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El aislamiento trmico de las instalaciones

El aislamiento trmico para ahorro energtico y control de la condensacin

Manuel Navas Roldn (*) Armacell Iberia S.L.


El presente apartado analiza las ventajas de un buen aislamiento en Instalaciones de Refrigeracin, Climatizacin, Agua Caliente Sanitaria y Calefaccin, no solo como ahorro energtico, sino para evitar la condensacin y asegurar un buen comportamiento a travs del tiempo de funcionamiento de la instalacin

(*)El ponente es Director Tcnico de Armacell Iberia S.L. , Presidente del Comit Tcnico de Normalizacin CTN 92 " Aislamiento" y representante en los comits europeos CEN TC 88 "Materiales Aislantes Trmicos" y CEN TC 89 " Clculos de Transmisin Trmica".

REV OCT 2004

1 INTRODUCCION Ante una nueva revisin del Reglamento de Instalaciones Trmicas en los Edificios, (RITE), analizaremos los cambios en cuanto a la determinacin de espesores mnimos de aislamiento para asegurar un importante ahorro energtico Tambin intentaremos resaltar los requisitos a exigir al aislamiento trmico para complementar su funcin con otras caractersticas que mejoran su comportamiento.

2 FORMULAS DE REFERENCIA

Partimos de las dos frmulas esenciales que nos dan las prdidas energticas tanto en depsitos como en tuberas

En superficies planas y conductos rectangulares Q= -----------------------(1/ hi)+( d/ ) + (1/ he) y en superficies curvas * ql = --------------------------------- ------------------1 1 De 1 --------+ ------- ln ------ + -------hi * Di 2* Di he * De Donde Q= Prdidas energticas en superficies planas W/m2 = Diferencia entre temperatura ambiente e interior C d = Espesor de aislamiento m = Coeficiente de conductividad W/(m.K) hi = Coeficiente superficial de transmisin de calor interior W/(m2.K) he = Coeficiente superficial de transmisin de calor exterior W/(m2.K) ql = prdidas de calor por metro de tubera W/m De = Dimetro exterior del aislamiento De = Di + ( 2*d) m Di = Dimetro interior del aislamiento (exterior de la tubera) m (Para la simbologa y unidades hemos usado las de la nueva norma UNE EN ISO 12241 "Aislamiento trmico para equipos de edificacin e instalaciones industriales. Mtodo de clculo", que sustituye a otras anteriores de contenido similar, como UNE 100170 o UNE 92010). Con estas frmulas obtenemos las prdidas energticas pero es muy importante resear que en instalaciones con fluidos frios antes de definir un espesor que nos permita unas determinadas prdidas, es mas importante asegurarnos que la temperatura superficial de toda la instalacin (2)

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permanezca por encima de la de roco del ambiente, lo que conocemos como evitar la condensacin 3 EL PROBLEMA DE LA CONDENSACIN EN INSTALACIONES CON FLUIDOS FRIOS Desde el punto de vista histrico, evitar el problema de la condensacin en instalaciones con fluidos fros fue el principal reto que deba superar un aislamiento trmico. Analizaremos dos tipos de condensacin, una la superficial y otra la intersticial

La condensacin superficial es un fenmeno fsico que se produce en la superficie con temperatura inferior a la de roco del ambiente, dado que el aire caliente puede contener mayor cantidad de vapor de agua que el aire alrededor de una superficie fra. Por esta razn, un objetivo de los especificadores para este tipo de instalaciones es conseguir que la superficie del aislamiento permanezca seca. En instalaciones que no estn bien aisladas, las gotas de agua o el hielo de la condensacin perturban sensiblemente el funcionamiento causando daos importantes y a veces irreparables

En todas las normativas sobre instalacin de aislamiento se hace mucho hincapi en mantener la estanqueidad de la instalacin con el uso de una efectiva barrera de vapor, aceptando como obvio el hecho de que determinados aislamientos en concreto los de espuma elastomrica, por su estructura de clulas cerradas, impiden el paso de humedad a travs del aislamiento, por lo que pueden proporcionar una efectiva barrera de vapor en todo su espesor, (vase captulo 5), lo que unido a su flexibilidad, facilita el perfecto acoplamiento a codos vlvulas y piezas delicadas que suelen ser los puntos crticos de las instalaciones, y por tanto consiguiendo una buena estanqueidad y un buen comportamiento con el paso del tiempo.

