ÉTICA Y DEONTOLOGÍA PROFESIONAL

Redes sociales y periodismo:
Una nueva ética periodística para los medios digitales
José Manuel Blanco López Diciembre de 2011

100074906@alumnos.uc3m.es

Contenido
Introducción ...................................................................................................................... 2 ¿Qué son Twitter y Menéame? ......................................................................................... 3 Twitter .......................................................................................................................... 3 Menéame ...................................................................................................................... 3 Un ejemplo de uso de Menéame: Sánchez Dragó y las jóvenes japonesas .............. 3 Qué dicen los libros de estilo............................................................................................ 4 Manual de Periodismo de Reuters ................................................................................ 4 Manual de redes sociales de AP ................................................................................... 5 Directrices en medios sociales de Los Angeles Times .................................................. 5 Manual de Estilo de RTVE........................................................................................... 5 Malas prácticas en Twitter................................................................................................ 6 Javier Solana “mata” a Ariel Sharon y TVE no confirma la noticia ............................ 6 Malas prácticas en Menéame............................................................................................ 6 Marruecos exige la mitad de los beneficios de la Alhambra de Granada..................... 6 Twitter, los trending topics y los medios ......................................................................... 8 Visto desde los cuatro modelos de ética periodística ....................................................... 9 Conclusiones................................................................................................................... 10

Introducción
En el actual contexto de crisis económica, los medios de comunicación digitales sienten muy especialmente la falta de recursos para poder confeccionar parte de sus contenidos. La imagen del reportero que salía a la calle en busca de la noticia se ha convertido, en algunos casos y debido a una cuestionable estrategia empresarial, en la de un periodista permanentemente en la redacción, elaborando piezas desde allí. Que esté siempre en la oficina no es un gran drama, siempre y cuando estos temas se ajusten a las dinámicas propias del periodismo (dar voz a todas las partes, contraste de fuentes, honestidad...); el problema se encuentra en que, en vez de realizar estas buenas prácticas, hagan un uso abusivo de dos herramientas de la Web 2.0 que han demostrado ser una fuente inagotable de informaciones pero a la vez normalmente débiles y de poca significación social: Twitter y Menéame. En este trabajo veremos desde la óptica de la ética y la 2

deontología, y sobre todo desde los modelos de ética periodística, qué usos poco recomendables se ha hecho de estas aplicaciones.

¿Qué son Twitter y Menéame?
Twitter
Twitter es una herramienta que mezcla mensajería instantánea y microblogging a través de mensajes de 140 caracteres. Pronto la definición de red social quedó superada por la de un sistema que permite enviar información de manera inmediata1. Así, los medios de comunicación lo han aprovechado para crear cuentas donde retransmitir eventos en directo, mientras que miles de usuarios las han utilizado para contar lo que estaba pasando en las revueltas árabes o en las asambleas del Movimiento 15M. A la vez, y como hemos dicho antes, los medios digitales han aprovechado esta herramienta para crear piezas propias.

Menéame
Agregador de noticias donde los usuarios votan por sus favoritas, con lo que consiguen que aparezca en la home de la web (http://www.meneame.net). Así, un enlace votado muy positivamente por la comunidad puede conocer una gran viralidad. En lo que respecta a los medios de comunicación, utilizar esta herramienta les sirve para saber por qué se interesan los potenciales usuarios de sus ediciones y tratar así de atraerlos hacia sus webs. En definitiva, como apuntaba hace unos meses la actual coordinadora de contenidos de la web de S Moda, Delia Rodríguez, “es un filón de historias para los medios de comunicación”2.

Un ejemplo de uso de Menéame: Sánchez Dragó y las jóvenes japonesas
A finales de octubre de 2010, saltaba la noticia de que el escritor Sánchez Dragó hacía unas declaraciones en su último libro que rayaban la pedofilia. En Dios los cría... y ellos hablan de sexo, drogas, España, corrupción... confesaba haberse acostado con dos niñas japonesas de 13 años3. Lo más curioso es que el libro se había publicado el mes
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De esta definición se desliga incluso la gerente de internacionalización de la compañía, Laura Gómez, que habla de “una red de información abierta” (http://www.elmundo.es/elmundo/2011/02/26/navegante/1298718512.html). 2 http://blogs.elpais.com/trending-topics/2010/10/asi-nacio-polemica-drago-lolitas.html 3 http://www.elpais.com/articulo/sociedad/Sanchez/Drago/reconoce/ultimo/libro/haberse/acostado/ninas/a nos/elpepusoc/20101026elpepusoc_5/Tes

