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LOS JUGADORES DE NO-A

ALFRED E. VAN VOGT


Ttulo Original: The Players of Null-A. 1948 by Alfred E. van Vogt. 1975 por Ediciones Acervo, Barcelona. Traduccin de Jos Mara Aroca. Edicin Digital de Arcnido. Revisin 2.

NO-EXTRACTOS: Un sistema nervioso humano normal es potencialmente superior al de cualquier animal. En bien de la cordura y de un desarrollo equilibrado, cada individuo tiene que aprender a orientarse a s mismo en el mundo real que le rodea. Existen mtodos de adiestramiento para llevarlo a cabo.

Sombras. Un movimiento en la colina donde en otro tiempo se haba alzado la Mquina de los Juegos, donde ahora todo era desolacin. Dos figuras, una curiosamente disforme, caminaban lentamente entre los rboles. Cuando salieron de la oscuridad, y a la luz de un farol callejero que se ergua como un centinela solitario en aquella altura desde la cual dominaban la ciudad con la mirada..., una de las figuras result ser un hombre bpedo completamente normal. La otra era una sombra, hecha de materia de sombra, hecha de negrura a travs de la cual era visible el farol callejero. Un hombre, y una sombra que se mova como un hombre, pero que no lo era. Una sombra de hombre que se detuvo al llegar ante la valla protectora que discurra a lo largo del borde de la colina. Que se detuvo y seal con un brazo de sombra la ciudad que se extenda all abajo, y habl sbitamente con una voz que no era de sombra, sino muy humana. Repita sus instrucciones, Janasen. Si el otro hombre estaba amedrentado por su extrao compaero, no lo demostr. Bostez ligeramente. Me estoy durmiendo dijo. Sus instrucciones! El hombre hizo un gesto de enojo. Oiga, seor Discpulo dijo, en tono irritado, no me hable de ese modo. Su disfraz no me asusta lo ms mnimo. Usted me conoce. Har el trabajo. Su insolencia dijo el Discpulo, acabar por agotar mi paciencia. Usted sabe que hay energas temporales involucradas en mis propios movimientos. Sus demoras estn calculadas para molestar, y le dir una cosa: si me encuentro abocado a una situacin desagradable por culpa de esa tendencia suya, pondr inmediatamente fin a nuestra conexin.

Haba una nota tan salvaje en la voz del Discpulo que el hombre no dijo nada ms. Se encontr preguntndose a s mismo por qu incordiaba a aquel individuo inconmensurablemente peligroso, y la nica respuesta que se le ocurri fue que su espritu se senta oprimido al darse cuenta que era el agente pagado de un ser que era su dueo en todos los aspectos. Vamos, aprisa dijo el Discpulo, repita sus instrucciones. De mala gana, el hombre empez. Las palabras carecan de significado para la brisa que soplaba detrs de ellos; se arrastraban en el aire nocturno como fantasmas surgidos de un sueo, o como sombras que se disipaban a la luz del sol. Haba algo acerca de aprovecharse de la lucha callejera que no tardara en terminar. Habra un puesto vacante en el Instituto de Emigracin. Los documentos falsos que tengo me proporcionarn el empleo durante el tiempo necesario. Y el objetivo del plan era impedir que un tal Gilbert Gosseyn pudiera ir a Venus hasta que fuese demasiado tarde. El hombre no tena la menor idea de quin era Gosseyn, ni a lo que Gosseyn tena que llegar tarde..., pero los medios eran bastante claros. Utilizar toda la autoridad del Instituto, y el jueves, dentro de catorce das, cuando la Presidente Hardie salga hacia Venus, cuidar que ocurra un accidente a una hora determinada..., y usted se encargar para que l est all para que le alcance. Yo no me encargar de nada de eso dijo el Discpulo con voz remota. Me limito a prever que estar all en el momento oportuno. Cundo se producir el accidente? A las 9.28 de la maana, hora de la zona 10. Se produjo una pausa. El Discpulo pareca reflexionar. Debo advertirle dijo finalmente que Gosseyn es un individuo fuera de lo comn. Ignoro si esto afectar o no a los acontecimientos. No parece existir ningn motivo de preocupacin en este aspecto, pero no hay que descartar del todo la posibilidad. Tenga cuidado. El hombre se encogi de hombros. Har todo lo que est en mi mano. No estoy preocupado. Ser usted trasladado a su debido tiempo del modo habitual. Puede esperar aqu o en Venus. En Venus dijo el hombre. Muy bien. Se produjo otro silencio. El Discpulo se movi ligeramente, como para librarse de la traba de la presencia del otro. Su forma de sombra pareci sbitamente menos substancial. El farol callejero brill intensamente a travs de la sustancia negra que era su cuerpo, pero incluso mientras el ser neblinoso se haca ms desvado, ms vago, menos claramente dibujado, se conservaba unido, mantena su forma. Se desvaneci como un conjunto, y desapareci como si nunca hubiera existido. Janasen esper. Era un hombre prctico, y era curioso. Haba visto espejismos antes, y estaba parcialmente convencido del hecho que ste era un espejismo ms. Al cabo de tres minutos, el suelo se encendi. Janasen retrocedi prudentemente. El fuego ardi furiosamente, aunque no con tanta violencia que no le permitiera ver las entraas de una mquina con complicadas piezas mientras las blancas y silbantes llamas fundan la estructura en una masa informe. No esper al final, sino que ech a andar a lo largo de la vereda que conduca a una parada de robocoches. Diez minutos ms tarde se hallaba en el centro de la ciudad.

La transformacin de la energa temporal se produjo a su ritmo indeterminable hasta las 8.43 de la maana del primer jueves de marzo de 2561 A. D. El accidente a Gilbert Gosseyn estaba planeado para las 9.28. 8.43 de la maana. En el espaciopuerto en la montaa que dominaba la ciudad, la Presidente Hardie, con destino a Venus, flotaba en posicin de despegue. Su salida estaba prevista para la una de la tarde.

Haban pasado dos semanas desde que el Discpulo y su hombre contemplaban la ciudad desde un mundo baado en noche. Haca dos semanas y un da que una descarga elctrica desprendida inesperadamente de una campana aislante de energa en el Instituto de Semntica General haba decapitado a Thorson. Como resultado de ello, al cabo de tres das la lucha en la ciudad propiamente dicha haba terminado. Por doquier, las herramientas-robot chirriaban, zumbaban, silbaban y trabajaban bajo la direccin de sus cerebros electrnicos. En once das una gigantesca ciudad volvi a la vida, no sin sudor, no sin que los hombres tuvieran que inclinar sus espaldas al lado de las mquinas. Pero los resultados eran ya colosales. Los suministros de alimentos volvan a ser normales. La mayora de las cicatrices de la batalla haban desaparecido. Y, lo que era ms importante, el miedo a las fuerzas desconocidas que haban atacado el Sistema Solar desde las estrellas se estaba desvaneciendo con cada noticia llegada de Venus y con cada da transcurrido. 8.30 de la maana. En Venus, en la fosa que en otro tiempo haba sido la base galctica secreta del Supremo Imperio en el Sistema Solar, Patricia Hardie estaba en su rbol-apartamento estudiando una gua estelar abreviada. Llevaba un tres-das ocasional que slo vestira hoy antes de destruirlo. Era una joven esbelta cuya belleza quedaba superada por otra cualidad ms rara: un indudable aire de autoridad. El hombre que abri la puerta y entr en aquel momento se detuvo a mirarla, pero si ella le haba odo llegar no lo dio a entender. Eldred Crang esper, ligeramente divertido, pero no disgustado. Respetaba y admiraba a Patricia Hardie, pero ella no estaba an plenamente adiestrada en la filosofa no-A, y en consecuencia todava desplegaba tcnicas de reaccin de las cuales probablemente no tena conciencia. Mientras l la contemplaba, la joven debi completar el proceso inconsciente de aceptar la intrusin, ya que volvi la cabeza y le mir. Y bien? pregunt. El hombre delgado avanz unos pasos. Ninguna novedad dijo. Cuntos mensajes han llegado con se? Diecisiete Crang sacudi la cabeza. Temo que hemos sido lentos. Dimos por descontado que Gosseyn encontrara la manera de regresar aqu. Ahora, nuestra nica esperanza es que viaje en la nave que sale hoy de la Tierra en direccin a Venus. Sigui un breve silencio. La mujer hizo algunas seales en la gua con un instrumento puntiagudo. Cada vez que tocaba la pgina, el material resplandeca con una leve luz azulada. Finalmente, se encogi de hombros. No poda evitarse. Quin hubiera credo que Enro descubrira con tanta rapidez lo que estabas haciendo? Por fortuna, reaccionaste a tiempo y sus soldados estn esparcidos por docenas de bases, y son utilizados ya para otros propsitos. La joven sonri con admiracin. Fuiste muy listo, querido, al poner esos soldados a disposicin de los jefes de base. Estn tan ansiosos por disponer de ms hombres en sus sectores, que cuando algn oficial responsable les entrega unos cuantos millones tratan de ocultarlos. Hace aos, Enro tuvo que desarrollar un complicado sistema para localizar ejrcitos perdidos de ese modo. Hizo una pausa. Luego inquiri: Durante cunto tiempo podremos permanecer aqu? Malas noticias en ese sentido dijo Crang. En Gela 30 tienen rdenes de desconectar a Venus del circuito madre individual en el momento en que t y yo lleguemos a Gela. Dejarn el camino abierto para las naves que lleguen por esta ruta, lo cual ya es algo, pero me han dicho que los Distorsionadores individuales sern desconectados dentro de veinticuatro horas, independiente que lleguemos o no a Gela. Frunci el ceo.

Si al menos Gosseyn se diera prisa... continu. Creo que podra contenerles un da ms sin revelar tu identidad. Creo que deberamos correr ese riesgo. Tal como yo lo veo, Gosseyn es ms importante que nosotros. Noto que me ocultas algo dijo Patricia Hardie bruscamente. De qu se trata? La guerra, acaso? Crang vacil: Cuando estaba enviando el mensaje, hace unos instantes, sintonic con una confusin de llamadas desde alguna parte prxima al centro de la galaxia. Unos cien mil cruceros estn atacando a las potencias de la Liga central en el Sexto Decant. La joven permaneci silenciosa largo rato. Cuando finalmente habl, haba lgrimas en sus ojos. De modo que Enro se ha lanzado... Sacudi la cabeza furiosamente y sec sus lgrimas. Eso arregla la cuestin. He terminado con l. Puedes hacerle lo que te plazca, si tienes la oportunidad. Crang permaneci impasible. Era inevitable dijo. Lo que me fastidia es la rapidez con que se ha producido. Nos han ganado por mano. Imagina: esperar hasta ayer para enviar al doctor Kair a la Tierra en busca de Gosseyn... Cundo llegar aqu? La joven agit una mano. No importa. Ya me lo dijiste antes, no es cierto? Pasado maana. Eldred, no podemos esperar. Patricia Hardie se puso en pie y se acerc a Crang. Frunci los ojos en actitud especulativa mientras estudiaba su rostro. Confo en que no vas a hacernos correr ningn riesgo desesperado. Si no esperamos dijo Crang, Gosseyn puede quedar atrapado aqu a novecientos setenta y un aos-luz del transporte interestelar ms prximo. Patricia se apresur a decir: Enro podra dejar caer en cualquier momento una bomba atmica similarizada en la fosa. No creo que destruya la base. Tardara demasiado en reconstruirla, y, adems, tengo la idea que sabe que ests aqu. La joven le mir fijamente. Dnde habra obtenido esa informacin? Crang sonri. A travs de m dijo. Despus de todo, tuve que decirle a Thorson quin eras para salvar tu vida. Se lo dije tambin a un agente del servicio de informacin de Enro. Sin embargo dijo Patricia, todo esto no se basa en ningn hecho concreto. Si logramos escapar sanos y salvos, podemos regresar en busca de Gosseyn. Crang la mir pensativamente. En todo esto hay algo ms de lo que ven los ojos. Olvidas que Gosseyn siempre ha sospechado que ms all de l, o detrs de l, haba un ser al que llamaba, a falta de un nombre mejor, un jugador de ajedrez csmico. Desde luego, es una comparacin descabellada, pero si tuviera alguna aplicacin, tendramos que imaginar a un segundo jugador. El ajedrez no es un juego de solitarios. Y otra cosa: Gosseyn se consideraba a s mismo como un pen en sptima. Bueno, creo que se convirti en reina cuando mat a Thorson. Y resulta peligroso dejar a una reina en una posicin en la que no pueda moverse. Debera estar en campo abierto, entre las estrellas, donde gozara de la mayor movilidad posible. En mi opinin, mientras los jugadores permanezcan ocultos y puedan efectuar sus movimientos sin ser atrapados ni observados, Gosseyn se encontrar en peligro de muerte. Creo que un retraso incluso de unos cuantos meses podra ser fatal. Tras un breve silencio, Patricia dijo: Adnde vamos a ir?

Bueno, tendremos que utilizar los transportes regulares. Pero proyecto que nos detengamos en alguna parte para obtener noticias. Si es lo que yo creo que ser, slo hay un lugar al que podemos ir. Oh! dijo la mujer en tono inexpresivo. Cunto tiempo piensas esperar? Crang la mir con aire sombro y respir profundamente. Si el nombre de Gosseyn dijo figura en la lista de pasajeros de la Presidente Hardie, y yo tendr esa lista unos minutos despus que sta despegue de la Tierra, esperaremos hasta que l llegue; tres das y dos noches a partir de ahora. Y si su nombre no figura en la lista? Entonces, nos marcharemos en cuanto nos aseguremos de ello. El nombre de Gilbert Gosseyn no figuraba en la lista de pasajeros de la Presidente Hardie.

8.43 de la maana. Gosseyn despert con un sobresalto, y casi simultneamente tuvo conciencia de tres cosas: de la hora que era, del sol que brillaba a travs de la ventana de la habitacin del hotel, y del videfono instalado al lado de la cama que estaba zumbando suave pero insistentemente. Mientras se incorporaba, las brumas del sueo se disiparon, y bruscamente record que ste era el da en que la Presidente Hardie deba salir hacia Venus. La idea le galvaniz. La lucha haba reducido los viajes entre los dos planetas a uno por semana, y Gosseyn tena que resolver an el problema de obtener permiso para embarcar hoy. Se inclin y conect el receptor pero, debido a que llevaba todava su pijama, dej a oscuras la pantalla del vdeo. Gosseyn al habla dijo. Seor Gosseyn dijo una voz de hombre, aqu el Instituto de Emigracin. Gosseyn se tens. Saba que ste iba a ser el da de la decisin, y haba un acento en la voz que contestaba a su llamada que no le gust. Con quin hablo? inquiri bruscamente. Con Janasen. Oh! se lament Gosseyn. ste era el hombre que haba puesto tantos obstculos en su camino, que haba insistido en que presentara un certificado de nacimiento y otros documentos y se haba negado a admitir un test favorable del detector de mentiras. Janasen era un funcionario subalterno, una categora que resultaba sorprendente en vista de su negativa casi patolgica a hacer algo por su propia iniciativa. No era la persona ms indicada para atenderle el da en que una nave sala hacia Venus. Gosseyn conect la pantalla del vdeo. Esper hasta que la imagen del rostro del otro fue clara, y dijo: Mire, Janasen, necesito hablar con Yorke. He recibido instrucciones del seor Yorke respondi Janasen en tono imperturbable. Su rostro pareca extremadamente blando a pesar de su delgadez. Pngame con Yorke dijo Gosseyn. Janasen ignor la interrupcin. Se ha decidido dijo, que en vista de la confusa situacin imperante en Venus... Deje libre la lnea! dijo Gosseyn en tono peligroso. Hablar con Yorke y con nadie ms. ... que en vista de la confusa situacin imperante en Venus, no proceda el autorizarle la entrada dijo Janasen. Gosseyn estaba furioso. Durante catorce das, este individuo haba estado ponindole impedimentos, y ahora, cuando la nave estaba a punto de partir, le comunicaba la decisin. Esta negativa dijo el imperturbable Janasen no significa en modo alguno que no pueda usted volver a presentar su peticin cuando la situacin en Venus haya quedado aclarada por las directrices del Consejo Venusiano para la Inmigracin.

Gosseyn dijo: Comunquele a Yorke que ir a verle inmediatamente despus de desayunar. Sus dedos pulsaron el interruptor, y cort la conexin. Gosseyn se visti rpidamente, y luego se detuvo a contemplarse en el espejo de cuerpo entero de la habitacin del hotel. Era un hombre alto, de rostro severo y de unos treinta y cinco aos de edad. Su visin era demasiado aguda para que no percibiera las cualidades anormales de aquella imagen. A simple vista pareca completamente normal, pero a sus propios ojos su cabeza era demasiado grande para su cuerpo. Slo lo macizo de sus hombros, brazos y msculos pectorales haca tolerable lo desproporcionado de la cabeza. Poda pensarse de ella que caa dentro de la categora de leonina. Se puso el sombrero, y ahora pareca un hombre robusto con un rostro sumamente musculoso, lo cual resultaba satisfactorio. En la medida de lo posible deseaba pasar inadvertido. El cerebro adicional, que aumentaba el tamao de su cabeza casi una sexta parte de la de un ser humano normal, tena sus limitaciones. En las dos semanas que haban transcurrido desde la muerte del poderoso Thorson, haba sido libre por primera vez para poner a prueba sus aterradoras facultades..., y los resultados haban modificado profundamente su anterior sensacin de invulnerabilidad. Unos cuantos minutos por encima de las veintisis horas era el tiempo mximo durante el cual su versin memorizada de una parte del suelo era utilizable. Ningn cambio podra ser visible en el suelo, pero se habra modificado, y ya no podra retirarse a l con la similarizacin instantnea. Aquello significaba que deba, literalmente, reconstruir sus defensas cada maana y cada noche, de modo que nunca fuese sorprendido sin unos cuantos puntos clave a los cuales pudiera escapar en una emergencia. Haba varios aspectos intrigantes en los lmites de tiempo involucrados. Pero eso era algo que tendra que investigar cuando llegara a Venus. Cuando entr en el ascensor un momento ms tarde, consult su reloj. Eran las 9.27. Un minuto despus, a las 9.28, la hora prevista para el accidente, el ascensor se precipit hacia su destruccin.

II

NO-EXTRACTOS: La Semntica General capacita al individuo para realizar las siguientes adaptaciones a la vida: (1) Puede anticipar lgicamente el futuro. (2) Puede realizarse de acuerdo con sus capacidades. (3) Su conducta es adecuada a su entorno.

Gosseyn lleg al punto de despegue en la montaa unos minutos antes de las once. A aquella altitud el aire era vigorosamente fro, y el efecto resultaba estimulante. Se detuvo unos instantes cerca de la alta valla ms all de la cual se encontraba la nave espacial sobre su alvolo. El primer paso, pens, era pasar a travs de la valla. Aquello era bsicamente fcil. En la zona haba numerosas personas, y una ms, una vez estuviera dentro, apenas sera notada. El problema estribaba en entrar sin que nadie le viera materializarse. No experimentaba ningn remordimiento, ahora que haba tomado una decisin. El leve retraso provocado por el accidente haba escapado del ascensor mediante el simple proceso de similarizarse a s mismo regresando a su habitacin del hotel le haba aportado una aguda conciencia del poco tiempo que le quedaba. Tena un cuadro de s mismo tratando de obtener un

certificado de admisin del Instituto de Emigracin en aquel da final. La visualizacin era lo nico que necesitaba. Ya no quedaba tiempo para la legalidad. Escogi un lugar al otro lado de la valla detrs de un montn de cajas, lo memoriz, se situ detrs de un camin..., y un momento despus surga de detrs del montn de cajas y se encaminaba hacia la nave. Nadie intent detenerle. Nadie le dedic ms de una ojeada casual. El hecho que estuviera en la parte de dentro de la valla era una credencial suficiente, al parecer. Subi a bordo y pas sus primeros diez minutos memorizando una docena de zonas del suelo con su cerebro adicional..., y eso fue todo. Durante el despegue, permaneci cmodamente tumbado en la cama de uno de los camarotes ms elegantes de la nave. Alrededor de una hora ms tarde oy girar una llave en la cerradura. Gosseyn sintoniz rpidamente una zona memorizada y fue transportado rpidamente hasta ella. Haba escogido hbilmente sus posiciones de materializacin. Los tres hombres que le vieron salir de detrs de una pesada sobrequilla creyeron obviamente que llevaba all varios minutos, ya que apenas le miraron. Se traslad sin dificultad hasta la parte posterior de la nave, y se detuvo delante de la gran lucerna de plexigls encarada hacia la Tierra. El planeta era inmenso debajo de l. Era un mundo enorme que todava mostraba color. Mientras lo contemplaba, adquiri lentamente un tono gris oscuro y pareci ms redondo a cada instante. Luego empez a contraerse, y por primera vez Gosseyn lo vio como una bola nebulosa flotando en el negro espacio. Tena un aspecto algo irreal. Gosseyn pas aquella primera noche en uno de los numerosos camarotes desocupados. El sueo lleg lentamente, ya que sus pensamientos le mantenan insomne. Haban transcurrido dos semanas desde la muerte del poderoso Thorson, y no haba sabido absolutamente nada de Eldred Crang ni de Patricia Hardie. Todas sus tentativas para establecer contacto con ellos a travs del Instituto de Emigracin haban tropezado con la invariable respuesta: Nuestra oficina venusiana nos informa de la imposibilidad de entregar su mensaje. Un par de veces crey que Janasen, el funcionario del Instituto, revelaba una satisfaccin personal al darle la mala noticia, pero aquello apenas pareca posible. En opinin de Gosseyn, no era posible dudar del hecho que Crang haba asumido el control del ejrcito galctico el mismo da que Thorson muri. Los peridicos haban prodigado las noticias acerca de la retirada de los invasores de las ciudades del Venus no-Aristotlico. Haba confusin respecto a los motivos de la retirada en masa, y los editores no parecan conocer con exactitud lo que estaba ocurriendo. nicamente para l, que saba lo que haba precedido a la enorme derrota, resultaba comprensible la situacin. Crang haba asumido el control. Crang estaba enviando a los soldados galcticos fuera del Sistema Solar con toda la rapidez con que podan transportarles sus naves de dos millas de longitud alimentadas por similaridad..., antes que Enro el Rojo, supremo jefe militar del Supremo Imperio, descubriera que su invasin estaba siendo saboteada. Pero eso no explicaba por qu Crang no haba delegado a alguien para que estableciera contacto con Gilbert Gosseyn que, al matar a Thorson, haba hecho posible todo esto. Aquella idea turb el sueo de Gosseyn. Ya que si bien el terrible peligro de la invasin haba sido eludido temporalmente, su propio problema personal continuaba sin resolver: Gilbert Gosseyn, que posea un cerebro adicional adiestrado, que haba muerto, pero que viva de nuevo en un cuerpo muy similar al original. Su propio objetivo deba ser el de investigar acerca de s mismo y de su extrao y terrible mtodo de inmortalidad. Cualquiera que fuese el juego que se estaba desarrollando a su alrededor, l pareca ser una de sus figuras importantes y poderosas. Tena que haber sido afectado por la prolongada tensin a que haba estado sometido y por la espantosa lucha con la guardia acorazada de Thorson, pues en caso contrario se hubiera dado cuenta mucho antes que, le gustara o no, para bien o para mal, estaba fuera de la ley. Nunca debi perder el tiempo con el Instituto de Emigracin.

Nadie le hizo preguntas. Cuando algn oficial se acercaba al lugar donde se encontraba, se situaba fuera de su vista y desapareca hacia una de sus zonas memorizadas. Tres das y dos noches despus del despegue, la nave se desliz a travs de los nebulosos cielos de Venus. Gosseyn entrevi rboles colosales, y luego una ciudad se agrand en el horizonte. Gosseyn descendi con el resto de los cuatrocientos pasajeros. Desde su puesto en la hilera que avanzaba rpidamente contempl cmo cada uno de los viajeros se paraba ante un detector de mentiras, hablaba brevemente, y una vez confirmada su declaracin pasaba a travs de un torniquete al vestbulo principal. Con el cuadro claro en su mente, Gosseyn memoriz un lugar detrs de una columna ms all del torniquete. Luego, como si hubiera olvidado algo, regres a bordo de la nave y se ocult hasta el anochecer. Cuando las sombras se espesaron, se materializ detrs de la columna del edificio de inmigracin y ech a andar tranquilamente hasta la puerta ms cercana. Unos instantes despus pisaba una acera pavimentada, y extenda su mirada a lo largo de una calle que brillaba con un milln de luces. Tena la aguda sensacin de encontrarse al comienzo y no al final de su aventura: Gilbert Gosseyn, que saba lo suficiente acerca de s mismo como para sentirse insatisfecho. La fosa estaba vigilada por una divisin de no-Aes venusianos, pero los visitantes no eran molestados para nada. Gosseyn recorri con desaliento los pasillos brillantemente iluminados de la ciudad subterrnea. La inmensidad de lo que en otro tiempo haba sido la base secreta del Supremo Imperio en el Sistema Solar le abrumaba. Silenciosos ascensores tipo distorsionador le llevaron a los niveles superiores, a travs de estancias llenas de mquinas, algunas de las cuales todava funcionaban. A intervalos se detena a contemplar mecnicos venusianos solos o en grupos que examinaban instrumentos y aparatos. Un comunicador llam la atencin de Gosseyn, y un sbito impulso le hizo pararse y pulsar el interruptor. Se produjo una pausa, y luego la voz del roboperador inquiri: A qu estrella est llamando? Gosseyn respir a fondo. Deseara hablar con Eldred Crang o con Patricia Hardie dijo. Esper, con creciente excitacin. La idea se le haba ocurrido de repente, y apenas poda imaginar que diera resultado. Pero aunque no se estableciera ningn contacto, obtendra algn tipo de informacin. Al cabo de unos segundos, el robot dijo: Eldred Crang dej el siguiente mensaje: Lamento que no sea posible ninguna comunicacin con cualquiera que intente localizarme. Aquello era todo. Sin ms explicacin. Alguna otra llamada, seor? Gosseyn vacil. Estaba decepcionado, pero la situacin no era del todo adversa. Crang haba dejado el Sistema Solar conectado con la vasta organizacin videofnica interestelar. Era una enorme oportunidad para los venusianos, y Gosseyn se estremeci al imaginar lo que podan hacer con ello. Otra pregunta se form en su mente. La respuesta del roboperador fue inmediata: Una nave tardara alrededor de cuatro horas en llegar a Gela 30, que es la base ms prxima. Era un extremo en el que Gosseyn estaba muy interesado. Crea que el transporte por Distorsionador era virtualmente instantneo. Hay un margen de error en el transporte de materia, aunque el viajero no tiene conciencia fsica de ello. Para l, el proceso parece instantneo. Gosseyn asinti. Poda comprender aquello hasta cierto punto. Una similaridad de veinte decimales no era perfecta. Continu: Supongamos que efecto una llamada a Gela. Tardara ocho horas en recibir un mensaje de respuesta?

Oh, no! El margen de error en el nivel electrnico es infinitesimalmente pequeo. El error hasta Gela sera de un quinto de segundo. Slo la materia es lenta. Comprendo dijo Gosseyn. Puede hablarse a travs de la galaxia sin apenas demora. Exactamente. Pero, supongamos que quiero hablar con alguien que no conoce mi idioma... No hay problema. Un robot traduce frase por frase del modo ms coloquial posible. Gosseyn no estaba tan seguro que no existiera ningn problema en semejante transferencia verbal. Parte de la aproximacin no-A a la realidad tena que ver con la importancia de la relacin palabra-a-palabra. Las palabras eran sutiles y con frecuencia tenan poca conexin con los hechos que se supona que representaban. Poda imaginar innumerables confusiones entre ciudadanos galcticos que desconocan mutuamente el idioma del otro. Dado que los imperios galcticos no enseaban no-A, ni lo practicaban, ignoraban aparentemente los peligros de incomprensin implcitos en el proceso de intercomunicacin a travs de robots. Lo importante era tener conocimiento del problema. Gosseyn dijo: Eso es todo, gracias! Y cort la conexin. No tard en llegar al rbol-apartamento que haba compartido con Patricia Hardie cuando los dos eran prisioneros de Thorson. Busc un mensaje que podra haber sido dejado para l, un relato ms completo y personal del que poda ser confiado al intercambio videofnico. Encontr varias conversaciones transcritas entre Patricia y Crang..., y tuvo lo que deseaba. Las referencias a la identidad de Patricia no le sorprendieron. Siempre haba vacilado en aceptar las afirmaciones de la joven acerca de su vida personal, a pesar incluso que ella se haba revelado digna de confianza en la lucha contra Thorson. La informacin del inicio de la gran guerra en el espacio le impresion. Sacudi la cabeza ante la sugerencia que ellos regresaran en busca de l dentro de unos cuantos meses. Demasiado largo. Pero el convencimiento cada vez mayor del hecho que estaba desconectado de un aislado Sistema Solar le hizo prestar ms atencin al relato bastante completo de los esfuerzos que Crang haba realizado para establecer contacto con l en la Tierra. El responsable era Janasen, desde luego. Gosseyn suspir al comprenderlo. Pero, qu pasaba con el hombre, empeado en poner trabas a un individuo al que no conoca? Antipata personal? Era posible. Cosas ms raras haban sucedido. Pero, pensndolo bien, a Gosseyn le pareci que la explicacin no era aqulla. Ms pensativamente, volvi a escuchar lo que Crang haba dicho acerca de posibles jugadores ocultos y del peligro que representaban. Resultaba extraamente convincente, y dirigi de nuevo su pensamiento hacia Janasen. El hombre era su punto de partida. Alguien haba movido a Janasen sobre el tablero, quizs nicamente por un momento fugaz de tiempo-universo, quizs nicamente para un objetivo fugaz, un simple pen en esta gran partida..., aunque los peones tambin eran vigilados. Los peones llegaban de alguna parte y, cuando eran humanos, regresaban al lugar del que procedan. Probablemente no haba tiempo que perder. Pero, incluso mientras aceptaba la lgica de aquello, otro propsito creca en la mente de Gosseyn. Reflexion sobre algunas de las posibilidades, se sent delante del comunicador del apartamento y efectu su llamada. Cuando el roboperador le pregunt con qu estrella quera hablar, dijo: Pngame con el funcionario de ms categora que se encuentre en la oficina principal de la Liga Galctica. Quin debo decirle que le llama? Gosseyn dio su nombre, y esper. Su plan era sencillo. Ni Crang ni Patricia Hardie haban podido advertir a la Liga de lo que haba ocurrido en el Sistema Solar. Era un riesgo que no podan haber

corrido sin grave peligro. Pero la Liga, o al menos un pequeo sector de ella, haba ejercido su dbil influencia en una tentativa de salvar a Venus de Enro, y Patricia Hardie haba afirmado que sus funcionarios permanentes estaban interesados en no-A desde un punto de vista educativo. Gosseyn poda ver numerosas ventajas en establecer el contacto. La voz del roboperador interrumpi sus pensamientos: Madrisol, el secretario de la Liga, hablar con usted. Apenas haban sido pronunciadas las palabras cuando un rostro enjuto apareci en la pantalla del videfono. El hombre pareca tener unos cuarenta y cinco aos y en su rostro se reflejaban muchas pasiones. Sus ojos azules estudiaron el rostro de Gosseyn. Al fin, aparentemente satisfecho, los labios de Madrisol se movieron. Se produjo una breve demora, y luego: Gilbert Gosseyn? El tono del traductor robot reflejaba un interrogante. Si era una representacin razonablemente exacta del original, era un trabajo notable. Quin era Gilbert Gosseyn?, sugera el tono. Aquel era un extremo sobre el cual Gosseyn no deseaba hablar con ninguna clase de detalle. Limit su relato a los acontecimientos producidos en el Sistema Solar, en los cuales tengo motivos para creer que la Liga est interesada. Pero, incluso mientras hablaba, se sinti decepcionado. Haba esperado encontrar cierto aspecto no-A en el secretario permanente de la Liga, pero el rostro de este hombre revelaba que era un individuo de tipo talmico. Las emociones le dominaban. La mayora de sus actos y decisiones seran reacciones basadas en estructuras emocionales, y no en procesos crtico-talmicos no-A. Estaba describiendo las posibilidades de utilizar venusianos en la batalla contra Enro, cuando Madrisol interrumpi sus especulaciones mentales y su narracin. Est usted sugiriendo dijo bruscamente que los Estados de la Liga establezcan una red de comunicaciones con el Sistema Solar, y permitan a unos no-Aes adiestrados dirigir la guerra del lado de la Liga. Gosseyn se mordi el labio. Daba por sentado que los venusianos alcanzaran las posiciones ms elevadas en muy poco tiempo, pero no deba permitirse que los individuos talmicos lo sospecharan. Una vez iniciado el proceso, quedaran sorprendidos por la rapidez con que los hombres no-A, que procedan de la Tierra, alcanzaran las posiciones ms elevadas que crean necesario ocupar. Obligndose a sonrer, sin demasiado xito, dijo: Naturalmente, los hombres no-A seran de gran ayuda en el aspecto tcnico. Madrisol enarc las cejas. Eso sera difcil dijo. El Sistema Solar est rodeado por un sistema estelar dominado por el Supremo Imperio. Si intentsemos romper el cerco, podra parecer que atribuimos una importancia especial a Venus, en cuyo caso Enro podra destruir todos vuestros planetas. Sin embargo, hablar del asunto con los funcionarios pertinentes, y puede estar seguro que se har lo que pueda hacerse. Ahora, si me permite... Era una despedida. Gosseyn se apresur a decir: Excelencia, seguro que podr encontrarse alguna solucin aceptable. Unas pequeas naves podran transportar a unos cuantos millares de hombres perfectamente adiestrados a los lugares en los que pudieran ser ms tiles... Posiblemente, posiblemente Madrisol tena una expresin de impaciencia, y el traductor mecnico hizo que su voz sonara impaciente, pero informar de todo esto a... Aqu en Venus insisti Gosseyn tenemos un distorsionador transmisor de naves intacto, capaz de manejar naves espaciales de tres mil metros de longitud. Tal vez ustedes podran utilizarlo. Y tal vez usted pudiera darme una idea del tiempo que un transmisor semejante permanece similarizado con transmisores en otras estrellas. Comunicar todo eso a los expertos adecuados dijo Madrisol, y se tomarn las decisiones oportunas. Supongo que habr alguien disponible y autorizado ah para discutir el problema.

Dar instrucciones al roboperador para que hable usted con las..., ejem..., autoridades adecuadamente constituidas dijo Gosseyn, reprimiendo una sonrisa. En Venus no haba autoridades, pero ste no era el momento de hablar del amplio tema de la democracia voluntaria noA. Adis y buena suerte. Se oy un clic, y el apasionado rostro desapareci de la pantalla. Gosseyn instruy al roboperador para que conectara todas las futuras llamadas procedentes del espacio con el Instituto de Semntica en la ciudad ms prxima, y cort la conexin. Estaba razonablemente satisfecho. Haba puesto en movimiento otro proceso y, aunque no tena la intencin de esperar, al menos estaba haciendo todo lo que poda. A continuacin, Janasen..., aunque ello significara regresar a la Tierra.

III

NO-EXTRACTOS: Para estar cuerdo y adaptado como ser humano, un individuo tiene que darse cuenta que no puede llegar a poseer todos los conocimientos susceptibles de ser adquiridos. No basta con comprender intelectualmente esta limitacin; la comprensin debe ser un proceso ordenado y condicionado, inconsciente al mismo tiempo que consciente. Tal condicin es esencial para la equilibrada adquisicin de conocimientos sobre la naturaleza de la materia y de la vida.

La hora pareca tarda, y Janasen no se haba recobrado an de la sorpresa de haber sido arrancado de las oficinas del Instituto de Emigracin. No haba sospechado la presencia de una mquina de transportacin en su propia oficina. El Discpulo deba tener otros agentes en este sistema planetario. Mir cautelosamente a su alrededor. Se encontraba en una zona de parque dbilmente iluminada. Un salto de agua caa desde alguna altura invisible ms all de un bosquecillo. El agua pulverizada brillaba a la vaga claridad. El Discpulo apareci parcialmente silueteado contra la cascada, pero su cuerpo sin forma emergi con la mayor oscuridad a cada lado. El silencio se prolong, y Janasen empez a impacientarse, pero no quera ser el primero en hablar. Finalmente, el Discpulo se removi y se arrastr varios pasos ms cerca. Tena dificultades en ajustarme a m mismo dijo. Esos intrincados problemas de energa siempre me han fastidiado, dado que no poseo una mente diseada para la mecnica. Janasen continu callado. No haba esperado una explicacin, y no se senta cualificado para interpretar la que haba recibido. Esper. Tenemos que correr el riesgo dijo el Discpulo. He seguido mi curso actual porque deseo aislar a Gosseyn de aquellos que podran ayudarle y, en caso necesario, destruirle. El plan que he convenido en desarrollar en apoyo de Enro el Rojo no puede ser interferido por una persona de potencialidades desconocidas. En la oscuridad, Janasen se encogi de hombros. Luego, por un instante, se maravill de su propia indiferencia. Por un instante pas por su mente la idea que haba algo supranormal en un hombre como l. La idea se desvaneci. No importaba el riesgo que asumiera, ni cules pudieran ser las potencialidades desconocidas de sus adversarios. No le importaba. Soy una herramienta se dijo a s mismo con orgullo. Sirvo a un amo-sombra.

Ri salvajemente. Ya que estaba intoxicado con su propio ego, y las cosas que haca y senta y pensaba. Se haba llamado a s mismo Janasen porque era lo ms parecido posible a su verdadero nombre. David Janasen. El Discpulo volvi a hablar. Hay unos extraos vacos dijo en el futuro de ese Gosseyn, pero surgen cuadros a travs de ellos..., aunque ningn Pronosticador puede verlos claramente. Sin embargo, estoy seguro que le buscar a usted. No trate de eludirle. l descubrir que su nombre figuraba en la lista de pasajeros de la Presidente Hardie. Se extraar de no haberle visto, pero al menos ello le indicar que ahora se encuentra usted en Venus. En este momento estamos en un parque de Nuevo Chicago... Huh! Janasen mir a su alrededor, asombrado. Pero all slo haba rboles y arbustos semejantes a sombras, y el susurro de la cascada. Aqu y all unas dbiles luces proyectaban su claridad en la oscuridad, pero no haba ninguna seal de una ciudad. Esas ciudades venusianas dijo el Discpulo no tienen paralelo en otra parte de la galaxia. Estn dispuestas de un modo distinto, planeadas de un modo distinto. Todo es gratuito: alimento, transporte, vivienda..., todo. Bueno, eso simplifica las cosas. No del todo. Los venusianos han llegado a conocer la existencia de seres humanos en los planetas de otras estrellas. Habiendo sido invadidos una vez, son propensos a adoptar precauciones. Sin embargo, dispondr usted de una semana, aproximadamente, y durante ese tiempo Gosseyn deber descubrirle. Y cuando lo haga? se interes Janasen. Tendr que llevarle a su apartamento y darle esto. El objeto brot resplandeciente de la oscuridad y cay como una parpadeante llama blanca. Qued sobre la hierba brillando como un espejo a la luz del sol. De da no parece tan brillante dijo el Discpulo. No olvide que debe entregrselo en su habitacin. Alguna pregunta? Janasen se inclin a recoger el brillante objeto. Pareca ser una tarjeta de plstico, lisa y cristalina al tacto. Haba algo impreso en ella, aunque el tipo de letra era demasiado pequeo para que Janasen pudiera leerlo. Qu se supone que har con esto? Leer el mensaje. Janasen enarc las cejas. Y qu ocurrir? No es necesario que lo sepa. Limtese a cumplir mis instrucciones. Janasen reflexion unos instantes y luego frunci el ceo. Hace unos instantes ha dicho usted que tenamos que correr un riesgo. Al parecer, el nico que tiene que correr riesgos soy yo. Amigo mo dijo el Discpulo en tono acerado, le aseguro que se equivoca. Pero no discutamos. Alguna otra pregunta? En realidad, se dijo Janasen a s mismo, nunca se haba preocupado lo ms mnimo. No respondi. Se produjo un silencio. Luego, el Discpulo empez a desaparecer. Janasen no hubiera podido decir en qu momento se complet la desaparicin. Pero de pronto supo que estaba solo.

Gosseyn inclin la mirada hacia la tarjeta, luego volvi a alzarla hacia Janasen. La tranquilidad del hombre le interes, porque proporcionaba una clave del carcter del otro. Janasen era un partidario de la teora que sostiene que slo puede conocerse el yo, el cual es lo nico existente para

cada individuo, y en consecuencia la realidad es subjetiva; y haba encontrado un equilibrio con su neurosis desarrollando una actitud de valoracin compensatoria, que dependa del hecho que otros hombres ms fuertes tolerasen su insolencia. El escenario de su encuentro era tpicamente venusiano. Se hallaban en una habitacin que se abra a un patio lleno de floridos arbustos. Era una habitacin con todas las comodidades, incluidas la entrega automtica de alimentos y los elementos automticos para prepararlos, lo cual dispensaba de la necesidad de tener una cocina. Gosseyn estudi al hombre de mejillas hundidas con una mirada hostil. La tarea de encontrar a Janasen no haba sido demasiado complicada. Unos cuantos mensajes interplanetarios que esta vez no haban sido objeto de ninguna obstruccin, un rpido repaso de roboregistros de hoteles, y aqu estaba el resultado final. Janasen fue el primero en hablar. El sistema de este planeta me interesa. No puedo acostumbrarme a la idea que los alimentos sean gratuitos. Gosseyn dijo secamente: Ser mejor que empiece a hablar. Lo que haga con usted depender por entero de la cantidad de informacin que me proporcione. Los ojos claros, azules, sin temor, le contemplaron pensativamente. Le dir todo lo que s dijo finalmente Janasen, encogindose de hombros, pero no a causa de sus amenazas; ocurre simplemente que no me molesto en guardar secretos acerca de m mismo ni de los dems. Gosseyn estaba preparado para creer eso. El agente del Discpulo estara de suerte si sobreviva otros cinco aos, pero durante ese tiempo conservara el respeto a s mismo. Sin embargo, no hizo ningn comentario, y sbitamente Janasen empez a hablar. Describi sus relaciones con el Discpulo. Pareca completamente sincero. Haba pertenecido al servicio secreto del Supremo Imperio, y algo en l debi llamar la atencin a la sombra-forma. Relat palabra por palabra sus conversaciones con el Discpulo acerca de Gosseyn. Al final se interrumpi, y volvi a su anterior afirmacin. La galaxia dijo hierve de ideas anarquistas, pero nunca he odo decir que dieran resultado. He estado tratando de imaginar cmo funciona ese no-artist..., to..., to... Llmelo no-A dijo Gosseyn. ... cmo funciona ese no-A, pero al parecer depende del hecho que la gente sea sensible, y eso me niego a creerlo. Gosseyn no dijo nada ms. Ya que lo que se discuta era la propia cordura, algo que no poda ser explicado con simples palabras. Si Janasen estaba interesado, poda acudir a las escuelas elementales. El otro debi darse cuenta de su estado de nimo, ya que volvi a encogerse de hombros. No ha ledo an la tarjeta? inquiri. Gosseyn no contest inmediatamente. La tarjeta era algo qumicamente activo, aunque no pernicioso. Tena la impresin que se trataba de un material absorbente. No obstante, era un objeto raro, obviamente algn desarrollo de la ciencia galctica, y no tena intencin de actuar de un modo precipitado. Ese Discpulo dijo por fin predijo realmente que yo entrara en aquel ascensor alrededor de las 9.28 de la maana. Resultaba difcil de creer. Debido a que el Discpulo no perteneca a la Tierra, ni al Sistema Solar. En alguna parte en las lejanas extensiones de la galaxia, aquel ser haba vuelto su atencin hacia Gilbert Gosseyn. Y le haba imaginado haciendo una cosa particular en un momento particular. Eso era lo que implicaba el relato de Janasen.

Lo complicado de la profeca involucrada resultaba desconcertante. Y haca valiosa la tarjeta. Desde el lugar en el que estaba sentado poda ver que haba algo impreso en ella, pero las palabras eran ilegibles. Se inclin ms cerca. Los tipos seguan siendo demasiado pequeos. Janasen empuj una lupa hacia l. Yo tuve que utilizar esto para leerlo dijo. Gosseyn vacil, pero sbitamente tom la tarjeta y la examin. Trat de pensar en ella como en un interruptor que poda activar un mecanismo mayor. Pero, qu? Mir a su alrededor. En el momento de entrar en la habitacin haba memorizado los enchufes elctricos ms prximos y localizado cinco lneas de cables. Algunas discurran hasta la mesa ante la cual estaba sentado, y suministraban energa a la compacta mquina electrnica de cocinar. Finalmente, Gosseyn alz la mirada. Usted y yo vamos a permanecer juntos una temporada, seor Janasen. Tengo la impresin que usted va a ser sacado de Venus por una nave o por un distorsionador de transporte. Me propongo ir con usted. La mirada de Janasen reflej cierta extraeza. No cree que eso podra ser peligroso? S dijo Gosseyn con una sonrisa. S, podra serlo. Se produjo un silencio. Gosseyn sintoniz la tarjeta con una de sus zonas memorizadas y, simultneamente, estableci la accin a desencadenar por un simple miedo-duda. Si la emocin del miedo y la duda penetraban en su mente, la tarjeta sera similarizada instantneamente fuera de la habitacin. La precaucin no era del todo adecuada, pero le pareci que deba correr el riesgo. Enfoc la lupa sobre la tarjeta, y ley: Gosseyn: Un Distorsionador posee una cualidad fascinante. Es alimentado elctricamente, pero no revela ninguna caracterstica anormal ni siquiera cuando est funcionando. Uno de esos instrumentos se encuentra en la mesa ante la cual est usted sentado. Si ha ledo el contenido de esta tarjeta hasta aqu, est atrapado en la trampa ms complicada que nunca fue ideada para un individuo. Si lleg la emocin del miedo, no lo record ni entonces ni ms tarde. Ya que todo se hizo noche.