Ahora bien, para mantener la temperatura superficial de la instalacin mas alta que la de roco del ambiente, lo primero que tenemos es que calcular el espesor idneo de aislamiento clculo que analizamos a continuacin

Clculo del espesor de aislamiento necesario para impedir la condensacin

La eleccin de un buen aislamiento para instalaciones con fluidos fros no asegura un control de la condensacin si previamente no se ha calculado el espesor que nos asegure una temperatura superficial superior a la del roci del ambiente, pues como puede verse en la figura anterior, un espesor pequeo, no soluciona el problema dado que en dos de los tres ejemplos considerados la temperatura superficial no impide la condensacin. Para este tipo de calculo, disponemos de un CD que nos puede solicitar, pero citaremos brevemente el proceso Primero obtenemos la temperatura superficial desglosndola de la frmula (1) y a continuacin hacemos esa temperatura igual (o mayor) que la de roco ( dew)

El espesor mnimo para superficies planas es d = ( / h ) * (dew - i) / (a - dew) y el equivalente para superficies curvas d= (De/2) *ln (De / Di ) (4) (3)

Factores que intervienen Analizamos los conceptos que aparecen en las dos frmulas anteriores

El coeficiente de conductividad trmica La caracterstica mas importante de un aislamiento trmico es su coeficiente de conductividad , que nos mide el calor cedido por unidad de superficie y espesor, por unidad de tiempo y cuando entre las paredes se establece la diferencia de temperatura unitaria Smbolo Unidades: W/(m.K)

Concepto que est ampliamente tratado en la Norma UNE EN ISO 7345 Este valor, que aparece en todas las publicaciones de los aislamientos, no es un dato fijo, sino que depende da la temperatura, de la densidad, de la humedad y del envejecimiento del aislamiento como puede apreciarse en los grficos posteriores

Hemos de diferenciar tambin entre el valor de este coeficiente obtenido con un simple ensayo, el valor controlado o supervisado "por terceros" lo que se llama valor declarado y el valor de diseo, que incluye coeficientes correctores El CEN 89 WG3 est preparando dos normas sobre valores declarados y de diseo basadas en la ISO 10456

El coeficiente superficial de transmisin de calor Cuando analizamos la formula (3) comprobamos que el coeficiente superficial de transmisin de calor (h) juega un papel muy importante a la hora de obtener el espesor de aislamiento, es decir el resultado es inversamente proporcional al valor seleccionado. El valor de h depende de varios factores como la diferencia de temperatura, velocidad del aire, posicin. tipo de superficie (no metlica, chapa galvanizada, aluminio), etc y puede determinar distintos espesores de aislamiento para las mismas condiciones de temperatura y de humedad En los clculos por aplicacin de la frmula (3) recomendamos los siguientes valores en W/(m2.K) Superficie no metlica Chapa galvanizada Aluminio 9 6-7 4-5

El grfico anterior nos da, de forma aproximada los valores de este coeficiente, tanto en radiacin (por aplicacin de la ecuacin de Stefan Boltzman) segn la diferencia de temperatura y el tipo de superficie y en conveccin, para distintas velocidades de aire, posicin de la tubera y dimetro ( ecuacin de Rice Heilman) de acuerdo con UNE 100170

Las temperaturas interior, ambiente y humedad relativa Para la temperatura interior, debemos seleccionar la mnima de trabajo en la red. El criterio para la eleccin de temperatura ambiente y humedad relativa se puede tomar de UNE 100 001, aunque para asegurar la prevencin de condensacin y como margen de seguridad debemos escoger los valores mas altos para la temperatura ambiente y humedad relativa

Los espesores del clculo para evitar la condensacin y los espesores del RITE Los espesores mnimos dados en el RITE para fluidos fros, cumplen por lo general con el requisito de espesor mnimo para evitar la condensacin. En la siguiente tabla hemos tomado los valores mas extremos en una instalacin de aire acondicionado y solo en el caso de 35C y 80% de HR algunas tuberas como la de 35mm estn en valores lmite. El clculo est hecho para una espuma elastomrica de = 0.037 W/(m.K). Sin embargo puede comprobarse que la medida siguiente ya queda holgada y esto es debido a que el RITE fija unos espesores de 20, 30, 40, etc es decir con intervalos de 10 mm que debera reducirse en intervalos de 5 o incluso menores para asegurar una temperatura superficial mas uniforme Ejemplo de espesor necesario para evitar la condensacin Temp interior 5C Temp ambiente 35C Hum Rel 75% HR 80% Espesor RITE 13 17 20 14 18 20 15 18 20 15 19 30 16 20 30 16 22 30 18 23 40 19 26 40

