robots orgnicos poseen un mnimo de circuitos de dolor. Experimentar el ms intenso... Calla le interrumpi ella. Haz lo que tengas que hacer, si es que quieres, o no lo hagas si no quieres. Torpemente, porque estaba asustado, meti las manos en la cajita de los microinstrumentos y eligi uno: una hoja muy afilada. Cortar una cinta montada dentro del panel del pecho anunci, mirando a travs de las lentes de aumento. Nada ms. Su mano tembl cuando levant la cuchilla. Poda hacerlo en un segundo. Todo listo. Y tendra tiempo de juntar los extremos cortados de la cinta, comprendi. Media hora al menos, por si cambiaba de idea. Cort la cinta. Mirndole acobardada, Sarah susurr: No ha ocurrido nada. Me quedan de treinta a cuarenta minutos. Se sent a la mesa, despus de haber sacado las manos de los guantes. Su voz temblaba; indudablemente, Sarah se daba cuenta, y se enfad consigo mismo, porque saba que esto la alarmaba. Lo siento se disculp de manera irracional. Deseaba excusarse. Tal vez hubieras tenido que irte aadi, con creciente pnico. Volvi a levantarse. Ella le imit, y muy nerviosa, como paralizada, se qued en pie, palpitante. Vete le pidi l, vete a la oficina, donde deberas estar. Donde los dos deberamos estar. Juntar los dos extremos de la cinta pens. No puedo soportar esta tensin. Metiendo las manos en los guantes, trat de deslizarlos sobre sus tensos dedos. Mir por la pantalla de aumento y vio el rayo del resplandor fotoelctrico hacia arriba, apuntando directamente al escrutador; al mismo tiempo, vio que el final de la cinta desapareca bajo el escrutador..., lo vio y lo comprendi. Ya es demasiado tarde pens. Ya ha pasado toda la cinta. Dios mo, aydame. Ha empezado a desenrollarse a una velocidad mayor de la calculada. Y ahora.... Vio manzanas, piedras y cebras. Sinti calor, la sedosa finura de la tela; sinti un ocano que saltaba hacia l, y un gran vendaval del Norte, que lo empujaba, como llevndole a alguna parte. Sarah estaba a su alrededor, lo mismo que Danceman; Nueva York brillaba en la noche, y los cohetes le rodeaban y volaban por el cielo nocturno y de da, flotando, hundindose. La mantequilla se hizo lquida en su lengua, y al mismo tiempo, ftidos olores y sabores le asaltaron; la amarga presencia de venenos, limones y hojas de hierbas de verano. Se ahogaba; cay; yaca ya en brazos de una mujer en un enorme lecho que al mismo tiempo canturreaba en su odo; el ruido de un ascensor defectuoso en uno los antiguos y arruinados hoteles de la ciudad. Estoy viviendo pens. Ya he vivido, jams volver a vivir, se dijo, y con sus ideas acudieron todas las palabras, todos los sonidos; los insectos chillaron y corrieron, y l casi se hundi en un complicado cuerpo de maquinaria homeosttica situada en los Laboratorios de TriPlan.

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Quera decirle algo a Sarah. Abri la boca y trat de pronunciar las palabras..., una serie especfica de ellas, sacadas de la enorme masa que iluminaba su cerebro, quemndole con su terrible significado. La boca le quemaba. Se pregunt por qu. Como si estuviera aplastada contra la pared, Sarah Benton abri los ojos y vio las volutas de humo que ascendan desde la semiabierta boca de Poole. Luego, el robot se hundi sobre los codos y las rodillas, y lentamente se convirti en un montn de ruinas. Ella supo, sin examinarlo, que haba muerto. Poole se haba matado. Y no pudo sentir dolor, pues l mismo lo haba dicho. O al menos, no mucho; tal vez un poco. Bien, todo haba terminado. Decidi que lo mejor sera llamar a Danceman y contarle lo ocurrido. An estremecida, fue hacia el fono, lo cogi y marc el nmero de memoria. Poole pensaba que yo era un factor estimulante de su cinta de la realidad se dijo. Y pens que yo morira si l mora. Qu raro. Por qu se lo imaginaba? Nunca haba estado en el mundo real; haba vivido siempre en un mundo electrnico propio. Qu raro.... Seor Danceman inform cuando hubieron conectado el circuito de la oficina, Poole ha terminado. Se ha destruido a s mismo delante de mis ojos. Ser mejor que venga. De modo que finalmente nos hemos librado de l. S. Estupendo, verdad? Enviar a un par de chicos del taller dijo Danceman. Mir ms all de la joven y vio a Poole cado junto a la mesa de la cocina. Vyase a casa a descansar le orden a Sarah . Debe estar agotada despus de todo esto. S, gracias, seor Danceman. Colg el fono y anduvo sin rumbo por la habitacin. De pronto, observ algo. Mis manos pens. Las levant. Por qu puedo ver a travs de ellas?. Y tambin las paredes del cuarto tenan contornos mal definidos. Temblando, fue hacia el robot inerte, sin saber qu hacer. Vea la alfombra a travs de sus piernas, y luego sta se torn oscura y ella vio tambin a travs de ella, ms capas de materia desintegrante. Quiz si lograra juntar los extremos de la cinta..., pens. Pero no saba cmo hacerlo. Y Poole era una cosa vaga. El viento de la madrugada sopl hacia ella. No lo sinti; ya haba empezado a dejar de sentir. El viento sigui soplando.

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UN CETRO FINAL, UNA CORONA DURADERA


Ray Bradbury De nuevo, Bradbury aborda su tema recurrente: la nostalgia, la entraable fidelidad a esos trastos viejos que el progreso tecnolgico va arrumbando a un ritmo cada vez ms acelerado. Aunque en este relato, casi alegrico, el trasto viejo adquiere las proporciones de todo un pas.
All est! Los dos hombres miraron hacia abajo. El helicptero tambin se inclin a un lado. La costa apareca ms lejos. No. Es slo una roca y algo de musgo... El piloto levant la cabeza, lo cual indic la elevacin del helicptero, que gir y se alej del paraje. Las blancas rocas de Dover desaparecieron. Pasaron por encima de verdes prados, yendo atrs y adelante, como una gigantesca liblula que daba vueltas por entre las rfagas heladas del invierno que pona escarcha en sus alas. Espera! All! Desciende! El aparato descendi y la hierba subi. El acompaante del piloto, lanzando un gruido, abri la portezuela, y, como si fuera una mquina necesitada de lubricante, se dej caer cuidadosamente en tierra. Corri. Al perder el aliento, afloj el paso para gritar dbilmente contra el viento: Harry! Su grito consigui que una forma encorvada, cerca de la loma fronteriza, se levantara tambalendose y echara a correr. Yo no he hecho nada! No es la justicia, Harry! Soy yo! Sam Welles! El viejo que hua ante l afloj la marcha y se detuvo rgidamente al borde del arrecife que dominaba el mar, sujetndose la larga barba con las enguantadas manos. Samuel Welles, jadeando, corri hacia l, pero al llegar a su altura no le toc, como temiendo que volviese a huir. Harry, maldito idiota. Llevo semanas buscndote. Tem no poder encontrarte. Y yo tema que me encontraras. Harry, que haba tenido los ojos cerrados, los abri para contemplar temblorosamente su barba, sus guantes y a su amigo Samuel. All estaban los dos ancianos, muy grises, muy fros, sobre una elevacin de piedra desnuda, un da de diciembre. Se conocan desde haca tanto tiempo, tantos aos, que podan leer sus mutuos pensamientos en sus respectivas expresiones. Su boca y sus ojos, por consiguiente, eran semejantes. Podan haber sido antiguos hermanos. La nica diferencia estaba en el individuo que se haba como despegado del helicptero. Bajo sus ropas oscuras se poda divisar una incongruente camisa hawaiana, multicolor. Harry trataba de no mirarla. De pronto, sus ojos se encontraron. Harry, he venido a avisarte. No es preciso. Por qu crees que me esconda? Es ste, acaso, el ltimo da? S, el ltimo. No se movieron, reflexionando ambos sobre lo mismo. Maana, Navidad. Y ahora estaban en la tarde de la Nochebuena, cuando se marchaban las ltimas embarcaciones. E Inglaterra, una roca en un mar de agua y niebla, sera un monumento de mrmol escrito por la lluvia y enterrado en la bruma. Al da siguiente, slo las gaviotas poseeran la isla. Y mil millones de mariposas monarch volaran en junio como adornos de un desfile frente al mar. Harry, con los ojos fijos en la marea, dijo: Al crepsculo todos esos malditos idiotas habrn abandonado la isla, en? Exactamente.

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Mala cosa. Y t, Samuel, has venido a raptarme? A convencerte, sera ms propio. Convencerme? Dios santo, Sam!, no me conoces desde hace cincuenta aos? No has podido adivinar que deseara ser el ltimo hombre de toda Bretaa? No, eso no suena bien, ... de toda la Gran Bretaa? El ltimo hombre de toda la Gran Bretaa pens Harry. Oh!, Dios, esto suena bien. Es la gran campana de Londres que se oye en medio de todas las lloviznas, a travs del tiempo de estos extraos da y hora, cuando el ltimo, el ltimo excepto uno, abandone este montculo racial, esta tumba verde en medio de un mar de luz helada. El ltimo..., el ltimo. Escucha, Samuel. Mi tumba est cavada. Y no quiero abandonarla. Quin te meter dentro? Yo, cuando llegue el momento. Y quin la cubrir? Hay polvo para cubrir el polvo, Sam. El viento lo har. Ah, Dios mo! sin querer, las palabras se escaparon de entre sus labios. Qued asombrado al ver que sus lgrimas se helaban al descender de sus cegados ojos. Qu hacemos aqu? Por qu tantas despedidas? Por qu se han ido las ltimas embarcaciones del Canal, los ltimos reactores? Adonde se marcha la gente, Sam? Qu ha ocurrido? Qu ha ocurrido? Pues es muy sencillo, Harry repuso Samuel Welles, quedamente. El clima de aqu es muy malo. Siempre lo fue. Nadie se atreva a comentarlo siquiera, ya que no poda encontrarse una solucin. Pero ahora Inglaterra ha terminado. El futuro pertenece a... Los ojos de ambos se dirigieron al sur. A las malditas islas Canarias? A Samoa. A las costas brasileas? No te olvides de California, Harry. Los dos se echaron a rer. California... Por todos los diablos! Un lugar divertido! Y sin embargo, no haba este medioda un milln de ingleses desde Sacramento a Los Angeles? Y otro milln en Florida. Dos millones hacia abajo, slo en los ltimos cuatro aos. Ambos asintieron ante el clculo. Bien, Samuel, el hombre dice una cosa. El sol dice otra. De modo que el hombre hace lo que su piel le dice a su sangre. Y la sangre al fin dice: Al sur. Lleva dos mil aos dicindolo. Pero nosotros fingamos no orlo. Un hombre con su primer bronceado a causa de los rayos del sol es un hombre en medio de un nuevo amor, lo sepa o no lo sepa. Finalmente, se tumba bajo un cielo extrao y le dice a la cegadora luz: Ensame, oh, Dios mo, ensame! Samuel Welles mene la cabeza con cierto temor. Sigue hablando as y no tendr que raptarte. No, el sol puede haberte enseado a ti, Samuel, pero no a m. Ojal pudiese. Lo cierto es que no ser muy divertido estar solo. No puedo discutir contigo, Sam, ni convencerte para que te quedes y formemos la pareja de antao, t y yo, como cuando ramos chicos, eh? Golpe rudamente el codo de su amigo. Diantre, me haces pensar que soy un desertor del rey y la patria. No es cierto. T no abandonas nada, ya que aqu no hay nadie. Quin habra soado, de chicos, en 1980, que llegara el da en que una promesa de verano perpetuo llevara a John Bull a las cuatro esquinas de un ms all1? Toda mi vida he pasado fro, Harry. Son muchos aos de ponerme ropa y no tener bastante carbn en la estufa. Son muchos aos en que el cielo no apareca ms que por una grieta entre dos nubes el primer da de junio, y en que ni el olor a heno iniciaba junio o un da seco y ventoso agosto. Y esto ao tras ao. Y no lo resisto ms, Harry, no puedo. Ni lo necesitas. Nuestra raza ha padecido mucho. T te lo has ganado, te mereces este largo retiro, este largo descanso en Jamaica, Puerto Prncipe o Pasadena. Dame la mano. Y
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John Bull es el personaje alegrico representativo de Inglaterra, como el To Sam lo es de Estados Unidos. (N. del T.)

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estrchala con fuerza otra vez! Este es un gran momento de la historia. T y yo lo estamos viviendo ahora! Seguro, por Dios. Mira, Sam, cuando te hayas ido y te hayas establecido en Sicilia, Sidney, o en Orange Navel, California, cuenta este momento a la Prensa. Podras llenar una columna. Y los libros de historia? Bien, no podra haber en ellos media pgina dedicada a nosotros dos, el ltimo en marcharse y el ltimo en quedarse? Sam, oh!, Sam, me ests rompiendo los huesos de la mano, pero estrecha fuerte, muy fuerte, porque sta es nuestra despedida final. Estaban de pie, jadeando, con los ojos arrasados en llanto. Harry, quieres acompaarme hasta el helicptero? No. Temo a esos malditos aparatos. La idea del sol en medio de un da oscuro podra asaltarme y obligarme a volar contigo. Qu mal hay en ello? Mal? Oh!, Samuel, yo debo guardar nuestras costas de cualquier invasin. Los normandos, los vikingos, los sajones. En los aos venideros recorrer toda la isla, manteniendo la guardia desde Dover hacia el norte, en torno a los arrecifes, para despus regresar de nuevo a Folkestone. Te invadir Hitler, amigo? Tal vez s, l con sus fantasmas de acero. Y cmo luchars contra l, Harry? Crees que caminar solo? No, por el camino puedo encontrar a Csar en una playa. Le gustaba mucho, de modo que dej un par de caminos. Marchar por esos caminos y pedir a esos fantasmas que rechacen a los de los invasores. S, es cosa ma evocar o no evocar fantasmas, elegir o no toda la maldita historia de esta isla, no crees? Ciertamente. El ltimo hombre se volvi hacia el norte, luego al oeste y por fin al sur. Y cuando lo haya visto todo, desde aquel castillo al faro de all, y escuchado las batallas y los caonazos de la Primera Guerra Mundial, y las gaitas de Escocia con su agrio sonido, cada semana del Ao Nuevo, Sam, bajar por el Tmesis, y cada 31 de diciembre, hasta el fin de mis das, el vigilante nocturno de Londres, o sea yo mismo, yo, s, efectuar sus rondas y har sonar las campanas de las antiguas iglesias. Las naranjas y los limones son las campanas de San Clemente. Y las campanas de Bow, las de Santa Margarita y San Pablo. Har bailar las cuerdas de las campanas en tu honor, Sam, y espero que el viento fro sople hacia el clido sur, donde t estars poniendo algunos pelos grises en tus orejas tostadas por el sol. Yo estar escuchando, Harry. Escucha ms an! Me sentar en la Cmara de los Lores y en el Parlamento, y har debates, perdiendo ahora y ganando despus. Y puedes afirmar que nunca en la historia tantos debieron tanto a tan pocos, y escuchar las sirenas de las canciones antiguas y olvidadas, y todo cuanto se radi antes de nacer nosotros. Y unos instantes antes del primero de enero, trepar y me alojar con los ratones en el Big Ben, cuando resuene el reloj con el cambio de ao. Y sin duda, en algn momento, me sentar en la piedra de Scone. Oh, no! No? O en el lugar donde estaba antes de que la enviaran al sur, a la baha del verano. Y dame una especie de cetro, una serpiente hibernada tal vez, atontada por la nieve de un parque decembrino. Y coloca una corona de pasta sobre mi cabeza. Y llmame amigo de Ricardo, Enrique, pariente proscrito de Isabel I y II. Solo en el desierto de Westminster con el callado Kipling y la historia bajo el pie, muy anciano, quiz loco, gobernante y gobernado. No podra elegirme a m mismo rey de las neblinosas islas? Tal vez, y quin te censurara por ello? Samuel Welles volvi a abrazar con fuerza a su amigo y luego ech a correr hacia el aparato. De pronto se volvi para exclamar: Dios mo! Acaba de ocurrrseme. Tu nombre es Harry. Un nombre estupendo para un rey. No es malo. Perdname por dejarte. El sol lo perdona todo, Samuel. Vete donde quieras.