IV

NO-EXTRACTOS: El cerebro de un nio, al carecer de una corteza desarrollada, es virtualmente incapaz de discriminacin. El nio incurre inevitablemente en muchas valoraciones falsas del mundo. Muchos de estos falsos criterios quedan condicionados en el sistema nervioso a nivel inconsciente y pueden perdurar en la edad adulta. En consecuencia, tenemos hombres y mujeres bien educados que reaccionan de un modo infantil.

La rueda brillaba mientras giraba. Gosseyn la contempl ociosamente, mientras yaca en la carreta. Su mirada se alz finalmente de la brillante rueda de metal y se pos en el cercano

horizonte, en el que se extenda un edificio. Era una amplia estructura que se curvaba desde el suelo como una enorme bola, de la cual slo era visible una pequea parte. Gosseyn dej que la imagen empapara su conciencia, y al principio no se sinti intrigado ni preocupado. Se encontr a s mismo estableciendo una comparacin entre la escena que tena delante y la habitacin del hotel en la que haba estado hablando con Janasen. Y luego pens: Soy Ashargin. La idea no fue verbal, sino una conciencia automtica del ego, una simple identificacin que surga de los rganos y glndulas de su cuerpo y era aceptada por su sistema nervioso. Aunque no del todo. Gilbert Gosseyn rechaz la identificacin con un aturdimiento que provoc un estremecimiento de alarma y luego una sensacin de confusin. Una brisa veraniega acarici su rostro. Haba otros edificios adems del grande, esparcidos aqu y all en el interior de un cinturn de rboles. Los rboles parecan formar una especie de valla. Ms all de ellos una perspectiva de insuperable esplendor, y en ltimo trmino una majestuosa montaa coronada de nieve. Ashargin! Gosseyn se sobresalt al or aquella voz de bartono que son a unos centmetros de distancia de su odo. Empez a volverse, pero en medio de la accin se fij en el aspecto de sus dedos. Aquello lo inmoviliz. Olvid al hombre, olvid incluso mirar al hombre. Desconcertado, examin sus manos. Eran esbeltas, delicadas, muy distintas de las manos ms fuertes, ms firmes y de mayor tamao de Gilbert Gosseyn. Se contempl a s mismo. Su cuerpo era delgado, juvenil. Not la diferencia, sbitamente, en su interior: una sensacin de debilidad, una fuerza vital menos intensa, una incorporacin de pensamientos ajenos. No, pensamientos no. Sensaciones. Expresiones surgidas de rganos que haban estado bajo el control de una mente distinta. Su propia mente retrocedi con desaliento, y a un nivel no-verbal surgi de nuevo la fantstica informacin: Soy Ashargin. No era Gosseyn? Su razn se tambale, ya que estaba recordando lo que el Discpulo haba escrito en la tarjeta. Est atrapado..., en la trampa ms complicada..., que nunca fue ideada. La sensacin de desastre que sigui no poda compararse con nada que hubiera experimentado hasta entonces. Ashargin, trasto intil, bjate y arregla el atalaje del animal. Salt de la carreta como un relmpago. Con vidos dedos apret las correas del aparejo del animal, semejante a un buey, que se haban aflojado. Todo ello antes que pudiera pensar. Realizada la tarea, volvi a montar en la carreta. El conductor, un sacerdote con ropas de trabajo, aplic el ltigo. La carretera reemprendi la marcha. Gosseyn estaba luchando por comprender la servil obediencia que le haba hecho saltar como un autmata. Resultaba difcil pensar. Haba demasiado confusin. Pero al fin lleg una cierta comprensin. Otra mente haba controlado en otro tiempo este cuerpo: la mente de Ashargin. Haba sido una mente sin integrar, insegura, dominada por temores y por emociones incontrolables que estaban impresos en el sistema nervioso y en los msculos del cuerpo. Lo ms terrible de aquel dominio era que la carne viviente de Ashargin reaccionara a todo aquel desequilibrio interno a nivel inconsciente. Ni siquiera Gilbert Gosseyn, sabiendo dnde estaba el fallo, podra ejercer alguna influencia sobre aquellas violentas compulsiones fsicas..., hasta que pudiera adaptar el cuerpo de Ashargin a la cordura crtico-talmica no-A. Hasta que pudiera adaptarlo... Se trata de eso? se pregunt a s mismo Gilbert Gosseyn. Por eso es por lo que estoy aqu? Para adaptar este cuerpo? Ms rpida que sus propias preguntas, la corriente de pensamiento orgnico afluy a su cerebro: recuerdos de aquella otra mente. Ashargin. El heredero Ashargin. El enorme significado de aquello

lleg lentamente, lleg vagamente, lleg fragmentariamente debido a que era mucho lo que haba ocurrido. Cuando tena catorce aos, las fuerzas de Enro se haban presentado en la escuela a la cual asista. Aquel terrible da haba esperado morir a manos de los esbirros del usurpador. Pero, en vez de matarle, le llevaron a Gorgzid, planeta natal de Enro, y le dejaron bajo la vigilancia de los sacerdotes del Dios Durmiente. All trabaj en los campos, y pas hambre. Le alimentaban por la maana, como a un animal. Cada noche dorma con estremecida inquietud, anhelando que llegara la maana, que le traera la nica comida diaria que le mantena con vida. Su identidad como el heredero Ashargin no era olvidada, pero se pona de relieve que las antiguas familias gobernantes tendan a hacerse dbiles y decadentes. En tales perodos los mayores imperios tenan la costumbre de caer por negligencia en manos de hombres poderosos como Enro el Rojo. La carreta rode un grupo de rboles que adornaban una parte central del terreno, y bruscamente vieron un aerocoche. Varios hombres vestidos de negro, con uniformes sacerdotales, y un individuo suntuosamente ataviado estaban de pie sobre el csped al lado del avin, viendo acercarse la carreta. El sacerdote-conductor se inclin hacia atrs excitadamente y golpe a Ashargin con la punta de su ltigo, en un gesto apresurado y brutal. Dijo: Ponte boca abajo. Es Yeladji en persona, el Celador de la Cripta del Dios Durmiente. Gosseyn not un violento tirn. Se dej caer y se aplast contra el fondo de la carreta. Permaneci tendido all, aturdido, mientras penetraba en l que los msculos de Ashargin haban obedecido la orden con rapidez maquinal. Todava estaba sometido a aquella impresin cuando una voz sonora y resonante dijo: Koorn, haz que el prncipe Ashargin suba al avin y considrate despedido. El prncipe no regresar al campo de trabajo. Una vez ms, la obediencia de Ashargin fue inmediata. Las imgenes se hicieron borrosas. Sus extremidades se movieron de un modo convulsivo. Gosseyn record haberse desplomado sobre un asiento. Y luego el aerocoche empez a moverse. A dnde le llevaban? Fue la primera idea que se le ocurri cuando pudo pensar de nuevo. Paulatinamente, el permanecer sentado relaj los msculos en tensin de Ashargin. Gosseyn hizo la pausa crtico-talmica no-A, y not que su cuerpo se relajaba todava ms. Sus ojos centraron su foco, y vio que el avin despegaba del suelo y se remontaba por encima del picacho coronado de nieve ms all del templo del Dios Durmiente. Su mente se pos en aquel punto como un pjaro detenido en pleno vuelo. Dios Durmiente? Tena un vago recuerdo de otros hechos que Ashargin haba odo. Al parecer, el Dios Durmiente yaca dentro de una caja transparente en la cmara interior de la cpula. Slo los sacerdotes eran autorizados a contemplar el cuerpo dentro de la caja, y slo durante la iniciacin, una vez en el curso de la vida de cada individuo. El recuerdo de Ashargin llegaba hasta all. Y Gosseyn tuvo todo lo que necesitaba. Era una variante tpica de una religin pagana. En la Tierra haba muchas, y los detalles carecan de importancia. Su mente salt sobre la realidad mucho ms importante de su situacin. Evidentemente, este era un momento decisivo en la carera de Ashargin. Gosseyn mir a su alrededor con una creciente conciencia de las posibilidades de lo que haba aqu. Tres sacerdotes uniformados de negro, otro en el control..., y Yeladji. El Celador de la Cripta era un hombre gordinfln. Sus ropas, que haban parecido tan deslumbrantes, vistas de cerca resultaron ser un uniforme negro con una capa dorada y plateada encima. La inspeccin termin. Yeladji era el sacerdote nmero dos en la jerarqua de Gorgzid, superado solamente por Secoh, jefe supremo religioso del planeta en el cual haba nacido Enro. Pero su categora y su papel en todo esto no significaban nada para Gilbert Gosseyn. Pareca un personaje con muy poca influencia en los asuntos galcticos.

Gosseyn mir a travs de la ventanilla: abajo se vean an montaas. Entonces se dio cuenta por primera vez que las ropas que llevaba no eran normales para Ashargin, el trabajador del campo. Llevaba un uniforme de oficial del Supremo Imperio: pantalones recamados en oro y chaqueta con gemas incrustadas, tales como Ashargin no haba visto desde que tena catorce aos, es decir, once aos antes. Un general! Lo elevado de la categora desconcert a Gosseyn. Sus pensamientos se hicieron ms claros, ms agudos. Tena que existir algn motivo muy importante para que el Discpulo le hubiera situado en este momento decisivo de la carrera del heredero Ashargin..., sin su cerebro adicional e indefenso en un cuerpo que estaba controlado por un sistema nervioso sin integrar. Si era un estado provisional, representaba una oportunidad para observar un aspecto de la vida galctica de la que nunca hubiera gozado en condiciones normales. Si, por el contrario, escapar de esta trampa dependa de sus esfuerzos personales, su papel era todava ms claro. Educar a Ashargin. Educarle con la mayor rapidez posible utilizando mtodos no-A. Slo as poda confiar en dominar esta situacin nica..., en posesin de un cuerpo que no era el suyo. Gosseyn respir profundamente. Se senta muchsimo mejor. Haba llegado a una conclusin: actuara con decisin y con un conocimiento razonablemente completo de las limitaciones de su posicin. El tiempo y los acontecimientos podran aadir hechos nuevos a su propsito, pero mientras estuviera encarcelado en el sistema nervioso de Ashargin, aquel proceso educativo deba tener la primaca en todos sus planes. No debera resultar demasiado difcil. La pasividad con la que Ashargin haba aceptado el vuelo le haba engaado. Se inclin a travs del pasillo hacia Yeladji. Muy noble Seor Celador, a dnde soy conducido? El sacerdote se volvi, sorprendido. A presencia de Enro. A qu otra parte podra ser? dijo. Gosseyn se haba propuesto mantenerse vigilante durante todo el viaje, pero su capacidad de hacerlo termin en aquel instante. El cuerpo de Ashargin pareci fundirse en una gelatina informe. Su visin se hizo borrosa en la miope ceguera del terror. Las sacudidas del avin al aterrizar le devolvieron a una apariencia de normalidad. Con piernas temblorosas baj del avin y vio que haban aterrizado sobre el techo de un edificio. vidamente, Gosseyn mir a su alrededor. Le pareci importante captar un cuadro de lo que le rodeaba. Se dio cuenta que no estaba de suerte. El borde del tejado ms prximo se encontraba demasiado lejos. De mala gana, permiti que los tres sacerdotes jvenes le llevaran hacia una escalera que conduca a la parte baja del edificio. Vio fugazmente una montaa a su izquierda, lejos, a sesenta o setenta kilmetros de distancia. Era aquella la montaa ms all de la cual se hallaba el templo? Tena que serlo, ya que no pudo ver ninguna otra montaa en parte alguna. Descendi con su escolta tres amplios tramos de escalera, y luego avanz a lo largo de un pasillo brillantemente iluminado. Se detuvieron delante de una puerta recargada de adornos. Los sacerdotes de menos categora se hicieron a un lado. Yeladji avanz lentamente, con los ojos azules muy brillantes. Entrars solo, Ashargin dijo. Tus obligaciones son sencillas. Cada maana, exactamente a esta hora, las ocho, hora de la ciudad de Gorgzid, te presentars ante esta puerta y entrars sin llamar. Vacil, pareci meditar sus siguientes palabras, y luego continu con cierta dureza en su voz: Nunca ser de tu incumbencia lo que su excelencia est haciendo cuando entres, y esto tiene validez incluso si hay una dama en la habitacin. No prestars la menor atencin, literalmente, a tales incidentes. Una vez dentro, te pondrs incondicionalmente a su disposicin. Esto no significa que seas requerido necesariamente para realizar trabajos domsticos, pero si se te concede el honor de prestar algn servicio personal a su excelencia, lo hars inmediatamente.

Lo imperioso de sus maneras se desvaneci. Hizo una mueca como de dolor, y luego sonri amablemente. Fue un gesto seorial de condescendencia mezclado con una leve ansiedad, como si todo lo que haba ocurrido fuese inesperado. E incluso sugera que el Celador de la Cripta lamentaba ciertos actos que haba llevado a cabo contra Ashargin por pura disciplina. Dijo: A partir de este momento vamos a separarnos para siempre, Ashargin. Has sido trado aqu con la mayor consideracin hacia tu rango y el importante papel que ahora te ser confiado. Forma parte de nuestro credo que el primer deber del hombre hacia el Dios Durmiente es el de aprender a ser humilde. A veces puedes haberte preguntado si la carga que gravitaba sobre tus hombros no era demasiado pesada, pero ahora puedes ver por ti mismo que lo que cuenta es el final. Como ltima advertencia, quiero recordarte una cosa: desde tiempo inmemorial ha sido costumbre de los nuevos prncipes, tales como Enro, eliminar hasta las races a las dinastas rivales. Pero t continas con vida. Slo por esto deberas sentirte agradecido al gran hombre que rige el mayor imperio de todos los tiempos y de todo el espacio. Una vez ms, una pausa. Gosseyn tuvo tiempo de preguntarse por qu Enro haba dejado con vida a Ashargin; tiempo para darse cuenta del hecho que este cnico sacerdote trataba en realidad de hacer que se sintiera agradecido. Y luego: Eso es todo dijo Yeladji. Ahora, entra! Fue una orden, y Ashargin la obedeci sin darle a Gosseyn la posibilidad de resistir. Su mano se extendi hacia adelante. Agarr el pomo con sus dedos, lo hizo girar y empuj la puerta, abrindola. Cruz el umbral. La puerta se cerr tras l.

En el planeta de un lejano sol, una sombra se espes en el centro de una estancia gris. Finalmente flot sobre el suelo. Haba otras dos personas conscientes en aquella angosta cmara, separadas una de otra y del Discpulo por unas verjas metlicas..., pero la sombra no les prest ninguna atencin. En vez de ello se inclin sobre un camastro en el cual yaca el cuerpo inerte de Gilbert Gosseyn. Se inclin un poco ms, y pareci escuchar. Finalmente se incorpor. Est vivo dijo en voz alta. Pareca defraudado, como si hubiera sucedido algo que no estaba previsto en sus planes. Se volvi a medias para enfrentarse a la mujer a travs de los barrotes que les separaban..., si es que un ser desprovisto de rostro puede enfrentarse a alguien. Lleg a la hora que yo haba predicho? La mujer se encogi de hombros, luego asinti con aire sombro. Y ha permanecido as desde entonces? Su resonante voz era insistente. Esta vez, la mujer no contest directamente. De modo que el gran Discpulo ha tropezado con alguien que no se somete a sus deseos... La sustancia hecha de sombra tembl, casi como si se sacudiera las palabras de la mujer. Su respuesta tard largo rato en llegar. Vivimos en un extrao universo dijo finalmente el Discpulo. Y aqu y all, en las miradas de planetas, hay individuos que, al igual que yo, poseen una facultad nica que les eleva por encima de la norma. Uno de ellos es Enro..., y otro es Gosseyn. Se interrumpi, y luego aadi en voz baja, como si hablara consigo mismo: Podra matarle en este momento golpendole en la cabeza, o acuchillndole, o utilizando cualquiera de otra docena de mtodos. Y, sin embargo... Por qu no lo haces? le desafi la mujer. Vacil.

Porque..., no s lo suficiente. Su voz se hizo fra y perentoria. Y, adems, yo no mato a la gente a la que puedo controlar. Volver. Empez a desvanecerse, y no tard en desaparecer de la angosta estancia de hormign en la que una mujer y dos hombres permanecan encarcelados en celdas separadas por una delgada y fantstica red de metal.

Gosseyn-Ashargin descubri que haba entrado en una amplia habitacin. A primera vista pareca estar llena de mquinas. Para Ashargin, cuya educacin haba terminado a los catorce aos, el cuadro era todo confusin. Gosseyn reconoci mapas mecnicos y pantallas de vdeo en las paredes, y casi en todas partes haba tableros de mando de Distorsionadores. Haba tambin varios aparatos que nunca haba visto, pero su perspicacia cientfica era tan aguda que su misma disposicin con respecto a las otras mquinas le dio una pista de la finalidad a la que estaban destinados. Aquella era una sala de control militar. Desde aqu Enro diriga, en la medida en que un solo hombre poda hacerlo, las fuerzas inconcebiblemente numerosas del Supremo Imperio. Las pantallas de vdeo eran sus ojos. Las luces que parpadeaban en los mapas podan proporcionarle, en teora, un cuadro completo de la situacin en cualquier batalla. Y la gran cantidad de equipo para el Distorsionador sugera que intentaba mantener un frreo control sobre su extenso imperio. Tal vez dispona incluso de un sistema de transporte por Distorsionador que le permita trasladarse instantneamente a casi cualquier parte de su imperio. A excepcin de las mquinas, la amplia habitacin estaba vaca y sin guardianes. En un extremo haba un gran ventanal, y Gosseyn corri hacia l. Un momento despus estaba contemplando desde una gran altura la ciudad de Gorgzid. La capital del Supremo Imperio resplandeca bajo los rayos de su brillante sol azul. Gosseyn record con la memoria de Ashargin que la antigua capital de Nirene haba sido arrasada por bombas atmicas, y que toda la zona que en otro tiempo haba sido una ciudad de treinta millones de habitantes era un desierto radioactivo. El recuerdo sobresalt a Gosseyn. Ashargin, que no haba presenciado las escenas de destruccin en aquel da de pesadilla, permaneca indiferente, con la irreflexiva indiferencia de las personas que no pueden imaginar un desastre del que no han sido testigos. Pero Gosseyn se estremeci ante los detalles de uno de los peores crmenes que Enro haba cometido. Lo terrible era que este individuo haba sumergido ahora a la civilizacin galctica en una guerra cuya amplitud superaba ya todo lo imaginable. Si Enro pudiera ser asesinado... Su corazn lati irregularmente. Sus rodillas empezaron a doblarse. Tragando saliva, Gosseyn hizo la pausa no-A e interrumpi la aterrada reaccin de Ashargin a la implacable resolucin que acababa de formarse en la mente de Gosseyn. Pero la resolucin perdur. Perdur. La ocasin que se le presentaba era demasiado buena para permitir que alguien o algo se interpusiera en su camino. Este dbil corazn deba ser persuadido, deba ser convencido, condicionado para que realizara un esfuerzo supremo. No era imposible. El sistema nervioso humano poda ser inducido a llevar a cabo los mayores esfuerzos y sacrificios ilimitados. Pero tendra que permanecer vigilante. En el momento en que se consumara el asesinato habra peligro de muerte, y podra existir incluso el problema de un regreso a su propio cerebro. Permaneci all, con los ojos fruncidos y los labios apretados, con implacable decisin. Not la diferencia dentro del cuerpo de Ashargin, la creciente fortaleza a medida que aquel tipo completamente distinto de pensamiento modificaba los procesos metablicos de las glndulas y rganos. No tena ninguna duda acerca de lo que estaba ocurriendo. Una mente nueva y ms fuerte estaba en posesin de este frgil cuerpo. No era suficiente, desde luego. No por s mismo. Era

necesario an el adiestramiento no-A de la coordinacin msculo-nervio. Pero haba dado el primer paso. Matar a Enro... Contempl la ciudad de Gorgzid con sincero inters; pareca una ciudad gubernamental. Incluso sus rascacielos estaban cubiertos de lquenes y de hiedra trepadora tena aspecto de hiedra, y los cimientos estaban construidos con torres anticuadas y accidentales taludes que parecan entrecruzarse. De los catorce millones de habitantes de la ciudad, las cuatro quintas partes de la poblacin activa ocupaban posiciones clave en edificios gubernamentales conectados directamente con oficinas de trabajo en otros planetas. Alrededor de quinientos mil habitantes Ashargin no se haba enterado nunca de la cifra exacta eran rehenes que vivan lgubremente en los remotos suburbios. Lgubremente, porque consideraban a Gorgzid como una ciudad provinciana y se sentan insultados. Gosseyn pudo ver algunas de las casas en las cuales vivan, hogares esplndidos ocultos entre rboles y arbustos de perenne verdor, hogares montados a horcajadas sobre las colinas o hundidos en los valles, perdidos en las nieblas de la distancia. Gosseyn se apart lentamente del ventanal. Desde haca ms de un minuto, unos extraos sonidos haban resonado apagadamente detrs de una puerta en la pared opuesta. Gosseyn se dirigi hacia ella, consciente de haberse demorado ya ms de la cuenta tratndose de la primera maana. La puerta estaba cerrada, pero la abri con mano firme y cruz el umbral. Instantneamente, el sonido llen sus odos.

NO-EXTRACTOS: Debido a que los nios y los adultos de mentalidad infantil son incapaces de refinada discriminacin, numerosas experiencias impresionan sus sistemas nerviosos con tanta violencia que los psiquiatras han desarrollado un vocablo especial para el resultado: trauma. En aos posteriores, esos traumas pueden influir en un individuo hasta el punto de provocar en l desequilibrios mentales es decir, neurosis o incluso la locura psicosis. La psicoterapia puede paliar el efecto de muchos traumas.

Tard un momento en aceptar el cuadro. Estaba en un amplio cuarto de bao. A travs de una puerta situada a su derecha, parcialmente abierta, pudo ver la mitad de un inmenso lecho en una alcoba en el rincn ms lejano de un dormitorio de tamao colosal. Haba otras puertas en el cuarto de bao, pero estaban cerradas. Y, adems, despus de una breve ojeada, Gosseyn apart su mente y su mirada del dormitorio para concentrarlas en la escena que se desarrollaba ante l. El cuarto de bao estaba construido literalmente a base de espejos. Paredes, techo, suelo, sanitarios..., todo era espejos, tan perfectos que, dondequiera que mirase, vea imgenes de s mismo hacindose cada vez ms pequeas, pero siempre definidas y claras. De una de las paredes sobresala una baera. Hecha tambin de espejos. Voluptuosamente curvada, tena una altura de casi un metro. El agua caa ruidosamente en ella de tres grandes grifos alrededor de un hombre enorme, desnudo, pelirrojo, que estaba siendo baado por cuatro jovencitas. Al ver a Gosseyn, el hombre hizo una sea a las muchachas para que se apartaran. Estaban muy atentas, aquellas jvenes. Una de ellas cerr el agua. Las otras se hicieron a un lado. En medio de un completo silencio, el hombre apoy la espalda en una de las paredes de la baera con los labios fruncidos y los ojos semicerrados, estudiando al delgado Ashargin-Gosseyn. Los

efectos de aquel examen sobre el sistema nervioso de Ashargin fueron terribles. Una docena de veces, con un gran esfuerzo de voluntad, Gosseyn hizo la pausa crtico-talmica no-A. Tuvo que hacerlo, no slo para conservar el control, sino principalmente para evitar que el cuerpo de Ashargin perdiera el conocimiento. As de desesperada era la situacin. Lo que me gustara saber dijo Enro el Rojo lentamente es lo que te ha hecho demorarte en el Centro de Control para mirar a travs del ventanal. Por qu el ventanal? Pareca resuelto e intrigado. Sus ojos no reflejaban ninguna hostilidad, pero brillaban con la pregunta que haba formulado. Despus de todo, ya habas visto la ciudad. Gosseyn no pudo contestar. El interrogatorio directo amenazaba con convertir a Ashargin en una masa de gelatina. Gosseyn luch por recuperar el control, mientras en el rostro de Enro apareca una expresin de sardnica satisfaccin. El dictador se puso en pie y sali de la baera. Sonriendo levemente, robusto y musculoso, esper a que las mujeres cieran una gigantesca toalla en torno a su chorreante cuerpo. Luego quitaron aquella toalla y secaron su cuerpo con otras toallas ms pequeas, vigorosamente manejadas. Finalmente, le presentaron una tnica del color de sus llameantes cabellos. Despus de ponrsela, habl de nuevo, sin dejar de sonrer: Me gusta que me baen las mujeres. Hay en ellas una suavidad que apacigua mi espritu. Gosseyn no dijo nada. La observacin de Enro pretenda ser humorstica, pero al igual que tantas personas que no se comprenden a s mismas expresaba con ella una realidad. Toda la escena del bao sugera que Enro era un adulto que no se haba desarrollado del todo. A los nios tambin les gusta el contacto de unas suaves manos femeninas. Pero la inmensa mayora de los nios no crecen para asumir el control del mayor imperio de todos los tiempos y de todo el espacio. Y el hecho que Enro hubiera seguido bandose, sabiendo lo que Gosseyn-Ashargin estaba haciendo en la habitacin contigua, revelaba que por muy inmaduro que estuviera por una parte, otra parte de su constitucin haba alcanzado un estado comparativamente superior. Quedaba por ver hasta qu punto sera valiosa aquella cualidad en una emergencia. Por un momento, all de pie, haba olvidado a Ashargin. Fue un lapsus peligroso. La observacin directa de Enro acerca de las mujeres haba sido algo excesivo para su inestable sistema nervioso. Su corazn apresur sus latidos, sus rodillas entrechocaron y sus msculos desfallecieron. Se tambale y hubiera cado al suelo si el dictador no hubiese hecho una sea a las mujeres. Gosseyn vio el movimiento por el rabillo del ojo. Un segundo despus, unas manos firmes le sujetaron. Cuando Gosseyn pudo erguirse y ver de nuevo claramente, Enro estaba cruzando el umbral de una de las dos puertas de la pared izquierda para entrar en una habitacin brillantemente iluminada por la luz del sol. Y tres de las mujeres salan del cuarto de bao por la puerta parcialmente abierta del dormitorio. Slo la cuarta joven continu sosteniendo su tembloroso cuerpo. Los msculos de Ashargin empezaron a contraerse ante la mirada femenina, pero Gosseyn hizo la pausa a tiempo. Y fue l quien se dio cuenta que la mirada de la joven no era desdeosa, sino compasiva. De modo que eso es lo que han hecho contigo murmur ella. Tena los ojos grises y unas facciones de belleza clsica. Enarc las cejas, y luego se encogi de hombros. Me llamo Nirene..., y ser mejor que vayas all, amigo mo. Empez a empujarle hacia la puerta abierta a travs de la cual haba desaparecido Enro, pero Gosseyn volva a ejercer el control. Resisti la presin. El nombre de la joven le haba impresionado. Hay alguna relacin entre la joven Nirene y Nirene, la antigua capital? inquiri. La joven le mir, visiblemente intrigada. En un momento dado te desmayas dijo, e inmediatamente despus haces preguntas inteligentes. Tu carcter es ms complicado de lo que sugiere tu aspecto. Pero vamos, date prisa. Tienes que... Qu sugiere mi aspecto? pregunt Gosseyn. Los ojos grises y fros le estudiaron.

T lo has querido dijo. Derrotado, dbil, afeminado, incapaz. Se interrumpi, con un gesto de impaciencia. Date prisa, he dicho. No voy a quedarme aqu ni un minuto ms. Dio media vuelta. Sin mirar atrs, se dirigi rpidamente hacia el dormitorio y cerr la puerta detrs de ella. Gosseyn no se apresur. Se senta tenso cuando pensaba en su propio cuerpo. Pero empezaba a tener una idea de lo que deba hacer para que la situacin no desembocara en un desastre total para l..., y para Ashargin. Restriccin. Reacciones no-A de demora. Instruccin a travs de la accin, con sus numerosas desventajas. Estaba convencido que durante muchas horas todava se encontrara sometido a la atenta vigilancia de Enro, el cual no dejara de alarmarse ante cualquier manifestacin de autocontrol en el hombre al que haba tratado de destruir. Eso no podra ser evitado. Pero habra que persuadir al dictador respecto a que todo era completamente normal. Y en el momento en que llegara a la habitacin que le asignaran, procurara curar a Ashargin con mtodos no-A. Avanzando lentamente, Gosseyn cruz la puerta a travs de la cual haba desaparecido Enro. Se encontr en una estancia muy amplia en la que haba una mesa puesta para tres personas debajo de un enorme ventanal. Calcul, tras una segunda mirada, que el ventanal tena unos treinta metros de altura. Unos camareros se movan de un lado para otro, y haba varios hombres de aspecto distinguido con importantes documentos en las manos. Enro estaba inclinado sobre la mesa. Mientras Gosseyn se detena, el dictador levant, una tras otra, las brillantes tapaderas de varios platos, y olfate la humeante comida que haba debajo. Finalmente se incorpor. Ah! dijo. Mantoll frito. Delicioso... Se volvi hacia Ashargin-Gosseyn con una sonrisa. T te sentars ah seal una de las tres sillas. El saber que tendra que almorzar con Enro no sorprendi a Gosseyn. Encajaba con su anlisis de las intenciones de Enro hacia Ashargin. Sin embargo, se dio cuenta muy a tiempo que el joven estaba empezando a reaccionar a su manera. Hizo la pausa crtico-talmica. Y vio que Enro le estaba mirando con aire pensativo. De modo que Nirene se est interesando por ti dijo lentamente. Esa es una posibilidad que yo no haba previsto. Sin embargo, la cosa es digna de ser considerada. Ah, aqu est Secoh. El recin llegado pas a unos centmetros de distancia de Gosseyn, de modo que su primera mirada al hombre fue lateral y por detrs. Tena unos cuarenta aos, los cabellos oscuros, y no era feo a pesar de lo anguloso de su rostro. Llevaba un traje azul de una sola pieza, muy ceido, con una capa roja sobre los hombros. Cuando se inclin ante Enro, Gosseyn le haba catalogado ya como un hombre astuto, cauteloso y taimado. Enro estaba diciendo: No puedo permitir que Nirene hable con l. Secoh se acerc a una de las sillas y se situ detrs de ella. Sus penetrantes ojos negros se volvieron hacia Enro con aire interrogador. El dictador explic sucintamente lo que haba pasado entre Ashargin y la joven. Gosseyn escuch aquel relato con asombro. Se hallaba ante una nueva manifestacin de la misteriosa facultad de Enro de saber lo que estaba ocurriendo en lugares fuera del alcance de su vista y de su odo. El fenmeno cambi la direccin de sus pensamientos. Parte del control sobre Ashargin se relaj. Por un instante, tuvo un cuadro de este amplio entorno de civilizacin galctica, y de los hombres que lo dominaban. Cada individuo tena una calificacin especial. Enro poda ver en las habitaciones contiguas. Era una facultad nica, y sin embargo apenas justificaba lo elevado del poder que le haba ayudado a alcanzar. A primera vista pareca demostrar que no necesitaba superar en mucho a sus camaradas para ganar ascendiente sobre ellos.

La posicin especial de Secoh pareca derivar del hecho que ste era el jefe supremo religioso de Gorgzid, el planeta natal de Enro. La cualidad de Madrisol, de la Liga, era todava una incgnita. Finalmente, estaba el Discpulo, cuya ciencia inclua la exacta prediccin del futuro, y un artilugio para hacerse insustancial que le proporcionaba tal control de las mentes de otras personas que haba impuesto la de Gilbert Gosseyn sobre la de Ashargin. De los tres hombres, el Discpulo pareca ser el ms peligroso. Pero eso estaba tambin por demostrar. Enro hablaba de nuevo. Se me ocurre que podra convertir a Nirene en la amante de Ashargin dijo, con aire ceudo. Luego, su rostro se ilumin. Por todos los dioses que lo har. Pareci sbitamente de buen humor, ya que se ech a rer. Eso ser algo digno de verse dijo. Sonriendo, cont un chiste subido de color acerca de los problemas sexuales de ciertos neurticos, y termin en un tono ms salvaje: Yo curar a esa mujer de los planes que pueda tener. Secoh se encogi de hombros y dijo con voz sonora: Creo que subestimas las posibilidades. Pero no acarrear ningn perjuicio hacer lo que sugieres. Hizo una sea imperiosa a uno de los ayudantes. Toma nota del deseo de su excelencia orden, en el tono del hombre acostumbrado a ordenar. El hombre se inclin servilmente. Ya lo he hecho, excelencia. Enro se volvi hacia Gosseyn. Vamos dijo. Tengo hambre. Su voz se hizo sardnicamente corts. O acaso te gustara que te ayudaran a sentarte? Gosseyn haba estado combatiendo las reacciones corporales de Ashargin al significado de la orden de Secoh. Combatindolas con xito, en su opinin. Avanzaba hacia la silla cuando lo spero del tono de Enro debi penetrar en la conciencia de Ashargin. O tal vez fue una mezcla de abrumadores acontecimientos. Fuera cual fuese la causa, lo que ocurri fue demasiado rpido para evitarlo. Mientras Enro se sentaba, Ashargin-Gosseyn se desmay. Cuando recobr el conocimiento, Gosseyn se encontr sentado ante la mesa; dos camareros mantenan erguido su cuerpo. Inmediatamente, el cuerpo de Ashargin se estremeci, esperando una censura. Desconcertado, Gosseyn domin el potencial colapso. Mir a Enro, pero el dictador coma despreocupadamente. Tampoco el sacerdote le prestaba la menor atencin. Los camareros soltaron sus brazos y empezaron a servirle. Todos los alimentos eran desconocidos para Gosseyn, pero a medida que eran levantadas las tapaderas de los platos notaba una reaccin favorable o desfavorable en su interior. Por una vez, las compulsiones inconscientes del cuerpo de Ashargin tenan su utilidad. Al cabo de unos instantes estaba ingiriendo alimentos que eran familiares y satisfactorios para las papilas del gusto de Ashargin. Empez a sentirse impresionado por lo que haba ocurrido. Resultaba difcil participar en una experiencia tan humillante sin sentirse ntimamente una parte del desastre. Y lo peor de todo era que no poda hacer nada de un modo inmediato. Estaba atrapado en este cuerpo, con su mente y su memoria superpuestas en el cerebro y el cuerpo de otro individuo, presumiblemente por medio de alguna variante de similarizacin Distorsionadora. Y, qu le estaba sucediendo entretanto al cuerpo de Gilbert Gosseyn? Semejante posesin de otro cuerpo no poda ser permanente..., y, adems, no deba olvidar en ningn momento que el sistema de inmortalidad que le haba permitido sobrevivir a una muerte volvera a protegerle. En consecuencia, ste era un incidente sumamente importante. Deba saborearlo, tratar de comprenderlo, darse perfecta cuenta de todo lo que ocurriese. Bueno pens, maravillado: aqu estoy, en el cuartel general de Enro el Rojo, soberano del Supremo Imperio. Almorzando en la misma mesa con l. Dej de comer, y contempl al gigantesco hombre con brusca fascinacin. Enro, al que conoca vagamente a travs de lo que haban dicho Thorson, Crang y Patricia Hardie. Enro, que haba

ordenado la destruccin de no-A porque sera el mtodo ms simple de iniciar una guerra galctica. Enro, dictador, caudillo, csar, usurpador, tirano absoluto, que deba parte de su ascendiente a su facultad de or y ver lo que estaba ocurriendo en las habitaciones contiguas. Un hombre ms bien atractivo, a su manera. Su rostro era duro, pero ligeramente pecoso, lo cual le daba cierto aire juvenil. Sus ojos eran claros y osados, de color azul. Sus ojos y su boca parecan familiares, pero deba tratarse de una impresin ilusoria. Enro el Rojo, a quien Gilbert Gosseyn ya haba ayudado a derrotar en el Sistema Solar, y que ahora haba iniciado una ms amplia campaa galctica. A falta de una ocasin para asesinar al hombre, sera una hazaa fantstica descubrir aqu, en el corazn y el cerebro del Supremo Imperio, un mtodo para derrotarle. Enro apart su silla de la mesa. Fue como una seal. Secoh dej inmediatamente de comer, a pesar que su plato no estaba an vaco. Gosseyn solt su tenedor y su cuchillo, y supuso que el almuerzo haba terminado. Los camareros empezaron a levantar la mesa. Enro se puso en pie y dijo, en tono animado: Alguna noticia de Venus? Secoh y Gosseyn se levantaron tambin, Gosseyn con cierta rigidez. La impresin de or la familiar palabra a aquella remota distancia del Sistema Solar fue personal, y en consecuencia controlada. El inestable sistema nervioso de Ashargin no reaccion al nombre de Venus. El delgado rostro del sacerdote permaneci tranquilo. Tenemos unos cuantos detalles ms. Nada importante. Enro suspir. Tendramos que emprender alguna accin con respecto a ese planeta dijo lentamente. Si pudiera estar seguro que Reesha no se encuentra all... Aquello fue tan slo un rumor sin confirmar, excelencia. Enro gir sobre s mismo, con expresin ceuda. La simple posibilidad dijo es suficiente para retener mi mano. El sacerdote permaneci impasible. Sera una desgracia dijo framente que las potencias de la Liga descubrieran tu debilidad y extendieran el rumor respecto a que Reesha se encuentra en alguno de los millares de planetas de la Liga. El dictador tens su cuerpo y vacil unos instantes. Luego se ech a rer. Se acerc al sacerdote y rode sus hombros con su brazo. El bueno y viejo Secoh dijo sarcsticamente. El seor del Templo se estremeci ante el contacto, pero lo soport unos instantes con una expresin de disgusto en el rostro. Enro enarc las cejas. Qu pasa? inquiri. Secoh se desprendi del pesado brazo, con suavidad no exenta de firmeza. Tienes alguna otra instruccin para m? El dictador se ech a rer una vez ms, y luego su rostro adquiri rpidamente una expresin pensativa. Lo que le ocurre a aquel sistema no tiene importancia. Pero me siento irritado cada vez que recuerdo que a Thorson le mataron all. Y me gustara saber cmo fuimos derrotados. Algo fall. Se ha nombrado un Comit de Investigacin dijo Secoh. Bien. Ahora, qu hay acerca de la batalla? Difcil, pero progresivamente decisiva. Quieres revisar las cifras de las bajas? S. Uno de los secretarios presentes entreg un papel a Secoh, el cual se lo tendi silenciosamente a Enro. Gosseyn observ el rostro del dictador. Las potencialidades de esta situacin se estaban haciendo ms amplias a cada instante. Este deba ser el combate al que Crang y Patricia Hardie haban aludido: novecientos mil cruceros..., librando la titnica batalla del Sexto Decant.

Decant? Pens excitadamente: La galaxia tiene la forma de una rueda gigantesca... Obviamente, la haban dividido en decants. Tenan que existir otros mtodos para localizar la latitud y la longitud de planetas y estrellas, desde luego, pero... Enro estaba devolviendo el papel a su consejero. En su rostro y en sus ojos haba una expresin huraa. Me siento indeciso dijo lentamente. Es un sentimiento personal, una sensacin indicando que mi energa vital no ha llegado a su plenitud. Tienes ms de una veintena de hijos arguy Secoh. Enro ignor aquello. Secoh dijo, hace cuatro aos siderales que mi hermana, destinada por la antigua costumbre de Gorgzid a ser mi nica esposa legal, se march a..., dnde? No hay ningn rastro dijo el sacerdote framente. Enro le mir con aire sombro y dijo lentamente: Amigo mo, t siempre estuviste de su parte. Si creyera que me ests ocultando alguna informacin... Se interrumpi, y algo debi ver en los ojos del otro, ya que se apresur a aadir, con una leve sonrisa: De acuerdo, de acuerdo, no te enfades. Estoy equivocado. Sera imposible que un hombre de tu condicin hiciera una cosa as. Aunque solamente fuera por respeto a tus votos. Pareca estar discutiendo consigo mismo. Tras una breve pausa, continu: Tendr que procurar que de los hijos de mi hermana y mos, todava por nacer, las nias no sean educadas en planetas en los que se escarnece el principio dinstico de matrimonios entre hermanos. Secoh no dijo nada. Enro le mir duramente. No pareca darse cuenta que haba otras personas escuchando la conversacin. Bruscamente, cambi de tema. Todava puedo interrumpir la guerra dijo. Los miembros de la Liga Galctica estn ahora reuniendo fuerzas de flaqueza, pero se apresuraran a bendecirme si me mostrara dispuesto a interrumpir la batalla del Sexto Decant. El sacerdote estaba tranquilo, sereno, impasible. El principio del orden universal dijo y de un Estado universal trasciende de las emociones del individuo. No puedes eludir ninguna de las crueles necesidades. Su voz era dura como la roca. Ninguna concluy. Enro no se enfrent con aquellos plidos ojos. Estoy indeciso repiti. Me siento incompleto. Si mi hermana estuviera aqu, cumpliendo con su deber... Gosseyn apenas escuchaba. Estaba sumido en lgubres pensamientos. De modo que eso era lo que se estaban diciendo a s mismos: un Estado Universal, controlado centralmente y mantenido en pie por medio de la fuerza militar... Era un antiguo sueo del hombre, y muchas veces el destino haba determinado una ilusin temporal de xito. En la Tierra haban existido varios imperios que haban alcanzado el control virtual de todas las regiones civilizadas de su poca. Durante unas cuantas generaciones, los vastos dominios conservaban sus lazos artificiales. Artificiales, porque el veredicto de la historia siempre pareca reducirse a unas cuantas frases desprovistas de significado: El nuevo gobernante careca de las dotes de gobierno de su padre... Insurrecciones de las masas... Los estados conquistados, esclavizados durante largo tiempo, se sublevaron con xito contra el debilitado imperio... Y siempre se explicaban los motivos por los que un imperio particular se haba debilitado. Los detalles no importaban. No haba nada bsicamente errneo en la idea de un Estado Universal, pero los hombres que pensaban talmicamente no crearan nunca algo ms que la apariencia exterior de un estado semejante. En la Tierra, no-A haba triunfado cuando aproximadamente el cinco por ciento de la poblacin estuvo adiestrada en sus principios. En la

galaxia sera suficiente el tres por ciento. Entonces, y slo entonces, el Estado Universal sera una idea factible. En consecuencia, esta guerra era un fraude. No tena ningn significado. Si triunfaba, el Estado Universal resultante durara posiblemente una generacin, tal vez dos. Y luego, los impulsos emocionales de otros hombres desequilibrados les induciran a la conjura y a la rebelin. Entretanto, miles de millones moriran para que un neurtico pudiera ofrecerse el placer de obligar a unas cuantas damas de noble cuna a baarle cada maana. El hombre era un desequilibrado, pero la guerra que haba iniciado era demencial. Haba que impedir su desarrollo... Se produjo una conmocin en una de las puertas, y Gosseyn dej de pensar. Reson una enfurecida voz de mujer: Desde luego que puedo entrar! Te atreves a prohibirme que vea a mi propio hermano? La voz, a pesar de su furor, tena un acento familiar. Gosseyn gir sobre s mismo y vio que Enro estaba corriendo hacia la puerta situada frente al gran ventanal, al otro extremo de la habitacin. Reesha! grit, y haba jbilo en su voz. A travs de los acuosos ojos de Ashargin, Gosseyn contempl la reunin. Haba un hombre delgado con la muchacha, y mientras avanzaban, con la muchacha en brazos de Enro que la apretaba contra su pecho, aquel hombre delgado atrajo la fascinada atencin de Gosseyn. Ya que era Eldred Crang. Crang? Entonces, la muchacha tena que ser..., tena que ser... Se volvi a mirarla, mientras Patricia Hardie deca en tono impaciente: Sultame, Enro. Quiero que conozcas a mi marido. El cuerpo del dictador se envar. Lentamente, dej a la muchacha en el suelo y, lentamente, se volvi a mirar a Crang. Sus ojos hostiles se enfrentaron con los amarillentos ojos del detective no-A. Crang sonri, como si no se diera cuenta de la inmensa hostilidad del otro. En aquella sonrisa y en sus maneras haba algo de su fuerte personalidad. La expresin de Enro cambi ligeramente. Por un instante pareci intrigado, casi desconcertado; luego entreabri los labios como si se dispusiera a hablar, pero en aquel preciso momento, por el rabillo del ojo, vio a Ashargin. Oh! dijo. Su actitud cambi radicalmente. Recobr el dominio de s mismo. Llam a Gosseyn con un brusco gesto. Ven, amigo mo. Quiero que actes como mi oficial de enlace con el Gran Almirante Paleol. Dile al almirante... Ech a andar hacia una puerta cercana. Gosseyn le sigui, y de pronto se encontr en lo que anteriormente haba identificado como la sala de control militar de Enro. El dictador se detuvo delante de una de las jaulas del Distorsionador. Se encar con Gosseyn. Dile al almirante repiti que eres mi representante personal. Aqu est tu credencial. Le entreg una placa delgada y brillante. Ahora dijo, entra aqu seal la jaula. Un ayudante estaba abriendo la puerta de lo que Gosseyn haba reconocido ya como un transportador del Distorsionador. Gosseyn avanz sin prisa. No deseaba abandonar la corte de Enro precisamente ahora. No se haba enterado an de lo suficiente. Le pareca importante quedarse y enterarse de algo ms. Se detuvo ante la puerta de la jaula. Qu tengo que decirle al almirante? La leve sonrisa del otro se haba ensanchado. Slo quin eres dijo Enro suavemente. Presntate a ti mismo. Traba conocimiento con los oficiales del estado mayor. Comprendo dijo Gosseyn. Haba comprendido. El heredero Ashargin iba a ser exhibido a los militares. Enro deba esperar alguna oposicin por parte de los oficiales de alta graduacin, y quera que vieran al Prncipe Ashargin..., y se dieran cuenta de lo infundado de sus esperanzas de organizar una resistencia en torno a la nica persona con cierta categora legal o popular. Vacil una vez ms. Me llevar este transporte directamente hasta el almirante?

Tiene una sola direccin de control en ambos sentidos. Te llevar all, y volver a traerte aqu. Buena suerte. Gosseyn entr en la jaula sin decir nada ms. La puerta se cerr de golpe tras l. Se sent en la silla de control, vacil unos instantes despus de todo, no se esperaba que Ashargin actuara con rapidez, y luego empuj la palanca. Inmediatamente, se dio cuenta que estaba libre.