Dimetro mm 22 28 35 42 60 89 140 Sup planas

El siguiente diagrama nos permite obtener de forma rpida el espesor aproximado de aislamiento para superficies planas, conocida la temperatura interior, la ambiente y la humedad relativa

En la parte superior seleccionamos la temperatura interior (A) que unimos con una recta con la temperatura ambiente (B). Subimos una perpendicular hasta la humedad relativa (C). Una horizontal hasta la lnea de saturacin (D) y desde ese punto, una nueva vertical que nos da el espesor de aislamiento para superficies planas (E)

Relacin entre superficies planas y curvas El objetivo de cualquier proyectista debe ser mantener la misma temperatura superficial ( en este caso superior a la del roco) en toda la instalacin, ya sean superficies planas o curvas La figura siguiente explica grficamente la diferencia que podemos obtener tambin de la frmula (4)

Es decir, en superficies curvas aadimos unas cuas de aislamiento que redundan en una reduccin del espesor por lo que a mayor dimetro de tubera corresponde un mayor espesor de aislamiento Con el siguiente diagrama, una vez conocido un espesor de aislamiento para superficies planas, podemos obtener directamente su espesor equivalente para distintos dimetros Grfico Conversin de espesores de aislamiento entre superficies planas y curvas

Determinados productos de espuma elastomrica ya tienen en cuenta estas variaciones e incluyen en su gama mayores espesores para mayores dimetros, lo que se conoce como espesor nominal creciente

4 AHORRO ENERGTICO Como se ha comentado anteriormente el aislamiento trmico tiene como uno de sus objetivos importantes el ahorro energtico Los clculos relativos al ahorro energtico se basan en las ya citadas frmulas (1) y (2) y se suelen referir sobre todo a instalaciones con fluidos calientes.

Para obtener las prdidas de calor sin aislar suprimimos del denominador el sumando correspondiente al espesor de aislamiento. Despus hacemos el clculo con diferentes espesores de aislamiento y obtenemos el porcentaje de ahorro. (Para estos clculos el coeficiente superficial se suele tomar 16.4 W/(m2.K) valor citado en la NBE para una velocidad del aire de 2m/s) Por aplicacin de estos criterios llegamos a la conclusin de que con un espesor medio recomendado en el RITE (30 mm), el porcentaje de ahorro es superior al 85 %

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El nuevo proyecto de RITE El nuevo proyecto presenta algunos retoques en el rea de agua caliente sanitaria y calefaccin con el fin de uniformizar el ahorro energtico en torno al 90% partiendo del criterio de mantener la temperatura superficial de la instalacin aislada en torno al 10% de la diferencia de temperaturas entre la instalacin y el ambiente en el caso de que no estuviera aislada Para instalaciones de agua caliente sanitaria que estn en funcionamiento continuo ( hospitales, hoteles ..) se recomienda incrementar los espesores en 5 mm Las tablas quedan expresados los espesores mnimos, en funcin del dimetro exterior de la tubera sin aislar y de la temperatura del fluido en la red. Las tablas para tuberas y conductos son las siguientes: Tabla 1 Tuberas y accesorios con fluidos calientes que discurren en el interior de edificios.

Tabla 2 Tuberas y accesorios con fluidos calientes que discurren en el exterior de edificios

Tabla 3 Tuberas y accesorios con fluidos fros que discurren en el interior de edificios.

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Tabla 4 Tuberas y accesorios con fluidos fros que discurren en el exterior de edificios.

Tabla 5 Espesores de aislamiento de conductos.

El grfico anterior nos muestra las prdidas energticas para distintas tuberas y distintos espesores de aislamiento con los correspondientes porcentajes de ahorro Tambin consideramos de inters el grfico de la siguiente, que nos muestra el estudio en una tubera de 1" y donde puede comprobarse como son los primeros milmetros de aislamiento los