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pasado, en septiembre, y Dragó había dado multitud de entrevistas sobre él sin que nadie se escandalizara por ese detalle. ¿Qué había pasado? Lo cuenta Delia Rodríguez, a la que mencionábamos antes, en su bitácora sobre tendencias en la Web 2.0 Trending topics: un periodista del grupo mediático Noticias publica en sábado un artículo en las que denuncia este comentario de Dragó en las ediciones impresas de tres diarios. Durante dos días nadie se hace eco de ello, hasta que el lunes un usuario sube la noticia a Menéame y termina llamando la atención de muchos de sus usuarios, que con sus votos, la colocan en portada. De ahí a muchos otros medios4. Aquí podemos encontrar el primer dilema deontológico. ¿Habían realizado los periodistas bien su trabajo en el momento de publicación del libro (es decir, qué menos que leérselo) si, como dice Dragó, hizo multitud de entrevistas y nadie le reprochó nada? Ante un tema tan escandaloso como una presunta pedofilia, los periodistas deben indagar en Dragó para preguntar a qué se refiere exactamente.

Qué dicen los libros de estilo
En general, los medios de comunicación que recogen normas sobre el uso de redes sociales5 dan más indicaciones sobre cuestiones de forma (identificarse como trabajadores de la casa, distinguir si es una cuenta oficial, del medio, o personal...) que de uso de cara a realizar la actividad periodística. Con la excepción de RTVE, los medios españoles no tienen una lista de consejos en medios sociales, quizá porque no se han puesto a ello o porque no lo creen pertinente (pueden pensar que sus periodistas tendrán sentido común a la hora de utilizarlas). Presentamos a continuación un resumen de los medios que dan nociones sobre deontología profesional en redes sociales.

Manual de Periodismo de Reuters
La agencia Reuters alaba la llegada de las redes sociales y sus múltiples usos para el periodismo. Los periodistas especializados podrán utilizar la herramienta de microblogging para tuitear sus propios temas o cubrir eventos en directo. Sin embargo,
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http://blogs.elpais.com/trending-topics/2010/10/asi-nacio-polemica-drago-lolitas.html Aquí hay una completa lista de medios http://www.washingtonpost.com/blogs/omblog/post/social-media-guidelines-the-posts-andothers/2011/09/02/gIQA7500wJ_blog.html

extranjeros:

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no hace ninguna referencia específica a cómo los trabajadores han de utilizarlas o no como fuentes o que precauciones deben tomar durante su utilización6.

Manual de redes sociales de AP
Ya en 2009, la agencia Associated Press (AP) publicó una serie de recomendaciones sobre el uso de redes sociales por parte de todos sus trabajadores, no solo los periodistas. En lo que respecta a Twitter, AP exige en este breve documento7 que nunca se publiquen noticias, aunque sean urgentes, que no hayan sido publicadas aún por la propia agencia, ni tampoco aquellas que no hayan sido confirmadas por las fuentes de AP. Además, los empleados de la agencia tendrán que trasladar los principios de equidad e imparcialidad a sus cuentas.

Directrices en medios sociales de Los Angeles Times
También en 2009, Los Angeles Times publicó unas cuantas recomendaciones acerca de cómo sus trabajadores debían utilizar las redes sociales. La más atractiva con referencia a la ética y deontología profesional es la de verificar las fuentes después de reunir toda la información online que han considerado pertinente8, para la que se aplicarán las mismas precauciones que el periodista tiene con el resto de informaciones.

Manual de Estilo de RTVE
El Manual de Estilo de la corporación pública audiovisual española hace mención a las redes sociales en su sección de Medios Interactivos9. Así, dictan que a la hora de trabajar con las redes sociales, los periodistas de la casa tienen que aplicar principios recogidos en otras partes del Manual, como el contraste y/o la verificación de fuentes10.