VI

NO-EXTRACTOS: Los nios, los adultos inmaduros y los animales se identifican. Siempre que una persona reacciona a una situacin nueva o cambiante como si fuera antigua o inmutable, se dice que tal persona se est identificando. Esa actitud vital es aristotlica.

Libre. Ese era el tremendo hecho. Libre de Ashargin. El mismo otra vez. Resultaba extrao cmo lo haba sabido. Pareci brotar de los propios elementos de su ser. Sus experiencias de transporte con su cerebro adicional hizo que la transicin tuviera algo de familiar. Casi tena conciencia del movimiento. Incluso la oscuridad pareca incompleta, como si su cerebro no hubiera dejado de funcionar del todo. Incluso mientras surga de la oscuridad, capt la presencia de una potente dnamo elctrica y de una pila atmica. Y simultneamente, con intensa decepcin, se dio cuenta que stas no estaban lo bastante cerca como para que pudiera utilizarlas, o controlarlas, en cualquier caso. Rpidamente, entonces, recobr la conciencia. Al volver la visin, comprob que no estaba ni en los apartamentos venusianos de Janasen, ni en ningn lugar al cual Enro hubiese enviado a Ashargin. Estaba tendido de espaldas sobre un duro camastro, mirando a un techo muy alto de hormign. Sus ojos y su mente absorbieron la escena en una mirada continua. La habitacin en la que se encontraba era pequea. Una verja erizada de pas descenda desde el techo. Al otro lado de ella, sentada en un camastro y contemplndole, haba una joven de aspecto distinguido. Los ojos de Gosseyn se hubieran detenido a mirarla, pero haba otra verja metlica al otro lado de su celda. En ella, tumbado sobre un camastro, aparentemente dormido, haba un hombre muy robusto cuyo nico atuendo eran unos descoloridos shorts: el resto de su cuerpo estaba desnudo. Ms all del gigante haba una pared de hormign. Mientras se incorporaba, ms atento ahora, Gosseyn vio que aquel era el escenario. Tres celdas en una habitacin de hormign, tres ventanas, una en cada celda, al menos a cinco metros de distancia del suelo, y ninguna puerta. Su recapitulacin se interrumpi de golpe. Ninguna puerta? Su mirada se desliz a lo largo de las paredes en busca de grietas en el cemento. No haba ninguna. Rpidamente, se acerc a los barrotes que separaban su celda de la de la mujer. Rpidamente, memoriz una parte del suelo de su propia celda, luego del de la de ella, y luego del de la celda del coloso dormido. Finalmente, trat de similarizarse a s mismo de vuelta a uno de sus puntos de seguridad en Venus. No ocurri nada. Gosseyn acept las implicaciones. Entre puntos distantes exista un retraso temporal, y en este caso el perodo de veintisis horas durante el cual una zona memorizada permaneca similarizable se haba agotado. Venus deba encontrarse inmensamente lejos.

Estaba a punto de llevar a cabo una inspeccin ms detallada de su prisin cuando una vez ms tuvo conciencia de la presencia de la mujer. Y ahora su atencin qued prendida en ella. Su primera y fugaz impresin haba sido de alguien cuyo aspecto era muy caracterstico. Al observarla con ms atencin, vio que aquella impresin haba sido correcta. La mujer no era alta, pero en su porte se reflejaba un aire de inconsciente superioridad. Inconsciente; esa era la sorprendente realidad. Lo que la mente consciente de un individuo pensaba slo era importante en la medida en que reflejaba o ayudaba a anclar la estructura del sistema nervioso. La nica comparacin que se le ocurri a Gosseyn fue Patricia Hardie, que tan sorprendentemente haba resultado ser la hermana del poderoso Enro. Ella tambin tena aquel orgullo en sus ojos, aquel convencimiento congnito y maquinal de superioridad..., diferente de los venusianos con adiestramiento no-A, cuya caracterstica predominante de absoluta adecuacin pareca formar parte de sus cuerpos y de sus rostros. Al igual que Patricia, la desconocida era una grande dame. Su orgullo era de posicin y rango, de modales..., y algo ms. Gosseyn la mir con ojos entrecerrados. Su rostro revelaba que actuaba y pensaba talmicamente, pero lo mismo hacan Enro y Secoh, y haban hecho virtualmente todos los individuos en la historia antes del desarrollo no-A. La gente emotiva poda confiar en sus talentos a lo largo de uno o dos canales, y alcanzar resultados tan buenos como cualquier venusiano no-A en un campo particular. No-A era un mtodo para integrar el sistema nervioso humano. Sus mayores valores eran sociales y personales. Lo importante en la valoracin de aquella mujer era que, mientras l la estudiaba, el componente adicional de las vibraciones nerviosas que fluan de ella pareca asumir mayores proporciones a cada instante que transcurra. Tena los cabellos oscuros, con una cabeza que pareca ligeramente grande para su cuerpo, y le devolvi su mirada con una leve, intrigada, ansiosa pero altanera sonrisa. Comprendo dijo la joven por qu el Discpulo se interesa por usted. Vacil. Tal vez usted y yo podramos huir juntos. Huir? inquiri Gosseyn, y la mir con nueva atencin. Le asombr el hecho que ella hablara ingls, pero la explicacin poda esperar mientras obtena informacin ms vital. La mujer suspir, y luego se encogi de hombros. El Discpulo le teme a usted. En consecuencia, esta celda no puede ser tanto una prisin para usted como lo es para m. O acaso me equivoco? Gosseyn no contest a la pregunta, pero se sinti disgustado. El anlisis de la joven no era correcto. l estaba tan absolutamente prisionero como ella. Sin un punto exterior al cual pudiera similarizarse, sin una toma de corriente delante de sus ojos para memorizar, careca de recursos. Estudi a la mujer con un leve fruncimiento de cejas. En su calidad de prisionera era, tericamente, una aliada. En su calidad de gran dama y, posiblemente, habitante de este planeta, poda ser muy valiosa para l. Lo malo es que era muy probable que ella fuera un agente del Discpulo. Y, sin embargo, Gosseyn estaba convencido que era necesaria una decisin rpida. La mujer dijo: El Discpulo ha estado aqu tres veces preguntndose por qu no despert usted a su llegada, hace ms de dos das. Tiene usted alguna idea? Gosseyn sonri. La idea respecto a que l pudiera facilitar alguna informacin le pareci de lo ms ingenuo. No iba a decirle a nadie que haba estado en el cuerpo de Ashargin, aunque seguramente el Discpulo, que lo haba puesto all... Se interrumpi. Se senta cada vez ms tenso. Pens, desconcertado: Pero eso significara... Sacudi la cabeza, incapaz de dominar su aturdimiento. Si el Discpulo haba perdido el control sobre l, ello sealara la existencia de otro ser de inmenso poder. Desde luego, no poda descartarse aquella posibilidad. No deba olvidar su teora. En alguna parte fuera de aqu se hallaban los

jugadores de esta trascendental partida, e incluso una reina como l calculaba que era poda ser movida u obligada a moverse, amenazada o incluso capturada y eliminada del tablero. Entreabri los labios para hablar, pero se contuvo. La menor de sus palabras sera anotada y analizada por una de las agudas y peligrosas mentes de la Galaxia. Reflexion unos instantes, y luego volvi a su primera pregunta. En voz alta, dijo: Huir? La mujer suspir de nuevo. Parece increble dijo. Un hombre cuyos movimientos no pueden ser predichos. Hasta un punto determinado, tengo una imagen clara de lo que va usted a hacer, y luego, debido a que uno de esos actos carece de lgica, lo veo todo borroso. Gosseyn dijo: Puede usted leer el futuro..., como el Discpulo? Su atencin se hizo ms intensa. Se acerc a los barrotes que separaban sus dos celdas, y mir a la joven con visible fascinacin. Cmo se lleva a cabo? Quin es ese Discpulo que tiene el aspecto de una sombra? La mujer se ech a rer. Era una risa ligeramente tolerante, pero haba en ella un acento musical que resultaba agradable al odo. La risa termin. Se encuentra usted en el Refugio del Discpulo desde luego dijo, y frunci el ceo. No le comprendo se quej. Y sus preguntas... Acaso trata de desorientarme? Quin es el Discpulo? Bueno, todo el mundo sabe que el Discpulo es un Pronosticador corriente que descubri la manera de insustancializarse. Se produjo una interrupcin. El gigante de la tercera celda se removi en su camastro y se incorpor. Mir fijamente a Gosseyn. Vuelve a tu camastro dijo con voz de bajo. Y no quiero verte hablando con Leej otra vez. Andando! Gosseyn no se movi. Se limit a observar al otro con ojos llenos de curiosidad. El desconocido se puso en pie y se acerc a los barrotes de su celda. Sobre el camastro haba parecido un gigante. Ahora, por primera vez, Gosseyn comprob lo enorme que era el hombre en realidad. Tena dos metros veinte de estatura y era tan ancho como un gorila. Gosseyn calcul que su trax meda casi dos metros. Qued desconcertado. Nunca haba visto a un hombre tan enorme. El gigante exudaba una potencia fsica anormal. Por primera vez en su vida, Gosseyn se sinti en presencia de un individuo sin adiestrar cuya potencia muscular superaba visiblemente las posibilidades de un no-A normal. Ser mejor que hagas lo que te he dicho dijo el monstruo con voz amenazadora. El Discpulo me ha dicho que ella es ma, y no pienso tener ningn competidor. Gosseyn mir a la mujer con aire interrogador, pero ella se haba tendido en su camastro y le daba la espalda. Se encar de nuevo con el gigante. Qu planeta es este? pregunt en tono casual. El tono correcto, al parecer, ya que el gigante perdi algo de su beligerancia. Planeta? inquiri a su vez. Qu quieres decir? Aquello era desconcertante. Gosseyn, cuya mente haba saltado hacia adelante, ideando otras preguntas, retrocedi. Era posible que estuviera en otro sistema planetario aislado similar al de Sol? La probabilidad le impresion. Cmo se llama tu sol? apremi. Seguramente tienen un nombre para l. Tienen que haberle asignado un smbolo de reconocimiento en la nomenclatura galctica. El humor del otro se enfri visiblemente. Sus ojos azules se nublaron de sospechas. Qu es lo que tratas de sonsacar? pregunt bruscamente. Gosseyn dijo secamente: No pretenders ignorar que los planetas de otros soles estn habitados por seres humanos...

El gigante pareci disgustado. Tu cerebro no funciona como es debido, verdad? dijo. Mira continu, me llamo Jurig. Vivo en Crest, y soy un ciudadano de Yalerta. Mat a un hombre golpendole demasiado fuerte, y por eso estoy aqu, esperando a ser ejecutado..., pero no quiero seguir hablando contigo. Me molestas con tus tonteras. Gosseyn vacil. Las protestas de Jurig eran convincentes, pero l no estaba dispuesto a dejar de lado el asunto. Haba un extremo que necesitaba una aclaracin. Si eres tan inocente dijo, en tono acusador, cmo es que puedes hablar el idioma ingls de un modo tan perfecto? Adivin la respuesta mientras pronunciaba la palabra ingls. Jurig complet la idea. Qu idioma? dijo. Empez a rer. Ests loco. Pareci darse cuenta de las implicaciones de lo que estaba diciendo. Gru: Es posible que el Discpulo me haya encerrado aqu con un hombre loco? Se domin a s mismo. Hombre dijo, quienquiera que seas..., el idioma que estamos hablando, lo mismo t que yo, es el yalertano. Y puedo asegurarte que lo hablas como un nativo. Durante unos minutos Gosseyn abandon la conversacin. Se dirigi a su camastro y se sent. La corriente de sensaciones nerviosas que brotaba del gigante no era amistosa. Haba astucia en ellas, y una especie de complacencia asesina. La cuestin era: por qu finga el hombre? En materia de fuerza muscular, el yalertano era un fuera de serie. Si alguna vez llegaban a las manos, Gilbert Gosseyn tendra que utilizar su cerebro adicional para similarizarse a diversas partes de la prisin. Debera mantenerse alejado de aquellos brazos semejantes a los de un gorila, y pelear como un boxeador, no como un luchador. Pero cualquier utilizacin de su cerebro adicional revelara la naturaleza de su capacidad especial. Gosseyn se puso en pie y se acerc lentamente a la verja que separaba su celda de la de Leej. Reconoci que su situacin era mala. La celda no tena ninguna toma de corriente. Estaba atrapado en ella tan completamente como si fuera el ms vulgar de los seres humanos. Los barrotes de la verja eran delgados y tenan unos diez centmetros de separacin. Daban la impresin que un hombre fuerte podra doblarlos. Ningn hombre fuerte en sus cabales lo intentara. El metal estaba erizado de pas. Millares de ellas. Retrocedi, derrotado, y luego se inclin a examinar el acoplamiento de la verja con el suelo. All haba un travesao que estaba libre de pas, aunque las pas de los barrotes horizontales caan encima de l, protegindolo de dedos exploradores. Gosseyn se incorpor, y volvi a la nica esperanza que le quedaba, el camastro. Si poda colocarlo contra la pared, con el cabezal hacia arriba, llegara a la ventana. El camastro era de metal y sus patas estaban clavadas al suelo de hormign. Tras varios minutos de intiles esfuerzos, Gosseyn renunci. Una celda sin puerta, pens, y silencio. Su mente hizo una pausa. El silencio no era absoluto. Haba sonidos, movimientos, crujidos, un leve rumor de voces. Esta prisin deba formar parte de un edificio mayor cmo lo haba llamado la mujer?, el Refugio del Discpulo. Estaba tratando de visualizar aquello cuando Jurig dijo detrs de l: Llevas unas ropas muy raras... Gosseyn se volvi y mir al hombre. El tono de Jurig revelaba que no haba establecido ninguna relacin entre las ropas y lo que Gosseyn haba dicho acerca de otros planetas. Contempl su raro atuendo. Era un traje de plstico, ligero, con una cremallera oculta y, tambin oculta, una red de calefaccin y refrigeracin controlada por un termostato y embutida en el tejido artificial. Era un traje elegante y al mismo tiempo muy til, especialmente para un hombre que poda encontrarse en un clima al que no estaba acostumbrado. Hiciera fro o calor, el traje conservara una temperatura uniforme cerca de su piel.

La impresin de comprobar que haba estado utilizando un idioma extranjero con tanta naturalidad, tan fcilmente que ni siquiera se haba dado cuenta de ello, haba llegado en el momento en que trat de encajar la palabra ingls en la lengua yalertana. Haba sonado falsamente. A travs de Thorson y de Crang se haba enterado que la civilizacin galctica haba desarrollado mquinas idiomticas mediante las cuales los soldados, diplomticos y viajeros del espacio podan aprender los lenguajes de las gentes de lejanos planetas. Pero no haba imaginado nada como esto. Tena que ser cosa de la tarjeta. Gosseyn se dej caer en su camastro y cerr los ojos. Haba quedado realmente atrapado en la habitacin de Janasen. Imagino que me sent realmente sobre un Distorsionador pens. En un instante fui transportado desde Venus. Mi cuerpo fue dirigido hacia este celda, y llegu en un momento predeterminado. Pero en pleno vuelo, otro jugador en esta inmensa partida, similariz mi cerebro al crneo de Ashargin en un lejano planeta. En el instante en que se rompi aquella conexin, despert aqu, educado ya en el idioma local. Y, si el Discpulo esperaba realmente que despertara en el momento en que llegara mi cuerpo, tuvieron que ensearme el idioma durante o inmediatamente despus del instante en que mir la tarjeta. Volvi de nuevo la vista hacia la mujer, pero sta segua dndole la espalda. Mir a Jurig especulativamente; aqu tena que encontrar su fuente de informacin inmediata. El gigante contest a sus preguntas sin vacilar. El planeta estaba constituido por millares de grandes islas. Slo las personas acostumbradas a viajar por el espacio, los Pronosticadores, podan moverse libremente sobre toda la superficie. El resto de la poblacin estaba confinada, cada grupo individual a su propia isla. Haba comercio entre ellas, y alguna emigracin, pero siempre en una escala limitada como entre naciones. Haba numerosas barreras comerciales y de inmigracin, pero... Gosseyn escuchaba con la atencin de un hombre que estaba aferrndose rpidamente a una nueva idea. Trataba de imaginar a los venusianos no-A contra aquellos yalertanos. Intent concebir una palabra comprensible que describiera a los Pronosticadores, pero ninguna pareca encajar. Ninguno de los dos sistemas se haba dado cuenta an del hecho que en la galaxia existan dos mtodos completamente distintos de tratar con la realidad. Ninguno de los dos sistemas tena an conciencia del otro. Los dos haban desarrollado un aislamiento de la corriente principal de civilizacin galctica. Los dos estaban ahora a punto de ser arrastrados por el torbellino de una guerra librada a una escala tan amplia que todos los sistemas planetarios podan quedar destruidos. Finalmente, coment: Esos Pronosticadores no parecen ser santo de tu devocin. Por qu? El gigante se haba apartado de los barrotes de su celda y estaba apoyado contra la pared debajo de su ventana. Ests bromeando? dijo. Frunci el ceo, enojado, y se acerc de nuevo a los barrotes. Por hoy, ya me has hecho hablar bastante. No estoy bromeando. De veras que no lo s. Son insoportables dijo Jurig bruscamente. Pueden predecir el futuro, y son despiadados. Ese ltimo punto suena mal admiti Gosseyn. Son todos malos! estall Jurig. Se interrumpi y trag saliva. Esclavizan a otras personas. Roban las ideas de la gente de la isla. Y debido a que pueden ver el futuro, ganan todas las batallas y reprimen todas las rebeliones. Escucha! se acerc ms a los barrotes frente a l. Su tono haba adquirido una extraa seriedad. He observado que no te gust que dijera que Leej me pertenece. No es que me importe lo que a ti te guste, comprendes? Pero nunca sientas lstima hacia una de ellas. Yo he visto a esas mujeres desollar vivo a un ser inferior su voz se hizo sarcstica, luego rabiosa y quedarse tan tranquilas. Ahora, sta se ha indispuesto con el Discpulo por un motivo personal y as, por primera vez en muchos siglos (nunca he odo hablar de otro caso), uno de

los seres inferiores tiene la posibilidad de ajustarle las cuentas a una de ellas. Voy a aprovecharla? Puedes apostar a que s. Por primera vez desde que se haba vuelto de espaldas, la joven se removi en su camastro. Se incorpor de un salto y mir a Gosseyn. Jurig se ha olvidado de mencionar una cosa dijo. El gigante resopl y frunci el ceo con aire amenazador. Atrvete a decrselo rugi, y te romper los dientes en el momento en que estemos juntos. La mujer se estremeci visiblemente, y Gosseyn se dio cuenta que ella estaba muy asustada. Habl con voz temblorosa, pero en ella haba tambin un tono de desafo. Se ha comprometido a matarte en cuanto quiten los barrotes dijo. El rostro de Jurig era todo un poema. De acuerdo, distinguida dama. Eso acaba contigo. La mujer estaba plida. Creo dijo con voz entrecortada que el Discpulo quiere comprobar hasta qu punto eres capaz de defenderte. Le mir con aire suplicante. Qu opinas t? Puedes hacer algo? Era una pregunta que Gosseyn se estaba formulando urgentemente a s mismo. Gosseyn se sinti impulsado a tranquilizar a la joven, pero se domin. No tena intencin de permanecer cruzado de brazos mientras Jurig pona en prctica sus sanguinarias amenazas, pero no deba olvidar ni un solo instante que en alguna parte ms all de aquellas grises paredes haba un atento observador..., y que todos sus movimientos, palabras y actos seran cuidadosamente pesados y analizados. Puedes hacer algo? repiti ella. O acaso el Discpulo est preocupado por ti sin motivo? Lo que me gustara saber contraatac Gosseyn es qu actitud has previsto que voy a adoptar. La respuesta de la joven demostr, si haca falta demostrarlo, que esto no era ningn argumento acadmico. Sin previo aviso, ella estall en llanto. Oh, por favor! solloz. No prolongues mi angustia. Las amenazas de ese hombre me estn volviendo loca. Sacudi la cabeza lacrimosamente. No s qu pasa. Cuando miro a tu futuro, todo se hace borroso. La nica vez que me ocurri fue con el Discpulo, y con l es natural. Estaba insustancializado, sencillamente. Se interrumpi, se sec las lgrimas con el dorso de la mano y aadi ansiosamente: S que tambin t ests en peligro. Pero si puedes hacer algo contra el Discpulo, tienes que ser capaz de hacerlo al descubierto. Gosseyn sacudi la cabeza. La mujer le inspiraba lstima, pero su lgica era falsa. En la historia del planeta del que procedo, la sorpresa ha sido un factor primordial para determinar qu pases y grupos dominaran la civilizacin. Todas las lgrimas haban desaparecido ahora de los ojos de la joven, y su mirada volva a ser firme. Si el Discpulo puede derrotarte al descubierto, puede hacer fracasar cualquier sorpresa que le prepares... Gosseyn apenas escuchaba. Mira dijo, muy serio, voy a intentar ayudarte, pero el que lo consiga o no depende de cmo contestes a mis preguntas. S? inquiri la joven, con los labios entreabiertos y los ojos casi desorbitados. Has captado alguna imagen de mis actos futuros? Lo que veo que ests haciendo no tiene sentido dijo Leej. No tiene sentido, sencillamente. Pero, qu es? insisti Gosseyn, exasperado. Tengo que saberlo. Si te lo dijera introducira un factor nuevo y cambiara el futuro. Pero tal vez debera ser cambiado.

No. La joven sacudi la cabeza. Despus que lo haces todo se torna borroso. Eso me infunde esperanza. Gosseyn se control con un esfuerzo. Despus de todo, aquello ya era algo. Significaba que su cerebro adicional iba a ser utilizado. Al parecer, cuando aquello ocurriese, este sistema de prediccin dejara de funcionar. De todos modos, aquella facultad era muy notable, y tena que tratar de descubrir cmo era posible que una persona neurtica como esta mujer pudiera predecir automticamente el futuro. Pero esto poda esperar. Mira dijo Gosseyn, cundo ocurre todo eso? Dentro de diez minutos dijo Leej. Gosseyn reflexion unos instantes. Finalmente, dijo: Hay algn tipo de transporte entre Yalerta y los planetas de otras estrellas? S dijo Leej. Sin previo aviso, sin informarnos de nada, el Discpulo comunic a todos los Pronosticadores que deban aceptar misiones en naves espaciales militares de algn ser que se llama a s mismo Enro. E inmediatamente dispuso aqu de una nave con algn mtodo para transportarnos. Gosseyn encaj el golpe sin cambiar de expresin, pero en su interior se estremeci. Imagin sbitamente a los vigas en todos los cruceros prediciendo las acciones futuras de las naves enemigas. Cmo podan unos seres humanos normales luchar contra aquellas tripulaciones sobrehumanas? Por lo que Janasen haba dicho saba que el Discpulo estaba trabajando con Enro, pero se trataba de un solo individuo. Ahora haba refuerzos en nmero... Formul la pregunta en tono incisivo: Cuntos..., cuntos Pronosticadores hay? Alrededor de cinco millones dijo Leej. Haba imaginado una cifra superior, pero el hecho que fuese inferior no le aport ningn alivio. Cinco millones eran suficientes para dominar la galaxia. Sin embargo dijo Gosseyn, expresando su esperanza en voz alta, no iran todos. Yo me negu dijo Leej en tono inexpresivo. No fui la nica, desde luego, pero yo haba hablado contra el Discpulo durante cinco aos, de modo que fui elegida para servir de ejemplo a los que se negaran. La mayora de los otros se estn marchando concluy, con visible desaliento. Gosseyn calcul que haban transcurrido cuatro de los diez minutos. Se sec su hmeda frente, y continu: Qu me dices de las acusaciones que Jurig ha formulado contra los Pronosticadores? Leej se encogi de hombros. Supongo que son ciertas. Recuerdo que una estpida muchacha que estaba a mi servicio tuvo la osada de replicarme y orden que la azotaran. Mir a Gosseyn con ojos llenos de candidez. Qu otra cosa se puede hacer con la gente que no sabe mantenerse en el lugar que le corresponde? Gosseyn casi haba olvidado al hombre, pero ahora se vio obligado a recordarle. En la otra celda, ms all de la mujer, el gigante rugi, enfurecido. Te das cuenta? aull. Comprendes ahora lo que te deca? Pase rabiosamente de un lado a otro de la celda. Espera a que esas verjas se levanten, y yo te ensear lo que puede hacerse con la gente que no sabe mantenerse en su lugar. Alz la voz hasta convertirla en un grito frentico: Discpulo, si puedes orme, permteme entrar en accin! Levanta estas verjas! Levntalas! Si el Discpulo le oy, no atendi su peticin. Las verjas no se movieron. Jurig se calm y se retir a su camastro. Se sent en l, murmurando: Espera y vers! Espera y vers! Para Gosseyn, la espera haba terminado. Jurig, en su estallido, le haba dado la clave de la accin que deba llevar a cabo. Not que estaba temblando, pero no le import. Tena su respuesta. Saba lo que iba a hacer. El propio Discpulo proporcionara la oportunidad en el momento de crisis.

No era de extraar que Leej se hubiese negado a dar crdito a su imagen anticipada de su accin futura. Aparentemente, sera un movimiento insensato. Crash! El sonido lleg mientras se diriga de nuevo a su camastro. Un sonido metlico. Las rejas se estaban levantando.

VII

NO-EXTRACTOS: Al hacer una afirmacin acerca de un objeto o de un acontecimiento, un individuo abstrae nicamente unas cuantas de sus caractersticas. Si dice Esta silla es marrn, debera dar a entender que el color es una de las cualidades de la silla, y debera tener conciencia, mientras habla, del hecho que la silla posee otras muchas cualidades. El sentido de la abstraccin constituye una de las principales diferencias entre una persona que est semnticamente adiestrada y otra que no lo est.

Con la rapidez de un gato perseguido, Gosseyn se lanz hacia la verja. Sus dedos se engarfiaron en el barrote horizontal inferior. Se sinti irresistiblemente levantado. El esfuerzo para sostenerse agot toda la fuerza de sus brazos y sus dedos. La zona a la cual se haba aferrado tena menos de tres centmetros de espesor y estaba curvada al revs. Pero l haba hecho presa inmediatamente debajo de las pas, debajo de aquella serie fantstica de pas, y si no lograba sostenerse sufrira una derrota definitiva. Se sostuvo. Cuando lleg al nivel de la ventana, pudo ver el exterior. Un patio en primer trmino, una alta verja ms lejos hecha de afilados y puntiagudos arpones de metal, y una arboleda al fondo. Gosseyn no se demor en la contemplacin del paisaje. Una simple ojeada al conjunto, y luego volvi su atencin al patio. Los instantes que siguieron fueron terriblemente lentos, mientras memorizaba una superficie empedrada con guijarros. Y luego, cumplido su objetivo, se dej caer sobre el suelo de hormign de la celda desde casi siete metros de altura. Aterriz a cuatro patas, fsicamente relajado, pero con su mente tan tensa como una barra de metal. Tena una zona exterior a la cual poda escapar utilizando los poderes especiales de su cerebro adicional, pero an tena que decidir cul sera su accin inmediata. Su problema con respecto al Discpulo no quedaba radicalmente alterado. Segua existiendo un peligro mortal e inmediato, pero al menos ahora podra enfrentarse con l a campo abierto. Con expresin ceuda, como un luchador estudiando a un peligroso adversario, Gosseyn contempl al gigantesco Jurig, que se haba comprometido a matarle. Leej dijo, sin mirar a la Pronosticadora, sitate detrs de m. Ella obedeci sin pronunciar una sola palabra, deslizndose casi silenciosamente sobre el suelo. Gosseyn vio fugazmente su rostro mientras la joven pasaba junto a l. Sus mejillas estaban muy plidas, sus ojos empaados, pero mantena la cabeza erguida. Desde el otro extremo de lo que ahora era una sola habitacin, Jurig gru: Ocultarte detrs de l no te servir de nada. Era una amenaza puramente talmica, sin la menor utilidad ni siquiera para Jurig. Pero Gosseyn no la pas por alto. Haba estado esperando la ocasin. Mientras diera la impresin de estar preocupado por Jurig, como si el gigante fuera el peligro, el Discpulo se limitara a esperar acontecimientos. Dijo, con voz acerada:

Jurig, estoy harto de orte hablar as. Ha llegado el momento para que decidas del lado de quin ests. Y te advierto desde ahora que ser mejor para ti que ests de mi parte. El yalertano, que haba empezado a avanzar con aire amenazador hacia l, se detuvo en seco. Los msculos de su rostro se movieron espasmdicamente, luchando entre la duda y la rabia. Mir a Gosseyn con los desconcertados ojos de un matn cuyo adversario de aspecto insignificante no da muestras de temor. Voy a aplastar tu cabeza contra el cemento dijo, con los dientes apretados. Pero pronunci las palabras como si quisiera comprobar el efecto que producan. Leej dijo Gosseyn. S? Puedes ver lo que voy a hacer? No hay nada. Nada. Gosseyn suspir, desalentado. Ciertamente, si ella no poda prever sus actos tampoco podra preverlos el Discpulo. Pero haba esperado obtener una vaga imagen que le ayudara a tomar una decisin. Qu deba hacer cuando llegara al exterior? Correr? O entrar en el Refugio y buscar al Discpulo? Su papel en este asunto era mucho ms importante que el de Leej o el de Jurig. Al igual que el Discpulo, era una pieza valiosa en la galctica partida de ajedrez. Al menos, deba considerarse a s mismo como tal hasta que los acontecimientos demostrasen lo contrario. Y ello le impona restricciones. La simple fuga no resolvera sus problemas. Deba tambin, en la medida de lo posible, plantar las semillas de la victoria futura. Jurig dijo, para ganar tiempo, tienes que tomar una gran decisin. Requiere ms valenta de la que has demostrado hasta ahora, pero seguramente no te falta. A partir de este momento, sin temor a las consecuencias, ests en contra del Discpulo. No tienes eleccin. La prxima vez que nos encontremos, si no ests trabajando incondicionalmente contra l, te matar. Jurig le mir con aire desconcertado. Le resultaba difcil digerir el hecho que un compaero de prisin estuviera dndole realmente una orden. Se ech a rer, sin demasiada conviccin. Y luego la enormidad del insulto debi penetrar en l. Se enfureci, con la rabia de un hombre que se siente ultrajado. Yo te demostrar la eleccin que tengo! grit. Su ataque fue rpido pero pesado. Extendi los brazos, con la obvia intencin de cerrarlos en torno a Gosseyn y apretar, y qued sorprendido cuando Gosseyn penetr por su propia iniciativa en el crculo de aquellas extremidades dignas de un oso y descarg un potente derechazo en su mandbula. El golpe no alcanz de lleno su objetivo, pero fren a Jurig en seco. Se sujet a Gosseyn con una expresin enfermiza en el rostro. Una expresin que se hizo ms doliente mientras luchaba por hacer presa mortal en un hombre que, despus de haber descargado un golpe tan terrible, era no slo ms rpido sino ms fuerte que l. El yalertano dobl sbitamente las rodillas y se desplom, como una puerta que ha sido derribada con un ariete. Cay al suelo, con la derrota en la mente y en el cuerpo. La impresin sera duradera, y Gosseyn lo lament. Pero era indudable que haba sido necesario. Los individuos como Jurig construyen sus egos sobre tales identificaciones. Durante toda su vida, como las cabras en el famoso experimento, se haba abierto camino a topetazos. Era su manera, no la de Gosseyn, de expresar su superioridad. Conscientemente, lamentara la derrota, encontrara una docena de disculpas para s mismo. Pero a nivel inconsciente la aceptara. En lo que a Gilbert Gosseyn respectaba, su confianza en su potencia fsica haba desaparecido. Slo un adiestramiento no-A le permitira readaptarse a la nueva situacin, y eso no era factible. Satisfecho, Gosseyn se similariz a s mismo al patio. Rpidamente, entonces, el objetivo principal de escapar tom plena posesin de su sistema nervioso.

Tuvo una vaga conciencia de gente en el patio volvindose a mirarle mientras corra. Vio fugazmente, al volver la cabeza, un enorme grupo de edificios, torres y campanarios, masas de piedra y mrmol, vidrieras de vivos colores. Aquella imagen del Refugio del Discpulo permaneci en su mente incluso mientras mantena una vigilancia sobre toda fuente de energa del castillo. Estaba preparado para similarizarse a s mismo atrs y adelante para escapar de los desintegradores y armas elctricas. Pero no se produjo ningn cambio en la corriente de la dnamo ni de la pila atmica. Maquinalmente, similariz a Leej a la zona memorizada detrs de l, pero no se volvi a mirar si ella le segua. Lleg delante de la verja, muy alta, y vio que los arpones que la formaban y que ya de por s tenan un aspecto formidable, estaban erizados de la misma clase de pas que haba en las verjas de la celda de la que acababa de salir. Tres metros de metal inescalable..., pero poda ver entre los arpones. Como de costumbre, tard un largo pareci largo rato en memorizar una zona ms all de la verja. En realidad, no era una memorizacin. Cuando se concentraba de un modo definido sobre un lugar, su cerebro adicional tomaba automticamente una fotografa de toda la estructura atmica de la materia involucrada a una profundidad de varias molculas. El proceso de similarizacin que entonces poda seguir derivaba de la corriente de energa nerviosa a lo largo de canales en el cerebro adicional: canales que haban sido creados solamente despus de un prolongado adiestramiento. La coda de activacin enviara un chorro de aquella energa, primero a lo largo de los nervios de su cuerpo, y luego ms all de su piel. Despus, por un instante, todos los tomos afectados eran encajados en una borrosa semejanza a la pauta fotogrfica. Cuando la aproximacin de similitud alcanzaba una exactitud de veinte decimales, los dos objetos se hacan contiguos, y el mayor cruzaba la distancia hasta el menor como si no existiera ninguna distancia. Gosseyn se similariz a s mismo a travs de la verja y ech a correr hacia los rboles. Mientras corra sinti la presencia de energa magntica y vio un avin que descenda hacia l por encima de los rboles. Sigui corriendo, observndolo por el rabillo del ojo, esforzndose en analizar su fuente de energa. No tena ningn propulsor, pero unas largas riostras metlicas sobresalan de sus robustas alas. Haba otras riostras similares a lo largo de su fuselaje, y aquello confirm lo que Gosseyn haba supuesto: all estaba la fuente de la energa magntica. Sus armas seran proyectiles o un rayo desintegrador magntico. La mquina se haba deslizado lateralmente. Ahora, su morro se encar hacia l. Gosseyn se similariz a s mismo al otro lado de la verja. Un penacho de fuego coloreado brot en el suelo, en el lugar donde haba estado. La hierba hume. Surgieron relmpagos de llama amarilla de la maleza, que se limitaron a mezclarse con el despliegue cromtico rojo-verde-azul-anaranjado del propio desintegrador. Cuando el avin rugi por encima de l, Gosseyn tom una fotografa de su montaje de cola. Y una vez ms a toda velocidad, corri hacia los rboles situados a un centenar de metros de distancia. No perdi de vista al avin, y lo vio girar y picar de nuevo hacia l. Esta vez, Gosseyn no corri ningn riesgo. Se encontraba a unos treinta metros de la verja, que estaba peligrosamente prxima. Pero similariz el montaje de cola del avin a la zona memorizada al lado de la verja. Se produjo un estallido que hizo retemblar el suelo. El chirrido metlico del avin, cuya velocidad no haba disminuido con el proceso de similarizacin, result ensordecedor mientras se precipitaba contra la verja, desgarrndola con fantsticos y lacerantes sonidos. Se estrell a doscientos metros de distancia. Gosseyn ech a correr. Alcanz los rboles sin novedad, pero no le satisfaca ya limitarse a escapar. Si exista un ingenio atacante, poda haber otros. Rpidamente, memoriz una zona al lado de un rbol, se hizo a un lado y transport a Leej a ella. A continuacin se transport a s mismo a la zona contigua a la ventana de la celda, y corri hacia la puerta ms prxima que conduca al

Refugio. Necesitaba armas que pudieran contrarrestar cualquier ingenio que el Discpulo hubiera preparado para impedirle huir, y se propona conseguirlas. Se encontr en un ancho pasillo, y lo primero que vio fue una larga hilera de luces magnticas. Memoriz la ms cercana, e inmediatamente se sinti mucho mejor. Posea una pequea pero potente arma que operara sobre cualquier parte de Yalerta. Continu avanzando a lo largo del pasillo, aunque ahora sin correr. La dnamo y la pila estaban cerca de all, pero no poda saber exactamente dnde. Capt la presencia de seres humanos a su alrededor, pero la corriente nerviosa no era tensa ni amenazadora. Lleg a una escalera que conduca a un stano, y empez a descender por ella sin vacilar. Al pie de la escalera haba dos hombres conversando tranquilamente. Le miraron con aire sorprendido. Y Gosseyn, que ya se haba trazado un plan, dijo sin aliento: Por dnde se va a la planta de energa? Es urgente. Uno de los hombres contest, con visible excitacin: Por..., por ah. Qu es lo que pasa? Gosseyn corra ya en la direccin indicada. El otro grit detrs de l: La quinta puerta a la derecha. Cuando lleg a la quinta puerta, cruz el umbral y se detuvo. No saba lo que haba esperado encontrar, pero no una pila atmica alimentando de energa a una dnamo elctrica. La enorme dnamo giraba lentamente. Su gran rueda brillaba al girar. A ambos lados haba paredes llenas de tableros de instrumentos. Media docena de hombres se movan de un lado para otro, y al principio no le vieron. Gosseyn avanz audazmente hacia la salida de energa de la dnamo, y la memoriz. Calcul que era de unos cuarenta mil kilovatios. Luego, sin vacilar, se dirigi hacia la pila. Haba los habituales mecanismos para observar el interior, y un tcnico estaba inclinado sobre un manmetro, comprobando la presin. Gosseyn se detuvo a su lado y atisb a travs de uno de los aparatos que permitan ver el interior de la pila. Tuvo conciencia del hecho que el hombre se incorporaba. Pero el largo momento que el otro necesit para comprender la naturaleza de la intrusin fue suficiente para Gosseyn. Mientras el tcnico le tocaba en el hombro, demasiado asombrado para hablar o enfurecerse, Gosseyn retrocedi y, sin pronunciar una sola palabra, se dirigi hacia la puerta y sali al pasillo. Al quedarse solo, se transport al bosque. Leej estaba a unos tres metros de distancia, casi encarada con l. Cuando Gosseyn apareci Leej se sobresalt y murmur algo ininteligible. Gosseyn esper a que la expresin del rostro de la joven le indicara que se estaba recuperando. No tuvo que esperar mucho. El cuerpo de Leej tembl, pero era un estremecimiento de excitacin. Sus ojos estaban ligeramente vidriados, pero no tardaron en brillar de avidez. Agarr el brazo de Gosseyn con dedos temblorosos. Rpido dijo, por aqu. Mi remolque est a punto de llegar. Tu qu? dijo Gosseyn. Pero ella haba echado a correr a travs de la maleza y no pareci orla. Gosseyn corri tras ella, con los ojos fruncidos, pensando: Ha estado engandome? Saba desde el primer momento que iba a escapar ahora? Pero, en tal caso, por qu no lo saba tambin el Discpulo y me estaba esperando? No pudo evitar recordar que estaba atrapado en la trampa ms complicada ideada nunca para un individuo. Era algo en que pensar incluso si obtena un xito aparente en su huida. Delante de l, la mujer penetr a travs de una pantalla de altos arbustos, y luego Gosseyn no volvi a orla. Siguindola, se encontr a orillas de un mar sin lmites. Tuvo tiempo de recordar que este era un planeta de vastos ocanos interrumpidos a intervalos por islas, y luego una aeronave lleg flotando sobre los rboles a su izquierda. Tena casi cincuenta metros de longitud, el morro

achatado, y unos diez metros de altura en su parte ms ancha. Se pos suavemente en el agua frente a ellos. Una larga plancha con pasamanos se desliz hacia la orilla. Toc la arena a los pies de la mujer. Leej ech a correr a lo largo de la plancha. Grit por encima de su hombro: Aprisa! Gosseyn cruz el umbral detrs de Leej. En cuanto estuvo dentro, la portezuela se cerr y la mquina empez a remontarse. La rapidez con que ocurri todo le record a Gosseyn una experiencia similar que haba tenido en el Templo del Dios Durmiente en Gorgzid, mientras estaba en el cuerpo del Prncipe Ashargin. Haba una diferencia, vital y urgente. Como Ashargin, no se haba sentido amenazado de un modo inmediato. Ahora s.

VIII

NO-EXTRACTOS: Los enunciados cientficos de Aristteles fueron probablemente los ms exactos que podan formularse en su poca. Durante dos mil aos, sus seguidores se suscribieron a la identificacin del hecho que eran ciertos para todas las pocas. En aos ms recientes, nuevos sistemas de clculo rechazaron muchas de aquellas verdades, pero stas continan siendo la base de las opiniones y creencias de la mayora de la gente. La lgica bivalente sobre la cual se apoyan tales opiniones y creencias ha sido designada consecuentemente como aristotlica abreviado: A. Y la lgica plurivalente de la ciencia moderna ha recibido el nombre de no-aristotlica abreviado: no-A.

Gosseyn se encontr en un pasillo al fondo de un tramo de peldaos. El pasillo se extenda a derecha e izquierda, curvndose gradualmente hasta desaparecer de la vista. En aquel momento no se senta impulsado a la exploracin. Sigui a Leej escaleras arriba hacia una estancia brillantemente iluminada, y estaba observando ya el diseo radial de las luces del techo. Confirm su primera sensacin sobre la fuente de energa de la nave. Energa magntica. El hecho era interesante debido al cuadro que le proporcionaba del desarrollo cientfico yalertano, comparable al del siglo XXII de la Tierra. Pero le impresion tambin en sentido negativo. Para l, ahora, el ingenio magntico tena un fallo. Era demasiado completo. Realizaba tantas funciones, que la gente que lo utilizaba tenda a descartar todas las otras formas de energa. Los Pronosticadores haban cometido el antiguo error. No haba energa atmica a bordo. Ni electricidad. Ni siquiera una batera. Aquello significaba la ausencia de armas realmente potentes, y de radar. Obviamente, los Pronosticadores se consideraban capaces de prever la aproximacin de cualquier elemento hostil, pero esto no era ya suficiente. Gosseyn tuvo una visin mental de ingenieros galcticos enviando torpedos areos guiados elctricamente con cohetes de proximidad y cabezas atmicas, o cualquiera de una docena de ingenios que, una vez sintonizados a un blanco, lo seguiran hasta destruirlo o hasta ser destruidos. Lo peor de todo era que Gosseyn no poda hacer nada sino descubrir lo ms rpidamente posible hasta qu punto poda Leej anticipar el futuro. Y, desde luego, poda mantenerse a la expectativa. La estancia brillantemente iluminada a la cual le condujo Leej era ms larga, ms ancha y ms alta de lo que haba parecido desde abajo. Era un saln, con divanes, sillas, mesas, una gruesa

alfombra verde y, directamente en frente del lugar donde se haba detenido, una ventana inclinada que sobresala como un balcn aerodinmico del costado de la nave. La mujer se dej caer con un audible suspiro sobre un divn cerca de la ventana y dijo: Es maravilloso encontrarse de nuevo a salvo. Sacudi sus oscuros cabellos con un leve estremecimiento. Qu pesadilla! Y aadi, en tono salvaje: Eso no volver a ocurrir. Gosseyn, que se diriga hacia la ventana, se detuvo en seco ante aquellas palabras. Se volvi a medias para preguntarle a Leej en qu basaba su confianza. No formul la pregunta. Ella haba admitido ya que no poda prever los actos del Discpulo, y eso era lo nico que Gosseyn necesitaba saber. Privada de su facultad, ella era una mujer emocional y atractiva de unos treinta aos de edad, sin ninguna astucia especial para protegerse del peligro. Poda descubrir todo lo que ella saba despus que hubiera hecho todo lo que estaba a su alcance para evitar posibles ataques. Cuando ech a andar de nuevo, experiment la sensacin nerviosa que indicaba la proximidad de un ser humano. Un momento despus, un hombre surgi de una puerta que conduca a la parte delantera de la nave. El individuo era muy delgado y sus cabellos griseaban en sus sienes. Corri hacia Leej y se arrodill a su lado. Querida ma dijo, has vuelto. La bes con un rpido movimiento. En la ventana, ahora, Gosseyn ignor a los amantes. Estaba contemplando una escena fascinante. Una isla. Una isla verde, engastada como una esmeralda en un mar de zafiro. Haba una gema dentro de la gema verde, un grupo de edificios que brillaban blanco-grisceos al sol, y resultaba difcil captar los detalles. Parecan irreales, y de hecho no semejaban edificios a aquella distancia. Su conocimiento del hecho que lo eran capacitaba a su mente para llenar las lagunas. La nave estaba escalando una larga y poco profunda pendiente de aire. Su velocidad era evidentemente mayor de lo que Gosseyn haba supuesto por lo suave de la aceleracin ya que, mientras la contemplaba, la isla disminuy visiblemente de tamao. Y ahora pudo ver que no haba ningn movimiento aparente ni en el suelo ni en el aire encima de la nave. Aquello le estimul, aunque a travs de todos los momentos peligrosos haba existido en su mente el conocimiento que, incluso si le mataban, la continuidad de sus recuerdos y pensamientos se prolongara automticamente en otro cuerpo Gosseyn, el cual despertara inmediatamente en un remoto lugar. Por desgracia, tal como se haba enterado a travs de una anterior versin de su cuerpo, ahora muerta, el siguiente grupo de Gosseyns tena dieciocho aos. Y estaba convencido del hecho que ningn joven de dieciocho aos podra manejar la crisis creada por Enro. La gente tena confianza en hombres maduros y no en jvenes. Esa confianza poda establecer una diferencia entre victoria y derrota en un momento crtico. Era muy importante que permaneciera vivo en este cuerpo. Frunci los ojos pensativamente mientras consideraba las posibilidades inmediatas. Tena que interrumpir el transporte de Pronosticadores a la flota de Enro, apoderarse de los cruceros que haban tomado tierra y, lo antes posible, atacar al ser-sombra en su isla. Era preciso llevar a cabo algunas tareas preliminares, pero aquellos eran los objetivos que deba cubrir..., y rpidamente. Rpidamente. La dura y decisiva batalla del Sexto Decant se estaba haciendo ms enconada de hora en hora. Si tena algn conocimiento de la naturaleza humana, poda asegurar que la Liga empezaba a tambalearse sobre sus dbiles cimientos. Desde luego, Enro confiaba en que se producira el colapso y, por infantil que pudiera ser el dictador cuando se trataba de mujeres, a nivel poltico y militar era un genio. Estaba a punto de apartarse de la ventana cuando pens sbitamente que Jurig, condenado a muerte como estaba, poda ser vctima de la clera del Discpulo. Apresuradamente, similariz a

Jurig al bosque situado ms all de la verja. Si el hombre estaba asustado, se ocultara all y estara disponible para ser transportado a la nave ms tarde. Realizado esto, regres al interior del saln a tiempo para or que la mujer deca tranquilamente: Lo siento, Yanar, pero l necesitar una mujer, y naturalmente tengo que ser yo. Adis. El hombre estaba en pie, con el rostro contrado. Alz la mirada y sus ojos se encontraron con los de Gosseyn. El odio que chispe en sus oscuras profundidades coincidi con la sensacin que salt de su sistema nervioso al cerebro adicional de Gosseyn. Dijo, en tono de desprecio: No cedo a mi amante a nadie sin luchar, ni siquiera a alguien cuyo futuro es borroso. Su mano desapareci en un bolsillo y volvi a salir empuando un pequeo instrumento en forma de abanico. Lo levant y apret el gatillo. Gosseyn avanz unos pasos y tom el arma de los dedos de Yanar. El otro no ofreci resistencia. En su rostro apareci una expresin angustiada, y el ritmo nervioso que exudaba de l se haba transformado en una pauta de temor. Estaba visiblemente aturdido por el hecho que su arma, muy potente a pesar de su frgil apariencia, no hubiera disparado. Gosseyn examin el instrumento con ojos curiosos. Los bordes radiales que formaban la antena eran tpicos, y confirmaban, si era necesaria la confirmacin, la naturaleza de la energa involucrada. Las ramas magnticas funcionaban con energa exterior, en este caso el campo establecido por los motores magnticos en el casco. El campo se extenda con intensidad decreciente hasta una distancia de casi diez kilmetros ms all del casco. Gosseyn desliz el instrumento en su bolsillo, y trat de imaginar el efecto sobre Yanar de lo que haba ocurrido. Haba fotografiado toda el arma, haciendo que uno de los puntos de descarga fluyera a una zona similarizada en la celda de la prisin del Refugio del Discpulo. La distancia en el espacio impidi que la corriente refluyera a la nave, de modo que el arma, desviada su energa, no funcion. El efecto psicolgico debi ser terrible. El hombre estaba mortalmente plido, pero apret los dientes con determinacin. Tendrs que matarme mascull. Era un hombre de mediana edad, talmicamente atado a sus maneras A tan distintas de las noA, y debido a que poda disparar por motivos puramente emocionales, sera peligroso mientras estuvieran juntos a bordo de la nave. Tena que ser eliminado, o exiliado, o Gosseyn sonri aviesamente vigilado. Conoca al hombre que poda hacerlo. Jurig. Pero eso poda esperar. Ahora, se volvi hacia Leej y la interrog sutilmente acerca de las costumbres matrimoniales de los Pronosticadores. No exista el matrimonio. Eso dijo Leej en tono desdeoso queda para las castas inferiores. No lo dijo de un modo explcito, pero Gosseyn dedujo que Yanar era uno ms de una larga lista de amantes, y que, siendo ms viejo, l haba tenido incluso ms amantes. Aquella gente se cansaba el uno del otro, y debido a su facultad solan ser capaces de citar la hora exacta en que se separaran. La inesperada aparicin de Gosseyn haba terminado esta relacin antes de lo anticipado. Gosseyn no se senta atrado ni repelido por los movimientos involucrados. Su primera idea haba sido la de tranquilizar a Yanar dicindole que no deba preocuparse y que no perdera a su amante. Pero no se lo dijo. Necesitaba un Pronosticador a su lado, y Leej poda sentirse insultada si descubra que l no haca el amor con mujeres que no poseyeran algn adiestramiento no-A. Formul a Leej otra pregunta: Qu hace Yanar adems de comer y dormir? Gobierna la nave. Gosseyn hizo una sea a Yanar. Mustrame el camino orden secamente. La conversacin ms a fondo con Leej poda esperar. l era un hombre que deba depender de lo que saba, y la sensacin de apremio que experimentaba volva a ser muy intensa.