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Pero, me perdonar Inglaterra? Inglaterra est en el lugar donde est su gente, Y yo me quedo con los huesos viejos. T te vas con la sangre caliente, Sam, y debes tratar de conseguir un buen bronceado. Adis. Que Dios vaya contigo. Oh, t y esa maldita camisa de colores! El viento gimi entre ambos y, por ms que gritaron, ya no se oyeron. Agitaron las manos y Samuel trep al aparato, que ascendi con rapidez y flot como una enorme flor blanca de verano. Y el ltimo hombre se qued de pie en el risco, sollozando. Harry, no odias los cambios? No ests contra el progreso? No comprendes los motivos de todo esto? No entiendes que los buques, los aviones, los reactores y la promesa de un clima amable, han alejado de aqu a todo el mundo? Oh!, si, lo entiendo, lo entiendo. Cmo podran resistirse cuando un agosto perenne les aguarda tan cerca? En cierta ocasin, el agosto en las islas britnicas dur slo media hora, no, cinco minutos, unos segundos, para alejarse de nuevo hacia el sur, hacia el verano eterno. Y los sueos, la gente y las mquinas se marcharon al sur como enormes aves que; al llegar, ya no pensaron en regresar al norte para emparejarse y por eso anidaron en bandadas trashumantes a lo largo de las costas ecuatoriales. Estadsticas. Dos millones de personas llegaron, casi de la noche a la maana, a Sudamrica. Cinco millones se esparcieron por las clidas praderas africanas. Diez millones aterrizaron poco despus, en Cabo Kennedy, en Taos y en Santa Brbara. Diez millones, milln ms o menos, en Australia, Madagascar y el mar de Tasmania. Un terremoto absoluto del clima y noventa mil aparatos voladores haban estremecido y tentado a los hombres a abandonar sus viejas costumbres, y a repartirlos como granos de dorada arena en los oasis de los desiertos para vivir eternamente mejor! S, s! Harry llor, rechin los dientes y se inclin al borde del promontorio para blandir sus puos hacia el aparato que se desvaneca en el cielo. Traidores! Volved! No podis abandonar la vieja Inglaterra, no podis dejar Pip y Humbug, el duque de Hierro y Trafalgar, la Guardia Real bajo la lluvia, Londres ardiendo, las bombas que caen y las sirenas, el nuevo beb mantenido en alto en el balcn del palacio real, la procesin funeraria de Churchill an en la calle... s, an en la calle! Ni a Csar, que no se ha presentado ante el Senado, ni las extraas cosas ocurridas esta noche en Stonehenge. No podis abandonar todo esto, todo esto! De rodillas, al borde del acantilado, como el ltimo rey de Inglaterra, Harry Smith llor a solas. El helicptero ya haba desaparecido en direccin a las islas de agosto, donde el verano canta su dulzura con los pjaros. El anciano se volvi a contemplar el paisaje y pens que todo estaba igual que cien mil aos antes. Un gran silencio y unas inmensas tierras ridas, y ahora, ya muy tarde, la concha vaca de las ciudades, y el rey Enrique, o el viejo Harry, que era ya el noveno de la dinasta. Anduvo ciegamente por la hierba y encontr su bolsa de libros y unos pedazos de chocolate en un saco. Cogi su Biblia, las obras de Shakespeare, las ya muy ledas de Johnson, as como las siempre comentadas de Dickens, Dryden y Pope, y se qued de pie en la carretera que daba la vuelta a Inglaterra. Maana, Navidad. Deseaba felicidad para todo el mundo. Sus siervos, esparcidos por todo el globo, ya tenan el regalo del sol. Suecia estaba vaca. Los noruegos haban huido. Ya nadie viva en los climas helados de Dios. Todos se calentaban en los hogares continentales de las mejores tierras, con vientos clidos y cielos amables. No ms luchas por sobrevivir. Los hombres, nacidos de nuevo en Cristo al da siguiente, viviendo ya en los parajes del sur, habran vuelto realmente a un pesebre eterno y siempre lleno. Y esta noche, en alguna iglesia, l pedira perdn por haberlos llamado traidores. Una ltima cosa, Harry se dijo. Azul. Azul? se pregunt a s mismo. Por el camino encontrars tiza azul. No se pintaron alguna vez con ella los ingleses? S, hombres azules, de pies a cabeza. Nuestros finales son nuestros principios, eh? Se ajust bien el gorro. El viento era fro. Y saba a los primeros copos de nieve.

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Oh, notable muchacho! exclam, inclinndose desde una ventana imaginaria para contemplar la maana de Navidad, como un viejo vuelto a nacer, jadeando de alegra. Delicioso chiquillo, est an gran pjaro, el pavo, colgado en el escaparate de la gallinera? Est an colgado all respondi el chiquillo. Ve y cmpralo! Vuelve con el tendero y te dar un cheln. Vuelve antes de cinco minutos y te dar una corona. Y el chico fue a comprar el pavo. Y abrochndose el abrigo, acarreando sus libros, el viejo Harry Ebenezer Scrooge Julio Csar Pickwick Pip y otro medio millar marcharon juntos por la carretera bajo el tiempo invernal. La carretera era larga y agradable. Las olas caoneaban la costa. El viento era como las gaitas del norte. Diez minutos ms tarde, cuando haba atravesado cantando una colina, a juzgar por su aspecto, todas las tierras de Inglaterra parecieron dispuestas a esperar a la gente que, muy pronto, cualquier da de la historia, poda llegar...

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EL SUAVE DILEMA
Brian W. Aldiss

El excelente autor britnico J. G. Ballard seal la conveniencia de que la SF se ocupara menos del espacio exterior y ms del espacio interior del hombre. Otro excelente escritor britnico del gnero, Brian Aldiss, nos ofrece a continuacin muestra de lo que puede ser esta SF introspectiva propugnada por Ballard.

Calclate dentro, no te busques en la Luna, sino en tu propia rbita o circunferencia microscpica. Deja que los aspectos celestes aconsejen y adviertan, y no concluyas ni determines tus caminos. SIR THOMAS BROWNE, La moral cristiana I. JPITER Con creciente familiaridad vio que las lentas sacudidas no eran movimientos inconsecuentes, sino gestos meditados y deliberados. Ian Ezard ya no era consciente de s mismo. Le absorba por completo el panorama. Lo que al principio era una mancha insignificante se haba convertido en un despliegue de luces, que derivaban suavemente. Las luces estaban adoptando una forma, convirtindose en alas luminosas o en espinazos fosforescentes, o quiz en miembros incandescentes. Al pasar, el funcionamiento trabajoso de los piones dej de parecer debido al azar y adopt las caractersticas de la deliberacin, de un plan consciente. Tampoco era ya un caos el ambiente en que las formas se movan; a medida que los sentidos de Ezard se iban acomodando a la escena, ste iba percibiendo un ambiente tan bien gobernado por sus propias leyes, como aqul en el que l haba nacido. Con la disminucin de su inicial terror, pudo observarlo todo ms sagazmente. Vio que los organismos luminosos se movan. Cmo poda llamadlos? Baluartes? Fortificaciones? Formaciones nubosas? No estaban ms claramente delimitados que las costas arenosas envueltas en niebla, pero Ezard se senta angustiado por una sensacin de detalle intrincado ligeramente ms all del poder de resolucin de su retina, como si estuviese contemplando flotillas de catedrales barrocas demasiado hundidas bajo unos mares traslcidos. Se acord con inesperada cordialidad de Lowell, el astrnomo, captando imaginarios vislumbres de los canales marcianos..., pero su propio lugar de observacin era mucho ms privilegiado. La gama de la grande, alegre y solemne procesin que desfilaba ante su vista le produca cierto trastorno. Se sobrepuso, tratando de interpretar lo desconocido en trminos de lo conocido. Aquellos organismos le recordaban los esqueletos altsimos de las ciudades terrestres por la noche, vistos desde la estratosfera, o los grupos de diatomeas flotando en una gota de agua. Era difcil recordar que las figuras geomtricas vivientes que escudriaba teman cada una el tamao de una enorme isla...tal vez de trescientos kilmetros de dimetro. El terror aun estaba presente. Ezard saba que slo tema que ajustar los prismticos de rayos infrarrojos para ver a muchos ms kilmetros de profundidad en la atmsfera de Jpiter y encontrar... vida? imgenes? de otra clase. Hasta el momento, la expedicin a Jpiter haba descubierto seis niveles de imgenes-vida, cada uno de ellos separado de los otros casi del mismo modo en que el mar est separado del aire, mediante grados de presin que entraan composiciones qumicas diferentes. Capa tras capa, iban descendiendo, agitndose lentamente, mucho ms abajo de la deteccin, hacia el enlodado corazn del protosol. Estaban todas las capas llenas de las huellas y las quimeras de la vida? Es como escrutar en la mente humana! exclam Ian Ezard.

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Tal vez pensara en la mente de Jerry Wharton, su cuado. Grandes presiones, vastas negruras, terribles sabiduras, tormentas elctricas duraderas..., el paralelismo entre las profundidades de la atmsfera jupiteriana y la mente resultaba demasiado desconcertante. Se irgui en el asiento y dej el cascovisor en el eje giratorio. La cmara de observacin volvi a cerrarse en torno suyo, sin cambio alguno, pesadamente familiar. Dios mo! gimi, secndose dbilmente el rostro. Dios mo! y al cabo de un momento. Por Jpiter! aadi en honor al monstruoso protosol que flotaba como una ballena por debajo de su nave. El sudor volvi a regar su cara. S, es todo un espectculo murmur el capitn Dudintsev, entregndole una toalla. Y cada una de las seis capas que hemos examinado es mayor que cien veces la superficie terrestre. Lo estamos grabando casi todo en cintas. Y algunos de nuestros hallazgos ya estn siendo radiados a la Tierra. Sern como un escopetazo! Vida en Jpiter. De qu otro modo puede llamarse sino vida? Esto sorprender a Rusia y Amrica, y a todo Occidente, con ms fuerza que cualquier descubrimiento efectuado desde la reproduccin. Consultando su calculador de pulsera, Ezard observ que haba estado bajo el visor unos ochenta y seis minutos. Oh!, es totalmente cierto. Esto trastornar todas nuestras ideas. No slo Jpiter contiene la mayor parte del material inorgnico del sistema, sin contar al sol, sino que contiene tambin casi toda la vida. Una vida apretujada, superabundante. Ni una sola ameba es menor que Long Island. Lo cual hace que la Tierra no sea ya ms que un puesto avanzado y rocoso, situado en una playa lejana. Esta es la gran idea a la que hemos de habituarnos! El mundo blanco se habituar a ella, como se acomod al darwinismo. Siempre nos acomodamos a todas las ideas. Y a quin le importa un comino el mundo negro? Dudintsev se ech a rer. Y qu me dices del marido de tu hermana, del que siempre te quejas? A l le importar! Oh!, s, le importar. A Jerry le gustara ver desaparecer por entero a la otra mitad del globo. Bueno, no es el nico. Con la cabeza todava llena de gestos extraamente luminosos, Ezard avanz hacia el mirador. II. LA LUNA Cerca de medianoche en Rainbow Bay City. Debajo de la cpula principal, encima de una de las torres-mirador. El universo se extiende ante nosotros, cerca de los cristales; las estrellas parecen grasa llameante. Distorsionada por la curvatura de la cpula, la Tierra es como un recorte de ua enfriado. El jefe de la tcnica del sueo, Wace y yo, charlamos espordicamente para matar el tiempo, hasta que volvimos a entrar de servicio en lo que mi hija Ri llama la cosa grande, vieja y negra, de Platn. La especializacin es algo maravilloso, Jerry dijo Wace. Aqu estamos nosotros, en cierto modo camino de Jpiter, y ni siquiera sabemos dnde se halla situado para contemplarlo. Oh!, el mundo exterior no ha sido nunca mi especialidad. Era un hombrecillo seco y muy aseado, de unos treinta y cinco aos, y ya envejecido. Su especialidad era el estado terriblemente complicado del sueo. Yo me haba interesado mucho por la psicologa gracias a Johnnie Wace. Como l, yo no hubiese estado donde me hallaba a no ser por el proyecto CUFL en que ambos trabajbamos. Y aquella cosa grande y vieja no se habra instalado en la Luna, de no ser por los engaosos estados de hipnosis existentes entre el despertar y el dormir, los cuales estbamos investigando, y que se soportaban mucho mejor en las condiciones de menor gravedad de la Luna. Abandon la bsqueda de Jpiter. Ignoraba dnde estaba, lo mismo que Wace. Adems, la ligera condensacin atmosfrica estaba formando gotas en las barras de aluminio de la

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techumbre, y las corrientes de aire de la cpula las lanzaban hacia nosotros. Yo volva a experimentar la tensin a medida que se acercaba el momento de reanudar el servicio..., la tensin de no poder beber. Pronto me vera colocado entre la vida y la muerte, dejando que el CUFL agostase mi psique. Cuando dimos media vuelta, tend la mirada hacia una cpula auxiliar bajo la cual creca un cacto en el frtil suelo lunar, protegido de manera muy precaria contra los rigores exteriores. As es como florecemos, Johnnie indiqu, sealando el cacto. Siempre estamos extendiendo los lmites de la experiencia. Ahora, la expedicin Trans-Jpiter ha descubierto que all existe vida. De dnde extrae Occidente su dinamismo, en tanto el resto del mundo, el Tercer Mundo, todava est sentado en cuclillas? Wace me dedic una extraa mirada. Ya sabes que yo soy un tipo extrao, con una idea fija. Dime Johnnie, t que eres un chico listo, cmo es que en una era de tanto progreso, la mitad del globo no adelanta? Jerry, yo no siento lo mismo que t hacia los negros. T formas una parte muy esencial del CUFL porque tus smbolos bsicos son confusos. Comprendi que su observacin me haba enojado. Y no obstante, yo intu la verdad cuando la declar. Westciv, que comprenda la mayor parte del hemisferio norte y no mucho ms, exceptuando Australia, era un enorme campamento armado, que protega unas fronteras excepcionalmente largas, a fin de paralizar al mundo negro o Tercer Mundo efectuando de vez en cuando un ataque a Sudamrica o frica que impidiera la formacin de una fuerza amenazadora. Y nosotros estbamos avanzando constantemente, mientras el resto del mundo superpoblado se arrastraba detrs de nosotros. Ya conoces mis opiniones, Johnnie..., que tal vez resulten impopulares, pero que jams he tratado de ocultar dije, con expresin mohna. Si pudiese, destruira por completo el Tercer Mundo y empezara de nuevo. Qu tenemos que perder? No, en todo esto no hay ninguna confusin de smbolos. Un soldado siempre es un soldado... Johnnie no dijo nada ms hasta que penetramos en el ascensor. Fue entonces cuando aadi quedamente: Todos podemos estar equivocados, Jerry. Ahora sabemos que las zonas epsilon del cerebro, recientemente descubiertas, no distinguen en absoluto entre el sueo y la realidad. Que slo se ocupan de alterar el equilibrio del tiempo, formando as el paso hacia lo inconsciente. Yo sustento la teora de que el hombre occidental, con su afn de progreso, puede haber obturado la puerta, perdiendo el contacto con algo que es bsico para su bienestar psquico. Y los negros an estn en contacto con ello? No te burles! La historia de Occidente no es para sentirse orgulloso. Ya sabes que nuestro proyecto CUFL est en un aprieto y que pueden abandonarlo. Seguro, progresamos de forma asombrosa en el plano material, tenemos estaciones que orbitan en torno al Sol, planetas interiores y Jpiter. Y no obstante, todava no nos conocemos perfectamente a nosotros mismos. El proyecto CUFL intenta ser a la psique lo que la computadora es al conocimiento, y sin embargo, rechaza con insistencia nuestros datos. Y la culpa no es de la mquina. Ahora, saca tus propias conclusiones. Me encog de hombros. Sigamos en guardia! Llegamos a la superficie y salimos fuera, yendo en direccin al tubo donde estara dispuesto un trasbordador hasta Platn. La cosa grande, vieja y negra, estara sentada esperando junto al crter terminal, y bajo el cuidado del equipo de Johnnie Wace, yo y otros alimentadores entraramos all. A veces, me siento perdido en ese tenue mundo que Wace encuentra tan congnito, y con toda esa aguda charla respecto a lo que son sueos y realidades..., aunque a veces tambin la emplee yo como defensa propia. En el camino hacia el tren interior, la curva de la cpula distorsionaba los cactos del exterior. A pesar de su aspecto frgil, sus largos brazos en forma de pera espinosa crecan y se extendan, como si quisieran envolver a la cpula, antes de quedar baados por el reflejo de la electroluminosidad. Hasta que quedara solucionado el problema de reducir el resplandor nocturno, los nervios de quienes vivan en la cpula principal estaran siempre excitados. Ya en el Metro, cuyas obras an no haban finalizado, Wace y yo revisamos el material contra incendios y los trajes de emergencia, y subimos al tren. El resto del equipo ya estaba

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en los asientos, hablando de los ambiguos estados de la mente que el CUFL alentaba; todos saludaron alegremente a Johnnie, y ste se agreg a la conversacin general. Yo ansiaba estar de vuelta con mi familia, o poder jugar una partida de ajedrez con Ted Greaves, el sencillo y viejo soldado Ted Greaves. Tal vez tambin yo hubiera debido seguir siendo un simple soldado que ayudase a reprimir las revueltas en los senderos superpoblados de la costa oriental, o abriera camino a travs de Brasil. No quise molestarte, Jerry se disculp Wace, cuando se cerr la puerta. Su afilado rostro estaba arrugado por la preocupacin. Olvdalo. Yo te ataqu antes. La vida resulta excesivamente complicada en estos das. Para ti s, el apstol del progreso! La charla no era agradable... Mira, hemos encontrado vida en Jpiter, y esto es magnfico. Estoy realmente contento, contento por Ezard, que est all, contento por todo el mundo. Pero, qu vamos a hacer? Adnde nos conducir esto? De qu nos servir? Cundo todava no hemos solucionado el problema de la vida en la Tierra! Lo solucionaremos replic l. Empezamos a rodar por el interior del oscuro tnel. III. RI Una de las diversas complicaciones de vivir en la Tierra eran los sueos de mi hija. Me angustiaban terriblemente, tanto, que a menudo crea que se mezclaban con mis propias fantasas cuando estaba tumbado en la litera de Wace, bajo los encefalmetros y con el resto del equipo del CUFL. Bien, dichos sueos me inquietaban, aunque al mismo tiempo me encantasen. La nia es tan insistentemente amigable, que yo no siempre tengo tiempo disponible para ella; pero sus sueos son un asunto diferente. Tal como Ri los contaba, los sueos posean cierta lucidez. Tal vez fuesen escenas de un mundo en el que yo hubiera querido estar, un mundo de juguete... un mundo simplificado que apenas pareciese contener gente. Ri era el fruto de mi matrimonio de la tercera dcada. Mi esposa de la cuarta dcada, Natalie, tambin disfrutaba mucho con la charla de Ri. Pero hay que decir que Natalie es una mujer paciente, tanto con Ri como conmigo; ms con Ri, tal vez, puesto que le gusta hacer gala ante m de su temperamento. Cierta cualidad de los sueos de Ri hizo que Natalie y yo prefirisemos guardarlos en secreto. Jams se los mencionamos a nuestros amigos, casi como si fueran unos pequeos secretos culpables. Tampoco habl de ellos a mis camaradas que sudaban en el proyecto CUFL, ni a Wace, ni siquiera a los grandes sabios, casi brujos, del Laboratorio Psquico Lunar. En realidad, Natalie y yo evitbamos incluso discutirlos entre nosotros, en parte porque intuamos el gran inters que Ri prestaba a sus imgenes nocturnas. De pronto, todo mi placer ante los sueos de la nia se transform en inquietud debido a una observacin casual hecha por Ted Greaves. Fue de este modo: Yo acababa de regresar de la Luna en el transbordador de permiso el da anterior, ms cansado que de costumbre. Los vuelos entre Kennedy y Oriente, y Oriente y Eurocen, empezaban a ir ms atestados que nunca, a pesar de los Jumbo extra en funcionamiento. Las noticias del descubrimiento de vida en Jpiter (incluso las imgenes telerradiadas del rostro de mi cuado propagadas por todas las ciudades de Westciv), parecan haber ampliado el salto de las hormigas considerablemente. Lo que la gente pensase que podan hacer con tal noticia se hallaba fuera de todo clculo, pero Wall Street registraba una oleada de optimismo. De modo que entre una cosa y otra llegu a casa agotado. Ri estaba dormida. S, mojando todava su camita, segn admiti Natalie. Tom una sauna y ca dormido en brazos de mi mujer. El mundo gir. Y lo primero que supe a la maana siguiente fue que Ri se acercaba a nuestra cama. Me despert. Las nias de tres aos tienen un paso muy fuerte, pues pesan tanto como los cachorros de elefante. Yo puedo andar por nuestro dormitorio sin hacer el menor ruido, pero la chiquilla produce grandes vibraciones.