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http://handbook.reuters.com/index.php/Reporting_from_the_internet#Using_social_media http://www.socialmedia.biz/social-media-policies/associated-presss-social-media-policy/ 8 http://latimesblogs.latimes.com/readers/2009/11/updated-social-media-guidelines.html 9 http://manualdeestilo.rtve.es/directrices-para-los-profesionales-de-los-medios-interactivos/4-7-laparticipacion/ 10 http://manualdeestilo.rtve.es/crtve/1-1-la-informacion-en-crtve/1-1-4-fuentes-informativas-ycredibilidad/

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Malas prácticas en Twitter
Javier Solana “mata” a Ariel Sharon y TVE no confirma la noticia
El pasado cinco de noviembre, el exsecretario general de la OTAN, Javier Solana, utilizó su cuenta en Twitter para lamentar la muerte del exprimer ministro israelí Ariel Sharon, que desde hace varios años se encuentra en coma. El Canal 24 Horas de TVE dio la noticia a través de su news crawl (barra inferior donde se suceden noticias de última hora, urgentes, etc.). Poco después se supo que había habido un malentendido. El también exministro de Cultura español se justificó más tarde en Twitter diciendo que había recibido la noticia de “primerísimas fuentes”11. El miércoles siguiente, el portavoz del PP en la Comisión de RTVE en el Congreso, Ramón Moreno, criticó en un post que no se contrastara la noticia con la suficiente vehemencia: “TVE no puede ni debe mostrarse irresponsablemente dispuesta a ser el altavoz de cualquier rumor que corra por las redes sociales”12. Efectivamente, se violó el propio Manual de Estilo de RTVE al no contrastar esta noticia “con un número suficiente de fuentes”, como dice el punto 1.1.4 que citábamos antes. Esto nos lleva a un principio básico en el periodismo: el de la verificación de fuentes. De ahí a una máxima que pronto debería convertirse en universal: no dar por buena cualquier mensaje que se publique en redes sociales sin contrastarlo antes con otras fuentes externas.

Malas prácticas en Menéame
Marruecos exige la mitad de los beneficios de la Alhambra de Granada
El 9 de agosto de 2001, varios medios españoles recogían la noticia de que, al parecer, el Gobierno de Marruecos había pedido al español que le entregara la mitad de los beneficios del conjunto monumental de la Alhambra, en Granada. La noticia la publicaron medios como Libertad Digital, Elmundo.es o Abc.es. Incluso el presidente del PP andaluz, Javier Arenas, hizo mención a ella13. La noticia había sido recogida por el portal especializado en información africana GuinGuinBali (que ha borrado la
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http://www.abc.es/20111106/medios-redes/abci-muere-ariel-sharon-201111061325.html http://www.pp.es/blogosfera/ramonmoreno-19/prisas-solo-malos-toreros_720.html 13 http://www.20minutos.es/noticia/1131417/0/

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noticia14) y el medio Alerta Digital, que citaba como fuente el periódico local Nador City y que realmente no la publicó15. La noticia se meneó16 y, con ello, se amplió su difusión. A ello se une que una agencia, Europa Press, la difunde17 y por tanto llega a todas las redacciones de los medios que tienen contratados sus servicios. Incluso, al día siguiente, el 10, algunos periódicos lo llevaban en su portada, como La Gaceta de los Negocios18. Así, entre Menéame, las agencias y probablemente Twitter se difundió un bulo sin que prácticamente nadie se molestara en contrastar la información con, por ejemplo, la Embajada de Marruecos en España, o el medio que presuntamente publicó la información, Nador City. Digo “prácticamente nadie” porque sí lo hizo el diario Ideal de Granada, que contactó con la consejera de prensa de la embajada (quien le negó la noticia) y con Nador City, después de que no encontraran la noticia en el portal19. Tras ello, Elmundo.es20 y GuimGuimBali21 también publicaron sendas rectificaciones, así como Abc.es retiró una encuesta en la que preguntaba a sus lectores sobre el asunto22. Así mismo, el también diario local Granada Hoy dudó de la veracidad de la noticia23. En definitiva, volvemos a ver que hubo una falta de verificación de fuentes y se creyó a pies juntillas la información que surgió en redes sociales y agencias. El Ideal llevó a la buena práctica el Libro de Estilo de Vocento (grupo mediático al que pertenece) llevando a cabo uno de los principios sobre las fuentes y su tratamiento: “En ningún caso podrá contribuir a divulgar un rumor si no tiene modo de confirmar su veracidad”. Nuevamente observamos cómo con las redes sociales se están relajando rutinas deontológicas necesarias en el periodismo, como la verificación de informaciones, la
http://www.guinguinbali.com/index.php?lang=es&mod=news&task=view_news&cat=3&id=2168 No es la primera vez que se le atribuye una noticia falsa a Nador City, como cuando dijeron que una de las hijas de Zapatero estaba iniciando una relación con un estudiante marroquí, lo cual tuvo que desmentir (http://bit.ly/sCYGoK). El blog ‘La caja debajo de la cama’ cuenta el suceso: http://lacajadebajodelacam.blogspot.com/2011/01/medios-de-ultraderecha-siguen-con-su.html 16 http://www.meneame.net/story/marruecos-reclama-espana-mitad-beneficios-economicos-genera 17 http://www.europapress.es/andalucia/cultura-00621/noticia-ministro-cultura-marroqui-reclamagobierno-espanol-mitad-ingresos-alhambra-20110810110728.html 18 Lo cuenta muy bien en su blog el periodista Javier Barrera: http://periodismoalpilpil.blogspot.com/2011/08/como-se-fabrico-el-bulo-de-la-alhambra.html 19 http://www.ideal.es/granada/20110810/local/granada/alhambra-embajada-marruecos-niega-veracidad201108101336.html 20 http://www.elmundo.es/elmundo/2011/08/10/andalucia/1312973246.html 21 http://www.guinguinbali.com/index.php?lang=es&mod=news&task=view_news&cat=11&id=2171 22 http://www.abc.es/20110810/espana/abci-marruecos-alhambra-mitad-ingresos-201108101000.html
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http://www.granadahoy.com/article/granada/1040359/una/noticia/falsa/sobre/la/alhambra/abre/conflicto/s entimental/con/marruecos.html