Mientras examinaba la nave, la mente de Gosseyn retrocedi a lo que Leej haba dicho cuando corran a travs de la maleza en la isla del Discpulo. Al hablar de su mquina la haba llamado remolque. Un remolque espacial. Poda imaginar la vida regalada que aquellos Pronosticadores se haban ofrecido durante tantos aos en su mundo de islas y de agua. Flotando perezosamente a travs del cielo, aterrizando cuando les vena en gana y donde ellos deseaban, controlando a cualquier ser humano inferior que les complaciera esclavizar, y apoderndose de cualquier objeto que desearan poseer: exista una parte de la naturaleza del hombre que anhelaba semejante existencia libre de preocupaciones. El hecho que en este caso incluyera una despiadada subyugacin de personas que no posean el valioso don de la profeca era tambin fcil de comprender. La soberana siempre poda ser justificada por mentes que no eran demasiado crticas. Y, adems, las generaciones recientes haban crecido desde la infancia en un entorno en el que la esclavitud no era objetada por la jerarqua Pronosticadora. La actitud formaba parte de la estructura de sus sistemas nerviosos. Aunque no parecan haberse dado cuenta, la aparicin del Discpulo en su idlico escenario haba roto para siempre la pauta casual de su existencia. Y ahora, la llegada del crucero galctico y la presencia de Gilbert Gosseyn eran indicios adicionales de la modificacin de sus circunstancias. Tenan que adaptarse o ser barridos sin contemplaciones. La sala de control se hallaba en la parte frontal de la nave. Su inspeccin no requiri demasiado tiempo. Los controles eran del tipo de simple descarga comunes a la energa derivada de las corrientes magnticas del propio planeta. La cpula de la sala de control era de una lmpida transparencia. Gosseyn permaneci largo rato contemplando el mar que se deslizaba velozmente por debajo de la nave. Hasta donde alcanzaba su vista, Gosseyn slo pudo divisar una masa de aguas palpitantes, sin la menor seal de tierra. Dio media vuelta para continuar su exploracin. Haba una escalera metlica en un rincn. Conduca a una escotilla en el techo, cerrada. Gosseyn trep inmediatamente hacia all. La escotilla se abra a un almacn. Gosseyn examin las etiquetas de las cajas y contenedores, sin saber exactamente lo que estaba buscando, pero dispuesto a poner en prctica cualquier idea que se sugiriera por s misma. Sbitamente, mientras examinaba un bidn lleno de aire desgravitado, la idea lleg. Mientras continuaba su inspeccin, su plan se hizo ms factible. Ech una ojeada a cuatro dormitorios, un comedor y una sala de control posterior en el piso principal, y luego baj a la cubierta inferior, pero entonces ya estaba buscando algo concreto. Previamente haba captado la presencia de otros seres humanos en la cubierta. Cont seis hombres y seis mujeres. Mostraban una actitud sumisa, y a juzgar por la corriente nerviosa que desprendan sus cuerpos aceptaban obviamente su suerte. Los descart de sus clculos y, despus de inspeccionar unas espaciosas cocinas y ms almacenes, lleg a un taller. Era lo que haba estado buscando. Envi a Yanar a ocuparse de sus asuntos, y cerr la puerta. Gosseyn sali tres horas ms tarde con dos tubos montados sobre una plancha que tomara energa del campo magntico de los motores de la nave. Trep directamente al primer almacn, y pas ms de un cuarto de hora trasvasando aire desgravitado al contenedor hermtico dentro del cual haba introducido sus tubos. Al principio, la oscilacin fue dbil. Se hizo ms intensa. La rtmica pulsacin lati en su cerebro adicional de un modo continuado y regular. En la Tierra, el tubo gravitn era conocido como miembro de un grupo del que se deca que posea hambre de radiacin. Careciendo de la partcula gravitnica, apeteca estabilidad. Hasta aqu sus reacciones eran normales, ya que todas las cosas en la naturaleza luchan constantemente por alcanzar un equilibrio. Lo fantstico eran los mtodos del tubo. Enviaba radiaciones propias en busca de materia normal. Cada vez que tocaba un objeto, sala un mensaje en direccin al tubo. Resultado: excitacin. Un cambio en el ritmo mientras el objeto

permaneca en la vecindad. En la Tierra, los tcnicos decan de tales momentos: El viejo Ehrenhaft ya est moviendo otra vez la cola. No es que aquello hiciera ningn bien. Y el tubo no pareca aprender nunca por la experiencia. El proceso continuaba indefinidamente, sin que su hambre quedara satisfecha. Sorprendentemente, al igual que con otras muchas cosas, aquella estupidez resultaba til para aquellos que se preocupaban de explotarla. Gosseyn elev la nave a una altitud de ocho mil metros, y luego la hizo descender casi hasta la superficie del agua. As pudo acostumbrarse a la normal variacin de ritmo del movimiento encima de un mar. Finalmente, estableci la coda. Si se produca alguna variacin en el ritmo, su cerebro adicional sera advertido, despus de lo cual se similarizara a s mismo a una de las dos salas de control y decidira las medidas a adoptar. Era un sistema de detector personal a un nivel muy limitado, intil contra armas que viajaran a la velocidad de kilmetros por segundo, y desde luego intil si un Distorsionador galctico enfocaba su nave. Pero era algo. Gosseyn vacil, luego busc un trozo de alambre y lo memoriz. Despus memoriz rpidamente dos zonas del suelo en la sala de control. Y finalmente, mientras el sol desapareca tras el trmulamente iluminado horizonte de agua y el crepsculo avivaba el paso hacia la noche, se encamin hacia el saln, consciente de estar preparado para una accin ms positiva. Cuando Gosseyn entr en el saln, Yanar estaba sentado en una butaca cerca de la ventana, leyendo un libro. La habitacin resplandeca con luces suaves, magnticas; luces fras, pero que siempre parecan clidas e ntimas, debido a sus frecuentes cambios de color. Gosseyn cruz el umbral, se detuvo y observ a Yanar atentamente. Esta era la prueba. Similariz el trozo de alambre en la sala de control a la primera zona memorizada, y esper. Yanar alz la mirada de su libro con un sobresalto. Clav sus ojos hostiles en Gosseyn, se puso en pie, se dirigi hacia otra butaca situada en el extremo ms lejano del saln y se sent. Una corriente regular de sensaciones nerviosas hostiles, salpicada de descargas espasmdicas revelando duda, fluy del sistema nervioso del Pronosticador. Gosseyn estudi al hombre, convencido de haber obtenido toda la respuesta que poda esperar. Poda ser una tentativa de engaarle. Todos sus movimientos podan haber sido previstos de antemano. Pero Gosseyn crea que no. En consecuencia, su problema principal con aquellos Pronosticadores estaba resuelto. Cada vez que moviera el alambre con su cerebro adicional, anulara su facultad de predecir sus actos. Podra entablar una conversacin, con la seguridad que sus preguntas no seran conocidas por anticipado. Quedaba otro problema: el de si deba mostrarse o no conciliador con Yanar. Eso era ms importante de lo que poda parecer. Se necesitaba tiempo para hacer amigos, pero slo se requera una impresin momentnea para llevar al nimo de otra persona el temor de encontrarse en presencia de un superior. El poder de Gosseyn sobre Yalerta dependera de su capacidad de imponer la idea respecto a que l era invencible. De ningn otro modo poda esperar actuar con la rapidez necesaria para sus planes y para la situacin blica fundamental en la galaxia. La cuestin era averiguar cul sera el grado de rapidez correcto para actuar. Gosseyn se acerc a la ventana. Haba oscurecido casi del todo, pero el resplandor del mar continuaba siendo visible en la semipenumbra. Si haba una luna dando la vuelta al planeta, no estaba an encima del horizonte, a no ser que fuese demasiado pequea para reflejar una cantidad apreciable de luz solar. Contempl las aguas salpicadas de puntos luminosos y se pregunt cun lejos estaba de la Tierra. La distancia deba ser inmensa. Y provocaba en l una sensacin de pequeez, una conciencia de lo mucho que quedaba por hacer. Slo poda confiar en que sera capaz de estar a la altura de las circunstancias en los das crticos que se avecinaban. No era un hombre que necesitara pensar en s

mismo como en alguien perteneciente a un planeta nico, pero, sin embargo, se senta intensamente unido al Sistema Solar. Un sonido llam su atencin. Se apart de la ventana y vio que los esclavos de la cubierta inferior estaban ocupados en el comedor. Los contempl pensativamente, y observ que la muchacha ms joven y ms hermosa era vctima de malvolos actos de tirana de las otras dos mujeres. Gosseyn calcul que tendra unos diecinueve aos. No levantaba nunca la mirada, lo cual era un sntoma significativo. Si Gosseyn saba algo acerca de la gente talmica y lo saba, la muchacha se estaba tragando su humillacin y esperando una oportunidad para devolver ciento por uno a sus atormentadoras. Por la naturaleza de las sensaciones nerviosas que fluan de ella, Gosseyn sospech que sera capaz de causar los mayores estragos coqueteando con los sirvientes masculinos. Estudi de nuevo a Yanar, y tom una decisin. Definitiva e irrevocablemente, no buscara su amistad. Ech a andar lentamente hacia el hombre, sin hacer ningn esfuerzo para mostrarse furtivo. El Pronosticador alz la mirada y le vio llegar. Se removi intranquilo en su asiento, pero se qued donde estaba. Tena un aspecto desdichado. Gosseyn consider aquello como una buena seal. Excepto los que haban estado en contacto con el Discpulo, ninguno de los Pronosticadores haba sido sometido nunca a la presin de no saber minuto a minuto lo que el futuro poda contener. Sera interesante observar el efecto sobre Yanar. Y, adems, Gosseyn necesitaba informacin con toda urgencia. Empez formulando las preguntas sencillas. Y antes de cada una de ellas no slo al comienzo, sino durante toda la conversacin, mova el alambre en la sala de control de un lado a otro entre las zonas del suelo una y dos. Con ocasionales excepciones, Yanar contestaba francamente. Su nombre completo era Yanar Wilvry Blove, tena cuarenta y cuatro aos, y ninguna ocupacin..., y aqu se produjo la primera vacilacin. Gosseyn anot mentalmente el detalle, pero no hizo ningn comentario. Bloqueo en conexin con ocupacin, clara interrupcin en la corriente nerviosa. Tienen algn significado tus nombres? pregunt. Yanar pareci aliviado. Se encogi de hombros. Soy Yanar del centro natal de Wilvry en la isla de Blove. De modo que as era cmo funcionaba. Gosseyn movi de nuevo el alambre y dijo afablemente: Ustedes poseen el don de la adivinacin. Nunca me haba encontrado con nada semejante. No sirve de nada contra ti dijo Yanar en tono lgubre. Vala la pena saberlo, desde luego, aunque el hecho que lo afirmara Yanar no certificaba su veracidad. Por fortuna, dispona de otros medios para comprobarlo. Aunque no tena ninguna otra alternativa excepto la de actuar como si Yanar no previera sus preguntas. La conversacin continu. Gosseyn no estaba seguro de lo que buscaba. Una pista, quiz. Su creencia del hecho que se hallaba an en la trampa del Discpulo se haca ms firme, y no menos. Si era as, estaba luchando contra el tiempo, en un sentido muy real. Pero, cul era la naturaleza de la trampa? Se enter que los Pronosticadores nacan de un modo normal, habitualmente a bordo de remolques espaciales. Unos das despus de nacer eran llevados al centro natal ms prximo que tuviera una plaza disponible. Qu les hacen a los nios en el centro natal? pregunt Gosseyn. Yanar sacudi la cabeza. Y volvi a producirse un bloqueo en su corriente nerviosa. No damos esa clase de informacin a los extranjeros dijo, en tono obstinado, ni siquiera a... Se interrumpi, se encogi de hombros y aadi secamente: A nadie.

Gosseyn no insisti. Empezaba a sentirse confundido. Los hechos que estaba desenterrando eran valiosos, pero no vitales. No encajaban en sus necesidades del momento. Pero lo nico que poda hacer era continuar. Desde cundo existen Pronosticadores? inquiri. Desde hace varios centenares de aos. Entonces, es el resultado de una invencin? Existe una leyenda... empez Yanar. Se interrumpi, y su actitud se hizo rgida. Bloqueo. Me niego a contestar a eso dijo. Gosseyn pregunt: A qu edad se manifiesta la capacidad proftica? Alrededor de los doce aos. A veces, un poco antes. Gosseyn asinti, medio para s mismo. En un rincn de su mente se estaba formando una teora, y esto encajaba. La facultad se desarrollaba lentamente, como la corteza cerebral humana y como su propio cerebro adicional. Vacil sobre su siguiente pregunta, debido a que en ella haba una implicacin que no quera que Yanar notara hasta que fuera demasiado tarde. Volvi a mover el alambre, y dijo: Qu pasa con los hijos de los Pronosticadores que no encuentran plaza en el centro natal? Yanar se encogi de hombros. Crecen y gobiernan las islas. No pareci darse cuenta del hecho que haba revelado por implicacin que slo aquellos nios que ingresaban en los centros natales se convertan en Pronosticadores. Su impasibilidad puso en marcha otro tren de pensamiento en la mente de Gosseyn. Haba permanecido alerta, pero slo ahora se daba cuenta que Yanar no estaba reaccionando como un hombre sometido por primera vez a una entrevista como sta. No era la primera vez que no poda prever las preguntas. Y por ello se mostraba impasible. Gosseyn capt rpidamente las posibilidades. Y le pareci increble que hubiera tardado tanto en darse cuenta de la verdad. Mir fijamente al Pronosticador y dijo con voz acerada: Y ahora, descrbeme exactamente cmo te has estado comunicando con el Discpulo. Si alguna vez un hombre fue pillado por sorpresa, ese hombre era Yanar. Su desconcierto asumi la extrema forma talmica. Se puso lvido. La corriente de su sistema nervioso qued bloqueada y luego estall, y luego qued bloqueada y volvi a estallar. Qu quieres decir? susurr finalmente. Dado que la pregunta era retrica, Gosseyn no repiti su afirmacin. Mir framente al Pronosticador. Rpido! dijo. Antes que te mate. Yanar se hundi todava ms en su asiento y cambi de color. Ahora enrojeci. No lo he hecho tartamude. Por qu iba a perjudicarme a m mismo llamando al Discpulo y dicindole dnde estabas? Yo no hara una cosa semejante. Intent dominarse. No puedes demostrarlo aadi. Gosseyn no necesitaba ninguna prueba. Haba sido peligrosamente descuidado al no mantener a Yanar bajo vigilancia. De modo que el mensaje haba sido enviado y el dao ya estaba hecho. Gosseyn no tena la menor duda. Las reacciones del Pronosticador eran demasiado violentas y demasiado realistas. Yanar no haba tenido que controlar nunca sus emociones, y ahora no saba hacerlo. La culpabilidad flua de cada uno de los reflejos de su cuerpo. Gosseyn se sinti invadido por el desaliento. Pero haba hecho todo lo que estaba a su alcance para protegerse a s mismo, de modo que lo nico que poda intentar ahora era obtener ms informacin. Dijo secamente:

Ser mejor que hables aprisa, amigo mo, y digas la verdad. Estableciste contacto con el propio Discpulo? Yanar le mir con aire sombro. Se encogi de hombros, y una vez ms eso fue una seal para romper un bloqueo. Desde luego dijo. Quiero decir, esperaba l una llamada tuya? quiso aclarar Gosseyn. Eres agente suyo? El hombre sacudi la cabeza. Soy un Pronosticador dijo. Haba orgullo en su tono, pero era una variedad desmadejada. Un mechn de sus cabellos color gris metlico se haba desflecado sobre una de sus sienes. Pareca cualquier cosa menos un noble de Yalerta. Gosseyn no hizo ningn comentario sobre aquel alarde. Tena a su hombre en la palma de su mano, y eso era lo que contaba. Qu le dijiste? Que t estabas a bordo. Y qu dijo l? Que ya lo saba. Oh! exclam Gosseyn. Hizo una momentnea pausa. Su mente salt adelante hacia otros aspectos de la situacin. En rpida sucesin formul una docena de preguntas vitales. Cuando hubo reunido los hechos se similariz en compaa de Yanar a la sala de control, y estudi los mapas que el otro le entreg con manos temblorosas y que mostraban la amplia ruta circular que la nave haba estado siguiendo en torno a la isla del Discpulo, en un radio de medio centenar de kilmetros. Gosseyn fij la ruta en direccin a la isla de Crest, que se encontraba un centenar de kilmetros al nor-noroeste. Luego se volvi hacia el Pronosticador. Y ahora dijo en tono amenazador, vamos a ocuparnos del problema de lo que hay que hacer con un traidor. Yanar estaba muy plido, pero algo de su miedo haba desaparecido. Dijo, osadamente: No te debo nada. Puedes matarme, pero no puedes esperar lealtad de m, y no la tendrs. Lo que Gosseyn deseaba no era lealtad, sino miedo. Tena que asegurarse del hecho que aquellos Pronosticadores aprenderan a pensrselo dos veces antes de actuar contra l. Pero, qu hacer? Pareca poco prctico tomar una decisin definitiva. Gir sobre sus talones y se encamin de nuevo al saln. Cuando entr, apareci Leej procedente de los dormitorios. Gosseyn avanz hacia ella, con el ceo levemente fruncido. Unas cuantas preguntas, seora, pens framente. Cmo pudo advertir Yanar al Discpulo sin que su accin fuera predecible? Explcame eso, por favor. La mujer se detuvo y esper que l llegara, sonriendo. Bruscamente, dej de sonrer. Su mirada se hundi ms all de Gosseyn y ligeramente a un lado. Gosseyn gir sobre s mismo, y mir. No sinti nada, no oy nada, y no experiment ninguna sensacin de una presencia visible. Pero una figura estaba tomando forma a unos tres metros de distancia, a su derecha. Se hizo ms oscura, y sin embargo Gosseyn poda ver la pared detrs de ella. Se espes, pero no era sustancia. Todo su cuerpo se tens. El momento de su encuentro con el Discpulo haba llegado.

IX

NO-EXTRACTOS: La semntica est relacionada con el significado del significado, o el significado de las palabras. La Semntica General est relacionada con el enlace del sistema nervioso con el mundo que lo rodea, y en consecuencia incluye la semntica. Proporciona un sistema integrador para todo pensamiento y experiencia humanos.

Se produjo un silencio. El Discpulo pareca mirarle, ya que la masa de sombra permaneca ahora inmvil. La breve e intensa ansiedad de Gosseyn empez a desvanecerse. Observ a su enemigo con atencin y, rpidamente, su actitud cambi. En realidad, qu poda hacer el Discpulo contra l? Cautelosamente, Gosseyn desvi su mirada por un breve instante para captar el resto del escenario ante l. Si tena que producirse una lucha, quera encontrarse en la mejor situacin posible para luchar. Leej estaba de pie donde se haba inmovilizado. Su cuerpo estaba rgido y sus ojos anormalmente abiertos. Durante el fugaz momento en que su atencin se demor en ella, Gosseyn not que las sensaciones nerviosas que fluan de Leej revelaban una intensa ansiedad. Poda tratarse exclusivamente del temor por su propia seguridad, pero Gosseyn no lo crey as. La suerte de la joven estaba demasiado estrechamente unida a la suya. Descart toda idea de peligro procedente de ella. Sus ojos se desviaron hacia la puerta del pasillo que conduca a la sala de control. Durante una fraccin de segundo dej de ver al Discpulo. Desvi la mirada inmediatamente, pero ya haba observado el fallo: la puerta estaba situada demasiado a la derecha, obligndole a volver demasiado la cabeza para verla. Gosseyn empez a retroceder hacia la pared que haba detrs de l. Se mova con lentitud. Haba varios pensamientos en su mente, varias posibilidades de peligro. Yanar. El Pronosticador, descubri con una rpida exploracin de su cerebro adicional, se encontraba an en la sala de control. Vibraciones hostiles emanaban de l. Gosseyn sonri torvamente. Poda imaginar a Yanar perjudicndole seriamente en un momento crtico. De memoria, visualiz la pared detrs de l hasta localizar las rendijas de los acondicionadores de aire que necesitaba para su propsito. Se desliz ligeramente a un lado, hasta que la suave brisa sopl directamente contra su espalda, y all, con los tacones apretados contra la pared, estableci su posicin. Habiendo hecho lo que poda, estudi a su enemigo con ojos calculadores. Un hombre? Resultaba difcil creer que una forma humana pudiera hacerse tan indefinida, tan insustancial. La estructura de oscuridad no tena ninguna forma. Gosseyn vio, ahora que la observaba con la mayor atencin, que oscilaba ligeramente. Mientras la miraba, fascinado, cambi y se difumin en los bordes, slo para volver a llenarse cmo si una presin detrs de ella la empujara hacia adelante. Cautelosamente, Gosseyn explor aquel espesor gaseoso. Estaba preparado para anular poderosas energas. Pero all no haba nada. Se tom su tiempo acostumbrado para fotografiar un objeto. Pero sigui sin encontrar nada. No se form ninguna imagen. Es decir, ninguna imagen normal. Su cerebro adicional registr la presencia de aire. Pero la sombra en s sali en blanco. Record lo que Leej haba dicho, que el Discpulo era un ser insustancial, desfasado. Por otros comentarios haba supuesto que el hombre haba descubierto una manera de desfasarse en el tiempo. Pero no en este tiempo. Aqu, pero no ahora.

Sbitamente, se dio cuenta que su suposicin llegaba ms all. Haba dado por sentado que Leej saba de lo que estaba hablando. Dnde haba adquirido Leej la idea respecto a que el Discpulo estaba desfasado? De la propaganda del Discpulo, naturalmente! Ni ella ni los Pronosticadores posean ninguna capacidad crtica, al menos no en un sentido cientfico. Aquellos Pronosticadores robaban su ciencia de las islas. Y as, en su ingenuidad, haban aceptado el cuadro que les haba pintado el propio Discpulo. Leej! Gosseyn llam a la mujer sin mirarla. S? inquiri ella con voz temblorosa. Has visto alguna vez al Discpulo como un hombre, sin... hizo una pausa, y termin sardnicamente su maquillaje? No. Conoces a alguien que le haya visto? Oh, s, Yanar. Y, oh, otros muchos. Se ha desarrollado desde la infancia, sabes? Por un instante, Gosseyn imagin que Yanar era la Sombra. Yanar, en la sala de control, manipulando la marioneta-sombra. Rechaz la idea. Las reacciones del hombre al ser interrogado, lo mismo hacia dentro que hacia fuera, haban sido de un nivel campesino. El Discpulo era un gran hombre. La cuestin de cmo el Discpulo haca lo que haca no era algo acerca de lo cual pudiera emitir un juicio basndose en la evidencia a su alcance. Pero al menos poda eliminar las simples suposiciones de la gente que no conoca realmente la verdad. Gosseyn esper. Un dedo mental en su cerebro tembl sobre un nervioso gatillo que atraera la energa de la dnamo de cuarenta mil kilovatios del Refugio del Discpulo a travs del espacio y la descargara contra la Sombra. No apret el gatillo. Esta era una ocasin en la que no tena la intencin de forzar el desenlace. No tuvo que esperar mucho. Una voz profunda y resonante brot del vaco de sombra. Gilbert Gosseyn, te ofrezco la asociacin conmigo... Para un hombre que haba estado preparndose para un conflicto mortal, las palabras llegaron casi con la fuerza de un obs. Su mente se reajust rpidamente. Segua estando intrigado, pero su escepticismo se desvaneci. En realidad, Leej ya haba sugerido que poda ocurrir algo por el estilo. Al describir la visita del Discpulo a su celda mientras l estaba inconsciente, Leej le haba informado que el Discpulo haba dicho que prefera utilizar a la gente ms bien que matarla. Resultaba interesante, aunque no convincente, que ahora se hubiese decidido por un estatus de igualdad. Gosseyn esperaba ser convencido. Entre nosotros dijo la cosa-sombra con su voz resonante, t y yo podemos dominar la galaxia. Gosseyn tuvo que sonrer ante aquello, pero la suya fue una sonrisa desagradable. La palabra dominar no era la ms indicada para ganarse la buena voluntad de un hombre adiestrado como lo haba sido l. Pero sigui sin contestar. Quera or todas las palabras de la oferta sin hacer ms comentarios que los indispensables. Te advierto, desde luego dijo la Sombra, que si resultas ser menos fuerte de lo que supongo, te vers reducido eventualmente a desempear un papel secundario. Pero de momento, te ofrezco una plena asociacin, sin condiciones. Gosseyn enarc las cejas, con aire cada vez ms sardnico. ste era el lenguaje talmico. Sin condiciones! No dudaba del hecho que lo que se esperaba de l era que colaborase con los proyectos del Discpulo. La gente tenda a proyectar sus propias esperanzas y deseos, y as un plan para el progreso personal se converta en el plan. El siguiente movimiento: terribles amenazas.

Si no aceptas dijo la voz resonante, t y yo seremos enemigos y sers destruido sin misericordia. Esto completaba el cuadro de la neurosis, pens Gosseyn con una buena dosis de cinismo. Su anlisis haba sido correcto, por lo visto. Se produjo otro silencio, y una vez ms, durante un breve espacio de tiempo, slo se percibi el movimiento de la nave mientras corra a travs del cielo nocturno sobre alas de energa magntica. Era evidente que ahora se esperaba que l diera una respuesta. Bueno, qu deba decir? Por el rabillo del ojo, Gosseyn vio que Leej retroceda cautelosamente hacia una butaca. La alcanz, y suspir audiblemente al dejarse caer en ella. Aquello distrajo momentneamente a Gosseyn, hasta que el Discpulo dijo en su tono ms acerado: Y bien? Gosseyn haba tomado ya una decisin: la de poner a prueba la fuerza del otro. Ponerla a prueba ahora. Pero antes deba obtener el mximo de informacin posible. Cul es la situacin blica? inquiri para ganar tiempo. Preveo la victoria absoluta de Enro dentro de tres meses fue la respuesta. Gosseyn ocult la impresin que le haban producido aquellas palabras. Ves realmente el momento de la victoria? La pausa que sigui fue tan leve que Gosseyn se pregunt ms tarde si se haba producido, o si la haba imaginado. Lo veo fue la firme respuesta. Gosseyn no poda aceptar aquello, puesto que no tena en cuenta a su cerebro adicional. La evidente posibilidad a que le estuvieran mintiendo le hizo de nuevo sardnico. Ningn vaco? dijo. Ninguno. Se produjo una interrupcin, un movimiento de Leej. La mujer se incorpor. Eso dijo con voz clara es una mentira. Yo puedo ver el futuro como pueda verlo cualquier otro Pronosticador. Y resulta muy difcil profetizar con detalle para ms de tres semanas. E incluso eso slo es factible dentro de ciertos lmites. Mujer, cierra la boca! Leej tena el color muy encendido. Discpulo dijo, si no puedes ganar con el poder que realmente tienes, confiesa que ests perdido. Y no creas ni por un momento que me siento obligada a obedecer tus rdenes. No deseo, y nunca he deseado, tu victoria. Buena chica dijo Gosseyn. Pero frunci el ceo, y anot un detalle para futura referencia. En las palabras de Leej haba una velada implicacin de una colaboracin anterior con el Discpulo. Leej dijo, sin mirarla, hay algn vaco en las prximas semanas? No hay absolutamente ninguna imagen fue la respuesta. Es como si todo estuviera desconectado. El futuro est en blanco. Tal vez dijo el Discpulo, con voz suave pero igualmente resonante eso sea debido a que Gosseyn est a punto de morir. Aadi rpidamente: Amigo mo, dispones de cinco segundos para tomar una decisin. Los cinco segundos transcurrieron en silencio. Gosseyn haba esperado que, si se produca un ataque, sera de uno de tres tipos. Primero, el Discpulo poda tratar de utilizar la energa magntica de la nave de Leej contra l; descubri rpidamente que eso no dara resultado. Segundo, y ms probable, utilizara una fuente de energa en el Refugio, puesto que esa era su base de operaciones. Descubri prontamente que tampoco eso

dara resultado. Tercero, utilizara una fuente de energa exterior. En este ltimo caso, Gosseyn confiaba en que actuara a travs del espacio y no por similaridad mecnica. Si llegaba por el espacio, los tubos que haba montado la detectaran y su cerebro adicional podra similarizar entonces energa elctrica al rayo conductor de los tubos. Result ser una combinacin. Un Distorsionador y una fuente de energa elctrica en el Refugio. Gosseyn capt la brusca redireccin de la corriente desde la dnamo de cuarenta mil kilovatios. Era lo que haba estado esperando y para lo que estaba preparado. En su cerebro adicional haban interruptores que, una vez adaptados a codas, funcionaban mucho ms aprisa que un interruptor elctrico. El problema, con su mtodo especial de controlar la materia y la energa, estribaba en que en un sentido comparativo se tardaba mucho tiempo en establecer la pauta inicial. La coda era automtica. Toda la energa de la dnamo fluy, no como la diriga el Discpulo a un desintegrador, sino de acuerdo con la pauta del cerebro adicional de Gosseyn. Al principio Gosseyn dej que se agitara inofensivamente en el suelo en una de sus zonas memorizadas en la isla. Quera que el Discpulo se diera cuenta que el ataque no se estaba desarrollando de acuerdo con su plan. Uno, dos, tres cont deliberadamente, y luego, sin solucin de continuidad, la similariz al aire directamente frente a la Sombra. Brot una enorme llama, ms brillante que el Sol. La Sombra la absorbi, y resisti. Tom todos los voltios y vatios, tambalendose al hacerlo, pero resisti. De pronto, el Discpulo dijo: Al parecer, estamos en un callejn sin salida. Era una realidad que Gosseyn ya haba captado. Tena plena conciencia de sus propias limitaciones. Sin que resultara aparente, Gilbert Gosseyn era lamentablemente vulnerable. Un chorro sorpresa de una fuente de energa sobre la cual no hubiera establecido un control previo, y estara muerto. El hecho que su memoria perdurara en el cuerpo de un joven de dieciocho aos, y que su vida tendra una aparente continuidad, no alteraba el significado de la derrota. Ningn joven de dieciocho aos salvara nunca una galaxia. Y si tal individuo, o incluso varios de tales individuos, se interferan demasiado, tambin ellos podran ser eliminados de la escena por individuos de ms edad y ms poderosos, como el Discpulo. El sudor inund su rostro. Slo por un instante apareci un plan en su mente, para intentar algo que no haba intentado hasta entonces. Pero lo rechaz casi inmediatamente. La energa atmica era simplemente una energa ms que l poda controlar con su cerebro adicional. Pero saber que poda hacerlo, y hacerlo realmente, eran aspectos completamente distintos del problema. En este espacio limitado, la radiacin atmica poda resultar tan fatal para el que la utilizaba como para la persona contra la cual era utilizada. Creo la voz del Discpulo interrumpi sus pensamientos que ser mejor que lleguemos a un acuerdo. Te advierto que no he utilizado todos mis recursos. A Gosseyn no le result difcil creerlo. Lo nico que necesitaba el Discpulo era recurrir a una fuente de energa exterior, e inmediatamente sera el vencedor en esta batalla tensa y mortal. En el mejor de los casos, Gilbert Gosseyn podra retirarse a la isla del Discpulo. Lo cual inclua la posibilidad de volver a ser capturado ignominiosamente. Y, sin embargo, no se atrevi a utilizar la energa atmica de la pila existente en el Refugio. Hizo la famosa pausa crtico-talmica, y se dijo a s mismo conscientemente: En esta situacin hay algo ms de lo que es aparente. Ningn individuo puede absorber la descarga de una dnamo de cuarenta mil kilovatios. En consecuencia, estoy haciendo una

identificacin. Tiene que existir una explicacin para la Sombra que no est al alcance de mis conocimientos de fsica. Pero, qu tipo de fsica? El Discpulo haba confesado que saba muy poco de tales materias. Qu vasto conocimiento estaba utilizando? El misterio pareca tan grande como el que planteaba la existencia de un ser como el Discpulo. La Sombra rompi el silencio. Admito dijo que me has pillado por sorpresa. La prxima vez operar sobre una base distinta. Hizo una pausa. Gosseyn, ests dispuesto a aceptar algn tipo de asociacin? S, pero con las condiciones que yo imponga. Cules son esas condiciones? inquiri la Sombra, tras una breve vacilacin. En primer lugar, que vuelvas a los Pronosticadores contra Enro. Imposible replic secamente el Discpulo. La Liga debe desaparecer, y la civilizacin no tardar en perder su cohesin. Tengo un motivo muy especial para desear el establecimiento de un estado universal. Gosseyn record dnde haba odo aquello antes. Sacudi la cabeza. A costa de cien mil millones de muertos? dijo. No, gracias. Supongo que eres un no-A dijo la Sombra aviesamente. Era intil negarlo. El Discpulo saba que Venus exista, saba dnde se encontraba, y poda presumiblemente ordenar su destruccin en cualquier momento. Soy un no-A admiti Gosseyn. El Discpulo dijo: Supongamos que te digo que estoy dispuesto a establecer un estado universal no-A. Vacilara en aceptarlo como un hecho. Y, sin embargo, podra examinar esa posibilidad. No he tenido tiempo de estudiar con detalle esa filosofa no-Aristotlica, pero tal como yo la veo es un mtodo de pensamiento cientfico. Estoy en lo cierto? Es un modo de pensar dijo Gosseyn cautelosamente. La voz del Discpulo tena un acento susurrante cuando habl de nuevo. Nunca he tenido ningn motivo para temer a la ciencia en ninguna de sus ramas. No creo que necesite empezar ahora. Permteme plantearlo de este modo: vamos a reflexionar ms a fondo, los dos, sobre este asunto. Pero la prxima vez que nos encontremos tienes que haber tomado una decisin. Entretanto, tratar de evitar que puedas utilizar ms energa en este planeta. Gosseyn no dijo nada, y esta vez el silencio se prolong. Lentamente, la Sombra empez a desvanecerse. Incluso con la brillante iluminacin de la estancia, result difcil decidir en qu momento se desvaneci del todo. Se produjo una pausa. Y luego la dnamo del Refugio del Discpulo empez a despedir menos energa. Al cabo de treinta segundos dej de funcionar. Otra pausa. Y luego la pila se apag. Casi en el mismo instante, la energa magntica en el Refugio se disolvi en la nada. El Discpulo haba deducido correctamente lo que haba ocurrido. Aunque no sospechara toda la verdad, las medidas que haba tomado slo podan derivar de un anlisis tan completo como exacto. Ahora, Gilbert Gosseyn controlaba nicamente la energa magntica de una pequea nave.

NO-EXTRACTOS: En beneficio de la cordura, ANOTA: No digas Los cientficos creen... Di Los cientficos crean en 1956... John Smith (1956) es un aislacionista... Todas las cosas, incluidas las opiniones polticas de John Smith, estn sujetas a cambio y en consecuencia slo podemos referirnos a ellas en trminos del momento.

Lentamente, Gosseyn se permiti a s mismo readquirir conciencia de lo que le rodeaba. Volvi la cabeza y mir hacia el comedor, donde los criados haban estado tan ocupados poco antes. No estaban a la vista. Poda ver el borde de la mesa, y todos los platos parecan estar en ella, pero la comida no era visible. Su mirada salt a Leej, se detuvo en ella lo suficiente como para observar que se estaba poniendo en pie, y luego se desvi hacia la puerta que conduca a la sala de control. Desde el lugar en el que se encontraba eran visibles toda la longitud del pasillo e incluso una parte de la cpula transparente, pero no haba ningn rastro de Yanar. La nave se mantena inalterablemente en su ruta. Leej rompi el silencio entre ellos. Lo has hecho susurr. Gosseyn avanz unos pasos apartndose de la pared. Se encogi de hombros ante las palabras de la mujer, sin decirle a su vez que el Discpulo acababa de anular cualquier victoria que pudiese haber obtenido. Leej se acerc a l, con los ojos brillantes. No te das cuenta que has derrotado al Discpulo? dijo. Toc su brazo con una rpida y trmula caricia de sus dedos. Gosseyn dijo: Vamos. Se dirigi hacia la sala de control. Cuando entr, Yanar estaba inclinado en actitud expectante sobre el receptor de radio magntico. A Gosseyn le bast una ojeada para saber lo que el hombre estaba haciendo: esperaba instrucciones. Sin pronunciar una sola palabra, alarg una mano por encima del hombro de Yanar y cerr el aparato. Yanar se sobresalt, se incorpor y se volvi con una risa burlona en los labios. Gosseyn dijo: Empaqueta tus cosas, si tienes alguna. Te bajars en la primera parada. El Pronosticador se encogi de hombros. Sin decir nada, sali de la habitacin. Mientras se alejaba, Gosseyn le contempl pensativamente. La presencia del hombre le disgustaba. Era una irritacin, una pequea molestia cuya nica importancia en el esquema galctico de las cosas estribaba en que era un Pronosticador. Eso, a pesar de su carcter obstinado y mezquino, le haca interesante. Por desgracia, era slo un hombre ms entre dos millones de ellos, ni tpico ni atpico de su clase. Observando a Yanar y a Leej, Gosseyn poda elaborar ciertas cautelosas hiptesis acerca de los Pronosticadores. Pero tales conclusiones deban estar sujetas a cambio sin previo aviso. Apart a Yanar de sus pensamientos y se volvi hacia Leej. Cunto tardaremos en llegar a Crest, donde se encuentra el crucero? La joven se acerc a una placa incrustada en la pared que Gosseyn no haba visto antes. Puls un botn. Inmediatamente surgi un mapa en relieve. Mostraba agua, islas, y un diminuto punto luminoso. Leej seal el puntito brillante. sa es nuestra nave dijo. A continuacin seal una masa de tierra mucho ms arriba. Ah est Crest. Cuidadosamente, cont unas lneas graduadas que entrecruzaban el mapa. Alrededor de tres horas y veinte minutos dijo. Tenemos tiempo de sobra para cenar.

Cenar! exclam Gosseyn. Y luego sonri, y sacudi la cabeza como disculpndose ante s mismo. Tena un hambre atroz, pero casi haba olvidado que existan tales instintos normales. Sera agradable relajarse. Cenar. Gosseyn observ cmo la joven criada le serva una especie de copa de cctel que contena unos trozos de algo que pareca pescado. Esper mientras Yanar era servido por una de las mujeres de ms edad, y luego intercambi las dos copas por similarizacin. Prob el contenido de su propia copa. Era pescado, condimentado con muchas especias. Pero, superada la sorpresa de sus papilas gustativas, delicioso. Se lo comi todo. Luego solt su tenedor, se ech hacia atrs en su asiento y mir a Leej. Qu sucede en tu mente cuando miras al futuro? La joven estaba muy seria. Es algo maquinal. Quieres decir que no sigues ninguna pauta? Bueno... Haces pausas? Piensas en un objeto? Tienes que verlo? Leej sonri, e incluso Yanar pareci ms relajado, incluso ligeramente divertido, con cierto aire de tolerancia. La mujer dijo: Nos limitamos a hacerlo, eso es todo. No es algo en lo que haya que pensar. De modo que aquellas eran la clase de respuestas que se daban a s mismos. Eran diferentes. Eran especiales. Respuestas sencillas para personas sencillas. En realidad, la complicacin era de un orden sin igual. Los procesos de los Pronosticadores se producan a un nivel no verbal. Todo el sistema no-A era una tentativa organizada de coordinar realidades no verbales con proyecciones verbales. Ni siquiera en Venus no-A se haba llenado del todo el foso entre interpretacin y acontecimiento. Gosseyn esper mientras los criados se llevaban las copas vacas y les servan un plato conteniendo una carne de color pardo rojizo, tres clases de verduras y una salsa clara de color verdoso. Cambi el suyo por el de Yanar, prob cada una de las verduras y luego cort un trozo de carne. Finalmente se arrellan en su silla. Trata de explicarlo dijo. Leej cerr los ojos. Siempre he pensado en ello como en un flotar en la corriente del tiempo. Es un desparramarse. Acuden recuerdos a mi mente, pero no son verdaderos recuerdos. Muy claros. Muy definidos. Cuadros visuales. Qu quieres saber? Pregunta acerca de algo que no est relacionado contigo. T lo haces todo borroso. Gosseyn haba soltado su tenedor. Le hubiera gustado una prediccin sobre Venus, pero eso exigira una proyeccin de su futuro. Dijo: La muchacha que me est sirviendo. Vorn? Leej sacudi la cabeza y sonri a la muchacha, que estaba de pie en actitud rgida, y muy plida. Es demasiado duro para sus sistemas nerviosos. Ms tarde te contar su futuro en privado, si quieres. La muchacha suspir. La guerra galctica en Crest? dijo Gosseyn. Debes estar conectado con ella, porque aparece borrosa. Borrosa ahora? inquiri Gosseyn, sorprendido. Antes que lleguemos all? S Leej sacudi la cabeza. Esto no es una respuesta a tus preguntas, verdad? Podramos pasar a otro sistema estelar si alguien se dirigiese hacia all?