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Cre que todava estabas en la Luna alimentando el inciente electivo, papato balbuci. El inciente electivo es su mala pronunciacin de inconsciente colectivo; de manera prudente, no hace el menor intento respecto a la Vida Libre del CUFL. El inciente repliqu me ha concedido una semana de permiso, Ri. Y ahora djame dormir! Vete a leer tu libro! La mir por un ojo semiabierto. Lade la cabeza y me sonri, rascndose el trasero. Entonces, esa cosa grande, vieja y negra es ms lista y buena de lo que pensaba. Natalie se ech a rer desde su lado de la cama. Pues sta es la idea del inciente electivo, Ri: ser ms lista y buena de lo que podamos imaginar. Yo puedo imaginarme muchas cosas buenas objet la nia. No quera que la desilusionasen de su imagen del inciente como una cosa grande, vieja y negra. Trepando a la cama, empez a colocarse entre, Natalie y yo. Haba trado un gran libro de plstico de grabados parlantes de dibujos tradicionales, que tena asido bajo el brazo. Cuando empez a rodar sobre m, una esquina del libro me pinch dolorosamente la mejilla. Chill. Oh, pequea estpida! Djame tranquilo! Papato, no quise hacerlo, de veras! Fue un... acimente. No me importa lo que fue! Vete! Vamos, muvete! Vuelve a tu cama! La cog del brazo para sacarla de la cama. Se ech a llorar. Natalie se incorpor colrica. Por favor, deja tranquila a la nia! Siempre la ests torturando! T no te muevas, de este modo no te meter el libro en un ojo advert a mi mujer. Adems, la muy canalla ha vuelto a mearse en la cama! As es como empez la trifulca. Estoy avergonzado de tener que relatar el resto. Hubo lgrimas de la nia y lgrimas de Natalie. Slo despus del desayuno pareci amainar la tormenta. Oh!, ahora, al hacer esta confesin, puedo mostrarme objetivo, y reconocer mis propias culpas, y lo que los dems pueden pensar de m. Cranme, si esto no es arte es terapia. Es raro recordar ahora lo a menudo que solamos pelearnos durante el desayuno. Y sin embargo, era aqulla una de las habitaciones ms sedantes, con la alfombra carmes sobre las losetas del suelo, las blancas paredes y los muebles oscuros, estilo italiano. Tenamos dos viejos cuadros bidimensionales, muy anticuados, inmviles en las paredes, y ninguna holopantalla. En un rincn, medio escondida detrs de un jarrn con flores de nuestro jardincillo, estaba Jannick, nuestra doncella-robot. Natalie, que prefera no servirse de ella, la tena desconectada. Jannick, en aquella ocasin, no intervino. Y reinaba la paz. Sin embargo, nos peleamos. Cuando Natalie y yo estbamos tomando la ltima taza de caf, Ri empez a correr a mi alrededor. Te gustara escuchar ahora mi sueo, papato, si no ests enfadado? La sub sobre mis rodillas. Bien, escuchemos tu sueo. Vuelve a referirse a unas piscinas de agua caliente? Sacudi la cabeza. Este sueo lo tuve a las tres de la madrugada explic. S la hora porque vino un enorme pjaro negro, como un cuervo hambriento, y picote en mi ventana como si quisiera entrar y despertarnos a todos. Entonces, esto formaba parte de tu sueo. En esta regin de Italia no hay cuervos. Quiz tengas razn, papato, porque la casa estaba mucho ms sucia que ahora. Bueno, me sent en la cama e inmediatamente empec a soar que yo era gorda y pesada, y que llevaba un libro muy grande, de esos que hablan, mientras suba la montaa. Era un libro mucho ms grande de los que tengo aqu. Apenas poda respirar, porque casi no haba aire arriba de la montaa. Oh!, fue un sueo muy feo. Qu ms ocurri? Nada. Nada?

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Nada..., excepto una cosa. Sabes qu? Vi uno de esos coches nuevos japoneses que bajaba muy de prisa la montaa, hacia m. Ya sabes, esos coches en que el cuerpo va dentro del volante y la gran rueda gira en torno al cuerpo. Quieres decir el Toyota Monocar dijo Natalie. S, Natalie, el Toyta Moggatar balbuci la nula con su media lengua. Era como una gran rueda llameante, y pas junto a m y se fue. Hacia dnde? No s. Dnde van las cosas? Ni siquiera s de dnde vena! Esto me hizo un lo en el sueo, de modo que mir a m alrededor, y al lado de la carretera haba un enorme precicipio... Se dice precipicio. Eso mismo, papato: precicipio. Muy hondo, muy hondo! Y estaba adornado por ocho postes, unos postes redondos y blancos como dientes, y el Moggatar debi venir de all. Natalie y yo seguimos en la mesa, meditando acerca del sueo de Ri despus que la nia fuera al patio a jugar; tena unos pinzones color fuego y albaricoque, metidos en jaulas, a los que quera mucho. Yo me situ en su montaa imaginaria, donde el aire estaba enrarecido y los colores plidos, con la figura aislada de la nia asiendo su libro y contemplando el coche que pasaba como una centella. Un smbolo del Sol, la rueda en que crucificaron a Ixin, imagen de nuestra civilizacin, signo tntrico de los fuegos simpticos... Todas estas cosas, y las primeras estaciones no tripuladas que ahora orbitaban en torno al Sol..., uno de los grandes logros de Westciv, y tambin un smbolo que despertaba grandes respuestas latentes en el hombre. Reverberaban dichas respuestas en las psiques de todos los chiquillos, cambindolos, atacndolos a lo largo de la trayectoria que sigue el mundo blanco? Qu efecto iba a producir la noticia de la vida en Jpiter? Qu papel desempeara to Ian, que haba encontrado dicha vida, en los teatros primitivos de la mente de Ri? Me formul estas preguntas de manera indolente, Me gustaba pensar en cuestiones importantes, basndome en el principio de que si eran suficientemente importantes, se bastaban a s mismas y no requeran respuesta alguna. En aquella poca jams me preocuparon las respuestas. Yo no era un pensador. Mi labor en Platn consista en analizar sentimientos y sensaciones, y para esto me pagaban. Las respuestas quedaban para Johnnie Wace y sus camaradas. Ser mejor que empecemos a movernos propuso Natalie, cogiendo m taza de caf . Puesto que tienes un da libre, ser mejor aprovecharlo. Maana volvers a estar de servicio en la frontera con Greaves. Lo s sin necesidad de que me lo recuerdes, gracias. No te lo recordaba, slo lo daba por sentado. S que esta casa es arcaica murmur, cuando ella pas por mi lado camino de la cocina como el hogar de un campesino. Pero si yo no me hubiera ofrecido como voluntario para efectuar servicios de frontera con carcter irregular durante mis permisos, no estaramos aqu. Nos hallaramos encajonados en Oriente o en cualquier otro enorme complejo urbano, como aquel en que t pasaste tu desdichada Infancia. Y entonces tendras ms motivos de queja! Ella sigui andando en direccin a la cocina con las tazas y los platos. Era cierto que haban construido aquella vivienda para campesinos o poco ms; sus muros de piedra, de un metro de espesor, conservaban el calor del verano, y tambin el breve fro del invierno cuando se colaba dentro. Natalie call, pero poco despus dijo en un susurro tan dbil que apenas lo o desde la salita donde estaba sentado: No me quejo, Jerry, no me atrevera a quejarme... Fui hacia ella. Estaba de pie frente a la fregadera, ms o menos como me la haba imaginado, con los negros bandos de su cabellera bien sujetos por una ancha cinta elstica. La amaba... pero a veces me volva loco! Qu quieres decir con eso de que no te atreveras a quejarte? Por favor, no nos peleemos ms, Jerry. No puedo soportarlo. Me peleo yo acaso? Creo que solamente te he preguntado qu has querido decir. Por favor, no te enfades!

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Se me acerc y, rodendome la cintura con los brazos, levant la mirada hacia m. Me resist y no le devolv la mirada. No quiero molestarte, Jerry... Oh, es terrible la forma cmo nos peleamos como... todo el mundo! Ya s que estas trastornado. Claro que lo estoy! Y quin no lo estara ante la situacin en que se halla el mundo? Tu maravilloso hermano y sus compaeros han descubierto vida en Jpiter. Nos afecta esto en algo? A mi proyecto, el CUFL, lo darn por finiquitado a menos que empecemos a obtener resultados. Adems, estn esos alborotos en las universidades... No s qu busca la nueva generacin! A menos que seamos fuertes, los del Tercer Mundo nos invadirn y sometern. Natalie empezaba a enojarse tambin. Oh!, s, por esto vinimos a vivir aqu, ms all del ms all, verdad? Para que t pudieras tener una visin ocasional del enemigo. No fue porque te importase el lugar en que a m pudiera gustarme vivir! Al contrario que a ciertas personas, a m me interesa cumplir con mi deber hacia mi pas. Natalie se apart de m. No forma parte de tu deber comportarte constantemente como una bestia conmigo y con Ri, en? O s? Nosotras no te importamos nada en absoluto! Era la cancin de siempre. No empieces otra vez con lo mismo, mujer! Si no me importaseis, por qu habra comprado ese robot que tienes desconectado en el comedor? Nunca lo usas, y prefieres pagar a una vieja gordinflona por horas. Hubiese podido ahorrarme ese dinero! Y an tienes el valor de decir que no me importas! Sus pupilas resplandecan ya peligrosamente. De pie ante m, pareca una estatua. No te importamos! No te importamos! Lastimas a tu pobrecita hija, y a m no me haces caso! Siempre ests en la Luna, o en la frontera, o aqu, gritndonos. Hasta tu estpido amigote, Ted Greaves, tiene ms sentido comn que t. T nos odias! Odias a todo el mundo! Me abalanc hacia ella, la cog del brazo y la sacud como un pelele. Siempre te ests quejando! No falta ya mucho para que termine esta dcada, y entonces me librar de ti! Ya no puedo ms! Sal de la casa dando un portazo. Gracias a las estrellas, al da siguiente tendra servicio de frontera! La gente me saludaba, pero la ignor. El sol estaba ya alto en el cielo del sur de Italia, y empec a sudar a medida que andaba, pero esa molestia ms bien me agrad. No era cierto que siempre gritase en casa. Natalie poda haber sufrido durante su infancia, pero yo tambin! En aquella poca haba una guerra en marcha, la primera de las guerras entre Westciv y el Tercer Mundo, aunque entonces no pensbamos en tales trminos, antes del tratado de Cap Com. A m me llamaron a filas a una edad en que otros estn an en la universidad. Pas miedo, sufr, tuve hambre, me hirieron, estuve un par de das perdido en la jungla antes de que la patrulla de un helicptero me encontrase... Y mat a unos cuantos tercermundistas. Ni siquiera Natalie poda decir que esto me hubiera gustado. Todo haba terminado haca tiempo. Y sin embargo, an lo llevaba en mi interior. Nunca se borraba de mi memoria. La Tierra daba vueltas, pero las luces del viejo escenario nunca se apagaban. Llegu a las colinas que dominaban nuestra localidad, me sent a la sombra de un olivo y pens en el pasado. Es extrao de qu modo piensa uno en cosas que no tienen nada que ver con la vida cotidiana. De nada me servira trastornarme por una ria conyugal. Natalie no era mala, slo un poco arisca de carcter. Mi reloj marcaba las diez, aproximadamente. Ted Greaves no tardara en presentarse para nuestra partida de ajedrez. Continuara sentado unos instantes donde estaba, respirando profundamente, y luego regresara. Actuara con naturalidad. No tena nada que temer. IV. GREAVES

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Ted Greaves lleg a casa hacia las diez y cincuenta minutos. Era un individuo alto, de cabello rubio, atormentado por la mala suerte en su carrera militar y un poco resentido contra la sociedad. Le gustaba interpretar el papel de veterano fanfarrn. Al cabo de muchos aos de servicio era oficial de exilio, y mandaba nuestro sector de la frontera sur, entre Westciv y los negros. Como tal, al da siguiente sera mi superior, cuando yo entrase de servicio. Hoy, no obstante, ramos slo amigos. Saqu el tablero de ajedrez. Hoy me siento como un pen y no podr jugar bien se quej Ted cuando nos instalamos junto a la ventana. He pasado las ltimas veinticuatro horas en la oficina rellenando fotoformularios. Nos hundimos bajo los formularios! La situacin producida por el hambre en el Norte de frica se ve ahora agravada por una epidemia de clera. Los problemas del Tercer Mundo no nos afectan en absoluto! Por desgracia, estamos ms relacionados con los negros de lo que parece en la superficie. Las autoridades temen que el clera no respete fronteras. Maana tenemos que permitir el paso de algunos refugiados, y es probable que sean ellos quienes transmitan la enfermedad. Estn preparando una sala de aislamiento. La culpa es de Westciv... debimos prestar ayuda a frica desde el principio. Yo haba comprado una lata de whisky a precio de permiso de servicio en el vuelo Rainbow-Kennedy. La abrimos en aquel momento. Pero l estaba de mal humor, y no tard en abordar uno de sus viejos tpicos: la responsabilidad de los Estados Unidos en la confrontacin entre blancos y negros. Yo no aceptaba en absoluto sus opiniones a este respecta, y l lo saba; pero esto no le impidi lanzar algunos gruidos respecto a los defectos de nuestra sociedad de consumo, acerca de que se basaba en la envidia, y la vergenza que representaba la solucin negra..., aunque nada dijo de cmo podamos haberla evitado. Puesto que nosotros no ramos ms que unos chiquillos cuando idearon la solucin, no comprenda por qu Ted tena que sentirse culpable al respecto. De todos modos, yo crea que las razas de color del Tercer Mundo estaban subdesarrolladas porque les faltaba la inteligencia y la calidad moral de Westciv, su odiada Pinkeyland. Por tanto, dej que Greaves expresase sus sentimientos mientras tombamos el whisky, en tanto yo contemplaba nuestro patio interior por la ventana. El caminito empedrado del centro, bordeado por una columnata en la que florecan las buganvillas, conduca a una pequea estatua de Diana, labrada en mrmol de Carrara, y que estaba situada contra el muro del fondo. Todos los muros del patio estaban pintados de amarillo. A la izquierda gorjeaba la coleccin de pinzones de Ri, mientras revoloteaba en las jaulas. En las parcelas de tierra crecan limoneros y naranjos. Y por encima del muro del fondo se elevaban las montaas de Calabria. Jams me cansaba de aquel plcido paisaje. Pero lo que ms me haba llamado la atencin era la figura de Natalie con su sencillo vestido verde. Yo la haba amado de muchas formas, pens, y al final de la dcada no sera muy difcil cambiarla por otra, ya que ello era mejor que continuar siempre pegado a la misma mujer, como en el sistema antiguo. Pero o yo estaba envejeciendo o haba algo especial en Natalie. Estaba jugando con Ri y hablando con la criada calabresa. No oa nada de lo que decan, a pesar de que la ventana estaba abierta al calor y a los aromas del exterior, y slo llegaba hasta m el murmullo de las voces. S, tendra que cambiarla. Hay que dejar que las cosas se desarrollen naturalmente. Esto ayudaba a que el mundo siguiese girando. La antigedad planeada como una dinmica social, tanto en las relaciones humanas como en los productos consumidos. Cuando Ri cumpliese los diez aos tendra que ingresar en el centro de integracin oportuno, para aprender a ser un miembro funcional de la sociedad... como mi otra hija, Melisande, haba hecho el ao anterior al cumplir los diez aos. Melisande, que llor tanto al separarse d m. Triste indicio de lo mucho que necesitaba la integracin. A todos se nos pedan sacrificios, pues de lo contraro el nivel de vida descendera. Las separaciones endurecen al ser humano. En la actualidad, yo apenas pensaba en Melisande. Y cuando conoc a Natalie... Natalie Ezard. Fue antes de las leyes de integracin. El viaje espacial nutre nuestros deseos ms profundos y extraos. Contra los estados mentales de mxima alerta flotan los estados hipnticos y extravagantes que colorean los jades y carmeses de las tinieblas exteriores, haciendo que las cosas sin forma viajen en los mismos lmites del ojo. Tal vez esto se deba a que en el mismo centro de la riqueza del