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pluralidad de fuentes o la objetividad. Lo menos que puede hacerse después de equivocarse es traer a primera línea el derecho a rectificación, como bien hicieron con el asunto de la Alhambra Elmundo.es, Abc.es y GuimGuimBali.

Twitter, los trending topics y los medios
Otro elemento de Twitter que han incorporado los medios a sus rutinas periodísticas (y que por tanto nos hace plantear algunos problemas deontológicos) son los trending topics. Este término hace referencia a los temas del momento, palabras o expresiones que más se comentan en esta red de microblogging. El algoritmo de la empresa prima el número de mensajes en poco tiempo en vez de un número de mensajes constante a lo largo de los días. Es decir, valoran los temas nuevos de los que se habla en vez de aquellos con más “hablantes” constantes. ¿La razón? Que Justin Bieber no apareciera todos los días en los trending topics24. Así, este listado es óptimo para los medios, que así pueden ver de qué hablan los usuarios activos de esta aplicación. Para los medios digitales, lo interesante es ver cómo trasladar los trending topics a su agenda, observar qué aprovechar de ellos para arañar unos clicks. Así se construyen informaciones como “Cuarto Milenio pone en duda el viaje a la Luna y genera el debate en Twitter”25, “El ‘olvidado’ cantante incendia Twitter con sus críticas a España”26 o “Guti no diferencia el catalán del polaco”27. Lo que hay que plantearse con esto es hasta qué punto es noticia un trending topic, si es ético y/o deontológico dedicar tiempo a plasmarlo en los medios. Veremos esto desde el punto de vista de los cuatro modelos de ética periodística.

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http://www.pcmag.com/article2/0,2817,2373919,00.asp http://www.abc.es/20111205/tv/abci-audiencias-201112050940.html 26 http://www.elsemanaldigital.com/el-olvidado-cantante-incendia-twitter-con-sus-duras-criticas-aespana-118133.htm 27 http://www.publico.es/deportes/403138/guti-no-diferencia-el-catalan-del-polaco