Depende de la distancia. Hay una limitacin. Hasta dnde? No lo s. No he tenido suficiente experiencia. Entonces, cmo conoces el asunto? La nave reclutadora galctica emite comunicados. Comunicados? Leej sonri. Ellos no dependen enteramente de las rdenes del Discpulo. Tratan de conseguir que la cosa aparezca excitante. Gosseyn poda imaginar cmo funcionaba aquello. Queran que el proyecto resultara fascinante para unas mentes que tenan mucho de infantil. Y los publicistas eran lo bastante listos como para sealar que se presentaran obstculos. Esos cuadros mentales dijo. Puedes seguir las lneas del futuro de alguna persona a la que conozcas y que est sirviendo voluntariamente en un crucero? Leej suspir y sacudi la cabeza. Est demasiado lejos. El comunicado habl en cierta ocasin de dieciocho mil aos-luz. Gosseyn record que Crang haba indicado en su conversacin con Patricia Hardie, o ms bien Reesha, hermana de Enro, que las bases de transporte por Distorsionador de la civilizacin galctica no podan encontrarse a ms de mil aos-luz de distancia. Tericamente, el transporte por similaridad era instantneo, y tericamente la distancia espacial no cambiaba las cosas. En la prctica pareca existir un margen de error. Los instrumentos no eran perfectos. Una similaridad de veinte decimales, el punto crtico en el que se produca la interaccin, no era una similaridad total. Al parecer, la facultad de los Pronosticadores tambin era imperfecta, incluso cuando no influa en ella la presencia de Gilbert Gosseyn. Sin embargo, fuera cual fuese la distancia sobre la cual podan predecir, sera apropiada a efectos de una batalla en el espacio. Gosseyn vacil. Luego dijo: Cuntos movimientos de naves pueden registrar al mismo tiempo? Leej pareci sorprendida. Todos los que tengan relacin con el acontecimiento, desde luego. En ese sentido es muy limitado. Limitado! exclam Gosseyn. Se puso en pie y sin pronunciar una sola palabra se encamin hacia la sala de control. Haba estado indeciso acerca de los Pronosticadores. Dispuesto a permitir que la nave galctica siguiera reclutndoles hasta que l se hubiera trazado un plan de accin definitivo. Ahora, tena la impresin que la demora poda resultar excesiva. Y un hombre no captura una nave de combate sin un minucioso planeamiento. Era indispensable un movimiento preliminar. Antes de salir del comedor, se detuvo y se volvi: Leej llam, te necesito. La joven se levant rpidamente y unos instantes despus estaba con l en la cpula. Ha sido una cena muy breve dijo ansiosamente. Terminaremos con ella ms tarde dijo Gosseyn. Enarc las cejas, reflexionando. Hay alguna banda en esta radio que pueda ser utilizada para enviar un mensaje general? Desde luego. Tenemos lo que nosotros llamamos una banda de emergencia que... Se interrumpi. Es utilizada para coordinar nuestros planes cuando estamos amenazados. Gosseyn dijo: Sintonzala.

Leej le dirigi una mirada desconcertada, pero en su expresin debi ver algo que la decidi a guardar silencio. Un momento ms tarde Gosseyn estaba en el aire. Como antes ahora fue algo completamente maquinal movi el alambre inmediatamente antes de pronunciar cada frase. Dijo con voz resonante: Llamando a todos los Pronosticadores! A partir de este momento, todo Pronosticador que sea descubierto o capturado a bordo de un crucero del Supremo Imperio ser ejecutado. Se aconseja a los amigos que comuniquen esta advertencia a las personas que se encuentren ya a bordo de tales naves. Todos ustedes podrn juzgar la eficacia de esta amenaza por el hecho que no han previsto la llamada que estoy haciendo. Repito: todo Pronosticador que sea encontrado a bordo de un crucero de Enro ser ejecutado, sin ninguna excepcin. Regres al comedor, termin de cenar, y luego volvi a la sala de control. Desde su ventajoso puesto de observacin, dos horas y media despus, vio las luces de una ciudad a lo lejos. A peticin de Yanar, la nave fue atrada hacia lo que Leej llam una estacin area Pronosticadora. En cuanto volvieron a remontarse, Gosseyn situ el acelerador a su velocidad mxima y luego se desliz hasta la cpula y contempl la ciudad que se extenda debajo. Muchsimas personas. Vio las luces entrelazadas con innumerables y sinuosos dedos de agua. En algunos casos, el ocano se adentraba hasta el mismo centro de la ciudad. Mientras miraba, todas las luces se apagaron. La oscuridad fue completa. A su lado, Leej profiri una exclamacin. Me pregunto por qu han hecho eso. Gosseyn poda haber contestado la pregunta, pero no lo hizo. El Discpulo no quera correr ningn riesgo. Evidentemente tena una teora acerca de la naturaleza del control que Gilbert Gosseyn ejerca sobre la energa, y estaba dispuesto a que no hubiera ninguna energa a su alcance. Leej dijo: Adnde iremos ahora? Cuando Gosseyn se lo dijo, el color huy del rostro de la joven. Es un crucero dijo. Hay centenares de soldados a bordo, y armas que pueden matarte desde muchas direcciones distintas al mismo tiempo. Era cierto. El peligro de tratar de utilizar sus poderes especiales para capturar una nave estribaba en que sera virtualmente imposible neutralizar o controlar muchas docenas de armas manuales. En tales circunstancias los accidentes mortales podan producirse con demasiada facilidad. Pero lo que haba ocurrido le presion para actuar ms rpidamente de lo que haba planeado. La realidad era que ya haba utilizado sus armas ms poderosas contra el Discpulo. En consecuencia, cuanto antes se alejara de Yalerta, tanto mejor. En alguna otra parte de la galaxia poda existir una comprensin cientfica de lo que haca invulnerable al Discpulo y, de hecho, hasta que encontrara una solucin racional al problema, lo mejor que poda hacer era mantenerse lejos del hombre. Adems, el crucero galctico era el nico mtodo que conoca para alejarse de este aislado planeta. Los mayores riesgos estaban previstos. Al cabo de media hora vio una luz a lo lejos. Al principio, la nave galctica no fue ms que una brillante mancha en la oscuridad de medianoche, pero de pronto el resplandor de las luces que la rodeaban fue tan intenso que el cuerpo del buque se hizo claramente visible. Gosseyn situ la aeronave de Leej en una amplia rbita alrededor de la otra, y estudi las posibles vas de acceso a travs de un telescopio que funcionaba con energa magntica. La nave desconocida tena unos doscientos metros de longitud. Pequea, en realidad, tratndose de una nave galctica. Pero se comprenda, dado lo limitado de su misin sobre Yalerta. A bordo haba un aparato de transporte Distorsionador del tipo que produca similaridad mecnica. Como invento, probablemente no tena igual en la historia de la ciencia. Con l, el hombre poda moverse a

travs de inmensas extensiones de espacio como si el espacio no existiera. Un Pronosticador de Yalerta slo tena que entrar en el Distorsionador a bordo de la nave para ser transportado a una distancia de cien o mil aos-luz casi instantneamente. El margen de error, tal como Gosseyn haba descubierto con el distorsionador orgnico en su cabeza, era tan pequeo que poda considerarse inexistente. La nave estaba posada sobre un plano horizontal. Durante los cuarenta minutos que Gosseyn dedic a observarla, dos remolques surgieron de la oscuridad. Llegaron en momentos distintos y flotaron delante de un punto iluminado que deba ser una cmara reguladora de presin. Gosseyn supuso que los remolques transportaban voluntarios a la nave galctica, y lo que le interes fue que, en cada ocasin, el remolque se alej antes que el voluntario fuera autorizado para subir a bordo. Esos detalles eran precisamente los que haba estado esperando descubrir. Se acercaron audazmente. A ocho kilmetros pudo captar la energa de a bordo..., y recibi su gran decepcin. Solamente electricidad, y en cantidades insignificantes. La pila motriz haba sido apagada. Mentalmente, Gosseyn dio un paso atrs. En su ansiedad, empez a silbar por lo bajo. Se dio cuenta que Leej le observaba. Vaya, ests nervioso dijo ella, asombrada. Nervioso, pens Gosseyn torvamente, inseguro, indeciso. Completamente cierto. Tal como estaban las cosas ahora, poda esperar confiando en mejorar su posicin con respecto a la nave..., o poda intentar capturarla inmediatamente. Ese poder tuyo dijo Leej, tu manera de hacer cosas..., cmo funciona? De modo que al fin se estaba interrogando acerca de eso... Gosseyn sonri y sacudi la cabeza. Es un poco complicado dijo, y sin querer ofenderte, creo que est por encima de tu capacidad cientfica. Es algo as: la zona extensional a la que llamamos espacio-tiempo es probablemente una ilusin de los sentidos. Es decir, cualquier realidad que puedan contener tiene muy poca relacin con lo que t ves, oyes o tocas. Del mismo modo que t pareces estar mejor orientada (mejor orientada que el promedio de los individuos), con nfasis en el elemento tiempo, yo estoy mejor orientado, pero en mi caso el nfasis parece estar en el elemento espacio. Ella no pareci haberle odo. No eres realmente todopoderoso? inquiri. Cules son tus limitaciones? Te importa que conteste ms tarde a esa pregunta? dijo Gosseyn. Acabo de tomar una decisin acerca de algo importante. Una plida Leej guiaba la aeronave a travs de la noche y palideca cada vez ms a medida que escuchaba las instrucciones de Gosseyn. No creo que tengas ningn derecho a pedirme que haga una cosa as dijo, con voz temblorosa. Gosseyn dijo: Me gustara hacerte una pregunta. S? Cuando estabas en la celda con Jurig, qu hubiera ocurrido si l me hubiese matado? Te habra rescatado el Discpulo? No, yo era simplemente un recurso para inducirte a realizar el mayor esfuerzo posible. Si fallabas..., era mi ruina tambin. Entonces? susurr Gosseyn. La mujer permaneci silenciosa, con los labios fruncidos. Su corriente nerviosa haba variado de una ansiosa inquietud a una pauta tensa pero regular. Finalmente, alz la mirada. De acuerdo dijo: lo har.

Gosseyn palme su brazo en silenciosa aprobacin. No confiaba plenamente en Leej. Era posible que tambin esto fuera una trampa. Pero la Sombra ya haba descubierto que encarcelar a Gosseyn era algo ms fcil de decir que de hacer. El rostro de Gosseyn reflej una fra determinacin. Era un hombre que tena que mantenerse en movimiento. Y confiaba en su capacidad para hacerlo, mientras la necesidad no le obligara a mostrarse demasiado cauteloso. El rayo luminoso de un faro penetr en la cpula, interrumpiendo sus pensamientos. Son un chasquido cuando el receptor magntico se encendi, y una voz de hombre dijo: Por favor, sitense en la zona iluminada a un centenar de metros de nuestra entrada. Leej hizo descender la nave sin pronunciar una sola palabra. Cuando se detuvieron, la voz habl de nuevo a travs del receptor: Cuntos vienen? Gosseyn levant un dedo y le hizo una sea a Leej para que contestara. Uno dijo ella. Sexo? Femenino. Muy bien. Una persona del sexo femenino saldr de vuestra nave y se acercar a la oficina de admisin situada al pie de la escalerilla. El remolque se alejar inmediatamente a una distancia de diez kilmetros. Cuando llegue a esa distancia, el voluntario ser autorizado a subir a bordo de nuestra nave. De modo que los remolques deban alejarse diez kilmetros. A Gosseyn le pareca que los dos voluntarios que haba observado antes haban sido admitidos sin que los remolques que les haban trado hubieran recorrido aquella distancia. Ocurri lo mismo con Leej. Gosseyn, que se haba similarizado a s mismo a la sala de control posterior, vio cmo se detena en la pequea estructura a un lado del extremo inferior de la escalerilla. Al cabo de poco ms de un segundo, Leej empez a subir por la escalerilla. Gosseyn ech una ojeada al cuentakilmetros. El remolque haba recorrido poco ms de dos kilmetros yalertanos. Esto poda significar una de dos cosas. Primero, se trataba de una trampa, y le estaban atrayendo a ella. Segundo, los veteranos del espacio estaban cansados de aquella misin y no se atenan ya a las normas. Desde luego, poda ser una combinacin de las dos. Una trampa del Discpulo, de la cual la tripulacin de la nave no saba nada. O quizs haban sido advertidos, y no se haban tomado en serio la amenaza. Gosseyn analiz una por una las posibilidades en su mente, y cada vez retorn a la misma realidad. No haba ninguna diferencia. Tena que intentarlo. Mientras vigilaba, Leej desapareci a travs de la compuerta de la cmara. Esper pacientemente. Se haba fijado un plazo de cuatro minutos despus que ella entrara en la nave. Hasta cierto punto, era mucho tiempo para dejarla sola. Esper, sin ninguna clase de remordimientos. Por un instante, cuando ella haba protestado contra su inclusin en el plan, Gosseyn se haba preguntado si no la estaba empujando demasiado lejos. Pero aquella inquietud se haba desvanecido. Entonces le haba parecido, y segua parecindole, que la tripulacin de la nave poda haber sido advertida contra un hombre, no contra una mujer. En consecuencia, ella deba asumir el riesgo de efectuar la entrada inicial. Si ella entraba, entrara l. Haba otros mtodos, pero ste era el ms rpido. Tena planes para Leej, pero antes era preciso que ella se convenciera del hecho que su suerte estaba unida a la de Gosseyn. Consult el reloj y se estremeci ligeramente. Haban transcurrido los cuatro minutos.

Vacil un instante ms, y luego se similariz a s mismo a la portilla abierta al lado de la cmara reguladora de presin. Estuvo a punto de perder contacto mientras buscaba un punto al que aferrarse. Y luego su brazo rode el marco metlico de la portilla. Le haba parecido un buen lugar para entrar, de modo que lo haba fotografiado a travs del telescopio antes de acercar el remolque a la nave. Desliz su cuerpo a travs de la portilla en forma de tnel.

XI

NO-EXTRACTOS: En beneficio de la cordura, SEALA: No digas Dos nias..., a menos de que quieras decir Mary y Jane, dos nias, diferentes una de otra, y de todas las otras personas del mundo...

Desde el lugar en el que se encontraba, Gosseyn poda or el murmullo de una conversacin. Los que hablaban lo hacan en voz baja, de modo que no le llegaba ninguna palabra con claridad. Pero la conversacin se desarrollaba entre un hombre y una mujer. Cautelosamente, Gosseyn atisb alrededor del borde interior de la portilla. Vio un ancho pasillo. A diez metros a su izquierda se abra la cmara reguladora de presin a travs de la cual haba pasado Leej. A su derecha pudo ver a la propia Leej de pie junto a una puerta y, ms all, con slo su hombro y brazo visibles, haba un hombre que llevaba el uniforme de oficial del Supremo Imperio. A excepcin de ellos tres, el pasillo estaba desierto. Gosseyn se peg a la pared y avanz hacia la pareja. Cuando Gosseyn se incorpor, Leej estaba diciendo: ... Creo que tengo derecho a conocer los detalles. Cmo han arreglado las cosas para las mujeres? Su tono era tranquilo, sin exagerar la nota de exigencia que se podra esperar. La voz del oficial, cuando contest, expresaba una resignada paciencia. Seora, le garantizo un apartamento de seis habitaciones, criados, todas las comodidades, y una autoridad nicamente inferior a la del capitn y sus primeros oficiales. Ser... Se interrumpi, al tiempo que Gosseyn se incorporaba al lado de Leej. Su sorpresa slo dur unos segundos. Perdone dijo. No le he visto subir a bordo. El encargado de la oficina de admisin se habr olvidado de... Se interrumpi de nuevo. Pareci darse cuenta de la improbabilidad del hecho que el encargado de la oficina de admisin hubiera olvidado algo semejante. Sus ojos se desorbitaron. Su mandbula tembl ligeramente. Su regordeta mano se desliz hacia el desintegrador que colgaba de su costado. Gosseyn le golpe en la mandbula. Y le tom en brazos mientras caa. Transport el cuerpo inconsciente a un divn. Registr al hombre rpidamente, pero slo encontr el desintegrador en la funda. Incorporndose, mir a su alrededor. Haba observado ya que, adems de los muebles normales, la habitacin contena cierto nmero de ascensores tipo Distorsionador. Ahora los cont. Una docena, y no eran ascensores en realidad. Les haba dado ese nombre desde que los haba confundido con ascensores cuando estaba en la base venusiana secreta de Enro.

Una docena. El verlos en hilera contra la pared ms alejada de la puerta aclar su cuadro mental. Esta era la habitacin desde la cual los Pronosticadores de Yalerta eran enviados a los puestos que les haban sido asignados. El proceso era ms simple an de lo que haba pensado. No parecan existir preliminares. El encargado de la oficina de admisin autorizaba a un voluntario a entrar en la nave. Y este oficial gordinfln le conduca a esta habitacin y le enviaba a su punto de destino. El resto de la nave no intervena, al parecer. Los oficiales y los tripulantes vivan su existencia rutinaria, al margen de los motivos por los cuales su nave haba venido a Yalerta. Y dado que era ms de medianoche, lo ms probable sera que estuvieran durmiendo. Gosseyn se sinti estimulado ante aquella idea. Retrocedi hasta la puerta. Como antes, el pasillo estaba desierto. Detrs de l, Leej dijo: Est despertando. Gosseyn regres junto al divn y esper. El hombre se removi y se incorpor, frotndose la mandbula. Mir a Gosseyn, a Leej, y luego de nuevo a Gosseyn. Finalmente dijo, en tono quejumbroso: Estn locos los dos? Gosseyn dijo: Cuntos hombres hay a bordo de esta nave? El otro le mir y luego se ech a rer. Loco de remate dijo. Quiere saber cuntos hombres hay a bordo... Muy bien. Hay quinientos. De modo que recapacite y salga de esta nave lo ms aprisa que pueda. La cifra era ms o menos la que Gosseyn haba calculado. Las naves espaciales no estaban nunca tan atestadas como los vehculos de tierra. Cuestin de aire y de provisiones. Sin embargo, eran quinientos hombres. Viven los hombres en dormitorios? pregunt. Hay ocho dormitorios respondi el oficial. Sesenta hombres en cada uno de ellos. Se frot las manos. Sesenta repiti, y su voz palade la cifra. Le gustara que le llevara abajo y se los presentara? Gosseyn pas por alto lo irnico del tono. S dijo; s, me gustara. Los dedos de Leej se hundieron en su brazo nerviosamente. Hay un vaco continuo dijo. Gosseyn asinti. Tengo que hacerlo dijo. De otro modo, l sabr lo que me propongo. Leej asinti a su vez, dubitativamente: Tantos hombres... No complica eso las cosas? Sus palabras fueron como un espolonazo para el oficial. Se puso en pie. Vamos dijo jovialmente. Gosseyn dijo: Cul es su nombre? Oreldon. Silenciosamente, Gosseyn seal hacia el pasillo. Cuando llegaron a la abierta cmara exterior, Gosseyn se detuvo. Puede cerrar esas puertas? pregunt. El rollizo rostro del hombre resplandeci con autntico buen humor. Tiene razn dijo. No me gustara que entraran visitantes mientras estoy fuera de servicio. Retrocedi rpidamente, y estaba a punto de apretar el botn cuando Gosseyn le tom del brazo. Un momento, por favor dijo. Me gustara revisar esas conexiones. No deseo que conecte usted una alarma, sabe? Abri el panel. Cont los cables y encontr cuatro de ms.

Adnde van a parar esos cables? le pregunt a Oreldon. A la sala de control. Dos para abrir, dos para cerrar. Gosseyn asinti y cerr el panel. Era un riesgo que tena que correr. Siempre habra una conexin con el tablero de control. Puls el botn con mano firme. Las recias planchas de metal se deslizaron a travs de la abertura y se cerraron con un chasquido. Le importa que hable con mi compaero del exterior? pregunt Oreldon. Gosseyn se haba estado interrogando acerca del hombre del exterior. Qu es lo que quiere decirle? pregunt. Oh, slo que acabo de cerrar la puerta, y que puede descansar un rato. Naturalmente dijo Gosseyn, medir usted cuidadosamente sus palabras. Desde luego. Gosseyn revis los cables y luego esper mientras Oreldon hablaba por un telfono instalado en la pared. Comprendi que el oficial se hallaba en un estado de estimulacin talmica. En consecuencia, se vera arrastrado por la corriente intoxicante de su propio humor hasta que la impresin de desastre inminente le hiciera reaccionar. Ese sera el momento a vigilar. Al parecer, las puertas no estaban siempre abiertas, ya que el encargado de la oficina de admisin no dio muestras de sorpresa al saber que estaban cerradas. Ests seguro, Orri dijo, que no piensas divertirte un poco con esa hembra que acaba de entrar? Completamente seguro, por desgracia dijo Oreldon, y cort la conexin. No puedo prolongar demasiado esas conversaciones le explic a Gosseyn. La gente podra entrar en sospechas. Llegaron a una escalera. Oreldon estaba a punto de iniciar el descenso por ella cuando Gosseyn le detuvo con un gesto. Adnde conduce esta escalera? pregunt. A los dormitorios de los hombres, desde luego. Y dnde est la sala de control? Oh, para ir a la sala de control hay que subir. Se encuentra en la parte delantera. Gosseyn dijo en tono grave que le alegraba mucho or aquello. Y cuntas aberturas hay en la cubierta inferior? inquiri. Cuatro. Espero dijo Gosseyn afablemente que me est diciendo la verdad. Si descubriera que hay cinco, por ejemplo, este desintegrador podra funcionar sbitamente. Hay solamente cuatro, lo juro dijo Oreldon. De pronto, su voz haba enronquecido. He observado dijo Gosseyn que hay una pesada puerta que puede deslizarse sobre esta escalera. Es muy lgico dijo Oreldon. Despus de todo, una nave espacial tiene que estar construida de modo que en caso de accidente puedan cerrarse hermticamente secciones enteras. Vamos a cerrar esta, le parece? inquiri Gosseyn. Hu! El tono de Oreldon demostraba que ni siquiera se le haba ocurrido aquella idea. La expresin de su rostro revel que aqul era el momento de la prevista reaccin. Su desolada mirada se tendi a lo largo del pasillo. No creer ni por un momento gru que va a salir adelante con esto. La puerta dijo Gosseyn en tono inexorable. El oficial vacil, con el cuerpo rgido. Luego se acerc lentamente a la pared, abri un panel corredizo, esper tensamente hasta que Gosseyn hubo revisado los cables, y accion la palanca. La puerta tena solamente cinco centmetros de espesor. Se cerr con un leve chasquido.

Espero sinceramente dijo Gosseyn que ahora est cerrada y que no pueda ser abierta desde abajo, porque si descubriera lo contrario siempre tendra tiempo de disparar este desintegrador al menos una vez. Est cerrada dijo Oreldon en tono lgubre. Estupendo dijo Gosseyn. Pero ahora tenemos que darnos prisa. Estoy ansioso por ver cerradas todas las otras escaleras. Oreldon no dejaba de mirar ansiosamente a lo largo de los pasillos laterales mientras avanzaban, pero si esperaba ver a algn miembro de la tripulacin qued decepcionado. El silencio era absoluto, salvo por el leve sonido de sus propios movimientos. Creo que todo el mundo se ha acostado dijo Gosseyn. El hombre no contest. Terminaron la tarea de cerrar todos los accesos al piso inferior antes que se pronunciara otra palabra, y luego Gosseyn dijo: Eso nos deja con veinte oficiales, incluyndoles a usted y a su amigo del exterior. Correcto? Oreldon asinti, pero no dijo nada. Sus ojos parecan vidriados. Y si recuerdo bien mi antigua historia de la Tierra dijo Gosseyn, exista la antigua costumbre (debido al carcter intransigente de algunas personas) de confinar a los oficiales en sus alojamientos en determinadas circunstancias. Eso significaba siempre un sistema de cerrojos exteriores. Sera interesante saber si las naves de guerra de Enro tienen tambin problemas, y soluciones como aqulla. Una simple ojeada al rostro de su prisionero le revel que las naves de Enro los tenan. Diez minutos ms tarde, sin haber disparado un solo tiro, Gosseyn controlaba de un modo absoluto el crucero galctico. Haba sido demasiado fcil. sa era la sensacin que se acrecentaba en Gosseyn mientras inspeccionaba la desierta sala de control. Precedido por Oreldon y seguido de Leej, lo examin todo con mirada crtica. El descuido era total. Ni un solo hombre de guardia, a excepcin de los dos oficiales encargados de recibir a los Pronosticadores. Demasiado fcil. Teniendo en cuenta las precauciones que el Discpulo haba adoptado ya contra l, pareca increble que la nave estuviera realmente en su poder. Y, sin embargo, as pareca ser. Una vez ms dedic su atencin a la sala. El tablero de instrumentos se curvaba, macizo, bajo la cpula transparente. Estaba dividido en tres secciones: elctrica, Distorsionador, y atmica. Primero, la elctrica. Manipul los interruptores que ponan en marcha una dnamo alimentada con energa atmica en alguna parte en las profundidades de la nave. Se sinti mucho mejor. En cuanto hubiera memorizado suficientes enchufes estara en condiciones de descargar considerables cantidades de energa en cada una de las habitaciones y a lo largo de todos los pasillos. Algo tremendamente convincente. Si esto era una trampa, los miembros de la tripulacin no estaban complicados en ella. Pero Gosseyn no estaba an satisfecho. Estudi el tablero. En cada seccin haban palancas y esferas cuya utilidad slo poda intuir parcialmente. Las partes elctrica y atmica no le preocupaban; la ltima no poda ser utilizada dentro de los lmites de la nave, y la primera no tardara en controlarla totalmente. Eso dejaba el Distorsionador. Gosseyn frunci el ceo. Aqu estaba el peligro, no haba duda. A pesar de poseer un Distorsionador orgnico en lo que l llamaba su cerebro adicional, su conocimiento del sistema del Distorsionador mecnico de la civilizacin galctica era vago. En esta vaguedad deba residir su debilidad, y la trampa, si exista una trampa. En su preocupacin, se haba apartado del tablero. Estaba all de pie, dudando entre varias posibilidades, cuando Leej dijo: Tenemos que dormir.

No, mientras estemos en Yalerta dijo Gosseyn. Su plan principal era muy concreto. Haba un margen de error entre la similaridad perfecta y la similaridad de veinte decimales del Distorsionador mecnico. Medido en distancia espacial, equivala a casi mil aos-luz cada diez horas. Pero tambin eso, haba conjeturado ya Gosseyn, era una ilusin. Le explic a Leej: No es realmente una cuestin de velocidad. Relativamente, una de las formulaciones no-A ms antigua y ms amplia muestra que los factores de espacio y tiempo no pueden ser considerados por separado. Pero yo voy a parar a otra variacin de la misma idea. Los acontecimientos se producen en momentos distintos, y la separacin en el espacio es simplemente parte de la imagen que se forma en nuestro sistema nervioso cuando tratamos de interpretar el vaco de tiempo. Vio que una vez ms haba dejado a la mujer muy atrs. Continu, casi para s mismo: Es posible que dos acontecimientos determinados estn tan estrechamente relacionados que de hecho no sean dos acontecimientos distintos, por muy separados o perfectamente definidos que parezcan estar. En trminos de probabilidad... Gosseyn se interrumpi, reflexionando en el problema, sintindose al borde de una solucin mucho ms importante que la requerida por la situacin inmediata. La voz de Leej distrajo su atencin. Pero, qu vamos a hacer ahora? Gosseyn se acerc de nuevo al tablero. Ahora mismo dijo despegaremos en vuelo normal. Los instrumentos de control eran similares a los de las naves que cruzaban el espacio entre la Tierra y Venus. El primer impulso hacia arriba tens todas las planchas. El movimiento se hizo continuo. Al cabo de diez minutos haban salido de la atmsfera y adquiran velocidad. Veinticinco minutos ms tarde salan del cnico umbral del planeta, y la luz del sol ilumin brillantemente la sala de control. En la placa retrovisora, la imagen del remolineante mundo de Yalerta apareci como un plato de luz guarecido con una bola inmensa, oscura y nebulosa. Gosseyn apart bruscamente sus ojos de la escena y se encar con Oreldon. El oficial palideci cuando Gosseyn le habl de su plan. No permita que sospeche que soy el responsable suplic. Gosseyn se lo prometi sin vacilar. Pero tena la impresin que si una comisin militar del Supremo Imperio llegaba a investigar la captura de la Y-381907, la verdad sera descubierta rpidamente.

Oreldon llam a la puerta del capitn, y no tard en salir acompaado por un hombre rechoncho y furioso. Gosseyn interrumpi en seco su violento lenguaje. Capitn Free, si llegara a descubrirse que esta nave fue capturada sin disparar un solo tiro, probablemente lo pagara usted con su vida. Ser mejor que me escuche. Explic que deseaba utilizar la nave slo temporalmente, y el capitn Free se tranquiliz lo suficiente como para empezar a discutir los detalles. Al parecer, la idea que tena Gosseyn de cmo poda operar una nave interestelar era correcta. Las naves eran ajustadas para ir a un punto lejano, pero la pauta poda modificarse antes que llegaran all. Es la nica manera para que podamos detenernos sobre planetas como Yalerta explic el capitn. Nos similarizamos a una base situada a unos mil aos-luz ms lejos, y luego hacemos la modificacin. Gosseyn asinti. Quiero ir a Gorgzid, y quiero que la pauta se modifique a la distancia de un da de vuelo normal. No le sorprendi que su punto de destino sobresaltara al otro.

Gorgzid! exclam el capitn. Enarc las cejas y luego sonri sardnicamente. Ellos se encargarn de usted dijo. Bien, quiere usted ir ahora? Se necesitan siete saltos. Gosseyn no contest inmediatamente. Estaba atento a la corriente nerviosa del hombre. No era completamente normal, lo cual resultaba lgico. Los sobresaltos eran frecuentes, revelando trastornos emocionales, pero no seguan una pauta predeterminada. Aquello era convincente. El capitn no tena en su mente ningn plan, ningn proyecto particular, ninguna traicin. Una vez ms consider su posicin. Estaba sintonizado con la dnamo elctrica y la pila atmica de la nave. Estaba en condiciones de matar fulminantemente a todos los hombres que viajaban a bordo de la nave. Su posicin era virtualmente inexpugnable. Dej de vacilar. Gosseyn respir a fondo y dijo: Ahora!

XII

NO-EXTRACTOS: En beneficio de la cordura, utiliza el ETCTERA: Cuando digas Mary es una buena chica, s consciente del hecho que Mary es mucho ms que buena. Mary es buena, simptica, amable, etctera, significando que tiene tambin otras caractersticas. Vale la pena recordar, tambin, que la sicologa moderna 1956 no considera al individuo plcidamente bueno como una personalidad saludable.

Se haba mantenido tenso, medio esperando un intento de utilizar el apagn momentneo contra l. Ahora, se volvi y dijo: Ha sido bastante rpido, desde luego. Nosotros... Se interrumpi..., porque ya no estaba en la sala de control del crucero galctico. A ciento cincuenta metros de distancia haba un tablero de control sobre un plano muchsimo mayor del que haba dejado slo un momento antes. La cpula transparente que se curvaba sobre l era de proporciones tan enormes que por un instante su cerebro se neg a captar el tamao. Con una horrible comprensin, mir sus manos y su cuerpo: sus manos eran delgadas, huesudas; su cuerpo era dbil y llevaba el uniforme de oficial del Supremo Imperio. Ashargin! La impresin fue tan aguda que Gosseyn not que el cuerpo que en otra ocasin haba ocupado temblaba violentamente. Con un gran esfuerzo luch contra aquella debilidad, pero haba desesperacin en l al pensar en su propio cuerpo en la sala de control de la Y-381907. Deba estar tendido en el suelo, inconsciente. En aquel mismo instante, Oreldon y el capitn Free estaran reduciendo a Leej, como medida preliminar para capturar a los dos intrusos. O ms bien Gosseyn estableci framente la distincin, a unos dieciocho mil aos-luz de distancia, varios das antes por lo que respecta al crucero, Leej y el cuerpo de Gilbert Gosseyn haban sido capturados. No deba olvidar que el transporte por similaridad produca una diferencia temporal. Se dio cuenta bruscamente del hecho que sus pensamientos eran demasiado violentos para el frgil Ashargin en cuyo cuerpo estaba atrapado una vez ms. Mir a su alrededor con ojos empaados y, lentamente, empez a adaptarse. Lentamente, porque lo que estaba tratando de controlar no era su propio sistema nervioso eficazmente adiestrado.

De pronto, sin embargo, su cerebro se aclar, y dej de temblar. Unos instantes despus, aunque las olas de debilidad marcaban un ritmo dentro de l, pudo comprobar lo que Ashargin estaba haciendo en el momento de ser posedo. Haba estado caminando con un grupo de almirantes de la flota. Los vio ahora delante de l. Dos de ellos se haban detenido y se haban vuelto a mirarle. Uno dijo: Excelencia, tienes muy mal aspecto. Antes que Gosseyn-Ashargin pudiera contestar, el otro hombre, un almirante viejo, alto y delgado, cuyo uniforme resplandeca con las medallas y emblemas que llevaba, dijo sardnicamente: El prncipe ha tenido mal aspecto desde que lleg. Debemos alabarle por su dedicacin al deber en tales condiciones. Mientras el segundo hombre terminaba de hablar, Gosseyn le reconoci como el Gran Almirante Paleol. La identificacin le impuls todava ms hacia la normalidad. Ya que aquello era algo que slo Ashargin poda saber. Era evidente que las dos mentes, la de Ashargin y la suya, empezaban a integrarse a nivel del inconsciente. El comprobarlo le envar. Aqu estaba. Una vez ms haba sido manipulado por un jugador invisible, similarizando la esencia de su mente a un cerebro que no era el suyo. Cuanto ms rpidamente se adaptara, mejor se sentira. Esta vez tena que tratar de dominar su situacin. No deba mostrar ni un rastro de debilidad. Ashargin tendra que ser impulsado hasta el lmite de su capacidad fsica. Mientras avanzaba apresuradamente para unirse a los otros oficiales, todos los cuales se haban detenido ahora, los recuerdos de la ltima semana de Ashargin empezaron a afluir. Semana? El comprobar que para Ashargin haban transcurrido siete das, en tanto que l haba tenido menos de un da y una noche enteros de existencia consciente, sobresalt brevemente a Gosseyn. Pero la pausa que le proporcion fue slo momentnea. El cuadro de la semana anterior era sorprendentemente bueno. Ashargin no se haba desmayado ni una sola vez. Haba cruzado con xito el puente de las presentaciones iniciales. Incluso haba tratado de asimilar la idea de ser un observador hasta nuevo aviso. Para un hombre que se haba derrumbado dos veces en presencia de Enro, era toda una hazaa. Una prueba ms del hecho que incluso una personalidad tan desintegrada como la de Ashargin responda rpidamente, y que unas cuantas horas de control por una mente no-A podan producir una notable mejora. Ah! dijo el oficial que iba delante de Gosseyn-Ashargin. Aqu estamos. Gosseyn alz la mirada. Haban llegado a la entrada de una pequea sala de conferencias. Era evidente y la memoria de Ashargin lo confirm que iba a celebrarse una reunin de altos oficiales. Aqu podra lograr que se dejara sentir la nueva y decidida personalidad de Ashargin. En la sala haba ya varios oficiales. Otros llegaban desde diversos puntos. Y otros surgan de jaulas de Distorsionador a una treintena de metros de distancia a lo largo de la pared. Las presentaciones eran breves y rpidas. Varios de los oficiales le miraron con visible hostilidad al ser pronunciado su nombre. Pero Gosseyn se mostr uniformemente corts con los recin llegados. Su momento llegara ms tarde. En realidad, su atencin haba sido distrada. Se dio cuenta sbitamente que la amplia estancia que se encontraba detrs de l era la sala de control de un supercrucero. Y algo ms. Era la sala de control de una nave que en aquel mismo instante estaba empeada en la fantstica batalla del Sexto Decant. La excitacin del pensamiento fue como una llama en su mente. Durante una pausa en las presentaciones, se sinti impulsado a volverse a mirar, esta vez con ojos discernientes. La cpula se

alzaba a casi doscientos metros por encima de su cabeza. Se curvaba sobre l, con lmpida transparencia, y ms all brillaban como gemas las estrellas de la masa central de la galaxia. La Va Lctea, en primer plano. Millones de los ms clidos y ms deslumbrantes soles de la galaxia. Aqu, entre belleza que nunca podra ser superada, Enro haba lanzado sus grandes flotas. Deba creer que era la zona de la decisin final. Ms rpidos, ahora, llegaron recuerdos de Ashargin de la semana que haba permanecido contemplando la gran batalla. Las imgenes asuman la forma de millares de naves similarizadas simultneamente a la base de una fortaleza planetaria enemiga. Cada vez, la similarizacin era interrumpida inmediatamente antes que las naves alcanzaran su objetivo. Fuera de la oscuridad sin sombras, entonces, se precipitaban hacia el planeta condenado. Ms naves atacando que todas las que los sistemas solares circundantes podan contener. Distancias que hubieran exigido muchos meses, incluso aos, de vuelo normal, eran salvadas casi instantneamente. Y la flota atacante daba siempre a la vctima la misma alternativa: rendirse, o ser destruida. Si los dirigentes de cualquier planeta, o grupo de planetas, se negaban a admitir el peligro, la implacable lluvia de bombas que caa del cielo aniquilaba literalmente su civilizacin. Las explosiones eran tan violentas y tan concentradas que la corteza del planeta se desintegraba debido a las reacciones en cadena. La mayora de los sistemas eran ms razonables. El segmento de flota que se haba detenido para capturar o destruir se limitaba a dejar una fuerza de ocupacin y luego se precipitaba hacia la base de la Liga ms prxima. No haba defensa. Resultaba imposible concentrar flotas poderosas para enfrentarse a los atacantes, dado que era imposible saber qu sistema planetario era el siguiente en la lista. Con increble astucia, las fuerzas invasoras localizaban y destruan las flotas que eran enviadas contra ellas. Las fuerzas atacantes parecan conocer siempre la naturaleza de la defensa, y en los lugares en los que la defensa era ms enconada aparecan una docena de naves de Enro por cada una de las naves de la Liga. Para Ashargin, aquello era casi mgico, pero no para Gosseyn. Los Pronosticadores de Yalerta estaban luchando en las flotas del Supremo Imperio, y los defensores no tenan ninguna posibilidad. La corriente de recuerdos se interrumpi cuando el Gran Almirante dijo en tono irnico, detrs de l: Prncipe, la reunin va a empezar. Fue un alivio poder sentarse en la larga mesa de conferencias. Vio que su silla estaba al lado y a la derecha de la del almirante. Rpidamente, sus ojos recorrieron el resto de la estancia. Era ms amplia de lo que haba credo al principio. Descubri lo que le haba dado la impresin de pequeez. Tres de las paredes eran verdaderos mapas del espacio. Cada uno de ellos estaba salpicado de innumerables luces, y en cada pared, a partir de unos tres metros de distancia del suelo, haba una serie de recuadros en los cuales parpadeaban y giraban unos nmeros. En un recuadro los nmeros eran rojos, y la cifra exhibida era 91308. Cambi mientras Gosseyn la contemplaba, y salt a 91749. Fue el cambio mayor que observ mientras miraba los recuadros. Esper que los recuerdos de Ashargin le dieran alguna explicacin de los nmeros. No lleg nada, salvo la informacin asegurando que Ashargin no haba estado nunca en esta sala. Haba recuadros con nmeros en azul, y recuadros con nmeros amarillos, verdes, anaranjados y grises, nmeros de color de rosa, nmeros prpura y violeta. Y haba recuadros en los cuales se alternaban cifras de colores distintos. Era evidentemente un mtodo para distinguir hechos a simple vista, pero los hechos en s eran inconsistentes. Cambiaban de un momento a otro. Las cifras experimentaban violentas rotaciones. Parecan danzar mientras se desplazaban y modificaban. Y era obvio que estaban contando una historia. A

Gosseyn le pareci que recuadro tras recuadro de nmeros misteriosos revelaban la pauta siempre cambiante de la batalla del Sexto Decant. Le cost un enorme esfuerzo apartar su fascinada mirada de los recuadros, y comprobar que el Almirante Paleol estaba hablando desde haca unos instantes. ... Nuestros problemas estaba diciendo el anciano de rostro severo no podrn ser ms difciles en el futuro de lo que ya lo han sido. Pero les he reunido hoy aqu para advertirles de unos incidentes que se han producido y que probablemente se harn ms numerosos a medida que pase el tiempo. Por ejemplo, en diecisiete ocasiones distintas, hemos sido incapaces de similarizar nuestras naves a bases cuyas pautas de su Distorsionador eran conocidas por nuestro gran caudillo a travs de la red de espionaje ms perfecta que nunca haya existido. Es obvio que algunos de los gobernadores planetarios han entrado en sospechas y en su pnico han modificado las pautas. En cada uno de los casos expuestos a mi atencin, los planetas involucrados fueron alcanzados por nuestras naves similarizndose a una base ms lejana e interrumpiendo luego la pauta de similarizacin. En todos los casos, el planeta culpable fue implacablemente destruido, sin que se le diera la oportunidad de rendirse. Les alegrar saber que esas eventualidades fueron previstas por nuestro gran caudillo, Enro el Rojo. En todo el curso de la Historia no ha existido un hombre tan sagaz, tan previsor y tan amante de la paz. La observacin final era un aparte. Gosseyn mir rpidamente a algunos de los otros hombres, pero sus rostros no reflejaban la menor extraeza. Si encontraban algo raro en la descripcin de Enro como un hombre amante de la paz, se reservaban su opinin. Gosseyn pens por su cuenta. En primer lugar, en la red de espionaje que haba proporcionado a Enro las pautas del Distorsionador de millares de bases de la Liga. Al parecer, una funesta combinacin de fuerzas trabajaba ahora a favor de Enro. En el perodo de unos cuantos aos se haba alzado desde el gobierno hereditario de un pequeo grupo planetario hasta la cumbre del poder galctico. Y como para demostrar que el propio Destino estaba de su parte, durante aquel mismo perodo haba sido descubierto un planeta de Pronosticadores, y aquellas mentes privilegiadas trabajaban ahora para l. Cierto, el Discpulo que los proporcionaba tena sus propios planes. Pero eso no detendra la guerra. ... Desde luego estaba diciendo el Gran Almirante Paleol, los principales centros de la Liga en esta zona no estn modificando las pautas de sus Distorsionadores. Se necesita tiempo para establecer conexiones de similaridad, y sus propias naves quedaran desconectadas de cualquier base cuyas pautas fuesen modificadas. Sin embargo, tenemos que enfrentarnos con la posibilidad que el nmero de bases que traten de aislarse vaya en aumento. Y algunos de ellas lo conseguirn. Vern su alargado rostro se frunci en una fra sonrisa, hay sistemas que no pueden ser alcanzados mediante la similarizacin a bases ms lejanas. Al planear nuestra campaa decidimos desencadenar todos nuestros ataques iniciales contra planetas que pudieran ser alcanzados. Ahora, gradualmente, nuestra posicin se har ms flexible. Tenemos que improvisar. Las flotas se hallarn en condiciones de atacar objetivos que no se haba previsto que estuvieran a nuestro alcance. Saber cundo existen tales oportunidades exigir la mayor perspicacia por parte de los oficiales y miembros de la tripulacin de todas las graduaciones. Sin sonrer ahora, el anciano pase su mirada alrededor de la mesa. Caballeros, eso casi cierra mi informe. Debo aadir que nuestras bajas son importantes. Estamos perdiendo naves a un promedio de dos acorazados, once cruceros, setenta y cuatro destructores y sesenta y dos naves auxiliares cada hora de operaciones. Desde luego, esas cifras son promedios, y varan grandemente de un da a otro. Sin embargo, son muy reales, como pueden comprobar echando una ojeada a las calculadoras de las paredes de esta sala.

Pero en lo fundamental nuestra posicin es excelente. Nuestro gran obstculo es la inmensidad del espacio y el tiempo que tarda cada segmento de nuestra flota en conquistar cada uno de los sectores independientes. Sin embargo, ahora es posible calcular matemticamente la duracin de la campaa. Tantos planetas a conquistar, tanto tiempo para cada uno de ellos: total, noventa y cuatro das siderales. Alguna pregunta? Se produjo un silencio. Luego, en el extremo ms lejano de la mesa, un almirante se puso en pie. Seor dijo, me pregunto si podramos conocer la opinin del prncipe Ashargin. El Gran Almirante se levant lentamente. La sonrisa haba vuelto a su rostro alargado y habitualmente hosco. El prncipe dijo secamente est con nosotros en calidad de emisario personal de Enro. Me ha pedido que les comunique que no tiene ningn comentario que hacer en este momento. Gosseyn se puso en pie. Su propsito era conseguir que Ashargin fuera enviado de nuevo a Gorgzid, al cuartel general de Enro, y le pareci que la mejor manera de lograrlo era empezar a hablar sin que le hubieran concedido el uso de la palabra. Eso dijo es lo que le dije al gran almirante ayer. Hizo una pausa para respingar ante el tono de falsete en la voz de Ashargin, y para relajar la tensin que invada el cuerpo de Ashargin. Mientras lo haca mir de reojo al anciano que estaba a su lado. El gran almirante estaba mirando hacia el techo, pero con una expresin que hizo intuir a Gosseyn la verdad. Se apresur a decir: Estoy esperando de un momento a otro una llamada de Enro para ir a presentarle mi informe, pero si dispongo de tiempo me gustara discutir con ustedes algunas de las implicaciones filosficas de la guerra que estamos librando. No pudo continuar. El techo se ilumin, y el rostro que adquiri forma en l fue el rostro de Enro. Todos los hombres presentes en la sala se pusieron en pie precipitadamente y se mantuvieron en posicin de firmes. El pelirrojo dictador les mir con una leve e irnica sonrisa en el rostro. Caballeros dijo finalmente, debido a otras ocupaciones, no he podido sintonizar con esta reunin hasta ahora. Lamento haberles interrumpido, y lo lamento de un modo especial porque veo que me he presentado en el preciso instante en que el prncipe Ashargin se dispona a dirigirles la palabra. El prncipe y yo estamos de acuerdo en todos los aspectos importantes de la conduccin de la guerra, pero deseo que regrese a Gorgzid ahora mismo. Mis respetos, caballeros. Excelencia dijo el Gran Almirante Paleol, reciba usted nuestros mejores saludos. Se volvi hacia Gosseyn-Ashargin. Prncipe dijo, tendr mucho gusto en acompaarles a la seccin de transporte. Gosseyn dijo: Antes deseo enviar un mensaje a la nave Y-381907. Gosseyn plane su mensaje en la creencia que no tardara en estar de regreso a su propio cuerpo. Escribi: TRATEN CON LA MAYOR CONSIDERACIN A LOS DOS PRISIONEROS QUE TIENEN A BORDO DE SU NAVE. NO DEBEN SER ATADOS, NI ESPOSADOS, NI ENCERRADOS. LLEVEN A LA MUJER PRONOSTICADORA Y AL HOMBRE, ESTE CONSCIENTE O INCONSCIENTE, A GORGZID. Desliz el mensaje en la ranura del roboperador. Envelo enseguida al capitn Free en Y-381907. Esperar aqu la seal de recibido. Se gir y vio que el Gran Almirante Paleol le estaba observando con una expresin de extraeza en los ojos. El anciano sonri con aire tolerante y dijo:

Prncipe, eres un enigma para m. Me equivoco al creer que piensas que Enro y yo seremos llamados algn da a rendir cuentas por lo que estamos haciendo? Gosseyn-Ashargin sacudi la cabeza. Podra ocurrir dijo. Podran ir ms all de lo necesario. Pero de hecho no sera un ajuste de cuentas. Eso sera una venganza, e inmediatamente aparecera un nuevo grupo de poder tan venal, aunque quizs ms cauteloso al principio, como el antiguo. Los individuos infantiles que piensan en trminos de derrocar a un grupo de poder no analizan correctamente lo que mantiene unido a un grupo semejante. Uno de los primeros pasos es la inculcacin de la creencia del hecho que todos ellos estn preparados para morir en cualquier momento. Mientras el grupo se mantiene unido, ningn miembro individual se atreve a sostener una opinin contraria sobre aquel punto bsico. Habindose convencido a s mismos de no tener miedo, pueden justificar todos los crmenes contra otros. Es sumamente simple, emocional e infantil al ms destructivo de los niveles. La sonrisa del almirante se hizo ms amplia. Bien, bien dijo. Todo un filsofo, no es cierto? Entrecerr sus penetrantes ojos. Muy interesante, adems. Nunca se me haba ocurrido pensar que el factor valenta fuese tan fundamental. Pareci a punto de aadir algo ms, pero el roboperador le interrumpi. No consigo establecer contacto con Y-381907. Gosseyn-Ashargin vacil. Estaba desconcertado. Dijo: Ningn contacto? Ninguno. Estaba recobrando su presencia de nimo. Muy bien, siga intentndolo hasta que el mensaje sea entregado, e infrmeme en Gorgzid. Se volvi y estrech la mano de Paleol. Unos instantes despus empujaba la palanca de la jaula del Distorsionador que se supona iba a transportar a Ashargin al palacio de Enro.