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viaje al espacio envuelto en metal reside una privacin sensorial. Pese a su promesa de renacimiento, el vuelo en el vado es la muerte de la vida, y slo los totalmente esquizofrnicos estn inmunizados a sus terrores. Yo nunca me senta feliz, ni siquiera en el trayecto Kennedy-Rainbow. Entre los planetas, nuestros deseos ms exagerados se tornan fecundos. El viaje espacial alimenta nuestros deseos ms profundos y extraos. Pueden ocurrir cosas espantosas! exclam. Natalie, en nuestros primeros das de casados, arrojndose en mis brazos cuando regres de un viaje. Y mientras yo estaba lejos, Westciv aprob las leyes de la integracin, por las cuales se separaba a los padres de los hijos y se enviaba a los nios de diez aos a los honorables orfanatos del Estado, a fin de convertirlos en buenos ciudadanos. Todo volvi a tener lugar ante el teln de fondo de nuestro soleado patio, donde se hallaba en aquel momento Natalie Wharton. Era ms delgada y angulosa que antao, y su cabello menos negro. Algn da tendramos que tomar la ofensiva y eliminar a todos los negros del mundo. En mi opinin, slo el temor a lo que la China neutral pudiera hacer nos impeda an dar este paso tan necesario. Fjate en la vejez de ah fuera! exclam Ted Greaves, siguiendo mi mirada y sealando el patio. Mira esa maldita parra, aquella estatua! Aparte de la encantadora Natalie y de tu hijita, no hay nada que no lleve ah al menos doscientos aos. En los Estados todo es nuevo, nuevo, todo tiene que ser de ltima moda. Tan pronto como las races empiezan a formarse, las arrancamos y empezamos de nuevo. Y el resultado es... la falta de criterio! Cunto lleva en pie esta casa? Tres siglos? En los Estados ya la habran barrido mucho tiempo atrs. Aqu, el amor y el cuidado siguen vigentes, por lo que todo es tan bueno como si fuera nuevo. Tan bueno como nuevo! Ya ves cmo soy vctima de mis propias ideas. Es mejor que nuevo, es tan bueno como nuevo! Eres un sentimental, Ted. No son las cosas, sino el prjimo lo que importa. La gente es vieja, los mundos son viejos. Las naves ruso-americanas que construyen en todo el sistema nos dicen cuan viejos somos, cun familiarizados estamos con nosotros mismos. Nuestras races se hallan en nosotros y no fuera. Lo cierto es que disfrutbamos filosofando. Ted lanz un gruido y encendi un cigarro-relmpago. Esto est bien para ti, que ests construyendo este inconsciente colectivo de la Vida Libre. No es otro proyecto americano externalizar el mal y podar nuestras races? Ciertamente, no! El CUFL ser un banco de emociones, una calculadora, si quieres, que almacena no los frutos del intelecto humano, sino los frutos de la psique. Pero en la Tierra hay demasiada gente y nuestras vidas han de ser controladas. El CUFL, en cambio, nos devolver la libertad de nuestra imaginacin. Si tiene xito! Claro, si tiene xito conced. Por ahora no hemos sacado de nuestra cosa grande, vieja y negra ms que modelos primitivos. Es cuestin de seguir aumentndola. Con Greaves siempre expresaba mucha ms animacin de la que senta, supongo que para contrarrestar su pesimismo. Se levant y mir por la ventana. Bien, yo no soy ms que un soldado glorificado..., sin mucha gloria. No comprendo los bancos de emociones. Pero date cuenta de que es posible que ests sobrealimentando tu vieja y negra cosa, y que se est muriendo por exceso de nutricin, como el mismo Westciv. Los jvenes suelen captar ciertos sueos arquetpicos. Por tanto, por qu no puede captarlos tambin tu reciente mquina? Los jvenes los captan especialmente cuando han de morir en plena juventud. La muerte era uno de sus temas favoritos. En una ocasin la llam la paz que pasa por todos los que estn de pe. Qu clase de sueos? le pregunt sin pensar. En el sistema nervioso, los smbolos del sueo son recibidos como estmulos sensoriales. Hay sueos prodromales, sueos que predicen la muerte. No sabremos qu es el despertar hasta que sepamos qu son los sueos. Tal vez toda la lucha entre negros y blancos no sea ms que supersueo, como un mirlo que picotea en un cristal. La conversacin despierta pensamientos ocultos. Yo estaba escuchando a Ted, pero de manera ms activa me preguntaba por qu no contestaba directamente las preguntas,

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como hace la mayora de la gente. Alguien me cont que era una consecuencia de la holovisin, que divide la atencin personal. Meditaba acerca de todo ello cuando Ted dijo lo del mirlo picoteando en el cristal, con lo que trajo a mi memoria el comienzo del ltimo sueo de Ri, en que la nia no estaba segura de si dorma o aun estaba despierta. Qu tiene esto que ver con la muerte? Demos una vuelta por la zona soleada antes de que haga demasiado calor propuso . Algunos nios son demasiado etreos para la vida. Diantre, Jerry, un nio se halla muy cerca del estado primario, del primitivo mundo psicolgico; algunos sobreviven con prognosis de imprudencia. Si no han de llegar a la madurez, sus psiques lo saben y ya no les ayudan a pasar al prximo estado. Bien, salgamos al sol asent. No me senta bien. Las ponsetias estaban en flor y extendan sus lenguas escarlata. Un lagarto se afeitaba a una rama de carobo. El sol desapareca ya tras la colina de Ri.. La muerte? Y los ochos dientes o postes, o lo que diablos fuesen, estaban al borde de la nada... Los aos de Ri? Los pinzones saltaban de percha en percha, incansables en su cautividad. V. SICILIA Casi antes del amanecer de la maana siguiente, estaba ya volando sobre Calabria y el tacn de Italia. Las instalaciones militares resplandecan ms abajo. Aqul era uno de los puntos ms al sur de Europa que sealaban la frontera entre los dos mundos. Se hallaba bajo el mundo de fuerzas americanas, europeas y rusas. Me haba marchado antes de que se despertara Ri. Natalie, con sus bandos de cabello oscuro, se levant para darme su adis. Adis... siempre era adis. Cul era el significado del gran libro negro que Ri llevaba en su sueo? No poda ser cierto. El estrecho de Mesina destell bajo nuestro fuselaje sin alas. Aire, agua, tierra, fuego, los primitivos elementos. El quinto, el espacio, haba estado aguardando. Slo Dios saba lo que haca en los corazones y las mentes de los hombres, qu reaccin aborigen estaba en proceso. Tal vez cuando hubisemos exterminado a los tercermundistas, el inciente electivo nos diera tiempo para clasificar las cosas. Nunca haba tiempo para ello. Ni siquiera los pinzones en su largo cautiverio tenan bastante tiempo. Y el pjaro de la ventana de Ri? En qu lado de la ventana, por dentro o por fuera? bamos descendiendo hacia Sicilia, hacia sus montaas. Yo atinaba a ver la cabeza y los hombros de Greaves, en el asiento del piloto. Sicilia era territorio semineutral. El mundo blanco y el negro se juntaban en sus erosionados valles. Yo me haba desayunado con medio racimo de uva, arrancado del jardn, y una taza de caf sin azcar. Una alimentacin voluntariamente regulada. Al otro lado de la elevada frontera, el hambre habra hecho que mi frugal desayuno pareciese un banquete. Por el sur, un ltimo destello del mar y la bruma distante de Malta, an humeante al cabo de diez aos. Luego apareci el Etna y su maravilloso interior, y nos dispusimos a aterrizar. Aquella tierra estril pareca la misma tierra-mquina. Sicilia (su norte, mitad Westciv), tena una nmina de robots tan larga como la de la Luna. Todos trabajaban en una unin sin cerebro, por si los seres menos inteligentes de la mitad sur emprendan una accin desesperada. Cog mi can de gas y sal al calor cuando el primer tramo de escalerillas se descorri automticamente por s solo. Juntos, Greaves y yo saltamos dentro de la armadura gigante y atravesamos el campo con pasos de canguro, de diez metros de longitud. La frontera blanca estaba marcada por unos platillos colocados encima de postes a intervalos de diez metros; entre los platillos, la barrera elctrica retemblaba, enviando su aroma de alucinacin hacia el firmamento. El mundo negro tambin tena su frontera. Se hallaba ms all de nuestro campo de fuerza. Atravesaba Sicilia como un agrietado muro de piedra. Gran parte de las piedras procedan de poblados, aldeas y templos destruidos. De vez en cuando, un nativo se llevaba algunas piedras del muro para construir con ellas una choza en la que poder vivir con su

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familia. Los indignados oficiales negros derribaban la choza y devolvan las piedras a la muralla. No tenan por qu preocuparse! Yo hubiera podido saltar su muralla con gran facilidad. Y un muro de ocho postes... Cruzamos el atestado campo hacia la puerta delantera. Sol y gravedad. Dentro de las armaduras, ramos hombres macizos, de ms de tres metros de estatura, con unas botas de ms de medio metro; y encima de la cabeza llevbamos los cascos de dos palmos de alto. Nuestros megfonos podan llevar la voz a una milla de distancia. Podamos ser los malignos hombres-mquina de los desgarrados sueos de los negros. En la puerta delantera, entramos y dejamos la armadura en los compartimentos magnetizados. En lo alto de la torre, Greaves se hizo cargo de los controles automticos y conect su enlace con Palermo y los comsats que tena ms arriba de su cabeza. Yo efectu las debidas comprobaciones con Inmigracin y Aislamiento para ver si funcionaban. Desde all podamos divisar el odiado territorio enemigo, sus torreones de madera, sus miserables aldeas de piedra, de las que surgan ya hordas de gente, aunque an faltaban cincuenta minutos para que bajsemos las pantallas de fuerza y as dejar pasar a algunos. Detrs de la multitud, los montes parecan desparramarse hacia los miserables valles moteados de arbustos. Ninguna vivienda decente. Si nos apoderbamos de la isla, como siempre afirmaba, levantaramos unas plantas de desalinizacin en la costa, importaramos tierra frtil, fertilizantes y las mejores simientes para ptimas cosechas mltiples, enriqueciendo todo el territorio en cinco aos. Con el statu quo actual, los prximos cinco aos no iban a producir ms que hambre y religin, que era lo nico que ellos tenan. Una epidemia de clera en masa, con muertos que se contaban por cientos de millares, estaba ya haciendo estragos en frica, tras haberse trasladado hacia el oeste desde Calcuta, la capital tradicional del clera. Los muy imbciles! rezongu. Algn da habr una ley en el mundo entero que prohba a la gente vivir como gusanos. Y otra ley que prohba a la gente enriquecerse con ello replic Greaves. Su observacin no significaba nada para m. Supuse que tena algo que ver con su necia teora de que Westciv se aprovechaba de la pobreza del Tercer Mundo aumentando las tarifas de importacin. Greaves no lo explic ni yo se lo ped. Desde el panel de control auxiliar envi un escrutador invisible a vigilar un poblado enemigo. Aunque poda quedar atrapado en las anticuadas pantallas de radar de los negros, stos slo podran protestar por el quebrantamiento de los reglamentos internacionales, pero sin poder interceptarlo. El ojo mgico plane sobre un grupo de cabaas y ajust su enfoque, envindome su imagen tridimensional. En los portales, en los balcones adornados con flores marchitas, en los callejones, haba grupos de negros. Eran rabes, malteses refugiados, sicilianos marcados, renegados del mundo blanco; los grupos tnicos se distinguan por debajo de sus ropas sucias, oscuras y viejas, carentes de fibras sintticas. Concentr mi atencin en una joven morena que estaba a la puerta de una taberna con una mano apoyada en el hombro de un nio. Cuando Natalie estaba en el patio debajo de la ponsetia, qu haba pensado yo? Que antao podamos propagar el amor entre nosotros? Antes de que el mundo resultase demasiado difcil, haba habido un mtodo seguro para multiplicarse y compartir el amor. Habramos tenido y criado hijos por la recompensa mensual de tenerlos, de ayudarles a crecer sanos y fuertes. Tambin de sus entraas habra irradiado la salud. Pero los tercermundistas ambicionaban las riquezas de Westciv sin aceptar su disciplina. Tenan hijos. Indiscriminada y prdigamente. El mundo estaba demasiado lleno de nios y de personas, lo mismo que el vaco espacial estaba poblado de sueos fantsticos. Slo los dbiles, los ineptos, los hambrientos podan arrojar hijos a un mundo sin reglas. Su progenie dbil, desvalida y muerta de hambre alimentaba las tumbas y los gusanos del mundo. Aquella chica morena que rea en mi pantalla slo se mereca la semilla detonante del can. Haz que regrese el escrutador, Jerry! me orden Greaves, viniendo hacia m. Qu ocurre? Llama al escrutador. Voy a darles a los bastardos un buen final.

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Te ordeno que llames al escrutador. No existiendo ninguna emergencia, ests contraviniendo los reglamentos. Y a quin le importa? A m replic. Estaba muy enfadado. A m me importa y soy el oficial de exilios. Todo el da de ayer estuviste muy irritado e irritante coment, mientras haca regresar el ojo mgico. Y sin embargo, jugaste bien al ajedrez. Qu te pasa? Pero tan pronto como hube pronunciado la pregunta, supe la respuesta. Ted Greaves estaba convertido en un manojo de nervios, porque deba tener noticias de que su hijo regresaba de las tierras estriles del Tercer Mundo. Te encuentras entre la espada y la pared con tu hijo Pete hecho un anarquista, eh? Fue entonces cuando se arroj contra m. En la taberna, Peter Greaves estaba invitando a sus amigos a la ltima ronda. Llevaba casi tres semanas en la aldea, aguardando el da en que se abriera la frontera; en tres semanas haba trabado amistad con todos los habitantes del lugar. Todos ellos, y no slo Max Spineri, que haba hecho el viaje con l desde Alejandra, le juraron amistad eterna el da de la partida. Para que termine la epidemia de clera! exclam Pete, levantando su vaso. Ser mejor que regreses al Oeste antes de que el rey Clera visite Sicilia aconsej un acemilero. La bebida era fuerte. Pete sinti deseos de pronunciar un pequeo discurso. Vine aqu como un pedante estpido, llena la cabeza con toda la propaganda del Oeste manifest. Y regreso con los ojos abiertos. Durante mi ao de estancia en frica y Sicilia, me he convertido en hombre, y vuelvo a casa, donde relatar todo lo que he visto y aplicar cuanto he aprendido. Este es ahora tu hogar, Pete le dijo Antonio, el camarero. No regreses a Pinkeyland, o volvers a ser una mquina como los otros. Nosotros somos tus amigos. Qudate con tus amigos! Pero Pete no poda atender a aquellas razones. He de regresar, Antonio. Max te lo puede decir. Deseo sacudir el letargo de la gente, y hacer que oiga la verdad. All tiene que efectuarse un cambio, aunque para ello tengamos que derribar todo lo actual. En Pinkeyland, y cree en mis palabras, hay miles de millones de chicos y chicas de mi edad que odian la manera como van las cosas. Igual que aqu! ri un campesino. Seguro, pero en el Oeste es diferente. Los jvenes estn hartos de la patraa de que nosotros tenemos voz y voto en el Gobierno, hartos de la burocracia, hartos de una tecnocracia que se limita a reforzar el poder de los polticos. A quin le importa que haya vida en Jpiter cuando la vida en la Tierra es cada vez peor! Vio, y ello nunca haba dejado de asombrarle en el mundo negro, que no se entusiasmaban con estas palabras. El estaba de su parte, tal como segua pregonando. Sin embargo, la mejor actitud de los negros hacia los blancos era ambivalente: una mezcla de envidia y desdn hacia las naciones que consideraban esclavas del consumo de productos y de las mquinas. Lo intent de nuevo, hablndoles del poder estudiantil y del submundo, pero Max le interrumpi. Tienes que irte, Pete. Sabemos cules son tus sentimientos. Ten calma... tu raza tiene dificultades para tener calma. Mira, tengo un regalo de despedida para ti. Tras arrastrar a Pete a una esquina, exhibi un arma y la puso en manos de su amigo. Al examinarla, Pete descubri que se trataba de un antiguo revlver British Enfield, bien conservado. No puedo aceptarlo, Max. Claro que puedes. No es regalo mo, sino de la organizacin. Te ayudar en tu lucha. Est cargado con seis balas! Tendrs que esconderlo, porque te registrarn cuando cruces la frontera. Pete estrech la mano de Max. Cada bala me servir, Max! Temblaba. Tal vez hubiese en su interior ms miedo que otra cosa. Cuando estuvo lejos del calor, las moscas, el polvo y sus desharrapados amigos, tuvo conciencia de su actual imagen de bravura y ello le dio valor.