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que mayor repercusin tiene en el ahorro energtico mientras que a partir de un espesor de 30mm, para conseguir un pequeo incremento del porcentaje de ahorro es necesario duplicar el espesor de aislamiento. Este argumento de aislar aunque sea con poco espesor, es vlido en instalaciones en las que por problemas de espacio, situacin, tabiquera estrecha etc, no es posible usar los espesores mnimos recomendados y para estos casos debemos usar aunque sea un espesor menor. Esto ocurre con mas frecuencia en las instalaciones de fontanera donde el aislamiento recomendado en el RITE no llega "hasta los grifos" Espesor mnimo, espesor econmico Un concepto que se maneja a la hora de hablar de espesores mnimos es el de espesor econmico. Desde el punto de vista terico no hay ningn problema a la hora de calcular este espesor para un caso puntual, ya que se obtiene por la interseccin de la curva correspondiente al coste de los distintos espesores de aislamiento y la ya analizada de ahorro energtico.(Grfico de la derecha) Sin embargo los factores que influyen tanto en una curva como en otra (distintos materiales aislantes, mano de obra, acabados, precio de la energa etc, hacen prcticamente imposible un consenso a nivel de normalizadores. En concreto, un proyecto de norma europea sobre este tema estudiado en el CEN 89 WG3 se ha suspendido por falta de acuerdo

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5 LOS BENEFICIOS A LARGO PLAZO DE UN AISLAMIENTO CON ALTO FACTOR DE RESISTENCIA A LA DIFUSIN DEL VAPOR DE AGUA

La eficiencia de un aislamiento trmico a la hora de reducir prdidas energticas durante un largo periodo de tiempo, depende de un buen coeficiente de conductividad inicial y del comportamiento prctico de la instalacin, as como de una efectiva barrera de vapor incorporada a fin de minimizar la penetracin de humedad en el aislamiento ya que este fenmeno repercute negativamente en el rendimiento de la instalacin Conceptos generales La presin atmosfrica es la suma de las presiones parciales de los distintos gases y aunque es variables segn la altitud y el clima, tiene un valor comnmente aceptado de 760 mm de mercurio El vapor de agua aporta una presin parcial en funcin de su concentracin, que viene dada en tanto por ciento y que llamamos humedad relativa. El valor mximo es el punto de saturacin o de roco. El contenido de humedad varia con la temperatura Si tenemos un recinto cerrado y a 20 C con una humedad del 75% y lo enfriamos a 10C se producir una condensacin de una parte de ese vapor de agua y una caida de presin que provocara un flujo de vapor si existiese una pared permeable.

En las instalaciones con fluidos fros no solo existe la condensacin superficial que hemos tratado, sino que adems existe la condensacin intersticial, es decir la que se va acumulando lentamente en el aislamiento y entre el aislamiento y la tubera. Esta humedad es debida al flujo de vapor de agua desde el ambiente al interior como consecuencia de la diferencia de presin que se origina por la diferencia de temperatura del fluido fro y el ambiente y causando serios problemas en la instalacin.

Los aislamientos con barrera de vapor instalada en el exterior tienen una estanqueidad difcil de asegurar con el tiempo, y algunos aislamientos con "barrera de vapor incorporada" no siempre garantizan un buen comportamiento a lo largo del tiempo de funcionamiento de la instalacin.

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Para estudiar este fenmeno necesitamos los conceptos que veremos a continuacin La permeabilidad al vapor de agua La permeabilidad al vapor de agua de un material nos mide la cantidad de vapor que pasa por unidad de superficie unitaria de un material de espesor unitario en un tiempo unidad y cuando entre sus paredes se establece una diferencia de presin unitaria Smbolo: Unidades: Kg / (m.s .Pa) Estas unidades recomendadas en la Norma UNE EN ISO 9346, no son de uso frecuente y se suelen usar muy distintas segn pases, tipo de materiales etc. La siguiente tabla nos da los coeficientes de conversin de algunas de estas unidades

Unidades de permeabilidad al vapor de agua Kg / (m.s.Pa ) g.cm/ (m2.d.mmHg) Kg / (m.s.Pa ) 1 115.2 E +10 g.cm/ (m2.d.mmHg 8.68E-13 1 g/(m.h.mmHg) 2.08E-9 2400 El factor de resistencia al vapor de agua (Factor )

g/(m.h.mmHg) 4.78 E+8 0.000417 1

El factor es el cociente entre la permeabilidad al vapor de agua del aire estanco y la del material en consideracin. La permeabilidad del aire a 23C 50% HR y 1AT 1.95 E-10 kg/(m.s.Pa) 224 g.cm/(m2.d.mmHg) Este concepto tiene la ventaja de que al tratarse de un cociente entre unidades homogneas, el resultado es adimensional Por ejemplo cuando decimos que un aislamiento de espuma elastomrica es > 7000 queremos decir que es 7000 veces mas resistente a la difusin del vapor de agua que el aire estanco. Como valor de referencia, la norma UNE 92106 fija un mnimo = 2500 para instalaciones en fluidos fros Cada familia de materiales aislantes tiene por datos experimentales un coeficiente de penetracin de humedad en funcin del tiempo, que unido al factor de resistencia al vapor de agua, nos lleva al grfico siguiente donde se comparan materiales con distinto factor por su influencia en el aumento del coeficiente de conductividad en 10 aos