XIII

NO-EXTRACTOS: En beneficio de la cordura, procura no ETIQUETAR. Palabras como Fascista, Comunista, Demcrata, Republicano, Catlico, Judo, se refieren a seres humanos, que nunca encajan del todo con ninguna etiqueta.

Gosseyn esperaba despertar en su propio cuerpo. Lo esperaba porque ya haba ocurrido as la primera vez. Lo esperaba con tal deseo de conseguirlo que sinti una dolorosa decepcin cuando mir a travs de la puerta transparente de la jaula del Distorsionador. Por tercera vez en dos semanas, vio la sala de control militar del palacio de Enro. Su decepcin se desvaneci rpidamente. Aqu estaba, y no poda hacer nada contra este hecho. Cruz la puerta, y qued sorprendido al ver que la sala estaba vaca. No habiendo regresado a su propio cuerpo, haba dado por sentado que sera interrogado inmediatamente para que explicara el significado del mensaje que haba enviado al capitn Free. Bueno, estaba preparado para eso, tambin. Estaba preparado para muchas cosas, decidi, mientras se encaminaba hacia los grandes ventanales en el extremo ms lejano de la sala. Los ventanales estaban iluminados por la luz del sol. Matinal?, se pregunt mientras miraba al exterior. El sol pareca ms alto en el cielo que cuando haba llegado al palacio de Enro por primera vez. Era algo desorientador. Tantos planetas distintos

en distintas partes de la galaxia movindose alrededor de sus soles a velocidades distintas... Y adems estaba la prdida del factor tiempo del llamado transporte instantneo por Distorsionador. Calcul que eran aproximadamente las 9.30 de la maana, hora de la ciudad de Gorgzid. Demasiado tarde para desayunar con Enro y Secoh..., y no es que estuviera interesado en ello. Gosseyn se dirigi hacia la puerta que conduca al pasillo exterior. Esperaba or la orden de detencin, formulada a travs de algn altavoz de la pared o por alguien que apareciera con instrucciones para l. Nadie sali a su encuentro. No se hizo ilusiones al respecto. Enro, que posea un don especial para ver y or escenas y sonidos lejanos, estaba enterado de su presencia. Esta era una oportunidad deliberadamente otorgada, una ausencia de control basada en la curiosidad o en el menosprecio. El motivo no estableca ninguna diferencia. En cualquier caso, le conceda un respiro libre de tensin. Esto era importante, para empezar. Pero incluso esto careca de importancia a largo plazo. Gosseyn tena un plan, y pretenda obligar a Ashargin a asumir cualquier riesgo. Eso inclua, en caso necesario, ignorar las rdenes directas del propio Enro. La puerta del pasillo estaba abierta, lo mismo que una semana antes. Una mujer que llevaba un cubo se acercaba a lo largo del pasillo. Gosseyn cerr la puerta detrs de l y llam a la mujer. Ella tembl, al parecer a la vista del uniforme, y actu como si no estuviera acostumbrada a ser abordada por oficiales. S, seor murmur. El apartamento de Lady Nirene, seor? En el segundo rellano, bajando. Su nombre est en la puerta del apartamento. Nadie le detuvo. La muchacha que abri la puerta respondiendo a su llamada era bonita y pareca inteligente. Le mir con el ceo fruncido y le dej de pie en el umbral. Gosseyn oy su voz en el interior del apartamento: Ni, l est aqu. Reson una exclamacin ahogada. Y luego apareci Nirene en el vestbulo. Bueno inquiri en tono impaciente, vas a entrar? O piensas quedarte ah de pie como un bobo? Gosseyn no dijo nada. La sigui hasta un saloncito amueblado con muy buen gusto y se sent en la silla que ella le indic. No haba ninguna seal de la otra mujer. Vio que Nirene le estudiaba con ojos fros. Finalmente, Nirene dijo en tono amargo: Hablar contigo equivale a exponerse a un severo castigo. Permteme que te tranquilice dijo Gosseyn. El Prncipe Ashargin no te expondra a ningn peligro habl deliberadamente en tercera persona. No es un mal individuo, en realidad. He recibido rdenes dijo Nirene, y desobedecerlas significa la pena de muerte. Estaba muy tensa. No puedes evitar el hablar conmigo, si yo insisto en hacerlo dijo Gosseyn. Entonces, el que se expone a morir eres t. El prncipe dijo Gosseyn est siendo utilizado para un fin personal de Enro. No creers que Enro le dejar con vida despus de haberle utilizado... Nirene palideci intensamente. Te atreves a hablar as sabiendo que l puede estar escuchando? susurr. El prncipe no tiene nada que perder dijo Gosseyn. En los ojos grises de Nirene se reflej la curiosidad..., y algo ms. Hablas de l como..., como si se tratara de otra persona. Es una manera de pensar objetivamente dijo Gosseyn. Pero al venir a verte me propona dos cosas. La primera es una pregunta, que espero me contestars. Tengo la teora que ningn hombre puede sojuzgar a un imperio galctico en once aos, y que cuatro millones de rehenes retenidos aqu en Gorgzid revelan una enorme agitacin en todo el Supremo Imperio. Estoy en lo cierto?

Desde luego respondi Nirene, encogindose de hombros. Enro no lo oculta en absoluto. Est jugando una partida contra el tiempo, y el juego en s le interesa tanto como el propio resultado. Lo supona. Ahora, cuestin nmero dos Rpidamente, explic la posicin de Ashargin en el palacio, y termin: Le ha sido asignado ya un apartamento? Nirene le mir con ojos asombrados. Ests dicindome que no sabes realmente lo que ha ocurrido? inquiri. Gosseyn no contest. Estaba ocupado relajando a Ashargin, el cual se haba envarado sbitamente. La joven se puso en pie, y Gosseyn vio que le estaba mirando con menos hostilidad. Frunci los labios, y luego mir hacia atrs con ojos investigadores e intrigados. Ven conmigo dijo. Ech a andar rpidamente hacia una puerta que se abra a otro pasillo. Cruz una segunda puerta al final, y se hizo a un lado para que Gosseyn entrara. Gosseyn vio que la estancia era un dormitorio. Nuestra habitacin dijo Nirene. De nuevo haba un extrao acento en su voz, y sus ojos le observaban con aire interrogador. Finalmente, sacudi la cabeza. De veras no lo sabes? Muy bien, voy a decrtelo. Hizo una pausa, y se envar ligeramente, como si el traducir el hecho en palabras le diera una realidad ms definida. T y yo nos hemos casado esta maana en virtud de un decreto especial promulgado por Secoh. Me lo han notificado oficialmente hace unos minutos. Despus de pronunciar aquellas palabras, pas junto a Gosseyn y desapareci a lo largo del pasillo. Gosseyn cerr la puerta tras ella y ech el cerrojo. No saba de cuanto tiempo dispona, pero si el cuerpo de Ashargin tena que ser reorientado no poda desaprovechar ni un solo instante. Su plan era muy sencillo. Permanecera en la habitacin hasta que Enro le ordenara que hiciera alguna cosa especfica. Entonces desobedecera la orden. Pudo notar el estremecimiento de Ashargin ante lo letal de semejante idea. Pero Gosseyn se hizo fuerte contra la debilidad, y pens conscientemente, en beneficio del sistema nervioso del otro: Prncipe, cada vez que realizas un acto positivo a base de una consideracin de alto nivel, estableces certezas de valor, da capacidad y de seguridad en ti mismo. Todo aquello era supersimplificado, desde luego, pero constitua un preliminar necesario para un adiestramiento no-A a nivel ms elevado. Lo primero que hizo Gosseyn fue entrar en el cuarto de bao y abrir el grifo del agua caliente. Fij el termostato y luego, antes de desvestirse, se dirigi al dormitorio en busca de un aparato mecnico que le proporcionara un sonido rtmico. No encontr ninguno. No se dej desalentar por ello: encontrara otra solucin. Se desvisti y, cuando la baera estuvo llena, cerr el grifo, pero dejando que goteara, ni demasiado aprisa ni con excesiva lentitud. Tuvo que obligarse a s mismo a introducirse en el agua. Para el delgado cuerpo de Ashargin pareca demasiado caliente. Al principio respir a boqueadas, pero paulatinamente se acostumbr al calor, ech el cuerpo hacia atrs y escuch el rtmico sonido del goteo. Drip, drip, drip, susurraba el grifo. Gosseyn mantuvo los ojos abiertos, sin parpadear, y contempl una mancha brillante en la pared en un punto ms alto que el nivel de sus ojos. Drip, drip, drip. Un sonido uniforme, como el latir de su corazn. Transport el significado: ca-lien-te ca-lien-te caliente... Tan caliente que todos los msculos se relajaban. Drip..., drip..., drip. Re-lax, re-lax, relax. Hubo una poca en la historia del hombre en la Tierra en la que una gota de agua cayendo rtmicamente sobre la frente de un hombre haba sido utilizada para enloquecerle. Este goteo, desde luego, no afectaba a la cabeza: la postura debajo del grifo hubiera sido incmoda. Pero el principio era el mismo.

Drip..., drip..., drip. Los torturadores chinos que utilizaban aquel mtodo no saban que detrs de l haba un gran secreto, y que el hombre que enloqueca llegaba a aquel resultado porque crea que era inevitable, porque le haban dicho que se volvera loco, porque tena una fe absoluta en que el sistema provocaba la locura. Si hubiese credo que el goteo provocara cordura, el efecto hubiera sido igualmente eficaz en aquella direccin. Si hubiese credo que convertira un cuerpo delgado y frgil en una estructura musculosa y fuerte, el ritmo hubiera funcionado igualmente bien en aquella direccin. Drip, drip, drip. Relax, relax, relax. Era muy fcil relajarse. En los hospitales de la Tierra, cuando ingresaban hombres con una sobrecarga de tensin a causa de dolencias emocionales o fsicas, el bao caliente era la primera medida adoptada para conseguir el relajamiento. Pero a menos que se aplicaran otras medidas, la tensin no tardaba en reaparecer. La conviccin era el ingrediente vital, un tipo de conviccin flexible y emprica que poda ser modificada fcilmente para que encajara en el mundo dinmico de la realidad, pero que era esencialmente indestructible. Gosseyn la tena. Ashargin, no. Haba demasiados desarrollos desequilibrados en su dbil cuerpo. Aos de temor haban ablandado sus msculos, agotado su energa y frenado su crecimiento. Los lentos minutos se arrastraron rtmicamente. El propio Gosseyn se senta invadido por una dulce somnolencia. Era tan cmodo, tan agradable, estar tendido en el agua caliente, en l tero de agua caliente de la cual proceda toda vida..., de vuelta a los mares clidos del principio de las cosas, en el seno de la Gran Madre..., y derivar al ritmo lento de los latidos de un corazn todava estremecido con una emocin de una existencia recin estrenada. Una llamada a la puerta del dormitorio le devolvi perezosamente a la realidad de su entorno. S? grit. Enro acaba de llamar dijo la tensa voz de Nirene. Quiere que le presentes tu informe inmediatamente. Gosseyn not el impacto a travs del cuerpo de Ashargin. De acuerdo dijo. Prncipe dijo Nirene, y su tono era apremiante, Enro se ha mostrado muy brusco al dar la orden.

Gosseyn asinti para s mismo. Se sinti estimulado, aunque no pudo eliminar del todo la intranquilidad de Ashargin. Pero no haba ninguna duda en su mente mientras sala de la baera. Haba llegado para l el momento de desafiar a Enro. Se visti, de todos modos, sin prisa, y luego sali del dormitorio. Nirene esperaba en el saloncito. Gosseyn vacil al verla. Tena plena conciencia de la facultad especial de Enro para or y ver a travs de slidas paredes. Deseaba formular una pregunta, pero no directamente. No tard en encontrar la solucin. Tienes una gua de palacio? Nirene se dirigi silenciosamente al videfono situado en un rincn y regres con una plancha brillante y flexible, que le entreg con la explicacin: Slo tienes que empujar esa palanca hacia abajo. Cuando oigas un chasquido vers el piso de la persona que desees, y dnde est su apartamento. Detrs hay una lista de nombres. Se mantiene al da automticamente. Gosseyn no necesitaba la lista. Saba qu nombres quera. Con un rpido movimiento de su mano desliz la palanca hasta Reesha, cubriendo la accin en la medida de lo posible. Presumiblemente, Enro poda ver a travs de una mano tan fcilmente como a travs de las paredes, pero su facultad deba tener alguna limitacin. Gosseyn decidi confiar en la rapidez.

Ech una ojeada, obtuvo informacin, y luego desliz la palanca hasta el nombre de Secoh. Tambin eso requiri tan slo un instante. Coloc de nuevo la palanca en la posicin cero y devolvi la plancha a Nirene. Se senta maravillosamente tranquilo y optimista. El cuerpo de Ashargin permaneca aquiescente, aceptando las violentas certezas que estaban siendo introducidas en l con una ecuanimidad que era toda una promesa para el futuro. Buena suerte le dijo a Nirene. Reprimi un impulso de Ashargin de decirle a la joven a dnde iba. Desde luego, Enro lo sabra dentro de muy pocos minutos. Pero tena la impresin que si nombraba su punto de destino sera vctima de alguna tentativa para impedirle llegar. Una vez en el vestbulo, se dirigi rpidamente hacia la escalera, subi un tramo de peldaos y se encontr en uno de los pisos de apartamentos de Enro. Gir a la derecha, y unos segundos ms tarde llamaba a la puerta del apartamento de la mujer a la que haba conocido como Patricia Hardie. Confiaba en que Enro sentira curiosidad por saber lo que su hermana y el Prncipe Ashargin tenan que decirse el uno al otro, y que la curiosidad le impulsara a demorar una accin punitiva inmediata. Mientras Gosseyn-Ashargin segua al criado hasta una amplia sala de recepcin, vio que Eldred Crang estaba de pie junto a la ventana. El detective venusiano no-A se volvi cuando entr el visitante y le mir con aire pensativo. Se produjo un silencio mientras se miraban el uno al otro. A Gosseyn le pareci que l estaba ms interesado en ver a Crang de lo que Crang poda estarlo en ver al Prncipe Ashargin. Poda apreciar la posicin de Crang. Era un no-A que se haba introducido en el corazn de la fortaleza enemiga, que finga con la complicidad de ella estar casado con la hermana del seor de la guerra del Supremo Imperio, y que, apoyndose en esa frgil base ms frgil an de lo que poda suponer, teniendo en cuenta la creencia de Enro en el matrimonio hermano-hermana, estaba dispuesto al parecer a oponerse a los planes del dictador. El modo de conseguirlo era un problema de estrategia. Pero tambin haba mucha gente que podra preguntarse cmo pensaba alzarse contra el mismo tirano el Prncipe Ashargin. Gosseyn estaba tratando de resolver aquel problema por medio de un audaz desafo, basado en un plan que segua pareciendo lgico. Gosseyn no dudaba del hecho que Crang sera igualmente osado, en caso necesario..., y que no estara all si hubiese credo que su presencia no producira ningn efecto. Crang fue el primero en hablar. Deseas ver a la Gorgzin Reesha dijo. Fue una afirmacin ms que una pregunta. Y utiliz el femenino del ttulo de gobernante en el planeta natal de Enro. Mucho. Crang dijo: Espero que no te importe hablarme de lo que te ha trado aqu. Gosseyn acogi con agrado la sugerencia. El ver a Crang le haba estimulado enormemente. El detective no-Aristotlico era tan hbil que su simple presencia en este escenario vena a demostrar que la situacin no era tan mala como pareca. Crang habl de nuevo. Qu hay en tu mente, Prncipe? inquiri en tono amable. Gosseyn se lanz a un sincero relato de lo que le haba sucedido a Ashargin. Concluy: Estoy decidido a elevar el nivel de la posicin del prncipe aqu en palacio. Hasta ahora ha sido tratado con imperdonable menosprecio. Me gustara utilizar los buenos oficios de la Gorgzin para modificar la actitud de su excelencia. Crang asinti pensativamente.

Comprendo Se apart de la ventana e hizo un gesto invitando a Gosseyn-Ashargin a tomar asiento. Confieso que no tena una idea exacta de tu situacin en este cuadro dijo. Por lo que haba odo, aceptabas el papel degradante que Enro te haba asignado. Como puedes ver dijo Gosseyn, y como Enro debe estar comprobando, el prncipe insiste en que, mientras est vivo, tiene que ser tratado de acuerdo con su rango. Tu empleo de la tercera persona me interesa dijo Crang, y tambin estoy interesado en la frase calificativa mientras est vivo. Si eres capaz de aferrarte con firmeza a las implicaciones de esa frase, creo que..., ejem..., el prncipe podr obtener una reparacin del Gorgzid. Era una especie de aprobacin. Cautelosa, pero inconfundible. Pareca suponer que el dictador poda estar escuchando la conversacin, y por ello las palabras eran de un alto nivel verbal. Crang vacil, y luego continu: Dudo, sin embargo, que mi esposa pueda serte de mucha ayuda como intermediaria. Ha adoptado la postura de oponerse de un modo absoluto a la guerra de conquista que su hermano est librando. Esto era informacin, en realidad, y por la expresin del rostro de Crang, Gosseyn comprendi que el hombre se la haba proporcionado deliberadamente. Naturalmente aadi Crang, como marido suyo yo tambin me opongo a esa guerra. Desconcertante, en suma. Aqu estaba su estilo de audacia, tan distinto del de Gosseyn, pero basado en la realidad especial del parentesco de Patricia con Enro. La actitud de Gosseyn se hizo ms crtica. El mtodo tena los mismos fallos congnitos que la oposicin que l estaba desarrollando en este momento. Cmo iban a superar los fallos? Gosseyn formul la pregunta. Me parece dijo lentamente que al adoptar esa actitud la Gorgzin y t han limitado notablemente vuestra libertad de accin. Me equivoco? En parte dijo Crang. En este sistema solar, los derechos legales de mi esposa son casi iguales a los de Enro. Su excelencia est muy apegado a las tradiciones, las costumbres y los hbitos de la gente, y por eso no ha hecho ningn esfuerzo por destruir las instituciones locales. Era ms informacin. Y encajaba. Encajaba en su propio plan. Gosseyn estaba a punto de hablar cuando vio que Crang miraba ms all de su hombro. Se gir, y vio que Patricia Hardie haba entrado en la habitacin. Cuando sus miradas se encontraron, la joven sonri. Estaba escuchando en la habitacin contigua dijo. Espero que no te importe. Gosseyn asegur que no le importaba, y se produjo una pausa. Estaba fascinado. Patricia Hardie, la Gorgzin Reesha del planeta Gorgzid, la hermana de Enro..., la joven que en otro tiempo haba fingido ser la hija del Presidente Hardie de la Tierra, y que ms tarde haba fingido ser la esposa de Gilbert Gosseyn. Con una carrera de intrigas tan brillante detrs de ella, era sin duda una personalidad con la que haba que contar. Y lo mejor de todo era que nunca haba flaqueado en su apoyo a la Liga y a no-A. Al menos, que Gosseyn supiera. La encontr ms bella que nunca. No era tan alta como Leej, la mujer Pronosticadora, pero pareca mucho ms esbelta. Sus ojos azules tenan la misma expresin imperiosa que los ojos grises de Leej, y las dos mujeres resultaban igualmente atractivas. Pero aqu terminaban las semejanzas. Patricia era todo determinacin. Tal vez se trataba de una determinacin juvenil, pero la otra mujer careca de ella. Posiblemente, Gosseyn saba cmo era Leej, y conoca, tambin, la carrera de Patricia. Esto poda ser muy importante. Pero Gosseyn crea que haba algo ms. Leej era una impulsiva. Mientras pudo conocer por anticipado su futuro, no haba tenido ningn motivo para ser ambiciosa. El incluso si adquira sbitamente una determinacin, ahora que no podra depender ya de su don de profeca, tardara mucho tiempo en cambiar sus costumbres y su actitud bsica. Crang rompi el silencio. Prncipe dijo, y su tono era muy amistoso, creo que puedo aclararte el enigma del porqu ests casado con Lady Nirene. Mi esposa, no sabiendo nada de la conversacin de la semana pasada, dio por sentado que cualquier relacin entre Nirene y t sera legalizada por la iglesia.

Patricia ri sin estridencias. Ni por un momento se me ocurri que pudieran haber corrientes subterrneas en la situacin dijo. Gosseyn asinti, con aire pensativo. Supona que Patricia estaba enterada de las intenciones que Enro haba tenido con respecto a ella, y que no les haba concedido ninguna importancia. Pero estaba omitiendo unas corrientes subterrneas adicionales, en opinin de Gosseyn. Enro deba confiar an en un matrimonio legal con su hermana, pues en caso contrario no hubiera tratado de evitar que ella se enterase del hecho que consideraba el parentesco como algo sin importancia cuando afectaba a otras personas. Tu hermano dijo Gosseyn en voz alta es un hombre notable. Hizo una pausa. Supongo que puede or lo que estamos diciendo aqu..., si lo desea. Patricia dijo: La facultad de mi hermano tiene una curiosa historia. Se interrumpi, y Gosseyn, que la estaba mirando directamente, vio en su expresin que ella intentaba proporcionarle informacin. Patricia continu: Nuestros padres eran muy religiosos..., o muy listos. Decidieron que el heredero Gorgzid masculino deba pasar su primer ao despus de nacer en la cripta con el Dios Durmiente. La reaccin del pueblo fue sumamente hostil, de modo que al cabo de tres meses Enro fue sacado de all, despertado, y a partir de entonces su infancia fue normal. Tena alrededor de once aos cuando empez a poder ver y or cosas en lugares lejanos. Naturalmente, nuestros padres lo consideraron inmediatamente como un don del propio Dios. Qu opina Enro? pregunt Gosseyn. No oy la respuesta de Patricia. Una corriente de recuerdos de Ashargin afluy a su conciencia acerca del Dios Durmiente, retazos de cosas que haba aprendido cuando era un esclavo del templo. Cada informe que haba odo era distinto. Los sacerdotes estaban autorizados a mirar al Dios en sus ritos de iniciacin. Ninguno de ellos vea lo mismo. El Dios Durmiente era un anciano, un nio, un muchacho de quince aos, un recin nacido..., y los relatos subsiguientes tenan la misma incongruencia. Aquellos detalles tenan un inters relativo para Gosseyn. Si los que miraban eran sugestionados hipnticamente, o si la sugestin era mecnica, pareca de importancia incidental. El aspecto del cuadro que casi levant a Gosseyn de su asiento fue el detalle de la existencia cotidiana del Dios Durmiente: estaba inconsciente, pero era alimentado y sometido a ejercicio por medio de un complicado sistema de maquinaria. Toda la jerarqua del templo estaba organizada para asegurar el funcionamiento de aquella maquinaria. La luz que ilumin a Gosseyn en aquel momento fue deslumbrante debido a que..., de esta manera, sera cuidado un cuerpo Gosseyn. Su mente se tens ante aquella idea. Durante muchos segundos, pareci demasiado fantstica para ser aceptada. Un cuerpo Gosseyn aqu, en lo que ahora era el cuartel general del Supremo Imperio. Aqu, y protegido por todas las fuerzas de una poderosa religin pagana... Crang rompi el silencio. Es hora de almorzar dijo. Eso cuenta para todos nosotros, creo. A Enro no le gusta esperar. Almorzar! Gosseyn calcul que haba transcurrido una hora desde que Enro le haba ordenado que se presentara a informar. El tiempo suficiente para crear las condiciones de una crisis. Pero el almuerzo transcurri en virtual silencio. Los platos fueron retirados, pero Enro continu sentado, reteniendo as a los dems en la mesa. Por primera vez el dictador mir directamente a Gosseyn-Ashargin. Su mirada era fra y hostil. Secoh dijo, sin desviar la mirada. S? inquiri el guardin del templo.

Que traigan el detector de mentiras. Los acerados ojos permanecieron clavados en los ojos de Gosseyn. El prncipe ha estado reclamando una investigacin, y me alegra poder complacerle. Teniendo en cuenta las circunstancias, la afirmacin de Enro era cierta, aunque Gosseyn hubiera cambiado una palabra al formularla. Haba esperado una investigacin. Y aqu estaba. Enro no permaneci sentado. Mientras los terminales del detector de mentiras eran fijados a las palmas de las manos de Gosseyn-Ashargin, se puso en pie, haciendo un gesto a los dems para que continuaran sentados, y empez a hablar. Tenemos aqu una situacin muy curiosa dijo. Hace una semana, hice que el Prncipe Ashargin viniera a palacio. Qued impresionado por su aspecto y su actitud. Frunci los labios. Al parecer, se hallaba bajo los efectos de un agudo complejo de culpabilidad, presumiblemente como resultado de su sensacin al hecho que su familia haba fallado al pueblo del Supremo Imperio. Estaba nervioso, tenso, se mostraba tmido, virtualmente mudo, y daba pena verle. Durante ms de diez aos haba estado aislado de los asuntos interplanetarios y locales. Enro hizo una pausa, con el rostro serio y los ojos brillantes. Continu con la misma vehemencia: Durante aquella primera maana, dio un par de atisbos de perspicacia y de comprensin que resultaban incongruentes. Durante la semana que pas a bordo de la nave insignia del Almirante Paleol, sin embargo, se comport hasta cierto punto tal como su pasado historial permita esperar. Sin embargo, en la ltima hora que pas a bordo, cambi radicalmente una vez ms y mostr unos conocimientos que estaban ms all de las posibilidades de su posicin. Entre otras cosas, envi el siguiente mensaje a la nave Y-381907. Se volvi con un rpido movimiento hacia uno de los secretarios y extendi una mano. El mensaje dijo. Le entregaron una hoja de papel. Gosseyn escuch mientras Enro lea el mensaje. Cada una de las palabras resultaba tan acusatoria como l haba supuesto. Un dictador, el ms poderoso seor de la guerra de la galaxia, haba dejado a un lado sus numerosas obligaciones para dedicar su atencin a un individuo al que se haba propuesto utilizar como un pen en su propio juego. S el jugador invisible que haba similarizado la mente de Gilbert Gosseyn al cerebro del Prncipe Ashargin haba previsto o no una crisis semejante era algo que careca de importancia. Gosseyn poda ser un pen, susceptible de ser movido a voluntad de otro, pero cuando l actuaba los acontecimientos ocurran a su manera..., si poda provocarlos. Enro hablaba de nuevo en tono sombro. Ni al Almirante Paleol ni a m se nos ocurri inmediatamente la misin que aquella nave tena asignada. Me limitar a decir esto: finalmente identificamos la nave, y parece increble que el Prncipe Ashargin pudiera haber odo hablar de ella. Su misin era secreta e importante, y aunque no mencionar la naturaleza de la misin, puedo informar al prncipe que su mensaje no fue entregado a la nave. Gosseyn se neg a aceptar aquello. El roboperador de la nave insignia envi el mensaje mientras yo estaba all se apresur a decir. Enro se encogi de hombros. Prncipe dijo, no fue interceptado por nosotros. La nave no acus recibo del mensaje. No hemos podido establecer contacto con la Y-381907 durante varios das, y temo que tendr que formularle algunas preguntas muy directas. La nave est siendo reemplazada en Yalerta por otro crucero, pero se necesitar ms de un mes de vuelo para que el relevo llegue a aquel planeta. Gosseyn recibi las dos noticias con encontrados sentimientos. El hecho que durante un mes entero no pudiera salir ningn Pronosticador de Yalerta representaba una gran victoria. La nave era un asunto distinto. Pero, a dnde puede haber ido? pregunt.

Pens en el Discpulo, y se envar. Al cabo de unos instantes rechaz las implicaciones ms peligrosas de aquella idea. Era cierto, aparentemente, que con frecuencia el Discpulo no era capaz de predecir acontecimientos que estuvieran relacionados con Gilbert Gosseyn. Pero eso slo tena aplicacin cuando estaba siendo utilizado el cerebro adicional. Pareca razonable, en consecuencia, creer que saba dnde estaba Gosseyn. Aqu terminaba la lgica. No haba ningn motivo para que el Discpulo se mostrara sbitamente reservado con Enro en lo que respecta al paradero de la nave. Gosseyn mir a Enro sin parpadear. Haba llegado el momento de lanzar otra andanada. No lo sabe el Discpulo? pregunt. Enro haba entreabierto los labios para hablar. Ahora, cerr la boca bruscamente y mir a Gosseyn con ojos desconcertados. Finalmente dijo: De modo que sabes lo del Discpulo... Eso resuelve la cuestin. Es hora que el detector de mentiras nos d alguna idea de lo que hay en tu mente. Puls un interruptor. El silencio en la mesa era absoluto. Incluso Crang, que haba estado picoteando con aire ausente la comida de su plato, se removi en su silla y solt su tenedor. Secoh pareca meditar con el ceo fruncido. Patricia Hardie contemplaba a su hermano con una leve mueca en los labios. Fue ella la que rompi el silencio. Enro, no seas tan estpidamente melodramtico dijo. El dictador se volvi hacia ella, visiblemente enfurecido. Silencio! orden con voz ronca. No necesito ningn comentario de una persona que ha deshonrado a su hermano. Patricia se encogi de hombros, pero Secoh dijo en tono incisivo: Excelencia, procura dominarte. Enro se volvi hacia el sacerdote con una expresin tan feroz en el rostro que, por un momento, Gosseyn crey que iba a golpear al guardin del templo. Siempre te interes mi hermana, no es cierto? dijo, con una risita burlona. Tu hermana dijo el sacerdote es co-gobernadora de Gorgzid y de la soberana suprema del Dios Durmiente. Enro pas una mano a travs de sus cabellos rojos y sacudi la cabeza como un joven len. A veces, Secoh dijo, y su sonrisa se hizo ms ancha, produces la impresin de ser el Dios Durmiente. Es una ilusin peligrosa. El sacerdote no perdi la calma. Hablo con la autoridad que me han conferido el Estado y el Templo. Es lo menos que puedo hacer. El Estado soy yo replic Enro framente. Gosseyn dijo: Me parece recordar que he odo eso antes. Ninguno de los dos hombres pareci darse cuenta de aquella observacin. Y por primera vez Gosseyn intuy que estaba siendo testigo de algo ms que de un simple duelo verbal. T y yo dijo Secoh con una especie de sonsonete tendremos en las manos la copa de la vida slo por un momento. Cuando la hayamos apurado, nos hundiremos en la oscuridad..., y el Estado seguir existiendo. Gobernado por mi sangre replic Enro violentamente. Quiz. La voz de Secoh son remota. Excelencia, alimentar la fiebre que se ha apoderado de ti hasta que se alcance la victoria. Y luego? Recibirs la llamada del Templo.

Enro abri la boca para decir algo. Luego volvi a cerrarla. A su rostro asom una expresin de desconcierto que se transform lentamente en una sonrisa de comprensin. Eres muy listo, verdad? dijo. De modo que recibir la llamada del Templo, para convertirme en un iniciado. Hay algo significativo en el hecho que seas t quien emite las llamadas? El sacerdote dijo en tono tranquilo: Cuando el Dios Durmiente desapruebe lo que yo diga o haga, lo sabr. La expresin burlona reapareci en el rostro de Enro. Oh! Lo sabrs, lo sabrs? l te lo har saber, supongo, y entonces nos lo dirs a nosotros. Secoh dijo sencillamente: Tus dardos no me alcanzan, excelencia. Si utilizara mi posicin para mis propios fines, el Dios Durmiente no tolerara por mucho tiempo semejante sacrilegio. Enro vacil. Su rostro no tena ya la expresin enfurecida, y a Gosseyn le pareci que el poderoso gobernante de una tercera parte de la galaxia se senta sobre un terreno peligroso. No le sorprendi. Los seres humanos tienen un apego persistente a su tierra natal. Detrs de todos los logros de Enro, dentro de la piel de este hombre cuya palabra era ley en novecientas mil naves de guerra, se encontraban todos los impulsos del sistema nervioso humano. Se haban retorcido en l hasta el punto que, en algunos casos, apenas podan ser reconocidos como humanos. Pero el hombre haba sido antes un muchacho, y el muchacho un nio nacido en Gorgzid. La conexin era tan fuerte, que haba trado la capital del Supremo Imperio a su planeta natal. Un hombre semejante no insultara a la ligera a la religin pagana bajo cuyos principios haba sido educado. Gosseyn vio que haba ledo correctamente los procesos de la mente del otro. Enro se inclin sardnicamente en direccin a Patricia. Hermana dijo, suplico humildemente tu perdn. Se volvi bruscamente hacia Gosseyn-Ashargin. Esas dos personas a bordo de la nave... dijo. Quines son? Haba llegado el momento de la prueba. Gosseyn respondi sin vacilar. La mujer es una Pronosticadora, sin ninguna importancia especial. El hombre se llama Gilbert Gosseyn. Mir de reojo a Patricia y a Crang mientras pronunciaba el nombre tan familiar para ellos. Era importante que no dieran a entender que lo conocan. Lo encajaron perfectamente, en opinin de Gosseyn. Continuaron mirndole con la mayor atencin, pero en sus ojos no haba ningn rastro de sorpresa. Enro estaba concentrndose en el detector de mentiras. Algn comentario? inquiri. La pausa que sigui fue de muchos segundos de duracin. Por fin, cautelosamente, el detector dijo: La informacin es correcta hasta donde alcanza. Hasta dnde tendra que llegar? pregunt Enro secamente. Hay confusin fue la respuesta. De qu? De identidad. El detector pareci darse cuenta de lo inadecuada que era la respuesta. Repiti: Hay confusin. Empez a decir algo ms, pero el sonido debi ser desconectado, ya que no surgi ninguna otra palabra. Bueno, yo... dijo Enro en tono explosivo. Vacil. Est relacionada la confusin con las dos personas que se encuentran a bordo de la nave?

No dijo categricamente el detector. Es decir... Volvi a sonar inseguro, es decir, no exactamente. Ahora habl con decisin. Excelencia, este hombre es Ashargin, y sin embargo no lo es. El... Un momento de silencio, y luego: La siguiente pregunta, por favor. Patricia Hardie dej or una risita. Fue un sonido incongruente. Enro le envi una terrible mirada. Dijo en tono salvaje: Quin ha sido el imbcil que ha trado aqu este detector estropeado? Quiero inmediatamente otro que funcione como es debido. El segundo detector de mentiras, una vez instalado, dijo en respuesta a la pregunta de Enro: S, este es Ashargin. Una pausa. Es decir..., parece serlo termin en tono inseguro. Hay alguna confusin. Haba tambin alguna confusin en el dictador, ahora. Esto es inaudito dijo. Se dio nimos a s mismo. Bien, vayamos al fondo del asunto. Mir a Ashargin. Esas personas que estn en la nave..., por tu mensaje al capitn Free deduzco que son prisioneros. Gosseyn asinti. Es cierto. Y t quieres traerlos aqu. Por qu? Pens que podra gustarle interrogarles dijo Gosseyn. La expresin de desconcierto asom de nuevo al rostro de Enro. No comprendo cmo esperas utilizar a alguien contra m una vez que est aqu, en mi poder... Se volvi hacia la mquina. Qu hay acerca de eso, Detector? Ha estado diciendo la verdad? Te refieres a si desea que los traigan aqu? S, lo desea. En cuanto a utilizarlos contra ti..., todo est mezclado. En qu sentido? Bueno, hay un pensamiento acerca del hombre de la nave que ya ha estado aqu, y hay un pensamiento acerca del Dios Durmiente..., y los dos parecen mezclados de algn modo con Ashargin. Excelencia intervino Secoh, mientras el aturdido Enro permaneca silencioso, puedo hacerle una pregunta al Prncipe Ashargin? Enro asinti pero no dijo nada. Prncipe dijo el sacerdote, tienes alguna idea acerca de la naturaleza de esta confusin? S dijo Gosseyn. Cul es tu explicacin? Yo estoy peridicamente posedo, dominado, controlado y dirigido por el Dios Durmiente. Y, pens Gosseyn con profunda satisfaccin, deja que el detector de mentiras trate de desmentir eso. Enro se ech a rer. Era la risa de un hombre que acaba de pasar un mal rato y que sbitamente se enfrenta con algo ridculo. Se sent, apoy el rostro en las palmas de sus manos, con los codos sobre la mesa, y continu riendo. Cuando finalmente alz la mirada, haba lgrimas en sus ojos. De modo que t eres el Dios Durmiente dijo, y ahora has tomado posesin de Ashargin. Lo cmico de la idea provoc en l otro estallido de risa, y tard ms de medio minuto en dominarse. Mir a Secoh. Guardin del Templo dijo, qu lugar ocupa ste en la lista? Pareci darse cuenta del hecho que la pregunta requera una explicacin para los que estaban sentados a la mesa. Se volvi hacia Gosseyn. En el transcurso de un ao, y slo en este planeta, alrededor de un centenar de personas se presentan pretendiendo estar posedas por el Dios Durmiente. A travs de todo el Imperio, alrededor de dos mil hombres pelirrojos pretenden ser Enro el Rojo, y durante los ltimos

once aos diez mil personas, aproximadamente, se han presentado pretendiendo ser el Prncipe Ashargin. La mitad de ellos tenan ms de cincuenta aos. Gosseyn dijo: Qu pasa cuando se les somete al detector de mentiras? Enro frunci el ceo. De acuerdo dijo, te has salido con la tuya. Cmo lo has hecho? Gosseyn haba esperado escepticismo. A excepcin de Crang, aqullas eran personas talmicas. Incluso Patricia Hardie, a pesar de su simpata hacia Venus, no era una no-A. Tales individuos tenan ideas contradictorias, e incluso discutan la contradiccin, sin que la realidad les influenciara en ningn sentido. Lo importante era haber plantado una semilla. Basta de esta farsa continu Enro. Atengmonos a los hechos. Admito que me has engaado, pero no veo lo que esperas ganar con ello. Qu es lo que quieres? Un acuerdo dijo Gosseyn. Habl cautelosamente, pero se senta audaz y decidido. Tal como yo lo veo, quieres utilizarme para algo. Muy bien, estoy dispuesto a ser utilizado..., hasta cierto punto. A cambio, quiero libertad de accin. Libertad de qu? Las siguientes palabras de Gosseyn abarcaron a las otras personas sentadas a la mesa. Al desencadenar esta guerra dijo, has puesto en peligro la vida de todas las personas de la galaxia, incluyendo al Supremo Imperio. Creo que deberas aceptar consejo de aquellos que compartirn tu destino si algo sale mal. Enro se inclin hacia adelante y ech su brazo hacia atrs como si se dispusiera a golpearle en el rostro. Permaneci as un instante, tenso, con los labios apretados y los ojos inyectados en sangre. Lentamente, se relaj y volvi a arrellanarse en su asiento. Con una leve sonrisa en el rostro, dijo: Adelante, ponte la soga al cuello! Gosseyn dijo: Me parece que te has concentrado de un modo tan absoluto en la parte ofensiva de la guerra que quiz no has tenido en cuenta algunos aspectos igualmente importantes. Enro estaba sacudiendo la cabeza con aire de asombro. Todo esto dijo, con fingido asombro de labios de alguien que ha pasado los ltimos once aos en una huerta. Gosseyn ignor el comentario. Tena la impresin de estar realizando progresos. Su teora no poda ser ms simple. El Prncipe Ashargin slo poda haber sido sacado a escena en este momento crtico por motivos muy apremiantes. Y no sera eliminado a la ligera hasta que se cumpliera el objetivo para el cual haba sido resucitado. Adems, ste era un buen momento para obtener informacin acerca de lo que Enro estaba haciendo con respecto a ciertos individuos. Por ejemplo dijo Gosseyn, est el problema del Discpulo. Hizo una pausa para que el efecto penetrara, y luego continu. El Discpulo es un ser virtualmente indestructible. No creers que, cuando se haya ganado esta guerra, un hombre como el Discpulo va a permitir que Enro el Rojo domine la galaxia. Yo me ocupar del Discpulo si alguna vez se le ocurre excederse. Eso es fcil de decir. El Discpulo podra entrar en esta habitacin ahora mismo y matar a todos los que estamos en ella. El dictador sacudi la cabeza. Sonri irnicamente. Amigo mo dijo, has estado escuchando la propaganda del Discpulo. Ignoro cmo se las arregla para formar esa sombra suya, pero decid hace mucho tiempo que todo el resto estaba basado en fsica normal. Eso significa Distorsionadores y, en caso de armas, transmisin de energa. En este edificio slo hay dos Distorsionadores que no controle yo, y los tolero. Desafo a cualquiera a construir mquinas cerca de aqu sin que yo me entere.

Gosseyn dijo: Sin embargo, puede predecir todos tus movimientos. La sonrisa se borr del rostro de Enro. Puede hacer todas las predicciones que quiera dijo, con voz ronca. Yo tengo el poder. Si trata de interponerse, no tardar en encontrarse en la situacin de un hombre condenado a la horca: conoce exactamente el da y la hora, pero no puede hacer nada para evitarlo. En mi opinin dijo Gosseyn, no has pensado eso a travs del camino que debas. Enro permaneci silencioso, con los ojos clavados en la mesa. Finalmente, alz la mirada. Algo ms? dijo. Estoy esperando or esas condiciones que has mencionado. Haba llegado el momento de entrar en materia. Gosseyn not la creciente tensin del cuerpo de Ashargin. Le hubiera gustado relajar un poco el sistema nervioso del prncipe. Pens en mirar a Crang, Patricia o Secoh para comprobar cmo reaccionaban a la situacin en desarrollo. Eso proporcionara a Ashargin un momento de calma. Reprimi el impulso. Enro haba olvidado prcticamente la presencia de otras personas. Y sera imprudente distraer su concentrada atencin. Dijo en voz alta: Quiero una autorizacin para hacer llamadas a cualquier parte de la galaxia, a cualquier hora del da o de la noche. Naturalmente, puedes escucharla..., es decir, t o tu agente. Naturalmente dijo Enro en tono sarcstico. Qu ms? Quiero una autorizacin para transportarme con el Distorsionador a cualquier parte del Supremo Imperio, siempre que lo desee. Me alegra que limites tus movimientos al Imperio dijo Enro. Contina, por favor. Quiero una autorizacin para sacar cualquier equipo que desee del Departamento de Almacenes. Y se apresur a aadir: Nada de armas, por supuesto. Enro dijo: Me doy cuenta que la lista puede ser interminable... Qu ofreces t a cambio de esas fantsticas peticiones? Gosseyn dirigi su respuesta, no a Enro, sino al detector de mentiras. Has estado escuchando todo esto... He hablado sinceramente hasta ahora? Los tubos parpadearon dbilmente. Se produjo una larga vacilacin. Has hablado sinceramente hasta un punto determinado. Ms all de ese punto hay confusin involucrando a... Se interrumpi. Al Dios Durmiente? pregunt Gosseyn. S..., y en cierto sentido, no. Gosseyn se volvi hacia Enro. Con cuntas revoluciones te ests enfrentando en planetas del Supremo Imperio en los cuales se est fabricando material de guerra de vital importancia? pregunt. El dictador le mir con aire sombro. Finalmente dijo: Con ms de dos mil cien. Eso es slo el tres por ciento. No creo que deba preocuparte. Era una declaracin negativa para sus propsitos, pero Gosseyn deseaba informacin. Algunos de ellos dijo francamente Enro tienen una importancia tecnolgica muy superior a la que se podra atribuirles por su tamao. Eso era lo que Gosseyn haba deseado or. Dijo: A cambio de lo que he pedido, har discursos por radio en apoyo de tu ataque. Todo lo que el nombre de Ashargin pueda valer para controlar el Imperio, lo pongo a tu disposicin. Colaborar hasta nuevo aviso. Eso es lo que queras de m, no es cierto? Enro se puso en pie. Ests seguro que no deseas nada ms? inquiri bruscamente.