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Fue en direccin al sol, donde Roberta Arneri vigilaba el convoy que se iba reuniendo para el corto viaje hasta la frontera. Le asi una mano. Sabes por qu tengo que irme, Roberta? Por muchas razones. Era cierto. Pete mir fijamente hacia la luz del sol y trat de recordar. Aunque el odio se alzara entre los dos mundos, haba zonas de debilidad en que confiaban unos en otros. Por debajo del odio florecan ambigedades como el afecto, el amor. Aunque existiese un estado de guerra, segua habiendo alguna relacin. Y la juventud no poda quedar acorralada. Todos los aos, jvenes blancos (anarquistas para los mayores), pasaban la frontera con ambulancias y medicamentos. Y dichos medicamentos los pagaban dichos mayores. Era como un dinero de conciencia. O dinero del odio. Un regalo, un smbolo... nadie saba qu, aunque intuan que era algo muy importante, tanto como un sueo que no es comprendido. Y ahora, l iba a regresar. Antonio tena razn. Probablemente jams volvera al Tercer Mundo, ya que el suyo le convertira en una mquina. Pero necesitaba declarar ante testigos. Slo tena diecisis aos. La vida sin tuberas, la vida con un estmago medio lleno dira al llegar a la patria, tiene mejor sabor. Posee una cualidad positiva. No te hace sentirte menos humano. No hay ninguna virtud especial en tener la piel blanca, una panza gorda y arrastrarse hacia un tazn de loza cada vez que hacen efecto las purgas. No saba hasta qu punto resultara convincente, una vez se hallara en la inmensidad estril e higinica de Westciv... particularmente cuando todava aoraba en su corazn todas las comodidades y privilegios, y una ducha todas las maanas antes de sentarse a desayunar. Aqu haba sido divertido, pero ya tena bastante. Ms que bastante, si recordaba lo que estaba destruyendo la epidemia. Irs a ver de nuevo a tu padre diagnostic Roberta. Quiz. En Amrica estamos intentando romper tos lazos familiares. Una vez has destronado la religin, destruyes la santidad de la familia. Esto anima a la gente a trasladarse a otros planetas, a ir adonde te ordenan. Estaba avergonzado de pronunciar estas palabras... pero tambin algo orgulloso. Por esto estis tan nerviosos y deseis guerrear constantemente, eh? No os dan muchos besos de pequeos, verdad? Oh, todos estamos en unidades de aislamiento! La vida no es tan mala como crees entre las ruedas del progreso, Roberta mascull amargamente. La bes. Los labios de la joven saban a ajo. Max le palme el hombro. Ya basta, amiguito! Te largas a casita! Sube! Pete trep a la carreta tirada por un burro, junto con otro anarquista blanco llegado haca poco desde Tnez. Pete haba entrado en el misterioso Tercer Mundo conduciendo un camin lleno de vveres. El camin se lo haban robado en Nubia, cuando l estaba enfermo de malaria y disentera. Y ahora regresaba con las manos vacas. Pero las palmas de sus manos ya no eran tersas ni suaves. Volvi a estrechar la mano de Max. Se contemplaron mutuamente, sin pronunciar palabra, en tanto el conductor animaba al burro a moverse. S, haba afecto en la mirada de Max, afecto eterno, a su modo, ya que Max era un presunto extremista tambin; pero tambin exista la implacable enemistad que siempre surga entre los que tenan y los que no tenan. Una enemistad ms fuerte que los hombres, incurable por los hombres. Ambos bajaron la vista. Ocultando su perplejidad, Pete tendi la vista a su alrededor. Durante sus das de espera, la aldea se le haba hecho totalmente familiar, desde la iglesia situada en un extremo del poblado, a los cactos medio destruidos de los campos. Tambin haba saboreado all la paz de una vida ajustada a los ms lentos y estpidos de modo que pudiesen sobrevivir. Al otro lado de la frontera, el tiempo pasaba velozmente. Los cascos del burro apenas hacan ruido sobre las piedras del suelo. Iban avanzando tambin otras carretas, seguidas por los perros y pegadas a las paredes. Tenan la sensacin, desesperada e hilarante, de que estaban abandonando el refugio de la historia y se encaminaban al lugar donde empezaba la planta hidroelctrica del mundo. Pete agit una mano en direccin a Max, Roberta y los dems, y volvi la vista hacia las fortificaciones de su propio sector. La frontera estaba algo lejos, pero era muy visible en el aire plido. Cuando mir hacia all, divis una gigantesca figura de terror cmico, dos veces ms alta que un hombre normal, una mquina con hombre, que avanzaba hacia l por la

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llanura. Gritando con ira obscena a medida que avanzaba, el monstruo pareca tostarse bajo el sol. Avanz hacia l como una rueda llameante, descendiendo por una empinada ladera, devorndolo todo. VI. EGO Ted Greaves era mi amigo desde haca largo tiempo. No s por qu se abalanz sobre m cuando le habl burlonamente de su hijo. En realidad, tampoco s por qu su accin me encoleriz. Mi ltima estancia en CUFL me haba dejado en un estado de nimo bastante bajo, pero el furor me prest fuerzas. Esquiv su puetazo y le asest uno debajo del corazn. Cuando se dobl hacia delante, gruendo de dolor, volv a pegarle, esta vez en la mandbula. Ted levant el puo y me roz el mentn, pero yo ya le estaba propinando golpes sin descanso. Cay al suelo. Estos accesos de furor ya me haban asaltado antes, aunque no durante los ltimos aos. Cuando de nuevo tom conciencia de mis actos, me estaba colocando la armadura pogo y tena slo un recuerdo muy vago de lo que le haba hecho a Greaves. Recordaba, eso si, haber bajado la barrera de fuerza. Comenc a saltar hacia la tierra odiada. Oa el rumor de los giroscopios, y tambin, mi voz que chillaba como la de un poseso. Vosotros habis matado a mi hija! Vosotros habis matado a mi hija! No entraris! No, no entraris! No s qu fin persegua. Pronto dej algunos animales diseminados por tierra. Volqu una carreta. Estaba casi en la primera aldea. Me pareca estar corriendo a cien kilmetros por hora. Y no obstante, cuando son el disparo me detuve al instante. Qu hermosas seran las montaas si los ojos de uno nunca se abrieran y volvieran a cerrarse! Los palomos revoloteaban, muy blancos, sobre las techumbres semiderruidas. La gente estaba inmvil. Algn da formaran parte de los nuestros, y nos apoderaramos del mundo entero. El mundo entero se estremecera al escuchar el fragor de mi armamento y el polvo girara como la furia de las galaxias. Era preferible el dolor a nuestro eterno y suave dilema. Estaba contemplando a un muchacho de cara plida que descenda de una carreta tambalendose, tras lo cual la carreta se apart de l. La gente gritaba y hua por doquier, como pingajos. Mi mirada slo estaba fija en l. Sus ojos estaban slo fijos en m. Tena en la mano un revlver humeante. No puedo explicar cmo supe que era americano. Un americano con el rostro de Ted Greaves, aunque liso, sin sus arrugas, un Ted Greaves que pareca obscenamente joven. Mi verdugo sin duda llevaba una mscara. Un giroscopio funcionaba en mi cabeza como si se estuviera ahogando en sangre. Yo slo poda seguir mirando aquella mscara. Cuando se acerc me vi impulsado a decir algo. Esto es como una pelcula del Oeste. Trataba de bromear? La muerte descendi de las montaas negras hasta que slo quedaron sus ojos, prestados a Ted Greaves, como heridas en el universo. Luego, desaparecieron. Cuando las drogas me hicieron regresar de mi trance hipntico, todava estaba trabajando para el CUFL, junto con los otros once esclavos de mi turno en el inciente electivo. He vuelto a morir les dije a los mdicos que estaban inclinados sobre m. Asintieron. Estaban contemplando las pantallas de los monitores. Tenga calma me aconsej uno de ellos. Cuando mis ojos pudieron enfocar bien las imgenes, vi que era Wace. Ya estaba acostumbrado a las instrucciones. Trabajaba para tener calma. Todava me encontraba en la lnea del frente, donde la individualidad peleaba con la antigua conciencia tribal innominada.

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He vuelto a morir gru. Descansa, Jerry me recomend Wace. Ha sido slo un sueo hipntico de los que siempre tienes. Pero he vuelto a morir. Por qu siempre tengo que morir? Tommy Wace. Su nombre era Tommy. Los datos estaban equivocados. Desde lejos, trataba de procurarme consuelo y expresar compasin con su rostro reseco. Los sueos son mitologas, en parte individuales y en parte universales. Los sueos de programadores y los sueos de tipo pronstico son funciones naturales del sistema psquico que regida el yo. No hay nada antinatural en soar que uno muere. Pero he vuelto a morir... Y estuve dividido en dos personas... La defensa perfecta en un mundo dividido. Una forma de adaptacin. No me era posible transmitir mi agona personal a aquellas personas, aunque lo hubieran visto todo por las pantallas. Con un gesto cansado me pas una mano sobre el rostro. Mi barbilla me hizo el efecto de un cacto. Demasiado odio personal, Tommy. De dnde procede? Johnnie, me llamo Johnnie. Al menos, t lo extraes de tu sistema. Bien, bebe esto. Me incorpor. Tendrn que clausurar el CUFL, Johnnie musit. Apenas saba lo que deca. Haba vuelto al mundo real, al abrasador Laboratorio Psquico Lunar bajo Platn... y de pronto comprend que poda distinguir lo verdadero de lo falso. Durante aos y aos... he estado equivocado! Haba exteriorizado mi propio odio. El sueo me haba demostrado que yo tema convertirme otra vez en un todo, por si ese todo me destrua. Jadeando, apart de m la bebida de Wace. Estaba viendo visiones. El mundo blanco haba abandonado la religin. El abandono de la religin comportaba el abandono de otras estructuras de esperanza y desintegraba la vida familiar. La gente estaba entregada a la mayor estructura de la ciencia. As obrbamos en Westciv. El principio era malo, pero seguamos adelante. No haba retroceso posible. El resto del mundo tena que seguirnos. No..., tena que ser guiado. No intimidado, no amedrentado. Guiado. La revelacin! Parte de nuestro suave dilema es que nunca comprendemos por completo cul es el dilema. Johnnie, no siempre tengo que morir murmur. Es mi equivocacin, nuestra equivocacin! estaba llorando y no poda evitarlo. Algo se estaba disolviendo en m. Los blancos y los negros son uno, no dos! Luchamos contra nosotros mismos. Yo estaba luchando conmigo mismo. Quiero volver al trabajo. Fin del turno rezong Wace, volviendo a darme la bebida. Has hecho mucho ms de lo que te corresponde. Iremos al Laboratorio Psquico para efectuar un reconocimiento completo, y tendrs permiso para regresar a la Tierra. Pero no entiendes...? call y acept su maldito brebaje. Natalie, Ri. Tambin yo tengo mis sueos turbadores, pequea queridita... Mi cama est mojada y mi colchn empapado en sangre. John Wace llam a una enfermera para que me ayudara a levantarme. Una vez en movimiento, pude ir al Laboratorio Psquico por mis propias fuerzas. Muy bien, Jerry! aprob Wace. La prxima vez que vuelvas a la Luna habr medido y sealado Jpiter para ti. Muy bien! Y slo haba dado a mis opiniones ms poderosas y ms emocionalmente arraigadas un giro de ciento ochenta grados! En el Laboratorio Psquico me sent tan tenso que no pude dejarles hablar. Ya sabis cmo es, pasar sin intervalo de la hipnosis al estado de sueo... es como hundirse a travs de varias capas de nubes. Comenc reviviendo mi ltimo perodo de reposo con Natalie y Ri. Todo volvi a ser Verdadero y dulce, sin distorsiones, surgido de los depsitos de la memorial La distorsin slo tuvo lugar cuando record el aterrizaje en Sicilia. Lo que en realidad ocurri fue que Ted Greaves y yo dejamos que su hijo, junto con otros anarquistas blancos pasaran la frontera. Yo hall el revlver que l quera pasar de contrabando, y que haba escondido en su bota alta. Aquel revlver fue el smbolo que inici mi pesadilla. Las nuestras giran a travs de aspectos diferentes, como las fases de la Luna. Me identifiqu totalmente con Pete. A su edad, yo tambin fui un revolucionario, yo tambin quise cambiar el mundo, yo tambin habra deseado matar a mi yo actual.

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A la edad de Pete Greaves, t peleaste en favor de Westciv, y no en contra, Wharton me record uno de los psiquiatras. S asent. Estuve en Asia con un arma. Y aniquil a toda una banda de tercermundistas. Fue por la poca en que los rusos se unieron a nosotros. No deseaba continuar. Poda verlo todo con gran claridad. Ellos no necesitaban una plena confesin. La sensacin de culpa que experimentaste en Asia fue natural aadi el psiquiatra. Reprimirla fue tambin natural... La culpa reprimida es la causa de casi todas las enfermedades fsicas y mentales de este pas. Desde entonces, esta sensacin de culpa se agri y se convirti en odio. En el futuro tratar de ser buen chico sonre burlonamente. Entonces, las ramificaciones de esta observacin no me resultaron obvias, como lo fueron para el psiquiatra. Ests graduado, Wharton replic. Y mereces unas vacaciones en la Tierra. VII CLECTIVO

El globo terrqueo, con sus giros interminables, nos estaba transportando a la sombra. En el patio, la lnea del sol estaba ya muy alta en el muro, Natalie haba instalado un quemador de alambre de mosquitera; su fragancia llegaba hasta la mesa donde estbamos sentados ante nuestras cervezas. Adquiramos los alambres en el almacn del pueblo, y eran pasados de contrabando desde el Tercer Mundo, con una etiqueta de Fabricado en El Cairo en el paquete. Ri estaba atareada en un rincn del patio con un par de tiestos. Jugaba calladamente, a sabiendas de que haba pasado ya la hora de acostarse. Ted Greaves y Pete estaban con nosotros, bebiendo cerveza y fumando. Pete no haba abierto la boca desde su llegada. Por entonces, yo no poda entrar en contacto con l. No importaba. Los bloques de hielo todava se estaban agrietando y fundiendo. Cuando Natalie trajo otra jarra de cerveza y te dej sobre la tosca mesa de madera, Greaves le espet: Tendremos un hroe entre nosotros si tu hermano viene a verte cuando regrese de Jpiter. Crees que se dejar ver por aqu? Seguro... Ian odia la costa oriental tanto como la inmensa mayora de seres humanos. Pues por lo visto ha encontrado tan poblado Jpiter como la costa oriental! Cuando llegue estar funcionando el inciente efectivo coment. Cre que habas pronosticado su prximo cierre inquiri Greaves. Eso fue cuando me ahogaba de odio. Bromeas! Cmo puede ahogarse en odio una mquina? El consumo iguala a la produccin. El CUFL es un almacn reactivo: si lo aumentas con odio, ha de producir odio. Lo misino se aplica a los seres y grupos humanos intervino Pete Greaves, frotando la una de su pulgar sobre la mesa. Le mir. No poda sentir afecto por l. Tena razn, pero yo no poda estar de acuerdo con sus palabras. Me haba matado..., aunque yo fuese disfrazado como l, aunque hubiera sido una ilusin hipntica. Es una paradoja me esforc por hablar que un hombre pueda odiar a gente que no conoce ni ha visto nunca. Es fcil odiar a quien se conoce..., a personas como uno mismo. Pete no contest ni levant la mirada. Sera una tragedia que empezsemos a odiar a esos seres de Jpiter slo porque estn all. Lo dije en son de desafo, pero Pete se limit a encogerse de hombros. Natalie tom un sorbo de cerveza y me mir. Crees que alguno de tus amigos salvajes insist podra cruzar la frontera para alimentar al CUFL con sus arquetipos? Crees que resistiran el paso de la frontera y el viaje? Tanto l como su padre me contemplaron como s les hubiese cado encima un rayo.

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Antes de que el chico hablara, comprend que haba acabado con l. No tendra que volverse calladamente esquizoide. Hablara conmigo y con Natalie en alguna ocasin, y entonces escucharamos de primera mano el relato de sus viajes. Pero antes haba que derribar unas cuantas capas defensivas. Suyas y mas. Usted est bromeando! exclam. De repente me ech a rer. Todo el mundo estaba bromeando. Segn lo que uno defina como broma, pens que haba dejado de bromear por muchos aos. De pronto me apart de la mesa para disimular la quemazn de mis ojos. Vamos murmur, cogiendo a Natalie del brazo, hemos de llevar a Ri a la cama. Cree que nos hemos olvidado de ella. Mientras bamos por el caminito, Natalie dijo: Era seria tu sugerencia? Creo que puedo llevarla a la prctica. Hablar con Wace. Las cosas han de cambiar. El CUFL est desequilibrado. Los pinzones revoloteaban en sus jaulas. La lnea del sol ya estaba en lo alto del muro. Todo eran sombras entre nuestros naranjos, y revoloteaba ya el primer murcilago. Llegu junto a Ri antes de que se diera cuenta de mi presencia. Sobresaltada, me mir y prorrumpi en llanto. Haba que cambiar muchas cosas. La levant entre mis brazos y bes sus mejillas. Muchas cosas tenan que cambiar. La condicin humana seguira siendo la misma, pero muchas cosas tenan que cambiar. Incluso las largas noches de la Tierra eran slo manifestaciones locales de la eterna luz del Sol. Incluso las diferentes generaciones humanas tenan arquetipos en comn, y sus lentos giros no eran movimientos inconsecuentes, sino gestos calculados y deliberados. Por tanto, llev a mi hija a la casa en penumbra para acostarla.