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Visto desde los cuatro modelos de ética periodística
Vamos a analizar el uso de Twitter y Menéame en los medios digitales desde la perspectiva de las decisiones que tendría que tomar un redactor jefe de una edición digital. Lo veremos desde la doble perspectiva que hemos presentado en páginas anteriores: la de la falta de rigor periodístico a la hora de usar las redes sociales y, sobre todo, la de recoger los contenidos que se publica en ellas. 1. Modelo deontológico: A pesar de que el espacio de los medios digitales es ilimitado y por tanto puede publicarse cualquier tema, el editor/redactor jefe sabe que los periodistas tienen que ocupar su tiempo en investigar temas más importantes para la sociedad, redactar informaciones sobre asuntos de última hora... y por tanto publicar menos. Sabe que esos temas son los que de verdad dan valor al medio. Le gustaría pensar que todos los medios digitales deberían actuar así. Por tanto, querría que dar su justa relevancia a trending topics y tuits de famosos se convirtiera en ley universal. Por otra parte, el editor deberá recordarles a sus periodistas, como todo buen editor, que al utilizar las redes sociales deberán aplicar ciertas rutinas como la verificación o la identificación de fuentes, equivalentes a lo que se hace en el periodismo tradicional. 2. Modelo utilitarista: Muchas personas se conectan a un medio digital para recibir noticias sobre temas más distendidos. Les divierte leer que Alejandro Sanz ha confundido a Marta del Castillo28 con Marta Domínguez o que Sergio Ramos lanza exabruptos sobre la lengua catalana. Estas informaciones dan un cierto placer, una cierta felicidad a los usuarios, objeto de cualquier medio de comunicación. Así que, desde este punto de vista ético, publicar noticias divertidas sobre lo que se ve en Twitter está justificado. 3. Modelo maquiavélico: Explicar un tuit de Jordi González, el comunicado de El Terrat sobre @masaenfurecida o el último trending topic son temas muy “pinchables”, más asequibles de leer que sesudos análisis o reportajes; y, sobre todo, más fáciles de hacer, porque no obligan a sacar a un periodista a la calle a
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http://www.elmundo.es/elmundo/2011/10/26/gentes/1319584735.html

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investigar un tema o a gastar recursos económicos. Por tanto, su rentabilidad en el contexto actual de crisis en los medios de comunicación es mayor. Así, obtener una (mayor) audiencia a menor coste económico es un atractivo fin que justifica editar información tan alejada de los clásicos cánones informativos. Por otra parte, las prisas a las que obliga ser los primeros en dar una información suelen traer consigo la relajación a la hora de hacer ciertas actividades necesarias, como comprobar las fuentes; pero es que lo importante es llegar cuanto antes. 4. Modelo virtuoso: Si la virtud en el mundo del periodismo está en elaborar noticias, reportajes, entrevistas... que ejerzan el cuatro poder contra los políticos, denuncien la corrupción, den a conocer nuevos lugares..., el editor o el redactor jefe dedicarán sus esfuerzos económicos y humanos a cubrir estos asuntos y olvidarán las meras disputas que se desarrollen en Twitter o se nutrirán de noticias en Twitter o Menéame en la justa medida. E igualmente, llevará la máxima virtud al uso de estas herramientas cuando sea necesario.

Conclusiones
Twitter y Menéame ha permitido construir noticias de forma barata y sencilla pero a la vez de manera muy criticable. Nadie duda de la utilidad que tiene esta herramienta en el periodismo, pero a la vez nadie puede dejar de lado que en cierta manera ha devaluado la calidad de este. Dándole primacía a noticias que recogen opiniones, discusiones vanas o mensajes fútiles solo construimos un periodismo que no aporta un gran valor a la sociedad. En este caso, la tecnología hace un favor agridulce al periodismo. Por tanto, estas herramientas han demostrado ser una herramienta que ha creado nuevas rutinas en la labor periodística pero a la vez, como ya hemos dicho, ha servido para crear piezas “baratas” y de poca enjundia que no sirven en ningún caso para prestigiar la labor periodística29. En este caso, el futuro del periodismo está en ser “virtuosos” y valorar en su justa medida el contenido y la acción de las redes sociales.

Es curioso comprobar cómo los diarios impresos han incorporado de alguna manera Twitter a sus publicaciones diarias. Por ejemplo, El Mundo reseña todos los días unos pocos tuits que envían los usuarios a su director, @pedroj_ramirez. Público llega incluso a publicar un tercio de página con mensajes interesantes y reseñando las disputas que haya habido en la plataforma. El máximo exponente de esto lo podíamos encontrar en el diario gratuito Qué!, que el pasado 16 de noviembre fue capaz de

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componer toda una página con “noticias” sacadas de las redes sociales (pág. 16: http://edicionimpresa.que.es/pdfs/madrid/161111MAD.pdf). ¿Dónde han quedado los elaborados reportajes, entrevistas, crónicas... en el nuevo contexto informativo y con las redes sociales? Si esto es así ahora en la empresa informativa de diarios impresos, ¿qué ocurrirá en el futuro?

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