Una cosa ms dijo Gosseyn. S? Gosseyn ignor el sarcasmo en la voz del dictador. Est relacionado con mi esposa. Ella no volver a aparecer en la baera real. Se produjo una larga pausa. Y luego un poderoso puo golpe la mesa. Trato hecho dijo Enro con voz resonante. Y quiero que pronuncies tu primer discurso esta misma tarde.

XIV

NO-EXTRACTOS: En beneficio de la cordura, utiliza CITAS: Por ejemplo, mente consciente o inconsciente son trminos descriptivos tiles, pero queda an por demostrar que los trminos en s mismos reflejen exactamente el correcto proceso de los acontecimientos. Son mapas de un territorio acerca del cual posiblemente nunca podremos tener informacin exacta. Dado que el adiestramiento no-A es para los individuos, lo importante es tener conciencia del significado multiordinal es decir, plurivalente de las palabras que se oyen o se pronuncian.

A ltima hora de la tarde Gosseyn regres al apartamento de Nirene. La joven estaba sentada a la mesa escribiendo una carta. Cuando l entr solt la pluma, se puso en pie, y se dirigi hacia un gran silln. Desde sus profundidades le mir fijamente con sus ojos grises. De modo que nos quedan unos dos meses de vida dijo finalmente. Gosseyn-Ashargin fingi asombro. Tanto tiempo? dijo. No hizo ningn comentario ms. Lo que ella haba odo acerca del incidente en el almuerzo o dnde lo haba odo no tena importancia. Lo senta por ella, pero el destino de Nirene no estaba an realmente en sus manos. Cuando un gobernante poda ordenar a una mujer que se convirtiera en la amante o la esposa de un desconocido porque se haba parado medio minuto a hablar con l, el hecho desafiaba las expectativas normales. Ella haba cometido el error de haber nacido miembro de la antigua nobleza, y viva al borde del abismo de las sospechas de Enro. Una vez ms fue Nirene la que rompi el silencio. Qu vas a hacer ahora? Gosseyn se haba estado haciendo la misma pregunta, consciente de la complicacin que significaba el hecho que en cualquier momento podra regresar a su propio cuerpo. Pero supongamos que no se produca aquel regreso de un modo inmediato. Supongamos que permaneca aqu durante varios das ms. Qu, entonces? Haba algo que pudiera hacer y que resultara valioso ahora o ms tarde para Ashargin o para Gosseyn? Exista Venus. Haban ya venusianos en el espacio? Saban siquiera lo que estaba pasando? Y realmente tena que echarle una ojeada al Dios Durmiente. Lo cual requera la obtencin del permiso de Secoh. Su mente hizo una pausa al llegar al punto nmero tres de su lista. Adiestrar a Ashargin. Mir a Nirene. He estado sometiendo al prncipe a una dura prueba dijo, y creo que ser mejor que le conceda una hora de descanso.

Yo te llamar cuando haya transcurrido el tiempo dijo Nirene, y su voz era tan amable que Gosseyn la mir, desconcertado. En el dormitorio, Gosseyn prepar una grabadora de pared para que repitiera una pauta de relajamiento de tres minutos de duracin. Luego se tumb. Durante la hora siguiente no lleg a dormirse del todo. Siempre resonaba aquella voz en segundo plano, la montona voz de Ashargin repitiendo las breves frases una y otra vez. Tendido all, permiti que su mente vagara en torno a los recuerdos ms desagradables de los aos de prisin de Ashargin. Cada vez que llegaba a un incidente que haba causado una profunda impresin, hablaba silenciosamente al Ashargin ms joven. Lo haca de un modo tan real como si, en cada caso, el Ashargin de quince, diecisis o veinte aos fuera un ente vivo dentro de l. El Ashargin de ms edad le hablaba al ms joven en un momento en que este ltimo estaba viviendo una experiencia traumtica. Desde su mayor altura de comprensin, le aseguraba al individuo ms joven que el incidente afectivo deba ser considerado desde un punto de vista distinto al de un joven asustado. Le aseguraba que el miedo al dolor y el miedo a la muerte eran emociones que podan ser dominadas, y que a fin de cuentas el incidente que en otro tiempo le haba afectado tan profundamente haba dejado de tener cualquier significado para l. Ms an, en el futuro tendra una mejor comprensin de tales momentos, y nunca volvera a verse afectado de un modo aciago. Era un medio ms de adiestramiento no-A, como lo haban sido todos los dems. Pero era un sistema de autoterapia cientficamente correcto y que aportara beneficios concretos. Reljate, susurraba la voz. Y debido a lo que estaba haciendo, cada palabra significaba: Relaja las tensiones de toda una vida. Deja que todos los temores, las dudas y las inseguridades del pasado sean eliminadas del sistema nervioso. El efecto no dependa de la creencia en que ocurrira algo, aunque la conviccin lo haca ms intenso. Pero exigira tiempo. Haban muchos recuerdos reprimidos que tendran que ser aflorados hbilmente a la superficie, antes de poder aplicarles la terapia. El Prncipe Ashargin no quedara relajado de la noche a la maana. Sin embargo, cuando Nirene llam suavemente a la puerta, no slo haba disfrutado del equivalente a una hora de sueo, sino tambin de una reorientacin psicoanaltica que dadas las circunstancias no podra haber adquirido de ninguna otra manera. Se levant con nuevas fuerzas, sintindose preparado para la tarde y la noche.

Pasaron los das, y el problema era cmo adquirir noticias acerca de Venus. Gosseyn tena varias posibilidades. Todas ellas requeran una sugerencia sobre lo que deseaba saber. Enro poda captar el significado de aquella sugerencia con tanta rapidez como la persona a la cual fuera dirigida. Era un riesgo que no poda correr hasta que hubiera agotado todos los otros medios. Al cabo de cuatro das, Gosseyn era un hombre profundamente preocupado. Se vea a s mismo aislado aqu en el cuerpo del heredero Ashargin, a pesar de su supuesta libertad de accin, sin poder hacer las nicas cosas que importaban. Slo los no-A venusianos podan frenar a Enro y a los Pronosticadores. sa era su creencia, basada en sus observaciones y su conocimiento de las cosas tal como eran. Pero, por lo que l saba, los venusianos estaban desconectados y no podan actuar. Y podan ser destruidos fcilmente por un dictador que haba ordenado ya el aniquilamiento de centenares de planetas. Cada da esperaba ser devuelto a su propio cuerpo. Intentaba contribuir a ello. Utilizaba ascensores Distorsionadores para trasladarse de un edificio a otro siempre que le era posible. Cuatro veces en cuatro das realiz viajes de ida y vuelta a lejanos planetas. Pero su mente continuaba en el cuerpo del Prncipe Ashargin.

Esperaba una llamada informndole que haba sido localizada la Y-381907. La llamada no llegaba. Qu poda estar ocurriendo? El cuarto da acudi personalmente al Departamento de Comunicaciones Interplanetarias. Ocupaba un edificio de noventa pisos de altura y diez manzanas de extensin. La seccin de informacin tena un centenar de roboperadores reexpidiendo llamadas a los centros adecuados. Gosseyn se identific a uno de ellos. Oh, s dijo el roboperador. Prncipe Ashargin. Hemos recibido instrucciones acerca de usted. Qu clase de instrucciones? pregunt Gosseyn. La respuesta tena la franqueza de Enro detrs de ella. El roboperador dijo: Puede usted llamar a cualquier parte, pero hay que enviar copia de todas las conversaciones al Centro de Informacin. Gosseyn asinti. No poda esperar otra cosa. Se dirigi al sector que deseaba y se sent ante el videfono. Dijo: Quiero hablar con el capitn Free, o con alguien a bordo de la Y-381907. Poda haber efectuado la llamada desde el apartamento de Nirene, pero aqu poda ver el Distorsionador que transportaba el mensaje. Poda presenciar la tentativa para establecer el contacto, mientras el roboperador marcaba la pauta que, de acuerdo con la placa transparente de treinta centmetros de espesor que contena la lista de las naves, corresponda a la Y-381907. Poda ver todo esto con sus propios ojos. Si le era posible evitar interferencias en la tentativa de establecer contacto con la nave, ste era uno de los mtodos. Otro era llamar desde un planeta visitado al azar. Lo haba hecho dos veces, sin resultado. Ahora, transcurri un minuto. Luego dos minutos. Ninguna respuesta. Al cabo de casi cuatro minutos, el roboperador dijo: Un momento, por favor. Pasados diez minutos, la voz del roboperador reson de nuevo. La situacin es la siguiente: cuando la Similaridad fue elevada al conocido lmite mecnico de veintitrs decimales, se obtuvo una dbil respuesta. Sin embargo, esto era un proceso automtico. Es evidente que la pauta est an parcialmente similarizada al otro extremo pero el deterioro es continuo. Es obvio que los que estn a bordo de la nave no hacen absolutamente nada para conservar la pauta. Gracias dijo Gosseyn-Ashargin. Resultaba difcil imaginar que su cuerpo se encontraba en algn lugar desconocido en tanto que su ego razonador estaba aqu, unido al sistema nervioso del heredero Ashargin. Qu poda estar ocurriendo? El sexto da, Enro apareci en el videfono pblico con un mensaje. Exudaba jbilo por todos los poros de su piel, y su voz reson triunfal al anunciar: Acabo de ser informado por el Gran Almirante Paleol, comandante de nuestras fuerzas en la zona del Sexto Decant, que la ciudad-capital de Tuul fue destruida hace unas horas por nuestra invencible flota. sta es una ms de la interminable serie de victorias conseguidas por nuestros hombres y nuestras armas contra un enemigo que resiste obstinadamente. nimo, almirante. Los corazones de la gente y la confianza de tu gobierno estn contigo. Tuul? Gosseyn record el nombre con la memoria de Ashargin. Tuul era la fortaleza del Estado ms poderoso del grupo de la Liga. Era un planeta ms entre millares, pero el hecho de que estuviera etiquetado como capital resultara simblico para las mentes sin integrar que consideraban que un mapa, en un sentido semntico, era el territorio, y la palabra el acontecimiento en s. Incluso para Gilbert Gosseyn, la destruccin de Tuul fue un punto de inflexin. No se atrevi a esperar ms.

Despus de cenar invit a Nirene a que le acompaara a visitar a Crang y a Patricia. Espero dijo, recalcando mucho las palabras que la Gorgzin y t encontrarn muchos temas de conversacin. Nirene le mir con momentnea sorpresa, pero Gosseyn no le aclar el sentido de sus palabras: su idea para neutralizar parcialmente el don de clarividencia de Enro no poda ser expresada abiertamente. Nirene respondi perfectamente. Gosseyn no tena la menor idea de lo que ella sospechaba que iba a ocurrir. Pero desde el primer momento habl sin interrupcin. Al principio, las respuestas de Patricia eran vacilantes. Pareca visiblemente aturdida por la voz que disparaba contra ella con la rapidez de una ametralladora. Y luego, sbitamente, debi comprender. Fue a sentarse en el brazo del silln de Crang, y empez a hablar con la misma volubilidad. Nirene, a tres metros de distancia, vacil, y luego fue a sentarse en el regazo de Ashargin. La conversacin que sigui fue la ms activa que Gosseyn haba odo nunca entre dos mujeres. Apenas hubo un momento durante el resto de aquella velada en el que sus propias palabras cautelosas no fueran pronunciadas contra un fondo de chchara femenina. Gosseyn empez declarando uno de sus objetivos menores. Sabes algo sobre adiestramientos de cerebros adicionales? pregunt. Era la primera vez que le mencionaba la palabra a Crang. Los ojos salpicados de amarillo del delgado hombre le estudiaron pensativamente. Luego sonri. Un poco. Qu es lo que quieres saber? Es un problema de tiempo, creo dijo Gosseyn. La primera fotografa es demasiado lenta. Ms lenta que una placa fotogrfica qumica, y los tubos electrnicos ms complejos son verdaderos relmpagos comparados con l. Crang asinti y dijo: Es sabido que las mquinas especializadas pueden realizar cualquier funcin particular mucho ms aprisa y frecuentemente mejor que un determinado apndice u rgano humano. ste es el precio de nuestra adaptabilidad virtualmente ilimitada. Gosseyn se apresur a decir: Crees que el problema no tiene solucin? El otro sacudi la cabeza. Es una cuestin de grado. Es posible que el adiestramiento original siguiera una pauta equivocada, y que un enfoque distinto pueda producir mejores resultados. Gosseyn comprendi lo que Crang quera decir. Un pianista que aprenda un sistema de dedeo equivocado puede no convertirse en un virtuoso hasta que se ensee laboriosamente a s mismo el mtodo correcto. El cerebro y el cuerpo humano como conjunto pueden ser educados para alcanzar resultados de modos muy distintos. Algunos de esos resultados son desalentadores, y otros son tan notables que el individuo corriente que ha sido condicionado adecuadamente llega a ser considerado como un genio. La cuestin era: cmo poda ser utilizada su comprensin de aquella verdad general para reeducar a su cerebro adicional cuando regresara a su propio cuerpo? Yo dira que es preciso implantar ideas correctas. Hablaron de aquel tema extensamente. De momento, Gosseyn no estaba preocupado por lo que Enro pudiese or. An en el caso que el dictador fuera capaz de aislar la casi continua vibracin de sonido procedente de Nirene y Patricia, esta parte de la conversacin no tendra ningn significado para l. No perdi nada de su cautela, pero estaba preocupado con el deseo de descubrir cul sera la naturaleza de una idea semejante. Crang hizo varias sugerencias, pero a Gosseyn le pareci que el detective no-Aristotlico se esforzaba an en calcular la extensin del conocimiento de Ashargin.

Aquello, finalmente le decidi. Desvi la conversacin al problema de la posesin de una mente por otra. Seal que ello poda ser realizado por un cerebro adicional, y que el proceso de similarizacin involucrado poda ser un contacto a alto nivel entre un cerebro adicional plenamente desarrollado y el vestigio de uno de aquellos cerebros presentes en todos los seres humanos. As, el mayor se acercara al menor. Crang enarc las cejas, pensativo. Lo que me intriga dijo finalmente es lo que podra hacer el cerebro adicional mientras estuviera en posesin del rudimentario. Dominara a ambos cuerpos al mismo tiempo, o permanecera el mayor en un estado de relajamiento? De relajamiento, sin duda alguna dijo Gosseyn. Era un extremo que haba estado deseando poner de manifiesto, y qued complacido. A pesar de las dificultades, haba logrado informar a Crang que el cuerpo de Gosseyn estaba inconsciente. Dado que Crang saba ya que Gosseyn se hallaba a bordo de la Y-381907, su cuadro de la situacin deba estar aclarndose considerablemente. Hubo un momento continu Gosseyn en que di por sentado que una situacin semejante slo poda ser mantenida por alguna tercera parte que forzara el intercambio. Resulta difcil de creer vacil, que el Dios Durmiente dejara su mente en un cuerpo tan circunscrito como el de Ashargin si tena la posibilidad de evitarlo. Confi en que Crang captara el detalle, es decir, que Gilbert Gosseyn no controlaba realmente su propio destino. Y, desde luego continu, Ashargin no es ms que una marioneta que ha hecho ya casi todo lo que poda hacer. Yo no dira eso dijo Crang, deliberadamente. De modo que bruscamente haban llegado al objetivo principal de su cauteloso intercambio. Al menos, era su objetivo principal, reflexion Gosseyn mientras observaba al otro. La actitud de Crang le intrigaba. El hombre pareca no hacer absolutamente nada. Haba corrido el riesgo el terrible riesgo, teniendo en cuenta lo que haba hecho en Venus de presentarse en el cuartel general de Enro. Y ahora estaba aqu sentado da tras da, sin hacer nada. Su plan, si tena alguno, tendra que ser muy importante para justificar su inactividad mientras la batalla del Sexto Decant avanzaba implacablemente hacia una decisin final. Crang continu vivamente: Tal como yo lo veo, Prncipe, esas discusiones msticas no conducen a nada prctico. Llega un momento en el que los hombres actan. Ahora, Enro es un notable ejemplo de hombre de accin. Un genio militar de primera categora. Pasarn siglos antes que la galaxia conozca a un hombre que pueda compararse con l. Era un extrao elogio, saliendo de labios de Eldred Crang. Y, dado que falseaba los hechos cualquier venusiano no-A adiestrado en tcticas militares poda igualar el genio de Enro, era evidente que tena una finalidad oculta. Mientras instalaba a Nirene ms cmodamente en su regazo, se dio cuenta de la oportunidad que le brindaba lo que Crang acababa de decir. Se apresur a aprovecharla. Me parece que hombres como t mismo dejarn su huella en la historia militar de la galaxia dijo. Sera interesante seguir el desarrollo de los acontecimientos, y saber algo acerca de ellos. Crang se ech a rer. El tiempo lo dir declar, y cambi de tema. Continu: Es una lstima que Enro no haya sido reconocido an como el mayor genio militar que nunca existi. Gosseyn asinti con aire sombro. Reconoci que algo se estaba cociendo. Pero su propia pregunta haba sido eludida. Estaba convencido que Crang haba comprendido lo que l haba tratado de decir.

Y no me ha contestado, pens ceudamente. Bueno, si realmente tiene un plan, que procure que sea bueno. Estoy seguro dijo Crang que despus de su muerte incluso los pueblos del grupo de la Liga reconocern y aclamarn la consumada maestra del ataque que est siendo desencadenado contra las potencias centrales. Y ahora Gosseyn vio el plan. Mayor genio militar..., que nunca existi. Despus de su muerte... Crang estaba proponiendo una tentativa para matar a Enro. Gosseyn se sinti confundido. Hubo un momento en el que la idea de utilizar a Ashargin para matar a Enro le haba parecido lo nico provechoso que poda extraerse de un individuo tan insignificante. Pero la situacin haba cambiado. El heredero Ashargin haba sido utilizado ya para influenciar a miles de millones de personas. Se saba que estaba vivo. En el momento apropiado, su influencia poda ser decisiva. Sacrificarle ahora en una tentativa de asesinar al dictador era algo comparable a prescindir de una reina en una partida de ajedrez. Incluso en aquel momento anterior haba pensado en ello como en un sacrificio. Ahora, con lo que saba de Enro, estaba convencido que Ashargin dara su vida intilmente. Adems, la muerte de Enro no detendra a la flota. Paleol estaba all, implacable y decidido. Paleol, y sus millares de oficiales que se haban puesto al margen de las leyes de la Liga, asumiran el control del Gobierno contra cualquier grupo que intentara apoderarse del Supremo Imperio. Desde luego, si Ashargin mora al tratar de asesinar a Enro, presumiblemente Gilbert Gosseyn recobrara el control de su propio cuerpo. Para l, que segua estando convencido de ser capaz de retornar normalmente, aquello era algo a considerar dentro de una semana. Y por si acaso el plan poda ponerse en marcha ahora. Se requeran algunos preparativos. A regaadientes, con muchas reservas, Gosseyn expres su asentimiento. Aquello termin la velada. Gosseyn haba esperado que se discutieran los detalles, pero Crang se puso en pie y dijo: Hemos tenido una conversacin agradable y amistosa. Tu visita me ha alegrado mucho. En la puerta, el detective no-A aadi: Podras tratar de imitar el reflejo necesario para una buena visin. Era un mtodo de adiestramiento posible que ya se le haba ocurrido a Gosseyn. Asinti. Buenas noches dijo secamente. Su impresin de la visita, mientras regresaba con una silenciosa Nirene al apartamento de esta ltima, era de profunda decepcin. Esper hasta que Nirene sali del apartamento, y entonces llam a Madrisol de la Liga por el videfono. Esper tensamente mientras la llamada era cursada. Ya que esto poda ser interpretado como traicin. Le haba pedido a Enro autorizacin para llamar a quien quisiera, pero los individuos no establecen contacto con el enemigo en tiempo de guerra sin una autorizacin muy especial. Estaba preguntndose cun de cerca le estara vigilando el Departamento de Informacin, cuando lleg la voz de operador: El secretario de la Liga accede a hablar con el Prncipe Ashargin, pero slo a condicin que se especifique claramente que l es una autoridad legtima hablando con un fuera de la ley. Gosseyn se dio cuenta inmediatamente de las implicaciones legales que se derivaran para Ashargin del hecho que l aceptara aquel planteamiento. Gosseyn se propona hacer todo lo que estuviera a su alcance para ayudar a la Liga a ganar la guerra. Si la victoria se produca, Ashargin se encontrara en una posicin peligrosa. Se sinti contrariado, pero no tard en encontrar una salida.

El Prncipe Ashargin dijo tiene motivos imperiosos para hablar con Madrisol, y en consecuencia acepta la condicin aunque sin prejuicio. No tuvo que esperar mucho despus de aquello. El delgado y asctico rostro de Madrisol apareci en la pantalla. El rostro del hombre pareca ms delgado an que cuando lo haba visto por ltima vez con los ojos del cuerpo de Gilbert Gosseyn. El secretario de la Liga inquiri secamente: Trae una propuesta de rendicin? La pregunta era tan absurda que Gosseyn se qued sin habla. Madrisol continu en tono incisivo: Comprender que no puede haber ningn compromiso. Todos los individuos de la jerarqua gobernante del Supremo Imperio sern sometidos a juicio por el Tribunal de la Liga. Un fantico. A pesar de su absoluta oposicin a Enro, Gosseyn no pudo evitar que su voz se impregnara de irona al decir: Seor, no cree que se est precipitando en vuestras suposiciones? Esto no es una propuesta de rendicin, ni yo estoy en condiciones de formularla. Se apresur a aadir: El motivo de mi llamada probablemente le sorprender. Es de vital importancia que no cite ningn nombre en relacin con el asunto del que le voy a hablar. Lo que me propongo decir no tardar en llegar a conocimiento de Enro, y cualquier indiscrecin por vuestra parte podra tener efectos desastrosos. S, s, adelante. Gosseyn no se conform con aquello. Tengo vuestra palabra? pregunt. Vuestra palabra de honor? La respuesta fue fra. El honor est excluido de cualquier contacto entre una autoridad de la Liga y un fuera de la ley. Pero continu Madrisol, me comprometo a no hacer ninguna revelacin que pudiera resultar peligrosa para un planeta amigo. Era la promesa que Gosseyn deseaba. Sin embargo, ahora que haba sido hecha, vacil. El recuerdo de Ashargin de sistemas solares enteros destruidos puso un freno a su lengua. Si Enro llegaba a intuir de qu planeta se trataba, actuara sin demora. Una simple sospecha sera suficiente. De momento, Venus era un incidente para el dictador. Mientras no cambiaran las cosas, los venusianos estaran a salvo, probablemente. La voz de Madrisol reson impaciente: Debo pedirle que entre en materia. Gosseyn dio vueltas una vez ms en su mente a las palabras que haba preparado..., y se lanz. Se refiri a la llamada que Gilbert Gosseyn le haba hecho varias semanas antes a Madrisol, y la peticin que haba formulado. Hicieron algo al respecto? Madrisol frunci el ceo. Me parece recordar vagamente el asunto. Creo que uno de mis tcnicos trat de enviar una llamada. Qu pas? inquiri Gosseyn ansiosamente. Un momento. Voy a comprobar si se efectu la llamada. Con cuidado le advirti Gosseyn. Madrisol frunci los labios, pero asinti. Tard menos de un minuto en regresar. No dijo, la llamada no ha sido efectuado an. Gosseyn contempl al hombre en silencio durante unos segundos. No estaba absolutamente convencido. Era esperar demasiado de un hombre en la posicin de Madrisol: se negara a facilitar cualquier informacin al Prncipe Ashargin. Pero Gosseyn record lo brusco que se haba mostrado cuando le llam desde Venus. Y esto encajaba. Encontr su voz.

Les apremio dijo a que establezcan contacto en seguida..., personalmente. Cort la conexin, deprimido. Pareca como si el desesperado plan de Crang no fuera el ltimo recurso, sino el nico recurso. Y, sin embargo..., no! Paleol ejecutara a todas las personas que se encontraban en palacio, Ni-rene, Patricia, Crang... Gosseyn se esforz por recobrar la calma. No serva de nada pensar en tales cosas. A menos que se emprendiera alguna accin decisiva, Nirene, Crang y Ashargin como mnimo no tardaran mucho en morir, de todos modos. Deba recordar el importante papel que Crang haba jugado en Venus, y confiar en que el detective no-A continuaba siendo tan listo ahora como lo haba sido entonces. Gosseyn intentara matar a Enro si Crang lo aconsejaba. Tard ms de una hora en componer la pauta que deseaba. Y slo cuatro minutos y cuarto en grabar las palabras. A continuacin inici un complicado proceso, complicado en el sentido que deseaba implantar respuestas en el nivel inconsciente de la mente, y modificar realmente las reacciones del sistema nervioso autnomo. Lo que l intentaba era antiguo en la historia humana. Las soberbias legiones de Julio Csar derrotaron a ejrcitos brbaros ms numerosos debido a que los sistemas nerviosos de los soldados romanos haban sido adiestrados para una lucha coordinada. Las legiones de Csar hubieran tenido pocas posibilidades contra los ejrcitos del Imperio Romano de Oriente del siglo VI. Las armas haban cambiado muy poco, pero el adiestramiento de los hombres haba sido mejorado. En 1940, el dictador Hitler haba adiestrado los sistemas nerviosos de sus hombres para un tipo nuevo y distinto de guerra. No fue derrotado hasta que cantidades superiores de hombres y de mquinas adoptaron sus mtodos. Las mquinas existan antes de la guerra relmpago, pero los sistemas nerviosos de los hombres que las manejaban tuvieron que ser adiestrados para la nueva integracin. Cuando el adiestramiento fue completo, la superioridad existi de un modo automtico. En los das que siguieron a la precaria paz de la Segunda Guerra Mundial, un nmero creciente de personas empez a aceptar las conclusiones que la nueva ciencia de la Semntica General estaba extrayendo laboriosamente de la masa de evidencias asequibles. Una de aquellas conclusiones fue: El sistema nervioso humano es susceptible de un adiestramiento ilimitado, pero el factor decisivo es el mtodo. La idea de Gosseyn y de Crang estaba basada en un principio de visin. Un ojo relajado ve mejor. El ojo normal permanece relajado cuando se mueve con regularidad. Cuando, por cualquier motivo, un ojo capaz de una buena visin empieza a mirar con fijeza, la imagen se hace borrosa. Al revs de una cmara, el ojo slo ve con claridad en el instante que sigue al movimiento relajador. A Gosseyn le pareca que si poda, mientras estaba en el cuerpo de Ashargin mientras estaba esperando, descubrir un modo automtico para relajar su cerebro adicional, obtendra una fotografa ms rpida y ms perfecta a efectos de similarizacin. Cmo poda ser relajado un cerebro adicional? Una aproximacin obvia sera el relajamiento asociativo del tejido circundante. De modo que se propona relajar los vasos sanguneos de la corteza cerebral, del tlamo y de la subcorteza..., donde estara ubicado el embrionario cerebro adicional de Ashargin. Por asociacin, todas las clulas que rodeaban a los vasos sanguneos se relajaran tambin automticamente. Esta era la teora, y haba sido probada muchas veces. Cada vez que la voz de la grabadora haca la sugerencia, Gosseyn imitaba el mtodo que utilizaba con su propio cerebro adicional en su propio cuerpo para obtener una zona memorizada. Transcurrieron dos horas. Alcanz el punto en el que poda seguir la pauta y pensar en otras cosas. Reljate..., mira... Reljate..., mira.

El plan de asesinato tendra que ser elaborado cuidadosamente si era cierto que Enro tena guardianes que no le perdan de vista ni un solo instante vigilando a travs de mirillas disimuladas en las paredes. Reljate..., mira... Reljate..., mira... Reljate..., mira. Existan varias posibilidades, desde luego. Dado que se supona que el ataque correra a cargo de Ashargin, haba que considerar en todos sus aspectos la posicin del prncipe. Suponiendo que Ashargin y Gosseyn estuvieran muertos dentro de una semana, revivira eso automticamente el cuerpo de relevo de Gosseyn ms prximo, en este caso el Dios Durmiente de Gorgzid? Reljate..., mira... Reljate..., mira. Si fuera esto ltimo, Gosseyn poda encontrarle mrito al plan. Trat de imaginar el efecto si el Dios Durmiente se levantara para enfrentarse con Enro y con Secoh. Reljate..., mira... Reljate..., mira... Reljate..., mira. A Gosseyn le pareci que haba un preliminar del cual deba encargarse personalmente. Si la secuencia de acontecimientos segua realmente la pauta que l haba imaginado, tena que llevar a cabo una investigacin. Estaba suponiendo que el Dios Durmiente era un cuerpo Gosseyn. Era preciso comprobarlo. Enro no se present a almorzar. Secoh, que lleg tarde, explic: Ha ido a ver al Almirante Paleol. Gosseyn estudi al sacerdote mientras se sentaba a la mesa. A los cuarenta aos, el rostro del otro estaba marcado por las pasiones que le haban impulsado a luchar para alcanzar el elevado rango del que ahora disfrutaba. Pero haba algo ms que eso. A juzgar por lo que Secoh le haba dicho a Enro el da en que le fue aplicado a Ashargin el detector de mentiras, pareca probable que el guardin del templo fuese un hombre que crea lo que predicaba. Era este el momento de abordar el tema de una entrevista? Gosseyn decidi que s. Cmo deba abordarlo? Su mtodo, cuando finalmente habl, fue la franqueza. Cuando hubo terminado, Secoh le mir pensativamente. Por dos veces entreabri los labios para hablar. Por dos veces se removi en su asiento como si se dispusiera a levantarse y marcharse. Finalmente, dijo: El privilegio de ver al Dios Durmiente est reservado a los miembros de la Orden. Exactamente dijo Gosseyn. Secoh pareci desconcertado, y Gosseyn confi en que hubiera en su mente un cuadro de lo que significara que se hiciera pblico que el heredero Ashargin se haba convertido a la religin pagana que l predicaba. Tena una visin de toda una galaxia postrada en adoracin delante de la videofnica imagen de la cripta del Dios Durmiente? Gosseyn esper que s. Secoh solt su tenedor y su cuchillo y apoy sus manos sobre la mesa. Unas manos delgadas y de aspecto delicado..., pero en ellas haba firmeza tambin. Cuando habl, lo hizo en tono amable. Hijo mo, no quiero desalentarte. Tu posicin es muy anmala. Personalmente, me sentira feliz admitindote al grado inferior de la Orden, y por una extensin de mis poderes discrecionales creo que podra hacerlo incluyendo la Ceremonia de la Contemplacin. De modo que ese era el nombre que se le daba. Sin embargo continu Secoh, debo advertirte que la proteccin habitual que se presta a los novicios y a los iniciados no te sera otorgada. Estamos en trance de crear un estado universal y nuestro gran caudillo ha credo necesario adoptar duras medidas en lo que respecta a los individuos. Se puso en pie. Maana por la maana dijo, a las seis, estars preparado para ir al Templo. En vista de tu pretensin de la semana pasada, de estar posedo, tena la intencin de llevarte a la presencia del Dios Durmiente. Siento curiosidad por saber si habr un augurio o no. Dio media vuelta, alejndose de la mesa, y sali de la estancia.

En el caso de Gosseyn, la admisin en el grado inferior de la Orden formara parte de la Ceremonia de la Contemplacin. La historia del Dios Durmiente era tan fascinante como la mayora de las leyendas populares. El Templo del Montculo haba existido antes que los hombres aparecieran en Gorgzid. En el nebuloso pasado, despus de haber creado el universo, el Dios haba elegido el planeta Gorgzid como lugar de reposo. All, custodiado por su pueblo elegido, descansaba de sus arduas tareas. Llegara el da en que, despertando al fin de su breve sueo breve en sentido csmico, se levantara y continuara su obra. A su pueblo de Gorgzid le haba sido asignada la tarea de preparar al mundo para su despertar. En aquel brillante da el Dios quera encontrar un universo unido. Mientras se desarrollaban los ritos, Gosseyn se dio cuenta por primera vez de muchas cosas: esta era la justificacin para las conquistas de Enro. Si se aceptaban los supuestos iniciales, todo lo dems se daba por aadidura. Gosseyn estaba impresionado. Estaba suponiendo por su cuenta que ste era un cuerpo Gosseyn. Si en torno a los cuerpos Gosseyn se construan esta clase de locuras, l, que era inmortal por medio de una serie de tales cuerpos, tendra que reconsiderar todo el problema de su inmortalidad. Eran casi las nueve cuando le pusieron una larga tnica blanca y empez el Desfile de la Contemplacin. Siguieron un extrao camino, descendiendo unos peldaos encajados en una curvada pared metlica. Llegaron a un amplio rellano en el cual haba una pila atmica..., y Gosseyn experiment su segundo sobresalto. Una nave espacial! El Templo del Montculo era una nave espacial esfrica enterrada en el suelo desde haca centenares, quizs miles de aos. Ahora suban por la curvada pared opuesta. Llegaron al piso central, y penetraron en una estancia que vibraba con una leve corriente subterrnea de sonidos. Gosseyn sospech la presencia de numerosas mquinas, pero no tena su cerebro adicional para comprobar la sospecha. La pared ms lejana se curvaba en la habitacin. Desde cada una de las esquinas se arqueaba una pilastra. Las cuatro pilastras terminaban en un estrecho contrafuerte a unos ocho metros del lugar que tena que haber ocupado la pared. Poda haber sido la cabecera de un fretro. La pared interior era transparente y resplandeca con una luz que lo impregnaba todo. Unos cuantos peldaos conducan a la parte superior del contrafuerte. Secoh trep por una de las escaleras e indic a Gosseyn que trepara por la que ascenda por el otro lado. Cuando lleg arriba, un tablero se desliz a un lado dejando abierta la porcin superior de la cripta. Arrodllate y contempla! dijo Secoh con voz sonora. De rodillas, Gosseyn pudo ver los hombros, parte de los brazos y el pecho, y la cabeza del hombre que yaca dentro. El rostro era delgado y muy flccido, y los labios estaban ligeramente entreabiertos. Era el rostro de un hombre de unos cuarenta aos. La cabeza era grande y el rostro tena una expresin extraamente vacua. Las facciones eran atractivas, pero slo a causa de su simetra. Era el rostro de un adulto de inteligencia infantil. No tena el menor parecido con Gilbert Gosseyn. El Dios Durmiente de Gorgzid era un desconocido. Llegaron a palacio a tiempo para el almuerzo, y al principio Gosseyn no se dio cuenta de la gran crisis que estaba sobre l. Haba dos huspedes en el comedor adems de Enro, Patricia, Crang y Nirene: en total ocho personas a la mesa. Los visitantes llevaban uniformes con el emblema de la graduacin de mariscal. La conversacin en la mesa estuvo dominada por Enro y los dos militares. Su conversacin versaba sobre un Comit de Encuesta que haba investigado una llamada revolucin. Gosseyn dedujo que la revolucin haba triunfado por motivos que an no estaban claros. Los dos oficiales eran el Comit.

Gosseyn les observ con curiosidad. Por sus maneras y sus expresiones, los dos parecan hombres insensibles. Antes que anunciaran sus recomendaciones, decidi que dos individuos tan framente intelectuales resolveran inevitablemente el problema recomendando la destruccin de los planetas rebeldes. Mir a Crang y vio que el detective no-A permaneca impasible pero que, a su lado, Patricia estaba dando seales de excitacin. Pens que antes de su llegada al comedor debi haberse hablado de la tarea del Comit. Los dos estaban visiblemente interesados en lo que se deca. Bruscamente, Patricia intervino en la conversacin. Caballeros dijo en tono incisivo, espero sinceramente que no hayan elegido el camino ms fcil para llegar a una decisin. Los dos oficiales se volvieron a mirarla, y luego, como de mutuo acuerdo, miraron a Enro con aire interrogador. El Gorgzid estudi el rostro de su hermana, con una leve sonrisa en los labios. Puedes estar segura dijo suavemente que los mariscales Rour y Ugell slo han tenido en cuenta las evidencias. Naturalmente asinti Rour. Ugell se limit a mirar a Patricia con sus azules y fros ojos. Antes de decidirme sobre ese extremo deseo or las recomendaciones replic Patricia secamente. La leve sonrisa permaneci inmutable en el rostro de Enro. Era evidente que se estaba divirtiendo. Creo recordar un rumor dijo. En el que mi hermana estaba especialmente interesada por el sistema objeto de discusin. Gosseyn haba comprendido la verdad muchos segundos antes. Venus! ste era el Comit de Encuesta que haba sido nombrado para investigar la derrota de Thorson en el Sistema Solar. Bueno, caballeros dijo Enro afablemente, veo que todos estamos interesados en or lo que tengan que decir. Ugell sac un papel de un bolsillo interior y se puso unas gafas. Alz la mirada. Estn interesados en los motivos de nuestra decisin? Desde luego dijo Enro. Por mi parte, quiero saber lo que ocurri. Cmo es posible que Thorson, uno de los hombres ms eficaces del Imperio para acabar con toda clase de disturbios, fracasara en una misin que iba a ser un simple incidente en su carrera? Rour permaneci silencioso. Ugell dijo: Excelencia, hemos interrogado a ms de un millar de oficiales y soldados. Sus relatos coinciden: nuestros ejrcitos capturaron con relativa facilidad las ciudades de los rebeldes. Luego, tras la muerte del mariscal Thorson, el nuevo comandante orden que Venus fuera abandonado. Naturalmente, la orden se cumpli. De modo que no puede hablarse de fracaso de nuestros ejrcitos, sino de la accin de un hombre por motivos que no hemos logrado descubrir. El cuadro era razonablemente exacto. Haba omitido mencionar que los no-A venusianos haban defendido con xito su planeta contra las fuerzas atacantes. La investigacin no haba sacado a luz el papel que Gilbert Gosseyn haba desempeado en la muerte de Thorson, pero los hechos que haban sido descubiertos eran una parte de la realidad. Enro frunci el ceo. Fue asesinado Thorson por su sucesor? pregunt. No hay ninguna prueba que apunte en esa direccin dijo Rour, ante el silencio de Ugell. El mariscal Thorson result muerto en el curso de un ataque que condujo personalmente contra una fortaleza rebelde en el planeta Tierra. Enro estall. El muy estpido! exclam en tono salvaje. A quin se le ocurre conducir personalmente una tropa? El dictador se domin con un visible esfuerzo. Sin embargo, caballeros, me alegro

mucho de haber odo este relato. Coincide con algunas informaciones que ya posea, y con algunas teoras. En estos momentos tengo un problema aqu, en mi propio palacio, donde algunas personas estn conspirando neciamente contra mi vida, de modo que me gustara que citaran el nombre del oficial que sucedi a Thorson como comandante de nuestras fuerzas en Venus. Ugell ley en el papel: Se llama Eldred Crang. No hemos podido encontrar ningn rastro de este traidor. Enro mir fijamente hacia adelante. Y, caballeros. Cules son sus recomendaciones? Ugell ley con voz montona: Que las partes habitables del sistema sean rociadas con istopos radioactivos, a fin que el sistema resulte inhabitable. Alz la mirada. El mariscal Rour se ha entusiasmado con una nueva idea que una joven licenciada en sicologa le ha sugerido recientemente. La idea consiste en poblar algn planeta nicamente con personas afectadas de locura criminal. Aunque no ha sido incorporada al texto de nuestras conclusiones, creemos que podra ser un experimento interesante tan pronto como los planetas en cuestin vuelvan a ser habitables. Entreg el documento a Enro, el cual lo tom sin pronunciar una sola palabra. Se produjo una pausa mientras lo lea. De modo que Enro lo haba sabido desde el primer momento. sta era la idea que Gosseyn tena en su mente. Su pequea y estpida conjura que en realidad no haba pasado de la fase embrionaria probablemente le haba servido de diversin mientras planeaba la rplica ms devastadora a todas sus esperanzas. Pareca evidente, tambin, que desde haca algunos das saba quin era Eldred Crang. Enro entreg el documento a Patricia. Sin mirarlo, la joven empez a romperlo. Eso es lo que opino de sus recomendaciones, caballeros. Se puso en pie. Su rostro haba perdido el color. Ha llegado el momento, Enro dijo, para que tus verdugos y t pongan fin a esta demencial matanza de todos aquellos que tienen el valor de oponerse a tu voluntad. Los pobladores de los planetas Venus y Tierra son inofensivos. Inofensivos? dijo Rour involuntariamente. Si son tan inofensivos, cmo es que fueron capaces de derrotar a nuestros ejrcitos? Patricia se volvi hacia l, con ojos llameantes. En su informe, que acabamos de or, se dice que no hubo ninguna derrota. Que la retirada se produjo obedeciendo rdenes del oficial que sucedi a Thorson. Se inclin hacia l. Es posible que estn tratando de encubrir una derrota de nuestras fuerzas mediante un falso informe, apelando a la vanidad de mi hermano? Estaba fuera de s, convertida en una furia talmica. Con un gesto interrumpi al mariscal, que se dispona a hablar, y contest a su propia pregunta. No importa dijo, sus hechos son razonablemente exactos. Yo respondo de ellos. Porque yo le di la orden al oficial que sucedi a Thorson. Y l se vio obligado a obedecer a la hermana de su jefe supremo. Est sentado a mi lado como mi marido. Su precio fue muy alto dijo Enro, con una risita burlona. Se volvi hacia los militares. Caballeros, conoca la identidad de Eldred Crang desde hace varios das. No puedo castigarle por traidor porque aqu en Gorgzid la autoridad de mi hermana es muy similar a la ma, y mi fe religiosa me obliga a respetar sus derechos. Estoy tratando de convencer al guardin del Templo para que..., ejem..., anule el matrimonio de mi hermana, y espero su decisin.

Las palabras fueron pronunciadas con la mayor seriedad. Resultaba difcil creer que detrs de su aparente lgica se ocultara el propsito de Enro de utilizar aquella religin para obligar a su hermana a seguir la antigua costumbre Gorgzid del matrimonio entre hermanos. Y que todo lo dems era pura invencin. Patricia tom la palabra: Los habitantes del Sistema Solar han desarrollado un sistema educativo del orden ms elevado, una cultura que me gustara que sirviera de modelo en toda la galaxia. Se volvi hacia su hermano. Enro dijo, sera un grave error destruir un sistema que dedica todos sus esfuerzos a la educacin. Si en algn momento fuera necesario ocupar esos planetas, probablemente podra hacerse sin derramamiento de sangre. Enro se ech a rer. Un sistema educativo, eh? Se encogi de hombros cnicamente. A Secoh le har muy feliz contarte los planes que tienen los Templos para los planetas sojuzgados. Se volvi hacia los mariscales, y haba una nota salvaje en su voz cuando dijo: Caballeros, les ruego que disculpen el mal genio de mi hermana. Tiene la tendencia a olvidar que su autoridad como Gorgzin no se extiende ms all del sistema planetario del cual ella y yo somos herederos conjuntos. Al ordenar al teniente general Crang que retirara nuestras fuerzas de Venus, olvid que el Supremo Imperio es un logro particular mo. Al casarse con l, y permitir que l y... vacil, y mir por un instante a Gosseyn-Ashargin, otros advenedizos conspiraran contra m bajo su proteccin, ha perdido todo derecho que pudiera tener a apelar al lado ms benvolo de mi naturaleza. Su tono se hizo ms severo. Pueden tener la seguridad que yo no nombro Comits de Encuesta para luego ignorar sus recomendaciones. Y, como medida de precaucin, para que la Gorgzin no pueda exponerse a un peligro cierto trasladndose a Venus, dar inmediatamente la orden para que no tenga acceso a ningn Distorsionador galctico hasta que se haya dado cumplimiento a la recomendacin de destruir la poblacin del Sistema Solar. Gracias, caballeros. Les expreso mis mejores deseos. Gosseyn observ que la prohibicin no se extenda al Prncipe Ashargin. No dijo nada, pero en cuanto termin el almuerzo se dirigi al sistema de Distorsioriador pblico del palacio. Ignoraba si era posible ir a Venus en una jaula de Distorsionador; en una nave, s, pero no tena ninguna posibilidad de apoderarse de una nave. De modo que su nico recurso era el Distorsionador. Tena que intentarlo. Sac de su bolsillo los fragmentos del informe venusiano y los uni rpidamente. Todava estaba asombrado de la habilidad con que Crang los haba recogido del plato de Patricia para estudiarlos brevemente y entregrselos luego con disimulo a Ashargin. Las coordenadas galcticas de la posicin en el espacio de Sol estaban impresas en la parte superior de la primera pgina. Ley: Octavo Decant, r 36400, theta 272 Z1800... Treinta y seis mil cuatrocientos aos-luz del eje galctico, en un ngulo de 272 de la lnea estndar la cual estaba basada en alguna galaxia remota y mil ochocientos aos-luz del lado negativo del plano galctico. Y su primera tarea tena que ser la de alcanzar el Octavo Decant. Mientras empujaba la palanca en la jaula, Gosseyn not el cambio. Se sinti de regreso a su propio cuerpo..., libre de Ashargin.

Despert en el rpido estilo del cambio, se incorpor bruscamente, y luego se tumb de espaldas con un gemido mientras todos los rgidos msculos de su cuerpo se encogan protestando contra el brusco movimiento. Reson una exclamacin femenina junto al lecho. Leej apareci dentro de su campo visual.

Ests despierto dijo, y su voz fue poco ms que un susurro. Pens que algo iba a ocurrir, pero no poda estar segura. Unas lgrimas asomaron a sus ojos. Tengo que decrtelo murmur. Estamos completamente aislados. Algo le ha ocurrido al sistema del Distorsionador. La nave se encuentra perdida en el espacio. El capitn Free dice que tardaremos quinientos aos en llegar a la base ms prxima. El misterio de la Y-381907, la nave perdida, estaba explicado.

XV

NO-EXTRACTOS: Unos cuantos de los principios operativos de la Semntica General son los siguientes: (1) Los sistemas nerviosos humanos son estructuralmente similares unos a otros, pero nunca son exactamente iguales. (2) Cualquier sistema nervioso humano es afectado por los acontecimientos..., verbales o no verbales. (3) Un acontecimiento es decir, un suceso afecta al cuerpo-y-mente como conjunto.