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EL HOMBRE QUE APRENDI A AMAR


Theodore Sturgeon
Se llamaba Mensch (hombre, en alemn), y antao hubo una pequea broma entre ellos que luego se convirti en amargura. Ojal fueses ahora como antes! exclam ella. Por la noche no hacas ms que gemir y dar vueltas en la oscuridad, sin decir nunca por qu, dejndonos hambrientos y sin importarte, cmo vivamos o ramos. Yo sola acusarte por ello, pero no importaba, no, de veras. Todava me aferro a ello. Y me aferrara para siempre, porque gracias a ello t actuabas por ti mismo, eras un alma libre. Siempre he actuado por m mismo replic Mensch, y te dir por qu. La joven dej escapar un sonido de disgusto. Quin lo comprendera? Era una destitucin, ya vieja; algo que ella haba recordado y meditado, sin entenderlo en muchos aos, algo que produca cansancio. Y t solas amar a la gente, amarla de veras. Como aquella vez en que aquel chico destroz la boca de incendios y la farola que haba delante de la casa y t lo arreglaste todo y recogiste al abogado herido, llamaste a la ambulancia y a todo el mundo, y le llevaste al hospital, y no le dejaste firmar los papeles porque estaba mareado. Y revolver aquella pensin de arriba abajo para buscar la dentadura postiza de Victor y llevrsela cuando ya estaba en la crcel. Y pasarte el da sentado en la salita, aquella vez en que fue all la seora No S Cuntos para su primera cura de cncer de garganta, a fin de poder luego acompaarla a casa, a pesar de que no la conocas. No haba nada que no hicieras por la gente. Siempre hice lo que pude. Y no he parado. Burla. Lo mismo hicieron Henry Ford, Andrew Carnegle y la familia Krupp. Miles de empleos, millones en impuestos para todo el mundo. Conozco las historias. La ma no es igual objet l tmidamente. Ella lo dijo despus, sin odio ni pasin, ni siquiera con mucho nfasis, lo dijo con voz falta de calor: Nos ambamos y t huiste. Se amaban. Ella se llamaba Fauna, y hubo una broma entre ellos. Fauna el Animal y Mensch el Hombre, y lo que haba entre ambos. Sodoma est dentro de uno grit equivocadamente a Chaucer. Sensualidad, canta el cornudo. (Porque ella tena un marido entre las lecciones de arpa, las alfombras enmohecidas, sin terminar y colgadas, y el esqueleto de una comedia, y todos los dems proyectos abandonados en el desvn de su vida.) Era una de esas personas que aguardan la llegada de lo perfecto y abandonan las dems cosas tan pronto como descubren que no son lo principal. Cuando alguien as consigue lo perfecto, es para siempre, y todo el mundo exclama: Dios mo, cmo ha cambiado! Pero no ha cambiado. Pero cuando llega lo perfecto, y no sirve, jams volver a terminar nada. Nunca. Los dos eran muy jvenes cuando se conocieron y ella posea una casita en un bosque Prximo a una de aquellas poblaciones costeras que consiguen su reputacin de ser tursticas, artsticas y artesanas, y que en realidad tienen un enjambre de verdaderos artistas dentro y en torno. La gente bohemia es tolerada en tales lugares siempre que: a) atraigan, o al menos no retraigan, a los turistas, y b) que no ganen nunca mucho dinero. Ella era una chica bonita y esbelta, a la que gustaba ir desnuda debajo de su tnica larga y cuidar a los seres enfermos, mientras no pudieran hablar, como es el caso de pjaros con un ala rota, filodendros y cosas as, y muchas msicas..., muchas clases de msica; y realizar cosas diestras que nunca terminaba hasta que lleg lo real. Tena un documento de propiedad de la casita y un empleo en la tienda de marcos local; era pintoresca, nada exigente y jams se mezclaba en adelantos ni peticiones. Crea slo en que

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deba ser amable con todo el mundo, con cuantos la rodeaban, y pensaba..., bueno, esto no es exacto. Nunca haba pensado mucho, pero senta que si uno es amable con todos, la amabilidad se propagar por el mundo como una mancha curativa, y que esto es lo uno hace con las guerras, la ambicin y la injusticia. Era un elemento aceptable, casi aprobado, de la localidad, cuando pavimentaron su calle colocaron la boca de incendios y la farola delante de su casa. Mensch lleg con su pelo largo y una guitarra colgada a la espalda, la cabeza llena de buenos libros y grave inquietud. No saba nada del amor, y Fauna le ense lo mejor que saba. Se march a vivir con ella al da siguiente de que la joven descubriera que la guitarra estaba afinada como un lad. Mensch tena buenas manos para el trabajo, y terminaba todo lo que empezaba. S, y saba hacer docenas de cosas: blocs de cocina bellamente dibujados para listas de la compra, fabricados con maderas locales, rollos de papel de mquinas sumadoras y pedazos de sierra en el fondo para poder cortar mucho o poco papel, y reproducciones autnticas de fuelles para chimeneas y pelamanzanas, y toda clase de objetos semejantes que pudieran exhibirse en las tiendas (no almacenes, ya que all haba tiendas) del pueblo verde, dndole al joven ciertas ganancias. Asimismo, saba de transistores, de transmisiones de doble hlice, de uniones excntricas y de cosas tales como Wankels y clulas combustibles. Trabajaba mucho en la habitacin de atrs con imanes, ejes y lquidos de colores de varias clases, y un da tuvo una idea, y empez a jugar con tijeras, cartn y algunas piezas de metal. Casi todo lo resultante fue un armazn con una hlice, aunque estaba compuesto de ciertas cosas especiales, y estructurado de cierta extraa manera. Cuando junt todos los pedazos, la hlice empez a girar, y de pronto lo comprendi todo. Realiz un ligero reajuste y la hlice, que en su mayor parte era de cartn, dej escapar como un chillido y empez a girar muy aprisa. Tanto, que el eje, un clavo de diez peniques, cort los puntales del cartn. La hlice sali volando por la habitacin, y desparram por ella varios fragmentos de metal mal pegados. Mensch no hizo esfuerzo alguno por recoger los fragmentos, sino que se qued como cegado y pas a la otra habitacin. Fauna le mir, corri hacia l y lo abraz: Qu tienes? Qu pasa? Pero l se limit a callar, como herido por un rayo, hasta que las lgrimas resbalaron por sus mejillas. No se enter siquiera. Fue entonces cuando empez a gemir de pronto en medio de la noche, y a saltar y a da vueltas en la oscuridad. Cuando ella cont aos ms tarde que l no quiso explicarle el motivo, era verdad y, no lo era, porque lo que l le dijo fue que tena en la cabeza algo tan importante que algunas personas le mataran para obtenerlo, y que otras haran lo mismo para suprimirlo. Por otra parte, si no se lo contaba a ella era para que no estuviera en peligro, ya que la amaba. La joven llor mucho, y asegur que l no confiaba en ella, pero l dijo que s, pero que deseaba cuidarla, no arrojarla a los lobos. Luego aadi, y por esto gema y daba vueltas de noche, que lo que tena en la cabeza hara florecer los desiertos y alimentara a la gente de todo el mundo, pero que si lo dejaba suelto sera como una epidemia a causa de lo que los dems haran con lo que l saba; y que la primera persona que muriese a causa de ello morira por su causa. Y l no poda soportar tal idea. Tena que tomar una decisin, pero antes deba decidir si la muerte de una persona era un precio suficiente a cambio de la felicidad y seguridad de millones de seres, y si la muerte de millares estara justificada si significaba el fin de la pobreza. Saba historia y psicologa, y posea un cerebro matemtico, as como unas manos de picapedrero. Tambin saba sobradamente lo que poda suceder segn la decisin que tomase. Por ejemplo, saba dnde poda descargarse de la idea y de toda responsabilidad a cambio del dinero suficiente para que l y Fauna, y un par de cientos de amigos, tal vez, viviesen en medio de un lujo absoluto el resto de sus vidas; lo nico que tendra que hacer sera firmar y ver su idea encerrada para siempre en una empresa, ya que haba al menos tres gigantes industriales que urgentemente pujaran uno contra otro para conseguir el privilegio. O le mataran. Tambin pens en sacar fotocopias y esparcir millones de ejemplares por todas las ciudades del mundo, o bien buscar cientficos de elevada tica e ingenieros de gran moralidad, y reunirlos a todos en una empresa que fabricase y poseyese la licencia del aparato, solo slo para fines legales. Esto poda hacerse con un nuevo matarratas o una nueva mquina de coser, pero no con una cosa tan potente que cambiara la faz de la tierra, eliminando el hambre, la niebla, y el robo de materias primas; no poda hacerse, puesto que

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tambin morira la industria petroqumica (excepto para los tintes y los plsticos), las compaas de electricidad, los motores de combustin interna y todo lo relacionado con la fabricacin y la combustin, y hasta con la energa atmica para casi todos sus propsitos. Mensch hizo cuanto pudo para no hacer nada, y esto sucedi en el intervalo de sus gemidos y paseos nocturnos, pero no le vali: la idea no le abandonaba. Y entonces decidi lo que tena que hacer, y lo que deba hacer a fin de hacerlo. Primero entr en la barbera del pueblo. Fauna se enfad por esto y porque consiguiera un empleo en Flextronics, la industria elctrica de la localidad, que tena contratos con el Gobierno para fabricar pequeas piezas de calculadoras, y que era objeto de mofa por parte del sector bibliotecario, literario y artstico de la ciudad. Un horario regular la dej apabullada, y aunque l se comport igual (aunque ciertamente no pareca el mismo) por la casa, la joven se sinti muy trastornada. Nunca haba tenido tanto dinero como el que Mensch traa el da de paga, ni lo quera, y por primera vez en su vida tuvo que esforzarse por remendar, improvisar y hacerlo todo sin poder acusar de ello a la pobreza. Las razones que se daba a s misma por vivir de este nuevo modo le parecieron insuficientes, por lo que intent vivir del mismo modo bohemio de antes. Luego, l compr un coche, cosa que a ella le pareci el colmo de la inmoralidad. Lo que lo malogr todo fue que alguien le contara a ella que Mensch asista a las reuniones de la Junta Urbana, cosa que nunca haba hecho, y que haba propuesto que se votaran ordenanzas que prohiban sentarse sobre la hierba de la verde ciudad, que se tocaran instrumentos musicales en los distritos, de la poblacin, que se nadase en las piscinas despus de anochecido, y, finalmente, que s contratasen ms policas. Cuando ella le pidi una explicacin, l se limit a mirarla tristemente durante un largo rato, sin negarlo. No quiso discutirlo y la abandon. Alquil una habitacin en una buena pensin cerca de la fbrica, trabaj como el diablo hasta que consigui ingresar en la Universidad, y luego asisti a una escuela nocturna hasta que obtuvo otra licenciatura. Empez a dar vueltas en torno al puesto de la Legin los sbados por la noche, a beber un poco y a invitar a whisky a los dems. Se aprendi toda una revista de chistes verdes, que contaba con dos tercios de sexo y uno de bao. Finalmente, pidi un permiso en la fbrica, de la que por entonces, era jefe de seccin, y descendi ro abajo hasta una ciudad universitaria, en la que trabaj con gran, constancia para obtener el ttulo de ingeniero posgraduado, en tanto asista a una escuela nocturna para estudiar leyes. La vida le resultaba dura porque tena que ganar cuantos centavos poda, a fin de conservar la raya del pantaln y los zapatos relucientes, lo que consigui. Todava encontr tiempo para ingresar en la iglesia local. Lleg a ser miembro del crculo religioso y predicador lego, sacando los textos de sus homilas del Almanaque del Pobre Ricardo, y pronuncindolas (lo mismo que su autor), como si creyera cada una de sus palabras. Cuando lleg el momento, mont de nuevo el aparato, pero no con pasta y cartn, sino con piezas fabricadas, que eran un setenta por ciento enigmticas, de movimientos mecnicos que se contrarrestaban entre s, unindolo todo mediante cables energticos, que se entrecruzaban por todas partes. Patent las piezas y algunos grupos de piezas, y, finalmente, todo el aparato. Luego cogi sus ttulos, sus documentos escolares y universitarios, sus patentes y su corte de pelo, junto con una carta de presentacin de su pastor evanglico, lo present todo a un Banco y consigui un crdito suficiente para comprar compaa moribunda que fabricaba cintas de transportador porttiles. Construy su aparato en el segmento conductor, y se ech a la carretera para venderlo. Lo vendi bien. Era seguro. Un automvil con una batera de seis voltios poda cargar con aquel aparato combustible para un ao sin necesidad de reemplazarlo o repostar, lo que no era extrao, porque la carga la haca funcionar el pequeo bulto negro Instalado en el segmento conductor que, aunque no mayor que un cestillo de pan, y sin necesidad de combustible alguno, haca girar silenciosa y poderosamente un eje hasta que se juntaban los puntales. No pas mucho tiempo antes de que la competencia adquiriera los impulsores de Mensch y los rompiera para saber de dnde vena aquella tremenda eficacia. El aparato logr derrotar a casi todo el mundo, pero un par de tipos inteligentes y un vejestorio con aspecto de chivo lograron comprender que estaban contemplando y examinando algo no mayor que un cestillo de pan, que haca girar indefinidamente un eje sin necesidad de combustible, y al saber qu cosas podra con aquel aparato colocado bajo la capota de un coche o en las barquillas de una aeronave, o bien para bombear agua en el desierto, o para

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generar luz y fuerza en los montes y las selvas, sin tener que abrir carreteras o tender ferrocarriles o lneas elctricas. Y algunos de esos tipos inteligentes lograron llegar hasta Mensch. Este, o bien los contrat y maniat con cuerdas de oro y algunos beneficios, o los hizo vigilar y los disuadi o desacredit y, en cas necesario, los arruin. Inevitablemente, alguien consigui duplicar, el efecto Mensch, pero por entonces el joven ya posea un edificio lleno de abogados con sus lpices bien afilados y sus instrucciones apunto. El hbil operario que haba duplicado el efecto, y que haba quemado sus naves, hundiendo cuanto tena y pidiendo prestado a fin de montar, una fbrica donde construir el aparato, se hall en medio de una tormenta tan grande de quebrantamientos de ley, de demandas; de desistimientos y cesiones, y de pagos de impuestos, que vendi su fbrica a precio de coste a Mensch, y acept muy agradecido un empleo de director. Y aqul fue slo el primero. Entonces aparecieron los militares, pero Mensch ya los esperaba, as como a sus planes para apoderarse de sus patentes y acciones como recurso nacional. Les dej acumular sus demandas y peticiones que iban procediendo cada vez de ms arriba del mando, en tanto sus negativas eran, cada vez ms y las amenazas mayores. Finalmente, se con la figura ms alta. Esta reunin la concert un obispo, ya que todos aquellos atareados aos, Mensch no haba olvidado sus deberes semanales para unas vacaciones con la Escuela Bblica, o una excursin o un bazar. Y Mensch, en ese pinculo de poder, riqueza y respetabilidad, pudo mostrarle al presidente una serie duplicada de los documentos que haba colocado en un Banco, y que el da en que sus patentes fueran requisadas por los militares, l entregara a los institutos de investigacin de Albania y otros puntos del norte y el este. Y esto sera el fin de todo. Al ao siguiente, un blido movido por el efecto gan el primer premio de, Indianapolis. No era tan veloz como el Granatelli, pero fue rodando en torno a la pista sin tener que efectuar ninguna parada. Naturalmente, hubo una cierta reaccin, pero el inevitable final fue que la industria del automvil capitul y con ella todos cuantos abogaban por el antiguo combustible. Les siguieron la electricidad, el gas, el vapor y los motores Diesel, que quedaron anticuados y fueron sustituidos por los impulsores Mensch, mientras las plantas atmicas aguardaban su turno. Inmediatamente despus de su victoria en Indianpolis, Mensch entreg sus fotocopias a Albania, pues al fin y al cabo jams se haba comprometido a no hacerlo. Al mismo tiempo, llegaron a Hong Kong, de donde pasaron rpidamente al continente. La Unin Sovitica formul la reclamacin de que el efecto Mensch ya haba sido descubierto en el siglo XIX por Siokovsky, el cual lo haba descartado porque estaba ms interesado en los cohetes. Pero ni siquiera los rusos lograron mantener tal reclamacin sin rerse junto con todo el mundo y trataron de adelantar a las dems naciones en el desarrollo del aparato. Ninguna mquina de este mundo puede resistir esta clase de esfuerzo (Las mquinas, por difciles que sean, necesitan bosques de leyes de patentes para vivir y medrar) y los soviticos (en realidad fue un cientfico checo, que es lo mismo, verdad? Bueno, los soviticos afirmaron que s es lo mismo) No tardaron en proclamar que haban refinado y mejorado el aparato, hasta convertirlo en un simple armazn que sostena una pieza mvil, la hlice, hecho todo ello, naturalmente, con ciertas sustancias simples que, al unirse, empezaban a funcionar. Claro est, eran el mismo armazn y la misma hlice con que Mensch, todo terror y lgrimas, haba iniciado su carrera. El refinamiento checo, bueno, sovitico, era, como todo lo dems, lo que l haba pronosticado y lo primero hacia lo que se haba orientado. Por entonces no haba ya una sola revista de mecnica en el mundo, ni apenas un taller de calderero, que no hiciese funcionar hlices Mensch. Las infracciones se producan en tan gran cantidad, que ni si quiera los leguleyos de Mensch hubiesen podido detener la inundacin. Y tampoco lo intentaron porque... Por segunda vez en la historia moderna (la primera corri a cargo de un hombre extraordinario llamado Kemal Ataturk), un hombre de autntica estatura dictatorial se fij un objetivo, lo alcanz y abdic. A Mensch no le import un ardite que los editorialistas ms prudentes, con el ndice colocado junto a, la nariz, afirmaran que se haba arruinado a s mismo, destruyendo su propio imperio al extender sus fronteras y entregar las patentes al dominio pblico. Mensch saba lo que haba hecho y por qu, y lo que los dems opinaban no le importaba en absoluto.