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Y como consecuencia la grfica de las prdidas energticas

Un alto factor asegura un mejor comportamiento de la instalacin con el tiempo Actualmente se est trabajando (CEN 89 WG 3 ) en la influencia de este factor en la conductividad y es posible que se incluya la dependencia que dicho factor tiene con la temperatura como ya hemos comentado de la conductividad

6 EL AISLAMIENTO MEJORA EL RENDIMIENTO DE LA INSTALACION Un buen aislamiento asegura este requisito, dado que los equipos trabajan con fluidos a temperaturas prximas a los valores de diseo, lo que facilita y mejora el rendimiento de la instalacin llegando a disminuir el tamao de los equipos

7 AISLAMIENTO ACSTICO Un requisito adicional que cumplen determinados aislamientos trmicos es su buen comportamiento como aislamientos acsticos. Los ensayos para evaluar esta caracterstica en las instalaciones se basan en la norma DIN 4109 que consiste en provocar determinados ruidos en la instalacin y medir su impacto sin y con aislamiento. Con determinados aislamientos trmicos y con los espesores recomendados en el RITE se puede conseguir una reduccin del ruido superior a los 25 dB (A)

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8 COMPORTAMIENTO ANTE EL FUEGO

La reaccin al fuego para los materiales de construccin se mide en Espaa de acuerdo con la Norma UNE 23727 La Norma Bsica de la Edificacin " Condiciones de proteccin contra incendios" de 1996 fija para materiales aislantes instalados en falsos techos, patinillos etc la exigencia de M-1 segn la citada Norma UNE 23727 En trminos prcticos, la clasificacin al Fuego M-1 quiere decir que el material no provoca llama durante mas de 5 segundos, no propaga el fuego ni en sentido vertical ni horizontal, no gotea y los gases no se inflaman.

Esta Norma es mas exigente que otras clasificaciones europeas, como el M-1 francs, clase 1 italiano, B-1 alemn etc, por lo que se debe exigir la clasificacin M-1 ( UNE 23727) supervisada por un Laboratorio Oficial Homologado

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9 CARACTERISTICAS SUPERVISADAS Hemos reseado una serie de caractersticas fundamentales a exigir a un aislamiento en el campo del fro como son su coeficiente de conductividad, su factor de resistencia al vapor de agua y su reaccin al fuego. Los clculos y las expectativas con respecto al comportamiento del aislamiento estn basados en las informaciones publicadas por el fabricante, pero lo que es realmente importante es que el aislamiento cumpla todos los requisitos exigidos, por lo que se hace necesario algn tipo de control aplicado al producto que garantice su comportamiento en la prctica. El proceso de un control de calidad se lleva a cabo por un Organismo Oficial Homologado para verificar el control interno, comprobar el marcado, tomar aleatoriamente muestras y ensayar dichas muestras para que cumplan los requisitos de la Norma UNE correspondiente al producto. La consecucin de una marca de calidad como la marca AENOR lleva implcito adems el control de calidad de la produccin de acuerdo con la Norma UNE EN ISO 9000, es decir el Certificado de Empresa Registrada El RITE reclama estos controles a los Fabricantes

10 INSTALACION Los controles de calidad de los fabricantes deben ir acompaados de unas exigencias similares para los instaladores, aunque en la actualidad son pocos los instaladores de aislamiento acogidos a algn tipo de control de calidad lo que obliga a los fabricantes a esforzarse con cursos de adiestramiento y un ms estricto control y seguimiento de las obras, a fin de conseguir que el producto final cumpla los requisitos exigidos. La normativa al respecto tanto espaola como europea debera actualizarse

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En las instalaciones con fluidos fros ha de cuidarse especialmente la estanqueidad, el mantener un espesor homogneo, sin reas comprimidas as como evitar zonas de poca ventilacin donde se puede acumular la humedad, como se explica en el grfico anterior

11 CONCLUSION La eleccin de un aislamiento adecuado es fundamental a la hora de asegurar un buen comportamiento a lo largo del tiempo de funcionamiento de la instalacin Este aislamiento debe tener unas caractersticas controladas as como asegurarse que este correctamente instalado.

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