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Lo qu importa le explic a Fauna en su casita de la boca de incendios y la destrozada farola es que no haya un solo kraal en frica ni aldea en Asia que no pueda bombear agua, labrar la tierra y calentar e iluminar sus chozas utilizando no una planta de fuerza, sino una lo bastante sencilla como para ser construida en el sitio por un simple mecnico competente. Hay aparatos pequeos que mecen cunas y mueven juguetes, y otros grandes que iluminan ciudades enteras. Mueven los trenes y sacan punta a los lpices, y no necesitan combustible. El agua desalinizada del Mediterrneo ya est siendo vertida en el norte del Sahara; pronto, habr all nuevas urbes, como hace cinco mil aos... dentro de diez aos, el aire de toda la Tierra ser mucho ms puro, y la demanda de petrleo ha descendido ya tanto que la perforacin de los pozos casi ha cesado por completo. Tener y no tener ya no significa lo mismo que antes, porque todo el mundo tiene acceso a una fuerza motriz barata. Por esto lo hice no entiendes? Necesitaba realmente que ella lo entendiera. T con tu corte de pelo replic ella, amargamente. Y con aquellos horribles zapatos y tu iglesia y tus diplomas universitarios, y convertido en un pulentado. Potentado la corrigi Mensch, distradamente. Pero escucha, Fauna, deseo que me escuches. El camino para lograr mis fines fue cortarme el pelo, llevar zapatos color marrn, conseguir diplomas, ir a los Bancos e industrias, al Gobierno, y servirme de todo lo que ya estaba hecho para mi uso. No necesitabas nada de eso. Yo creo que slo quisiste mover las cosas, sacudirlas, y estar en los peridicos y en los libros de historia. Podas haber construido tu motor en esta casa, ensearlo a la gente, venderlo, no moverte de aqu y tocar el lad, y todo habra sido lo mismo. No, ests equivocada objet Mensch Sabes en qu clase de mundo vivimos? En un mundo en el que si un hombre inventa un remedio contra el cncer y est casado con su hermana sus vecinos queman hipcritamente su casa y todas sus notas. Si un hombre construye la torre ms bella del pas y despus empieza a creer que hay que adorar a Satans le vuelan la torre. Yo conozco un libro precioso y emotivo, escrito por una mujer que ms tarde se volvi loca y escribi libros idiotas, y ya nadie volvi a leer su gran obra. Puedo nombrar tres clases de terapia psquica que podran haber cambiado la faz del mundo, y en cada caso el inventor tuvo que ingresar en un instituto mental, o abrazar una seudo religin y presentarse como un tonto... y ahora nadie se interesa por sus descubrimientos. A grandes polticos se les ha prohibido llegar a estadistas por estar divorciados. Y yo no quera que me robasen la mquina Mensch... o que la enterraran. O se burlasen de ella a causa de mi melena y por tocar el lad. Es fcil tener el pelo largo y tocar la guitarra y ser amable con la gente cuando quienes te rodean hacen lo mismo. Es mucho ms difcil ser el que lo hace primero, porque has de pagar el precio, y los dems se ren de ti o te, encierran. Y as, t te uniste a los hipcritas le acus. Los he utilizado replic l, sencillamente. He utilizado cada carretera y camino que conduca adonde yo quera ir, sin fijarme en quin lo haba abierto o para qu. Y has pagado el precio se mof ella Millones en el Banco, miles de personas dispuestas a caer de rodillas en cuanto haces chasquear los dedos. Un buen precio. Y podas haber tenido amor. Entonces l se incorpor y la contempl. El cabello de Fauna, era mucho menos espeso, aunque todava lacio y sedoso. Extendi una mano hacia l, levant unas hebras... Eran blancas. Las solt. Pens en los nios gordos de Biafra, en el aire puro, en las playas sin contaminacin, en la comida ms barata, en el transporte mucho menos caro, en la fabricacin a mejores precios, en la mayor cantidad de tierras, que reduciran las presiones y el histerismo durante el largo y lento proceso del control de poblacin... Qu le haba impulsado a negarse tanto a s mismo, a rebelarse, a moverse, a sacudir, a destruir el statu quo como lo haba hecho, en lugar de conformarse...? Conformarse! Al pelo largo y a un lad? Podas haber tenido amor. Pero lo tuve murmur. Luego, sabiendo que ella jams querra ni podra entenderle, se meti en su coche silencioso y sin combustible y se march.

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FIN

Ttulo original: The man who learned loved 1969 Traduccin: Miguel Gimnez Sales. Aparecido en: Ciencia ficcin, seleccin 20. Ed. Bruguera 1976. Edicin digital: Sadrac.

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COGE UN CABALLO!
Larry Niven

La especialidad de Larry Niven es la de construir divertidos y desmitificadores relatos cortos a partir de temas clsicos de la literatura fantstica. La presente narracin es la curiosa historia de un hombre de un remoto futuro que viaj hacia atrs en el tiempo en busca de un caballo, y se encontr con la sorpresa de que tena un cuerno.
Era el ao 730 AA (Ante Atmico) o 1200 AD (Anno Domini), aproximadamente. Hanville Svetz salt de la jaula de extensin y mir a su alrededor. Para Svetz, la bomba atmica tena ya mil cien aos de antigedad, y el caballo se haba extinguido mil aos atrs. Era su primer viaje al pasado. Su adiestramiento no contaba; no haba incluido el viaje en el tiempo, que costaba varios millones de crditos. Svetz estaba mareado por efecto de las peculiares consecuencias gravitatorias del viaje en el tiempo. Estaba beodo por el aire de la era preindustrial, y borracho por su propia sensacin de destino; y al mismo tiempo, no estaba realmente convencido de haber llegado a alguna parte. O a algn cundo. Buena broma. No llevaba el rifle anestsico. Vena en busca de un caballo. Y no esperaba encontrarlo al momento. Era muy grande un caballo? Se encontraban caballos? Dnde? Consideraba que el Instituto tena que continuar: algunos dibujos en un libro infantil maltratado, y una vieja leyenda, en la que no era posible confiar, segn la cual el caballo se haba utilizado antao como animal de traccin. En una tierra vaca bajo un cielo bajo, Svetz brace con una mano sobre el flanco curvado de la jaula de extensin. Le daba vueltas la cabeza. Tard varios segundos en comprender que estaba contemplando un caballo. Se hallaba a siete metros de distancia, mirndole con unos ojos pardos e inteligentes. Era mucho mayor de lo que pensaba. Adems, el caballo del libro de grabados tena un pelaje castao e hirsuto, con una crin corta, mientras que el animal que miraba a Svetz era totalmente blanco, con una crin que flotaba como la cabellera de una mujer. Haba otras diferencias, pero no importaba; la bestia concordaba demasiado bien con la del libro para no ser un caballo. A Svetz le pareci que el animal le vigilaba, que esperaba que l comprendiese lo que suceda. Luego, mientras el joven perda ms tiempo preguntndose por qu no empuaba el rifle, el caballo se ech a rer, dio media vuelta y huy. Desapareci a una velocidad asombrosa. Svetz empez a temblar. Nadie le haba advertido que el caballo fuese sensitivo. Y no obstante, la risa burlona del animal haba resultado excesivamente humana. Ahora lo saba; Estaba hundido en el pasado. Ni siquiera el caballo era tan convincente como el vaco que haba dejado detrs. Ninguna torre de apartamentos araaba el horizonte. Ninguna estructura llegaba hasta el cielo. El mundo era slo rboles y flores, y hierba ondulante, limpia de hombres. Silencio... Era como si se hubiese vuelto sordo. No haba odo ningn sonido desde la risa del caballo. En el ao 1100, postatmico, tal silencio no poda reinar en ningn lugar de la Tierra. Escuchando, Svetz comprendi al fin que haba llegado a las Islas Britnicas antes del principio de la civilizacin. Haba viajado en el tiempo. La jaula de extensin formaba la parte de la mquina del tiempo que efectuaba el viaje. Tena su propio suministro de aire, y lo necesitaba mientras se iba abriendo paso en el tiempo. Pero no aqu; no antes del alba de la civilizacin; no cuando el aire jams haba sido contaminado por los residuos de la fisin ni la combustin del carbn, los hidrocarburos, el humo del tabaco, la madera, etctera. Ahora, retrocediendo con pnico del mundo del pasado al mundo de la jaula de extensin, Svetz dej la puerta abierta a sus espaldas.

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Se senta ms seguro dentro de la jaula. Afuera haba un planeta inexplorado, que la ignorancia tornaba peligroso. Dentro de la jaula no haba diferencia con cualquier otra misin de adiestramiento. Svetz haba pasado centenares de horas en una detallada imitacin de aquella jaula, con una computadora que diriga los mandos. Tambin haba all una gravedad artificial para simular las peculiares consecuencias del movimiento en el tiempo. Pero ahora el caballo haba huido. Claro que ya conoca sus dimensiones y dnde estaban. Entonces, al asunto... Svetz cogi el rifle anestsico del lugar de la pared dnde estaba pegado. Lo carg con la cantidad debida de agujas anestesiantes, cristalinas y solubles. La caja contena agujas de distintas medidas, la ms pequea de las cuales dejara inconsciente a una bestezuela minscula, y las mayores haran lo mismo con un elefante. Se ech el rifle a la espalda y se incorpor. El mundo se volvi gris. Svetz se asi a una laa de la pared para no caer. La jaula haba dejado de moverse veinte minutos antes. No poda estar an mareado! Pero el viaje haba sido largo. Nunca jams el Instituto de Investigacin del Tiempo haba enviado una jaula ms all del cero postatmico. Un viaje largo y extrao con la gravedad empujando la masa de Svetz de manera uniforme hacia el ombligo de Svetz. Cuando se le despej la cabeza, se volvi hacia el otro equipo pegado a la pared. El palo volador era un generador de campo elevado con la fuente de energa construida a metro y medio del palo, con un aro de control a un extremo, un cepillo de descarga al otro, y un asiento con cinturn de seguridad en medio. Compacto incluso para la poca de Svetz, el palo volador era un producto de las industrias de vuelos espaciales. Pero pesaba doce kilos con el motor parado. Sacarlo de las laas exiga toda la fuerza de Svetz. Y ste se senta mareado, muy mareado. Se inclin para levantarlo, y bruscamente comprendi que iba a desmayarse. Choc con el suelo y. se desvaneci. -No sabemos a qu lugar llegars de la Tierra -le haba dicho Ra Chen. Ra Chen era el dir ector del Instituto de Investigaciones del Tiempo, un hombrn redondeado, de facciones gruesas y exageradas y un aspecto permanente de desaprobacin. -Esto se debe a que no podemos enfocar una hora particular del da, o de un ao. T no aparecers en el subsuelo ni dentro de nada a causa de las consideraciones de la energa. Si te elevas a mil pies en el aire, la jaula no caer; se posar lentamente, gastando energa con muy escaso miramiento para nuestro presupuesto. Y Svetz haba soado vvidamente aquella noche. Una y otra vez, la jaula de extensin apareca dentro de la roca slida, y explotaba con un clamor terrible y un relmpago cegador. -Oficialmente, el caballo es para el Departamento de Historia -prosigui Ra Chen-. En la prctica, es para el secretario general, por su vigsimo octavo cumpleaos. Mentalmente, tiene seis aos de edad, como sabes. La familia real se ha reproducido excesivamente dentro de su misma familia. Conseguimos enviarle un libro de ilustraciones que conseguimos en el 130 PA, y ahora el muchacho desea un caballo... Svetz se haba visto delante de un piquete de ejecucin por traicin, por haber escuchado tales palabras -De lo contrario, jams habramos conseguido el presupuesto para este viaje. Es por una buena causa. Sacaremos una copia del caballo antes de enviar el original al UN. Luego..., bien, los genes son un cdigo, y los cdigos pueden quebrantarse. Atrapa un macho y haremos cuantos caballos, queramos. Pero, por qu ha de querer alguien un caballo? Svetz haba estudiado en una computadora el libro de ilustraciones que un agente haba extrado de una casa en ruinas mil aos atrs. El caballo no le impresion. Ra Chen, sin embargo, le aterraba. -Jams hemos enviado a alguien tan lejos le confi Ra Chen la noche antes de la misin, cuando ya era tarde para retirarse sin deshonor-. Recuerda esto. Si ocurre algo, no cuentes con el libro de reglamentos. Utiliza tu cerebro. Tu cerebro, Svetz. Y Dios sabe que es muy pequeo para confiar en l. Svetz no durmi desde muchas horas antes de la partida.

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-Ests muy asustado, -coment Ra Chen antes de que Svetz penetrase en la jaula de extensin. Aadi-: Pero puedes disimularlo, Svetz. Creo que soy el nico que lo ha observado. Por eso te escog, por que puedes aterrarte y seguir adelante. No vuelvas sin un caballo. La voz del director creci de tono. -No vuelvas sin un caballo, Svetz. Tu cerebro, Svetz, tu cerebro. Svetz se sent convulsivamente. El aire! La muerte lenta si no cerraba la puerta. Pero la puerta estaba cerrada y Svetz estaba sentado en el suelo, sujetndose la cabeza, que le dola. El sistema de ventilacin lo haban trasladado intacto junto con los mandos, desde una nave de Marte. Las lecturas eran normales, claro, desde que haban sellado la jaula. Svetz se sobrepuso para poder abrir la puerta. Cuando el puro y suave aire de la Inglaterra del siglo XII penetr en la jaula, Svetz contuvo la respiracin y vio cmo cambiaban los numeradores. Luego, cerr la puerta y aguard, sudando, mientras el sistema de ventilacin reemplazaba el terrible veneno por su propia mezcla, tan agradable. Cuando volvi a salir de la jaula de extensin, arrastrando el palo volador, Svetz llevaba otro producto de las industrias de exploracin interestelar. Era un globo, que se haba colocado sobre la cabeza. Tambin era una membrana permeable y selectiva, que dejaba penetrar ciertos gases y expulsaba otros, para formar una mezcla de aire no perjudicial en el interior. Era casi inevitable, salvo en el borde. All, donde la luz ms se refractaba, el globo mostraba como un estrecho crculo dorado que encerraba la cabeza de Svetz. El efecto era semejante al de un halo, como los de las pinturas medievales. Pero Svetz nada saba de las pinturas medievales. Tambin llevaba una tnica simple, sin adornos, ceida por la cintura, pues de lo contrario hubiera cado en grandes pliegues. El Instituto opinaba que tal tnica serva para violar menos los tabes sexuales o de las costumbres. El equipo de comercio colgaba de su cinto: un aparato para medir el calor y la presin, una bolsa de corundo y pequeas redomas de aditivos para el color. Finalmente, llevaba una expresin dolida y extraada. Cmo no poda respirar el aire puro de su propio pasado? El aire de la jaula era el aire de poca de Svetz, con casi un cuatro por ciento de anhdrido carbnico. El aire del ao 750 anteatmico apenas contena la dcima parte. El hombre era un animal bastante raro. Respiraba poco aire, haba destruido pocos bosques, haba quemado poco combustible desde el alba de los tiempos. Pero la civilizacin industrial significaba combustin. La combustin significaba anhdrido carbnico, que se acumulaba en la atmsfera mucho ms aprisa de lo que las plantas podan convertirlo de nuevo en oxgeno. Svetz se hallaba en el ltimo perodo de dos mil aos de adaptacin al aire rico en CO2. Se necesita una determinada concentracin de anhdrido carbnico para disparar los nervios automticos de las glndulas linfticas de la axila izquierda del hombre. Svetz se haba desmayado por no respirar. Por esto ahora llevaba el globo, y se senta molesto. Mont en el palo volador y gir el mando de la parte anterior. El palo se levant, y el joven se instal debidamente en el asiento. Gir ms la clavija. Ascendi como un globo de juguete. Flot sobre una hermosa tierra, verde, pura, y bajo un cielo gris perla, libre de edificios y obstculos. De pronto, encontr una muralla en ruinas. Gir para seguirla. La seguira hasta encontrar una colonia. Si la vieja leyenda era cierta -y Svetz pens que el caballo era bastante grande para tirar de un vehculo-, encontrara caballos donde hubiese hombres. Por fin result claro que a lo largo de la muralla corra un camino. All el suelo era liso y despejado, y bastante ancho para el paso de un hombre. En cambio, en los dems lugares, el terreno .se hunda y elevaba alternativamente. La tierra apisonada no formaba una carretera, pero Svetz la sigui. Y lo hizo flotando a una altura de ocho metros.

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Divis un hombre con ropas pardas, ajadas. Andaba por el camino con agotadora paciencia, con una capucha y descalzo, apoyndose en un cayado. Estaba de espaldas a Svetz. El joven pens descender hacia l y preguntarle por los caballos. Pero se contuvo. Al no saber a qu sitio ira a parar la jaula, no haba aprendido lenguas antiguas. Se acord del equipo comercial que llevaba, no para una comunicacin, sino para una substitucin de comunicacin. Nunca lo haban ensayado. De todos modos, no era propio para encuentros casuales. La bolsa de corundo era demasiado pequea. Svetz oy un grito procedente de abajo. Mir a tiempo de ver al hombre de ropas pardas corriendo como el viento, olvidado del cayado y de su fatiga. -Algo le ha asustado decidi Svetz. Pero no divis nada espantoso. Entonces, era algo pequeo pero mortal. El Instituto calculaba que el hombre haba exterminado a ms de mil especies de mamferos, aves e insectos, unas casualmente, otras con maldad, entre la poca de Svetz y el distante presente. En aquel momento y lugar no era posible saber qu poda constituir una amenaza. Svetz se estremeci. El hombre pardo de rostro velludo poda huir de algo punzante, destinado a matar a Hanville Svetz. Con impaciencia, el joven aceler la velocidad del palo volador. La misin empezaba a ser demasiado larga. Quin hubiese sospechado que aquellos centros de poblacin estuvieran tan separados entre s? Media hora ms tarde, escudado del viento por un campo de fuerzas parablico, Svetz segua el camino a noventa kilmetros por hora. Haba tenido muy mala suerte. Siempre que haba divisado a un ser humano, este acababa de abandonar la vecindad, y no haba encontrado centros de poblacin. Una vez vio una piedra antinatural que estaba colocada muy alta sobre una montaa. Ninguna ley geolgica conocida de Svetz poda producir una monstruosidad angular de lados planos. La rode con curiosidad... y comprendi bruscamente que la piedra era hueca, llena de agujeros rectangulares. Una morada? No poda creerlo. Vivir dentro de aquellos agujeros sera como vivir bajo tierra. Pero los hombres tendan a edificar en ngulos rectos, y aquello tena ngulos rectos. Por debajo, la estructura ptrea y hueca era redonda, con grumos vellosos de hierbas secas, cada uno con una puerta del tamao de un hombre. Obviamente, deba tratarse de nidos para insectos grandes. Svetz abandon el paraje rpidamente. El camino bordeaba una montaa verde al frente. Svetz la sigui, disminuyendo la marcha. En la cumbre de la montaa, un manantial enviaba un riachuelo por la pendiente hasta el camino. Algo muy grande estaba bebiendo en el arroyo. Svetz ejecut una parada en pleno aire. Agua corriente: veneno mortal. No saba qu le sobresaltaba ms, si el caballo o el hecho de que se estaba suicidando. El caballo enderez la cabeza y le vio. Era el mismo caballo. Blanco como la leche, con una crin nevada muy abundante. Tena que ser el mismo caballo que se haba redo de Svetz, mientras hua. El joven reconoci la malignidad en sus ojos, un momento antes de que huyera de nuevo. Pero, cmo poda haber llegado tan de prisa? Svetz iba a coger el rifle cuando la situacin cambi por completo. La chica era joven, no ms de diecisis aos. Su cabello era largo, obscuro y recogido en dos trenzas. Su vestido, de una extraa tela de color azul, le llegaba desde el cuello a los tobillos. Estaba sentada a la sombra de un rbol, con un pao obscuro extendido sobre la obscura tierra. Svetz no la haba visto, y tal vez nunca se hubiese fijado en ella. Pero el caballo fue hacia la joven, dobl sus patas en pares alternos, y repos su feroz cabeza en el regazo femenino. Ella an no haba divisado a Svetz.. -Xenofilia! -exclam Svetz, que fue la peor palabra que se le ocurri. Svetz odiaba a los extraos. Obviamente, el caballo era de la joven. No poda simplemente disparar y cogerlo. Tendra que comprarlo. Necesitaba tiempo para pensar! Y no lo tena, ya que la muchacha

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poda levantar la vista en cualquier momento. Los ojos pardos le contemplaron mientras se alejaba. No perdi tiempo registrando el paraje en busca de un caballo salvaje. Haba un factor de incertidumbre, un factor Finaglo en las matemticas del viaje en el tiempo. Se manifestaba como una incertidumbre en la energa del retorno a la jaula de extensin, y aumentaba con el tiempo. Si Svetz se demoraba demasiado, poda asarse vivo en la jaula. Adems, el caballo haba bebido agua corriente. Morira y muy pronto, a menos que Svetz pudiera volver al ao 1100 postatmico. As, la desaparicin de aquel animal de este tiempo no cambiara la historia del mundo de Svetz. Era una buena idea..., si consegua dominar su temor hacia la bestia. El caballo estaba domado. Joven y ligera como era ella, no tema dominarlo. Qu poda entonces temer l? Pero estaba su armamento natural, del que el libro de Ra Chen no mostraba ningn indicio. Svetz pens que las generaciones posteriores deban haberlo suprimido paulatinamente antes de que los animales se tornasen muy peligrosos. Deba de haber aterrizado unos siglos ms tarde. Y la expresin de sus ojos... El caballo odiaba a Svetz, y saba que ste le tema. Podra disparar desde un sitio emboscado? No. La joven se angustiara si su animal favorito caa sin razn comprensible. Y no hara caso de las disculpas de Svetz. Tendra que trabajar mientras el animal le contemplaba. Si la joven no lograba dominarle... o si l perda la confianza de ella..., Svetz no dudaba que el caballo le matara. El caballo levant la vista al acercarse Svetz, pero no se movi. La joven tambin le mir, con los ojos muy abiertos por el asombro. Dijo algo que deba de ser una pregunta. Svetz sonri y sigui aproximndose. Estaba a un pie del suelo, deslizndose con gran lentitud. Cabalgando sobre la mquina voladora r esultaba impresionante, y lo sabia. Ella no le devolvi la sonrisa. Le miraba temerosamente. Svetz se hallaba a pocos metros de ella cuando la muchacha se levant. Svetz detuvo el palo volador al momento y dej que se posara en tierra. Sonriendo, se quit del cinto el aparato calibrador del calor y la presin. Lo movi con cuidado. La joven estaba a punto de echar a correr. El equipo de comercio consista en una bolsa de corundo, Al2 O3 , varios frascos de aditivos y el calibrador de presin y calor. Svetz verti corundo en la cmara, aadi una pizca de xido crmico, y utiliz el sumergidor. El cilindro se calent. Svetz dej caer en su mano un rub de sangre de paloma, lo hizo rodar entre sus dedos y lo sostuvo al sol. Era rojo como la sangre obscura, con una estrella de seis puntas muy brillante. Estaba casi demasiado caliente para sostenerlo. Estpido! Svetz conserv su rgida sonrisa. Ra Chen debi advertirle! Qu pensara ella cuando sintiera el calor antinatural de la gema? Qu truco sospechara? Pero tena que correr el albur. No tena ms que el equipo de comercio. Se inclin y lanz la gema por el hmedo suelo. Ella se agach para recogerla. Una mano estaba apoyada en el cuello del caballo, calmndole. Svetz observ los anillos de metal amarillo en torno a su mueca, y la tierra. La joven sostuvo la joya en alto y contempl su color rojizo como el fuego. -Ooooh! -suspir. Le sonri a Svetz con entusiasmo. El joven sonri, a su vez, se aproxim dos pasos y le entreg un zafiro amarillo. Cmo haba tropezado por casualidad dos veces con el mismo caballo? Svetz no lo saba. Pero pronto supo por qu haba llegado antes que l. Le haba regalado tres joyas a la joven. Y tena tres ms en la mano, mientras la llamaba hacia el palo volador. La muchacha neg con la cabeza; no subira. En cambio, mont en el animal. Ella y el caballo vigilaban los movimientos de Svetz. Este capitul. Haba esperado que el caballo les siguiera, en tanto ella volaba con l. Pero si ambos iban a seguirle, lo mismo daba. El caballo iba a un lado y un poco rezagado del palo volador. No pareca sentirse agobiado por el peso de la muchacha. Y por qu habla de estarlo? Deba estar entrenado

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para aquella tarea. Svetz aceler, estudiando hasta qu punto poda avanzar convenientemente. Empez a volar ms de prisa, ms de prisa... El caballo deba tener un lmite. Eran las ocho antes de que abandonase. La chica estaba casi tendida sobre el cuello del caballo, para protegerse la cara contra el viento. Pero el caballo segua corriendo, desafiando a Svetz con la mirada. Cmo describir tal movimiento? Svetz nunca haba visto un ballet. Saba cmo se mova una maquinaria, y nada ms. Pero el caballo no era una mquina. Slo poda pensar en un hombre y una mujer hacindose el amor. Un movimiento rtmico, suave, con un propsito absolutamente nico, un movimiento por el placer de moverse. El vuelo del caballo era terrible en su belleza. El calificativo para tal carrera debi morir con el mismo caballo. El caballo no se cansaba, pero la chica s. Tir de la crin del animal y ste se detuvo. Svetz le entreg las joyas que tena en la mano, hizo cuatro ms y le dio una. La muchacha lloraba a causa del viento, lloraba y rea cuando acept las joyas. Rea por las gemas o por el placer de la carrera? Agotada, jadeante, yaca con la espalda apoyada en el clido flanco del inquieto animal, que descansaba. Slo mova la mano, pasando repetidas veces los dedos por la crin plateada del caballo. Este contemplaba a Svetz con mirada malvola. La chica no era guapa. No slo por la falta de maquillaje. Haba rastros de falta de vitaminas. Era baja, menos de metro sesenta, y delgada. Y mostraba seales de enfermedades infantiles. Pero la felicidad resplandeca en su demacrado rostro, tornndola casi pasable en tanto aferraba las piedras de corundo. Cuando hubo descansado, Svetz volvi a remontar el vuelo. Continuaron la carrera. La joven se haba asustado ante las joyas de Svetz y posiblemente ante l mismo, debido a su estatura y su habilidad en el vuelo. Pero la jaula de extensin la asust an ms. Svetz no pudo reprochrselo. El lado que tena la puerta era normal, con slo un espejo esfrico sin bordes. Pero el otro lado se borraba hacia lo lejos, en una direccin que los hombres no podan distinguir. Asust, terriblemente a Svetz la primera vez que vio la mquina en accin. Poda comprarle a la joven el caballo o incluso matarlo y arrastrarlo dentro de la mquina utilizando el palo volador para ello. Pero sera mucho ms fcil si... Vala la pena intentarlo. Svetz us el resto del corundo. Luego anduvo hacia la jaula de extensin, dejando un rastro de perlas de corundo coloradas detrs suyo. Estaba preocupado porque el aparato de calor y presin no producira facetas. Todas las piedras salieron como huevos de gallina en miniatura. Pero logr variar su color usando xido crmico para el rojo, frrico para el amarillo y titanio para el azul. Y pudo variar los planos de presin para producir gatas o gemas estrelladas a voluntad. Dej un rastro de piedras pequeas, rojas, amarillas y azules. Y la chica lo sigui, asustada pero incapaz de resistir aquel cebo. Ya tena un pauelo casi lleno de piedras. El caballo la sigui hasta la jaula de extensin. Dentro, la muchacha mir las cuatro piedras que Svetz tena en la mano: una de cada color, rojo, amarillo, azul celeste y ms obscuro, las mayores que consigui fabricar. Seal al caballo y luego a las piedras. La muchacha se angusti. Svetz sudaba. Ella no quera ceder el caballo... y Svetz no tena ms corundo. Por fin, ella asinti con un brusco movimiento de la barbilla. Rpidamente, antes de que cambiase de idea, Svetz le puso las piedras en la mano. Ella apret el botn contra el pecho y ech a correr fuera de la jaula, sollozando. El caballo se enderez para seguirla. Svetz apunt con el rifle y dispar; Una gota de sangre apareci en el cuello del animal. Este se encabrit y luego mir a Svetz desde su bayoneta natural. "Pobre muchacha", pens Svetz, yendo hacia la puerta. De todos modos, habra perdido el caballo. Haba bebido agua contaminada del ro al aire libre. Ahor a necesitaba solamente meter a bordo el palo volador. Un movimiento atrajo su atencin.

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Una falsa suposicin poda ser mortal. Svetz no aguard a que el caballo cayese, y con gran estupor comprendi la verdad. La bestia no iba a caer. Estaba a punto de embestirle como a un camarn. Toc el botn del fondo y le esquiv. Exquisitamente grcil, exquisitamente agudo, el cuerno en espiral choc contra la puerta cerrada. El animal se revolvi como el relmpago en los lmites de la jaula, y Svetz volvi a saltar para salvar su vida. La punta del cuerno fall por un centmetro. Pas a su lado y atraves el cuadro de mandos, a travs del panel de plstico, para llegar hasta los cables del fondo. Algo chispe y chirri. El caballo apuntaba con gran cuidado, mirando a lo largo de la espada de su frente. Svetz hizo lo primero que se le ocurri. Apret la palanca de "regreso". El caballo chill cuando inici la cada libre. El cuerno, apuntado contra el ombligo de Svetz, le roz el odo y desgarr el globo respiratorio. Luego volvi la gravedad; pero era la gravedad especial de una jaula de extensin avanzando a travs del tiempo. Svetz y el caballo se sintieron lanzados contra las paredes acolchadas. Svetz suspir aliviado. Oli de nuevo, con incredulidad. El olor era fuerte y raro, sin parecido alguno con ninguno de los que conoca Svetz. El terrible cuerno del animal deba haber daado el sistema de ventilacin. Probablemente, Svetz estaba respirando aire emponzoado. Si la jaula no regresaba a tiempo... Pero, acaso regresara? Se poda estar dirigiendo a cualquier parte, de la manera que aquel cuerno de marfil haba atravesado la masa de cables. Podan incluso salir del tiempo, en una edad en que los negros infrasoles ya no daran bastante calor para sustentar la vida. Tal vez no existiese ningn futuro al que volver. Se haba dejado el palo volador. Cmo lo usaran? Qu haran con l, con la palanca de mando de un extremo y la descarga esttica del otro, y la silleta en medio? Tal vez la joven intentara utilizarlo. Ya la vea contra el cielo nocturno, a la luz de una luna llena... y cmo cambiara esto la historia? El caballo pareca al borde de una apopleja. Le palpitaban los flancos, y haca girar salvajemente los ojos. Probablemente esto era debido al aire de la cabina, lleno de anhdrido carbnico. Aunque tal vez se debiese al veneno que haba bebido en el ro. La gravedad se extingui. Svetz y el caballo cayeron en cada libre, y el primero trat malvadamente de aplastarle. La gravedad volvi, y Svetz, ya preparado, aterriz hacia arriba. Alguien abra ya la puerta. Svetz cubri la distancia de un salto. El caballo le sigui, chillando de rabia, ansioso por matar. Dos hombres llegaban volando desde el centro de control del Instituto. -No le hacen efecto los anestsicos! chill Svetz, por encima del hombro. La agilidad del animal se vea reducida entre las mesas y las pantallas iluminadas, y probablemente estaba borracho por la hiperventilacin. Empez a tropezar con los hombres y las mesas. Svetz se mantena con facilidad lejos del cuerno. Empez a cundir el pnico. -No hubisemos podido lograrlo sin Zeera -le dijo Ra Chen mucho ms tarde-. Tu estpido caballo tanj tena aterrorizado a todo el Centro. De repente, qued domado; fue hacia esa zorra frgida de Zeera y le permiti conducirlo fuera. -Lleg a tiempo al hospital? Ra Chen asinti tristemente. La melanclica era su expresin favorita, y no haba indicios de sus verdaderos sentimientos. -Hallamos ms de cincuenta variedades desconocidas de bacterias en la sangre del animal. Y no obstante, no pareca enfermo! Pareca tan sano como un... un... Oh! Deba poseer una resistencia tremenda. No slo conseguimos salvar al caballo, sino a casi todas las bacterias para el Zoo. Svetz estaba sentado en una cama del hospital con el brazo elevado y rgido por el codo. Siempre exista la posibilidad de que l tambin hubiese localizado alguna bacteria extinguida largo tiempo atrs. Se movi con inquietud, cuidando de no mover el brazo enfermo, y pregunt: -Descubrieron algn anestsico que sirviese?

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-No. Lo siento, Svetz. An ignoramos por qu tus agujas no dieron resultado. El caballo tanj est simplemente inmunizado contra toda clase de ataques. Hizo una pausa, y Ra Chen aadi: -A propsito, no le pasaba nada a la planta de aire. Estabas oliendo al caballo. -Ojal lo hubiera sabido. Pens que me estaba muriendo. -Ese olor despierta locuras internas. Y al parecer, no es posible extirparlo del Centro. -Ra Chen se sent al borde .de la cama-. Lo que me preocupa es el cuerno de la frente. El caballo del libro no tena cuernos. -No, seor. -Debe de pertenecer a una especie diferente. No es un verdadero caballo, Svetz. Tendremos que enviarte de nuevo all. Esto quebrantar mucho nuestro presupuesto, Svetz. -No estoy de acuerdo, seor... -No seas tan cortsmente tanj. -No soy tan estpido tanj, seor. -Svetz no pensaba volver en busca de otro caballo-. La gente que tena caballos domesticados debi tomar por costumbre limar el cuerno cuando el animal era pequeo. Por qu no? Todos comprendan que el cuerno era demasiado peligroso. Demasiado para un animal domstico. -Entonces, por qu nuestro caballo tiene un cuerno? -Por esto, cuando lo vi por primera vez, pens que era salvaje. Supongo que no empezaron a cortarles los cuernos hasta un tiempo mucho ms avanzado. Ra Chen asinti con melanclica satisfaccin. -Eso pens yo tambin. Nuestro problema es que el secretario general apenas tiene inteligencia: para darse cuenta de que su caballo tiene un cuerno y el del libro no. y me echar a m las culpas. -Hummm... -gru Svetz. No estaba seguro de lo que esperaban de l. -Tendr que amputar el cuerno. -Alguien podra reparar en la cicatriz -objet Svetz. -Tanj, tienes razn. Tengo enemigos en la corte. y se alegraran mucho de asegurar que he mutilado al animal favorito del secretario general. -Ra Chen mir fijamente a Svetz-. Est bien, conozcamos tu idea. Svetz estaba ya arrepentido. Por qu haba hablado? Su terrible caballo, su caballo domesticado, con un cuerno asesino. Encontraba la idea repulsiva. Su impulso le haba traicionado. Qu podan hacer sino suprimir el cuerno? -Cambie el libro de ilustraciones, no el caballo -dijo-. Una computadora podra duplicar el libro con todo detalle, pero con un cuerno aplicado al caballo. Utilice la computadora del Centro y borre despus la cinta. Muy pensativo, Ra Chen asinti. -Podra tener xito. Conozco a alguien que cambiara los libros. -Levant los ojos por debajo de sus pobladas cejas-. Claro, t tendrs que callar. -S, seor. -No lo olvides. -Ra Chen se puso en pie-. Cuando salgas del diagnosticador donde ests, puedes tomarte unas vacaciones de cuatro semanas. -Vuelvo a enviarte en busca de uno de stos le comunic Ra Chen, cuatro semanas ms tarde-. Encontramos el libro en un parque pblico cerca del Dcimo Puesto Atmico. El chico que lo tena estaba jugando con un huevo de carborundo. Svetz examin el grabado. -Es feo, realmente feo. Intenta compararlo con el caballo, eh? El caballo era tan hermoso, que hay que tener uno de estos otros animales para que el universo est equilibrado. Ra Chen cerr los ojos, dolorido. -Coge al monstruo Gila, Svetz. El secretario general desea el monstruo Gila. -Es muy grande? Ambos examinaron la ilustracin. Era imposible saberlo. -Por su aspecto, ser mejor que usemos la jaula de extensin grande. Svetz casi no consigui regresar esta segunda vez. Sufra un agotamiento total con quemaduras extensas de segundo grado. Lo que llevaba meda diez metros de longitud,

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tena vestigios de unas alas como las de los murcilagos, respiraba fuego y no se pareca mucho al animal de la ilustracin; pero era lo ms semejante que Svetz logr encontrar. Y al secretario general le gust.

FIN GET A HORSE, Larry Niven. Copyright 1969 by Mercury Press, Inc.. Traduccin de Miguel Gimnez Sales. En: "Ciencia Ficcin 20", Editorial Bruguera, primera edicin en mayo de 1976. Escaneado y editado por: urijenny@yahoo.com.ar

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