Gosseyn no trat de volver a moverse inmediatamente. Tena los ojos llorosos a causa del repentino chorro de luz, pero su visin era mejor. Le dola el cuerpo. Todas las articulaciones y msculos parecan protestar por su tentativa de incorporarse. Comprendi lo que haba ocurrido. Haba estado ausente de la nave durante casi un mes. Y, todo ese tiempo, su cuerpo haba permanecido tumbado, inconsciente. Comparados con la atencin que los cuerpos Gosseyn deban recibir de sus incubadoras automticas, los cuidados que l haba recibido durante el mes que acababa de transcurrir podan considerarse como primitivos, en el mejor de los casos. Capt de nuevo la presencia de Leej. Estaba sentada en el borde de la cama, contemplndole con ojos que brillaban de emocin. Pero ella no dijo nada, de modo que Gosseyn ech una ojeada a su alrededor, moviendo con cuidado sus rgidos msculos. Se encontraba en un dormitorio amueblado con gusto, con dos camas gemelas. En la otra cama haba dormido alguien, y Gosseyn supuso que haba sido ocupada por Leej. Inmediatamente pas a la idea que era probable que les hubieran encerrado juntos. Era una suposicin que se propona comprobar lo antes posible. Volvi a posar la mirada en ella, y esta vez Leej habl. Cmo te sientes? Las imgenes que tengo no son claras sobre ese extremo. Haciendo un esfuerzo, Gosseyn le dirigi una sonrisa tranquilizadora. Empezaba a darse cuenta de lo desastroso que tena que haber sido aquel mes para una mujer de su posicin. A pesar de lo que el Discpulo haba intentado hacerle, no estaba realmente acostumbrada al peligro ni a los contratiempos. Creo que estoy bien dijo lentamente. Y la mandbula le doli con el esfuerzo realizado para hablar. El delicado rostro de Leej se mostr preocupado. Un momento dijo. Voy a buscar un ungento. Desapareci en el cuarto de bao, y volvi a salir casi inmediatamente con un pequeo tubo de plstico. Antes que l pudiera darse cuenta de su intencin, tir de la ropa de la cama. Y Gosseyn vio entonces que estaba completamente desnudo. Leej apret el tubo, depositando un poco de pomada en la palma de su mano, y empez a frotar vigorosamente el cuerpo de Gosseyn.

Lo he estado haciendo todo el mes sonri Leej. Imagnate. Por raro que pudiera parecer, Gosseyn supo lo que ella quera decir. Imaginar a Leej, una Pronosticadora libre, que tena sirvientes para todos los menesteres, realizando semejante trabajo manual... El hecho que Leej se asombrara de s misma hizo la intimidad del acto sutilmente correcta y normal. l no era Enro, necesitado del suave tacto de unas manos de mujer para sentirse feliz, pero se qued quieto mientras Leej frotaba sus piernas, brazos y espalda. Finalmente, ella se apart y contempl sus vacilantes tentativas para incorporarse. Para Gosseyn, su desvalimiento era una circunstancia alarmante. No realmente inesperada, pero s una realidad que debera tener en cuenta en el futuro. Mientras ejercitaba sus msculos, Leej sac sus ropas de un armario. Lo hice limpiar todo en la lavandera de la nave dijo, y te he baado hace un par de horas, de modo que slo tienes que vestirte. El hecho que Leej hubiera logrado utilizar los servicios del departamento de lavandera interes a Gosseyn, aunque no lo coment en aquel nivel mundano. Sabas que iba a despertar? Naturalmente. Leej debi notar la expresin interrogante de su rostro, ya que se apresur a aadir: No te preocupes, todo volver a ser borroso, ahora que ests despierto. Cundo? inquiri Gosseyn, sbitamente tenso ante la idea de la accin. Dentro de quince minutos. Gosseyn empez a vestirse con ms rapidez. Pas cinco de los quince minutos caminando lentamente de un lado a otro de la habitacin. Luego descans un minuto, y durante otros dos minutos anduvo ms aprisa, moviendo rtmicamente los brazos. Finalmente se detuvo y mir a Leej, que estaba sentada en una butaca. Antes me has dicho que estbamos perdidos en el espacio. Aclrame eso dijo. El rostro de Leej se ensombreci. Es cierto dijo. Alguien instal un relevador que destruy la Matriz del Distorsionador para la base ms prxima. Eso ocurri en el momento en que quedaste inconsciente, despus que la Matriz haba sido utilizada una vez. Las palabras tcnicas sonaban de un modo extrao en sus labios, pero al cabo de unos instantes slo qued de ellas el significado. En aquel primer momento de su despertar, cuando su perspicacia era subnormal, slo haba captado parcialmente las implicaciones de lo que ella haba dicho. No es que no lo hubiera comprendido. Lo haba entendido perfectamente. Pero su mente haba saltado a la idea comparativamente insignificante que esto explicaba por qu la nave no haba contestado a las insistentes llamadas videofnicas. Ahora, un escalofro recorri su cuerpo. Perdidos, haba dicho Leej. A cuatrocientos aos-luz de la base ms prxima. Si el sistema de transporte por Distorsionador de la nave haba sido puesto realmente fuera de servicio, dependeran de la energa atmica, con todas las limitaciones de velocidad de los viajes espacio-tiempo corrientes. Entreabri los labios para hablar. Leej no saba virtualmente nada de ciencia. Las palabras que haba utilizado debi captarlas durante el ltimo mes, y probablemente significaban muy poco para ella. Sera mejor descubrir lo antes posible a travs de una fuente ms autorizada la extensin de la catstrofe. Se volvi y mir hacia la puerta, enojado ante la idea de encontrarse prisionero. Aquella gente no sospechaba lo que poda hacer con su cerebro adicional. Y, en consecuencia, las puertas cerradas eran barreras infantiles, irritantes cuando haba tantas cosas que hacer. Decidi interrogar a Leej. Ella se apresur a decir:

No est cerrada. No somos prisioneros. Sus palabras se haban anticipado a su pregunta. El encontrarse de nuevo donde tales cosas eran posibles le hizo sentirse mucho mejor. Se dirigi a la puerta y la abri sin esfuerzo. Vacil, y luego cruz el umbral y sali al pasillo. Estaba silencioso y desierto. Tom una fotografa del suelo al otro lado de la puerta y, debido a su concentracin, transcurri un segundo antes que se diera cuenta que debi haber utilizado su cerebro adicional en el preciso instante previsto por Leej. Entr de nuevo en la habitacin y mir a la joven. Era eso? inquiri. Era ese el momento? Ella se haba puesto en pie para observarle. Ahora, con un suspiro, volvi a hundirse en su butaca. Qu has hecho? Gosseyn no tena ningn inconveniente en decrselo..., salvo por una cosa. Si llegaran a capturarte explic, un detector de mentiras podra arrancarte una informacin que sera peligrosa para todos nosotros. La mir, sonriendo. Por la expresin del rostro de Leej supo que ella saba lo que iba a decir. Pero lo dijo, de todos modos: Cmo lo hiciste? Me apoder de tu desintegrador. Tuviste una visin del mes que iba a seguir? Leej sacudi la cabeza. Oh, no! Todo segua siendo tan borroso como antes. Pero fui yo quien te descubri cado en el suelo. Se puso en pie. Todo fue muy fcil, puedes creerlo. Gosseyn asinti. Comprenda lo que ella quera decir. El capitn Free y Oreldon permanecieron con la mente en blanco durante unos segundos, sin darse cuenta de lo que estaba ocurriendo. No ofrecieron ninguna resistencia dijo Leej. Y les obligu a que te trajeran a nuestra habitacin. Pero, un momento. He preparado un poco de sopa para ti. Nuestra habitacin, pens Gosseyn. Era un tema que se propona abordar con el mayor tacto posible. Pero tena que abordarlo. Contempl a Leej mientras sala del dormitorio caminando rpidamente. No tard en regresar con una bandeja sobre la cual humeaba un plato de sopa. Se mostraba tan amistosa, tan servicial, se tomaba tan en serio sus relaciones, que Gosseyn cambi de idea y decidi posponer lo que pensaba decirle. Se comi la sopa y se sinti mucho mejor. Pero cuando le devolvi la bandeja a Leej, sus pensamientos giraban de nuevo en torno a su apurada situacin. Ser mejor que vaya a ver al capitn Free dijo. Mientras caminaba a lo largo del vaco pasillo, Venus y todos los importantes acontecimientos de la galaxia parecan muy lejanos. El capitn Free abri la puerta de su camarote, y la primera impresin de Gosseyn fue que ste estaba enfermo. Estaba muy plido, y en sus ojos castaos haba un brillo febril. Se qued mirando a Gosseyn como si estuviera viendo un fantasma. El color afluy bruscamente a sus mejillas. Gosseyn dijo, y su voz fue un graznido, qu le ha pasado? Estamos perdidos. Gosseyn le mir fijamente, preguntndose si esta manifestacin de miedo explicaba la ineficacia que le haba permitido capturar la nave. Finalmente dijo, en voz baja: Tenemos trabajo. Vamos. Caminaron uno al lado del otro a lo largo de los silenciosos pasillos de la nave hasta la sala de control. Al cabo de una hora Gosseyn haba localizado la anomala. Unos circuitos adicionales haban sido instalados en las Matrices que haba en las tres ranuras de similarizacin del tablero de control. Estaban tan interconectados que si cualquiera de ellos era utilizado para interrumpir una pauta, quedaran desorganizadas las pautas en los tres.

La interrupcin se haba producido durante la similarizacin que haba provocado tambin la inconciencia de Gosseyn un mes antes. Las matrices desajustadas haban sido sintonizadas a las pautas de las tres bases ms prximas. Dado que ya no funcionaban, resultaba imposible alcanzar la base mediante la similarizacin. Gosseyn vio que el capitn Free crea cada una de las palabras de su explicacin del funcionamiento del sistema, y eso fue suficiente para l, que tambin lo crea, aunque de un modo ms calificado. Alguien, se dijo a s mismo, ha instalado esos circuitos. Quin? El problema era ms sutil de lo que poda parecer a primera vista. Era razonable suponer que la responsabilidad recaa sobre el Discpulo. Y, sin embargo, la Sombra le haba dicho a Janasen, cuando los dos estaban en Venus, que no tena condiciones para la mecnica. La afirmacin no era necesariamente cierta. No obstante, la gente que utilizaba los productos de la era de las mquinas no saba automticamente cmo instalar relevadores para sabotear el funcionamiento de mquinas complicadas. Gosseyn se dirigi a la mesa del capitn y se sent. Estaba ms cansado de lo que se atreva a confesarse a s mismo. Pero no poda relajar su esfuerzo. En el lejano espacio haba sido dada una orden fatal. Destruir Venus! O, mejor dicho, destruir las poblaciones del Sistema Solar. Una orden semejante no poda cumplirse en un abrir y cerrar de ojos, desde luego. Pero el tiempo transcurra inexorablemente. Despus de dos minutos de descanso, se puso en pie. Slo haba un mtodo rpido y lgico de resolver el problema inmediato. A Gosseyn le pareci que estaba preparado para llevarlo a la prctica. Memoriz cierto nmero de puntos clave a bordo de la nave, as como varias fuentes de energa. Y luego puls el botn que abra una de las puertas corredizas de la parte inferior de la nave. Hizo una sea al capitn Free para que le precediera. En silencio, descendieron por la escalera. Llegaron a un mundo distinto. Aqu haba risas de hombres, gritos y sonidos de muchos movimientos. Para Gosseyn, aquello significaba una confusin en la percepcin de corrientes nerviosas. Las puertas de los dormitorios estaban abiertas, y haba hombres a lo largo de los pasillos. Al paso del capitn Free, adoptaban la posicin de firmes. Gosseyn dijo: Conocen estos hombres la verdad? El capitn sacudi la cabeza. Creen que estn efectuando un viaje entre dos planetas. He estado en contacto diario con los oficiales de servicio, y todo marcha bien. No les ha preocupado que las puertas de comunicacin permanecieran cerradas durante un mes? inquiri Gosseyn en tono incisivo. Slo suben arriba cuando se les ordena hacerlo, y eso suele significar trabajo. De modo que no creo que les haya preocupado. Gosseyn no hizo ningn comentario. Su teora era la que alguien haba subido sin que se le ordenara, y haba trabajado duramente. Posiblemente hubiera podido localizar al culpable interrogando a cuatrocientos ochenta individuos con un detector de mentiras. Pero mientras lo hiciera, laboriosamente, la flota de Enro llegara al Sistema Solar, una lluvia de istopos radioactivos caera sobre Venus y la Tierra, y tres mil millones de personas moriran de un modo horrible sin haber recibido ninguna advertencia previa. La previsin no aprovechara a los Pronosticadores, pero no por ello era menos terriblemente realista. Gosseyn se estremeci y volvi rpidamente su atencin al trabajo que estaba realizando. A sugerencia suya, el capitn Free orden un retorno general a los dormitorios. Tengo que cerrar las puertas? inquiri.

Gosseyn sacudi la cabeza. Este lugar tiene varias salidas insisti el capitn. Supongo que ha bajado usted aqu con un propsito determinado. Tengo que poner centinelas en las puertas? No dijo Gosseyn. El capitn le mir con aire intranquilo. Estoy preocupado dijo. Arriba no hay nadie libre a excepcin de la mujer Pronosticadora. Sera muy desagradable que alguien subiera y cerrara las puertas de comunicacin entre las dos secciones. Gosseyn sonri torvamente. El otro no estaba ni siquiera cerca de su apreciacin de la situacin. Aquel no era el peligro. Ya he pensado en eso dijo. Entraron en cada uno de los dormitorios sucesivamente. Mientras los oficiales de servicio y el capitn Free ordenaban formar, Gosseyn hablaba a los individuos. Su interrogatorio responda a una pauta: Cmo te llamas? Te encuentras bien? Ests preocupado por algo? Con cada pregunta observaba no slo las respuestas faciales del hombre sino tambin la corriente nerviosa que surga de l como un aura. Avanz rpidamente en su tarea, de un modo especial cuando los miembros de la tripulacin empezaron a contestar. Estoy perfectamente, doctor. S, doctor. Gosseyn no desalent la suposicin que l era un psiquiatra. Estaba en el tercer dormitorio cuando se cerr un relevador en su cerebro adicional. Alguien estaba subiendo por la escalera que conduca a la parte superior de la nave. Se volvi a hablarle a Free, pero el capitn no estaba a la vista. Un oficial le inform: El capitn ha ido al lavabo. No tardar en regresar. Gosseyn esper. Calcul que el agente del Discpulo tardara un minuto y medio en llegar a la sala de control desde la cual los Pronosticadores haban sido enviados a sus puntos de destino. Dado que todos los Distorsionadores subsidiarios funcionaban a travs de la Matriz principal, el primer objetivo deba ser la sala de control. Le hubiera gustado hablar con Leej, pero traerla aqu abajo por similarizacin resultara demasiado sorprendente. Y, adems, no tena tiempo. Diciendo que regresara en seguida, sali al pasillo, se agach, y en aquella postura se similariz detrs de la mesa del capitn en la sala de control. Cautelosamente, atisb por encima del borde de la mesa, pero sin hacer ningn esfuerzo para moverse; se limit a permanecer all arrodillado y vigilante. El hombre estaba sacando el tablero del Distorsionador directamente encima de las ranuras de similarizacin. Trabajaba rpidamente, y de cuando en cuando miraba por encima de su hombro hacia una u otra de las dos entradas. Y, sin embargo, Gosseyn no tuvo la impresin que actuara con frentica prisa. No le sorprendi; los traidores como l posean siempre alguna cualidad notable sangre fra o audacia que les situaba por encima de sus compaeros. Un hombre as tendra que ser manejado con mucha cautela. Mientras le observaba, el otro levant uno de los tableros metlicos. Rpidamente, sac la Matriz de la ranura, la dej en el suelo y se incorpor inmediatamente con una forma curvada y brillante entre las manos. Debido a su brillo, era tan distinta de la otra que Gosseyn tard unos segundos en reconocerla. Una Matriz de Distorsionador, no apagada, sino activada. Sali de su escondite y avanz hacia el tablero de control. Estaba a tres metros del mismo cuando el hombre debi orle. Se envar y luego gir lentamente sobre s mismo. Perdone, seor dijo, pero me han enviado aqu para arreglar esta... Se interrumpi. El alivio inund su rostro. Aadi: Cre que era usted uno de los oficiales. Pareca a punto de volverse hacia el tablero cuando la expresin de Gosseyn debi alarmarle. O tal vez no quera correr ningn riesgo. Su mano se movi convulsivamente y en ella apareci un desintegrador.

Gosseyn le similariz a diez metros del tablero de control. Oy el zumbido del desintegrador, y luego un grito de asombro detrs de l. Se volvi rpidamente y vio que el otro estaba muy rgido, medio vuelto de espaldas. En la tensa mano del hombre capt el brillo de la culata del desintegrador. Rpidamente la fotografi, y mientras el otro se mova a sacudidas similariz el arma a su propia mano. Ahora estaba decidido a todo. Obtuvo el terror manaco que deseaba, pero tambin algo ms. Gruendo como un animal, el hombre intent alcanzar los interruptores del Distorsionador. Gosseyn le similariz tres veces al punto de partida. La tercera vez, bruscamente, el otro renunci a su demencial esfuerzo. Sac un cuchillo de un bolsillo interior, y antes que Gosseyn pudiera darse cuenta de su intencin hundi la hoja en su propia tetilla izquierda. Resonaron los pasos de alguien que corra. El capitn Free, seguido un instante ms tarde por Leej, irrumpi en la sala de control. Qu ha pasado? inquiri el capitn Free sin aliento. Se detuvo en seco, mientras el traidor les diriga una mueca, se estremeca..., y caa muerto. El capitn le identific como un ayudante del ingeniero de comunicaciones. Comprob que la Matriz que el individuo haba localizado en la ranura de similarizacin era para la base que se encontraba a cuatrocientos aos-luz de distancia. Haba llegado el momento de las explicaciones. Gosseyn ofreci los puntos principales del raciocinio que le haba conducido a tender su trampa. Si era un agente del Discpulo, tena que encontrarse an a bordo. Por qu? Bueno, porque no faltaba nadie. Cmo saba eso? Usted, capitn Free, se mantena en contacto con los oficiales de servicio en los dormitorios, y ellos le hubiesen informado en el caso que hubiera faltado un hombre. De modo que estaba a bordo. Y durante todo un mes esper en la parte inferior de la nave, aislado de la sala de control. Puede imaginar su estado de nimo, ya que con toda seguridad no haba planeado esperar tanto tiempo antes de escapar. Por qu tena un medio de escape? Lo creo porque un hombre siempre incluye un medio de escape al elaborar sus planes, y slo acepta la idea de la muerte si se siente atrapado. Con todas esas presiones actuando sobre l, no perdi tiempo cuando se abrieron las puertas y subi inmediatamente. Desde luego, la nueva Matriz tendra tambin un circuito desintegrador que funcionara en el momento en que la utilizara para escapar. Pero hay algo que me intriga. El capitn Free me dice que tenemos que detenernos en una base situada a dieciocho mil aos-luz de aqu, y recoger las Matrices que nos llevarn a Venus en i36000 theta 272 Z1400, y que cuando lleguemos all debemos tener nuestros documentos en orden. Lo que me intriga es esto: cmo esperaba un mecnico presentarse en una base sin disponer de alguna clase de documentos? Los miembros de las tripulaciones de las naves de guerra tienen que explicar por qu no se encuentran a bordo de sus unidades. Puede objetarse que el Discpulo le protegera, pero eso no es realmente lgico. No creo que al Discpulo le importase que Enro supiera que l era el responsable de privar durante todo un mes de Pronosticadores a las flotas de combate. Alz la mirada. En cuanto haya arreglado ese circuito, capitn, venga a verme. Estar en mi habitacin.

XVI

NO-EXTRACTOS: En beneficio de la cordura, aprende a valorar un acontecimiento en trminos de respuesta total. La respuesta total incluye cambios viscerales y nerviosos,

reaccin emocional, la idea acerca del acontecimiento, la manifestacin hablada, la accin reprimida, la accin emprendida, etctera.

Cuando lleg al dormitorio, Gosseyn se quit los zapatos y se tendi en la cama. Desde haca ms de una hora experimentaba una sensacin de nusea. El gran esfuerzo que haba realizado para atrapar al saboteador haba agotado sus debilitadas reservas fsicas. Estaba ansioso por no mostrar debilidad. Y, as, result agradable notar cmo la fuerza volva a su cuerpo. Al cabo de veinte minutos de permanecer tendido con los ojos cerrados, se desperez, bostez y abri los ojos. Se incorpor, suspirando. Fue como una seal. Leej entr llevando otro plato de sopa. Obviamente, lo oportuno de su aparicin revelaba previsin. Gosseyn se comi la sopa pensando en aquello, y estaba terminando cuando el capitn Free entr en la habitacin. Bueno dijo, lo hemos arreglado. D la seal y nos pondremos en marcha. Gosseyn mir a Leej, pero ella sacudi la cabeza. No puedes esperar nada de m dijo. Hasta donde puedo ver, no hay ningn fallo, pero no puedo ver tan lejos como vamos a ir. El capitn Free dijo: Estamos en lnea para ir a travs del resto del Noveno Decant hasta la base marginal ms prxima del Octavo Decant. All, desde luego, tendremos que detenernos. Acrquese a aquella base con una interrupcin dijo Gosseyn, y entonces hablaremos. Dieciocho saltos de similaridad y algo ms de diez minutos despus, segn el tiempo que pareca haber trascurrido, el capitn Free volvi a presentarse en el camarote. Estamos a seis y tres cuartos aos-luz de la base dijo. No est mal. Eso nos sita a once mil aos-luz de Venus. Gosseyn se levant y camin rgidamente hasta la sala de control. Se dej caer en el divn que haba frente a la cpula transparente. La pregunta que haba en su mente era: Deban dirigirse directamente a la base? O deban abordarla dando un rodeo? Dirigi una mirada interrogante a Leej. Y bien? dijo. La joven se acerc al tablero de control. Se instal en la silla giratoria, se volvi y dijo: Vamos para all. Empuj la palanca. Un segundo despus se hallaban en el interior de la base. Reinaba en ella una semipenumbra. Cuando sus ojos se acostumbraron a la falta de luz, Gosseyn vio que la enorme cueva de metal era mucho ms amplia que la base del Supremo Imperio en Venus. Gosseyn volvi su atencin al capitn Free, el cual estaba dando instrucciones por el videfono. Se acerc a Gosseyn en el preciso instante en que Leej abandonaba su puesto. Dijo: Un ayudante del capitn del puerto subir a bordo dentro de media hora. Entretanto, he dado rdenes para que traigan el nuevo equipo. Lo han aceptado como algo rutinario. Gosseyn asinti, pero su expresin era pensativa mientras observaba al oficial. No le preocupaba en absoluto lo que el capitn Free pudiera hacer contra sus intereses. Con Leej y l mismo coordinados para frustrar un peligro amenazador antes que ste fuera proyectado, apenas necesitaban pensar en los riesgos derivados de los hombres y de las mquinas. Sin embargo, el hombre pareca colaborar, no como un prisionero, sino como un asociado. Gosseyn no tena el menor deseo de llamar la atencin del otro por descuidar sus deberes como oficial de las fuerzas militares del Supremo Imperio, pero pareca esencial aclarar la situacin. Decidi ser franco. Cuando hubo terminado, tuvo que esperar durante casi un minuto. Finalmente, el capitn Free dijo:

Gosseyn, un hombre en su posicin, con su poder especial, difcilmente puede hacerse una idea de lo que centenares de miles de oficiales del Supremo Imperio pasaron cuando Enro asumi el poder. La maniobra fue perfecta, y si los otros eran como yo debieron sentirse atrapados. Era virtualmente imposible conocer el camino a seguir. Haba espas en todas partes, y la inmensa mayora de las tripulaciones estaban de parte de Enro. Cuando era ministro de la guerra aprovech la ocasin para situar a sus traidores en todos los puntos clave. El capitn Free se encogi de hombros. Muy pocos de nosotros se atrevieron a ofrecer resistencia. Las ejecuciones estaban a la orden del da; bastaba un comentario en voz alta para ir al paredn. Como resultado de un test con el detector de mentiras, fui incluido en la lista de personas dudosas y seriamente advertido. Pero me permitieron vivir porque no haba incurrido en ninguna clase de resistencia. El resto fue sencillo. Perd inters en mi carrera. Estaba cansado de todo. Y cuando comprob lo que significaba este viaje a Yalerta, temo que permit que la disciplina se relajara. Me pareci que los Pronosticadores aseguraran una victoria de Enro. Cuando se present usted, qued desconcertado. Me vi a m mismo compareciendo ante una corte marcial y siendo ejecutado. Y luego me di cuenta que usted podra ser capaz de protegerme. Era lo nico que necesitaba. Desde aquel momento me puse de su parte. Responde eso a su pregunta? Sin duda. Gosseyn extendi su mano. Es una antigua costumbre de mi planeta dijo para sellar una amistad. Se estrecharon la mano. Gosseyn se volvi vivamente hacia Leej. Qu hay en el horizonte del tiempo? pregunt. Nada. Ningn vaco? Ninguno. Los documentos de la nave demuestran que estamos cumpliendo una misin especial. La misin se define vagamente, y confiere al capitn Free una autoridad considerable. Significa eso que saldremos de la base sin el menor contratiempo? Leej asinti, pero su rostro estaba serio. Desde luego dijo, estoy viendo un cuadro del futuro que t puedes modificar por medio de alguna interferencia deliberada. Por ejemplo, podras intentar crear algn vaco slo para demostrar que estoy equivocada. No tengo la menor idea de lo que ocurrira entonces. Pero mi cuadro dice que no existe ningn vaco. A Gosseyn le interesaban los experimentos, pero no en aquel momento. Sin embargo, haban otros aspectos de la situacin. Todo el problema de previsin pareca hacerse ms intrigante cuanto ms ahondaba en l. Si Enro, los Pronosticadores y el propio Gilbert Gosseyn eran producto de la misma clase de adiestramiento, por qu l, que haba estado en una incubadora treinta veces ms tiempo que un Pronosticador, y un centenar de veces ms tiempo que Enro..., por qu no poda ver a travs de la distancia como Enro, y en el futuro como los Pronosticadores? Adiestramiento, pens. El suyo. Ya que l no haba recibido ninguno. Pero le haban adiestrado para un objetivo que ms tarde tuvo que ser cambiado. En cuanto hubiera advertido a los venusianos, tendra que consultar al doctor Kair y a los otros cientficos. Y esta vez trabajaran en el problema con una nueva comprensin de sus posibilidades. Una hora menos algunos minutos despus de su llegada salieron de la base. Diez saltos y diez mil aos-luz les llevaron cerca de Gela. La siguiente etapa, Venus. Por indicacin de Gosseyn, Leej ajust los cuadrantes de interrupcin. Mejor dicho, pas varios segundos ajustndolos. Luego, bruscamente, se ech hacia atrs, sacudi la cabeza y dijo:

Hay algo que no funciona. Est ms all de mis posibilidades, pero tengo la sensacin que no llegaremos tan cerca del planeta como lo hicimos al dirigirnos a aquella base. Capto una especie de interferencia. Gosseyn no vacil. Les telefonearemos dijo. Pero el videfono y la pantalla estaban silenciosos, sin vida. Aquello le dio una pausa, pero no por mucho tiempo. En realidad, lo nico que podan hacer era llevar la nave a Venus. Como antes, el salto de similaridad pareci instantneo. El capitn Free ech una ojeada a los calculadores de distancia y le dijo a Leej: Buen trabajo. Slo a ocho aos-luz de la base venusiana. No podamos esperar nada mejor. Entre una confusin de sonidos, reson una voz retumbante: Habla el roboperador encargado de comunicaciones : emergencia!

XVII

NO-EXTRACTOS: En beneficio de la cordura, procura tener en cuenta la AUTORREFLEXIN. Una declaracin puede versar sobre una realidad, o puede versar sobre una declaracin acerca de una declaracin sobre una realidad.

Gosseyn dio cinco rpidos pasos hacia el tablero de control y se situ detrs del capitn Free, tenso y alerta. Desliz su mirada de una a otra de las pantallas posterior, laterales y frontal del vdeo. El roboperador habl de nuevo con su voz de emergencia. Voces en el espacio rugi. Robots envindose mensajes unos a otros. Denos los mensajes orden en voz alta el capitn Free. Mir a su alrededor y a Gosseyn. Cree que la flota de Enro se encuentra ya aqu? Gosseyn necesitaba ms evidencias. Me separ, pens, del cerebro de Ashargin unos minutos despus que Enro diera la orden. Probablemente tard unas cuarenta horas en regresar a la nave, dos horas ms para poner la nave en movimiento, menos de una hora en la base, y luego ochenta horas en llegar aqu a Venus: ciento veintids horas en total, de las cuales slo tres pueden considerarse como perdidas. Cinco das! La flota atacante, desde luego, poda haber despegado de una base mucho ms prxima a Venus, y probablemente lo haba hecho. Eso representaba una dificultad para sus clculos. Las comunicaciones vdeofnicas por similaridad implicaban el movimiento de electrones en una pauta comparativamente sencilla. Los electrones eran naturalmente idnticos hasta dieciocho decimales, de modo que el margen de error en la transmisin era slo de catorce segundos por cada cuatro mil aos-luz..., comparados con las diez horas para objetos materiales para la misma distancia. La flota de Enro poda haberse adelantado a ellos en razn del tiempo ahorrado al dar la orden por videfono. Pero los ataques a nivel planetario requeran algo ms que eso. Llevara tiempo cargar el equipo para el tipo de destruccin atmica que iba a caer sobre la Tierra y Venus. Y haba otra cuestin, ms importante an. Enro tena sus propios planes. Incluso ahora, poda estar demorando sus rdenes de destruir las poblaciones del Sistema Solar con la esperanza que la amenaza de semejante ataque obligara a su hermana a casarse con l. El roboperador estaba aullando de nuevo.

Ahora estoy grit transmitiendo el mensaje robot. Su tono se hizo menos estridente, ms normal. Una nave en CR-94-687-12..., bzzz..., similarizacin... Concentrar el ataque..., quinientos seres humanos a bordo..., bzzz..., cero 54 segundos... Capturar... Gosseyn habl en tono tranquilizador. Bueno, estamos siendo atacados por defensas robot. La sensacin de alivio estaba acompaada de excitacin, orgullo..., y precaucin. Apenas haban pasado dos meses y medio desde la muerte de Thorson, y aqu haba ya defensas contra ataques interestelares... Los No-A deban haber estudiado la situacin, reconocido que estaban a voluntad de un dictador neurtico y concentrado los recursos del sistema en la defensa. Poda ser titnica. Gosseyn vio que los dedos del capitn Free temblaban sobre la palanca que les devolvera a la estrella Gela, la base situada a mil aos-luz detrs de ellos. Espere! dijo. El capitn se envar. No pensar quedarse aqu... Quiero ver esto dijo Gosseyn, slo un momento. Por primera vez, Gosseyn mir a Leej. Qu opinas? Vio que el rostro de Leej estaba tenso. Puedo captar el ataque dijo ella, pero no puedo ver su naturaleza. Todo se hace borroso inmediatamente despus de empezar. Creo... Se vio interrumpida. Todas las mquinas de radar de la sala de control quedaron inundadas de sonido y de luz. Haba tantas imgenes en las pantallas que Gosseyn no pudo ni siquiera ojearlas todas. Debido a que, simultneamente, algo trat de aferrar su mente. Su cerebro adicional registr una red de energa masivamente compleja, y comprob que estaba tratando de cortocircuitar los impulsos que fluan a y de los centros motrices de su cerebro. Tratando? Consiguindolo. Tuvo una rpida comprensin de la naturaleza y limitaciones de esta fase del ataque. Bruscamente, hizo la pausa crtico-talmica. La presin sobre su mente desapareci. Por el rabillo del ojo vio que Leej estaba de pie, muy rgida, con una expresin desencajada en el rostro. Ante l, el capitn Free permaneca sentado, tambin muy rgido, con sus dedos contrados como garras de mrmol a menos de un centmetro de la palanca que les hubiera llevado a Gela. Encima de l, el roboperador transmiti: Unidad CR-..., bbzzz..., incapacitada. Todas las personas que hay a bordo paralizadas, menos una..., concentracin sobre el recalcitrante... Con un rpido movimiento, Gosseyn empuj la palanca ajustada para la ruptura hacia la base a mil aos-luz de distancia. Se produjo una oscuridad total. La nave Y-381907 repos en el espacio, a salvo, a poco ms de ochocientos aos-luz de Venus. En la silla de control, el capitn Free empez a perder aquella rigidez anormal. Gosseyn gir sobre sus talones y corri hacia Leej. La alcanz a tiempo. La rigidez que la haba sostenido de pie desapareci. Gosseyn la sujet mientras caa, flccidamente. Mientras la transportaba al divn situado frente a la cpula transparente, visualiz lo que ocurra en otras partes de la nave. Los hombres estaban cayendo o haban cado ya al suelo, por centenares. O, si haban permanecido tendidos durante la crisis, se estaban relajando, con los msculos lacios, como si toda la tensin de sus cuerpos se hubiera aflojado sbitamente.

El corazn de Leej estaba latiendo. La joven haba permanecido tan desmadejada en sus brazos que por un instante crey que haba muerto. Mientras Gosseyn se incorporaba, Leej empez a parpadear, tratando de abrir los ojos. Pero pasaron casi tres minutos antes que lograra incorporarse y decir, en un susurro: Piensas regresar? Espera un momento dijo Gosseyn. El capitn Free se estaba moviendo, y Gosseyn le vio tocando convulsivamente interruptores, palancas y esferas en una frentica creencia del hecho que la nave estaba an en peligro. Apresuradamente, lo levant de la silla de control. Su mente estaba ocupada mientras llevaba al hombre al divn al lado de Leej, pensando en lo que ella haba dicho. Ahora, pregunt: Nos ves regresando? Ella asinti a regaadientes. Pero eso es todo. Lo dems est fuera de mi alcance. Gosseyn asinti y se sent, mirando a Leej. Su entusiasmo anterior se estaba enfriando. El mtodo venusiano de defensa era tan nico, tan calculado para atrapar solamente a las personas no adiestradas en no-A que, una vez puesto en marcha, slo su presencia haba salvado la nave. En resumen, daba la impresin que los venusianos posean una defensa invencible. Pero si l no hubiese estado a bordo, no hubiera existido ningn vaco para confundir a Leej. Ella hubiera previsto el ataque con tiempo suficiente para que la nave escapara. Del mismo modo, la flota de Enro, con sus Pronosticadores, escapara al primer asalto. O quiz las predicciones podran ser tan exactas que la flota lograra abrirse paso hacia Venus a travs de las defensas. Era posible que toda la defensa venusiana, por muy maravillosa que fuera, resultara intil. Al construir sus robots, los venusianos no haban incluido a los Pronosticadores en sus clculos. El hecho no era sorprendente. El propio Crang no haba tenido noticia de ellos. Podra ser, desde luego, que no hubiera Pronosticadores en la flota que Enro enviaba. Pero se trataba de una posibilidad con la que no deba contarse. Su mente regres a lo que Leej haba dicho. Asinti, visualizando la situacin. Luego dijo: Tenemos que intentarlo otra vez, porque es muy importante que pasemos a travs de esas defensas. Muy importante, en realidad. En su mente se estaba formando ya un cuadro de fuerzas defensivas robot como aquellas enfrentndose a la formidable flota de Enro en el Sexto Decant. Y si poda descubrir un mtodo para hacerlas reaccionar con ms rapidez, de modo que el ataque se produjera en un segundo y no en cincuenta y cuatro, incluso la prediccin de los Pronosticadores podra resultar demasiado lenta. Gosseyn estudi varias posibilidades y luego explic minuciosamente la naturaleza de la pausa crtico-talmica a Leej y al capitn. Practicaron la rutina varias veces, de un modo superficial, pero no haba tiempo para ms. La precaucin poda resultar intil, pero vala la pena intentarlo. Completados los preliminares, Gosseyn se instal en la silla de control y mir a su alrededor. Listos? pregunt. Leej dijo en tono quejumbroso: No creo que me guste salir al espacio. Fue su nico comentario. El capitn Free no dijo nada. De acuerdo dijo Gosseyn, esta vez vamos a llegar lo ms lejos que podamos. Empuj la palanca.

El ataque se produjo treinta y ocho segundos despus que terminara la oscuridad total. Gosseyn observ su desarrollo e inmediatamente anul el asalto en su propia mente. Pero esta vez avanz un paso ms. Trat de sobreimponer un mensaje sobre la compleja fuerza. Orden de interrumpir el ataque! Lo repiti varias veces. Esper a que la orden fuese repetida por el roboperador, pero ste sigui transmitiendo mensajes entre los cerebros robticos en el exterior de la nave. Envi un segundo mensaje. Rompan todos los contactos! orden. La robovoz de la nave dijo algo acerca de que todas las unidades menos una estaban incapacitadas y, sin una sola referencia a su orden, aadi: Concentracin sobre el recalcitrante... Gosseyn empuj la palanca de similarizacin y dej transcurrir cinco minutos-luz. El ataque se reanud a los diecisis segundos. Gosseyn dirigi una rpida mirada a Leej y al capitn. Los dos estaban desmadejados en sus asientos. Su breve adiestramiento no-A no se haba revelado muy eficaz. Se olvid de ello y contempl las pantallas, esperando un ataque fulminante. Al ver que no ocurra nada, salt un da-luz ms cerca del Sol. Una ojeada a los calculadores de distancias le revel que Venus se hallaba an a poco ms de cuatro das-luz. Esta vez, el ataque volvi a producirse al cabo de ocho segundos. No era an bastante rpido. Pero le ayud a llenar el cuadro que se estaba formando en su mente. Los venusianos estaban tratando de capturar naves y no de destruirlas. Los ingenios que haban desarrollado para tal finalidad hubieran sido maravillosos en una galaxia de seres humanos normales. Y eran realmente maravillosos en su capacidad para distinguir entre amigo y enemigo. Pero contra cerebros adicionales o Pronosticadores tenan un valor limitado. Gosseyn sospech que haban sido precipitados a travs de las lneas de conjuncin en la creencia que el tiempo era corto. Dado que esto era ms cierto a cada minuto que pasaba, decidi hacer otra prueba. Envi un mensaje a la unidad que segua intentando capturarle con ciega y mecnica obstinacin. Consideren capturadas a todas las personas que hay a bordo, incluyndome a m. De nuevo, ninguna respuesta que demostrara que alguien le haba odo. Una vez ms, Gosseyn empuj la palanca de similarizacin, cuyos controles haban sido ajustados tan exactamente por Leej. Ahora, pens, veremos. Cuando ces la momentnea oscuridad, los indicadores de distancia sealaban noventa y cuatro minutos-luz desde Venus. Al cabo de tres segundos se produjo el ataque, y esta vez a un nivel completamente distinto. La nave se estremeci en todas sus planchas. En la pantalla, la red defensiva era de color anaranjado brillante. El roboradar habl por primera vez, con voz aullante: Se acercan bombas atmicas! Con un rpido movimiento Gosseyn empuj la palanca de similarizacin y la nave salt novecientos once aos-luz hacia Gela. La segunda tentativa para penetrar a travs de las defensas venusianas haba fracasado. Gosseyn, planeando ya los detalles de la tercera tentativa, reanim a Leej. La joven recobr el conocimiento, y sacudi la cabeza. No hay nada que hacer dijo. Estoy demasiado cansada. Gosseyn empez a decir algo, pero se interrumpi y estudi el rostro de Leej. Las seales de agotamiento eran inconfundibles. Su cuerpo estaba desmadejado. No s lo que han hecho conmigo esos robots dijo, pero necesito descansar antes de poder hacer lo que quieres. Adems aadi, t tampoco andas sobrado de energas.

Las palabras de Leej le recordaron a Gosseyn su propia fatiga. Rechaz el obstculo, y entreabri los labios para hablar. Leej sacudi la cabeza. No discutas conmigo, por favor dijo con voz cansada. Puedo decirte ahora mismo que hay una pausa de poco ms de seis horas hasta el prximo vaco, y que pasaremos ese tiempo disfrutando de un sueo reparador. Quieres decir que permaneceremos sentados aqu en el espacio? Durmiendo rectific Leej. Y deja de preocuparte por esos venusianos. Quienquiera que les ataque se retirar a reconsiderar la situacin, lo mismo que nosotros. Gosseyn supuso que la joven estaba en lo cierto. La lgica que haba detrs de su observacin era aristotlica, y sin ninguna prueba que la apoyara. Pero su argumento general era ms factible. Debilidad fsica. Reflejos lentos. Una necesidad imperiosa de recuperarse de la friccin de la batalla. El elemento humano se haba introducido en la lista de combatientes. Qu me dices de ese vaco? inquiri finalmente Gosseyn. Despertaremos dijo Leej. Y all estar. Gosseyn la mir fijamente. Ninguna advertencia previa? Ni una palabra...

Gosseyn despert en medio de la oscuridad, y pens: Realmente, tengo que investigar el fenmeno de mi cerebro adicional. Se sinti inmediatamente intrigado por el hecho que se le hubiera ocurrido aquella idea mientras dorma. Despus de todo, su intencin haba sido la de aplazar el problema hasta que llegara a Venus. Alguien se removi en la cama contigua. Leej encendi la luz. Tengo una sensacin de vaco continuo dijo. Qu ocurre? Gosseyn not entonces la actividad, dentro de s mismo. Su cerebro adicional funcionando como lo haca cuando un proceso automtico reaccionaba a una sugestin. No era ms que una sensacin, ms fuerte que su conciencia de los latidos de su corazn o de la expansin y contraccin de sus pulmones, pero igualmente uniforme. Pero esta vez no exista ninguna sugestin. Cundo empez el vaco? pregunt. Ahora mismo respondi Leej, muy seria. Te dije que habra uno a esta hora, pero esperaba que sera del tipo habitual, un bloqueo momentneo. Gosseyn asinti. Haba decidido dormir hasta el momento del vaco. Y aqu estaba. Se tendi de espaldas, cerr los ojos y relaj deliberadamente los msculos de los vasos sanguneos de su cerebro, un simple proceso de sugestin. Pareca el mtodo ms normal para interrumpir la corriente. De pronto, empez a sentirse indefenso. Cmo poda una persona detener la vida de su corazn o sus pulmones..., o la corriente internerviosa que haba comenzado a fluir sbitamente y sin previo aviso de su cerebro adicional? Se incorpor y mir a Leej, y entreabri los labios para confesar su fracaso. Y entonces vio algo raro. Vio que Leej se levantaba de la cama y se diriga hacia la puerta, completamente vestida. Y luego ella estaba sentada ante una mesa donde tambin se sentaban Gilbert Gosseyn y el capitn Free. El rostro de Leej ondul. Volvi a verla, esta vez mucho ms lejos. Su rostro era ms vago, con los ojos muy abiertos y fijos, y estaba diciendo algo que Gosseyn no pudo captar. Con un sobresalto, se encontr de nuevo en el dormitorio, y Leej estaba all, sentada en el borde de la cama y mirndole con aire asombrado. Qu ocurre? dijo. El vaco es continuo. Gosseyn se levant y empez a vestirse. No me preguntes nada ahora dijo. Es posible que abandone la nave, pero volver.

Tard un momento, luego, en situar en su mente una de las zonas que haba memorizado en Venus dos meses y medio antes. Pudo sentir la leve y vibrante corriente que brotaba de su cerebro adicional. Deliberadamente, lo relaj como haba hecho en la cama. Not el cambio en el recuerdo; se modific visiblemente. Tena conciencia de su cerebro siguiendo la pauta siempre cambiante. Haban pocos saltos y espacios vacos. Pero cada vez la imagen fotogrfica en su mente surga clara y definida, aunque cambiada. Cerr los ojos. Todo sigui igual; el cambio continu. Supo que haban pasado tres semanas, un mes, luego todo el tiempo transcurrido desde que sali de Venus. Y, sin embargo, su recuerdo de la zona permaneci a un nivel de veinte decimales. Abri los ojos, se sacudi a s mismo con un intenso movimiento muscular y se oblig a adquirir de nuevo conciencia de su entorno. Fue ms fcil la segunda vez. Y todava ms fcil la tercera. Al octavo intento, los saltos y los espacios vacos seguan all, pero cuando volvi su atencin al dormitorio comprob que la fase incontrolada de su descubrimiento estaba superada. No tena ya la sensacin de un fluir dentro de su cerebro adicional. Leej dijo: El vaco ha desaparecido! Vacil, y aadi: Pero se presentar otro casi inmediatamente. Gosseyn asinti. Voy a marcharme ahora dijo. Sin la menor vacilacin, pens la antigua palabra clave para aquella zona memorizada. Instantneamente, estuvo en Venus. Se encontr, tal como haba esperado, tras la columna que haba utilizado como escondite el da que lleg a Venus desde la Tierra a bordo de la Presidente Hardie. Lentamente, mir en torno suyo para comprobar si su llegada haba sido observada. Haba dos hombres a la vista. Uno de ellos caminaba lentamente hacia una salida parcialmente visible. El otro le estaba mirando. Gosseyn ech a andar hacia l y, simultneamente, el otro avanz tambin. El venusiano tena el ceo levemente fruncido. Temo que tendr que pedirle que no se mueva de aqu dijo hasta que pueda avisar a un detective. Estaba vigilando el lugar en el que usted... vacil, se materializ. Gosseyn dijo: A menudo me he preguntado qu efecto le producira a un observador. No hizo ningn esfuerzo para ocultar lo que haba ocurrido. Llveme a presencia de sus expertos militares inmediatamente. El hombre le mir con aire pensativo. Es usted no-A? Soy no-A. Gosseyn? Gilbert Gosseyn. Me llamo Armstrong dijo el hombre, y extendi su mano con una sonrisa. Nos hemos estado preguntando qu le haba sucedido... Se interrumpi. Pero, dmonos prisa. No se encamin hacia la puerta, como Gosseyn haba esperado. A la pregunta de Gosseyn, Armstrong respondi: Perdone, pero si quiere establecer un contacto rpido ser mejor que me siga. Significa algo para usted la palabra Distorsionador? Desde luego. Tenemos unos cuantos todava explic Armstrong. Hemos construido un gran nmero de ellos, pero con otra finalidad. Lo s dijo Gosseyn. La nave en la que me encontraba tuvo que sortear esos obstculos.

Armstrong se detuvo en seco y mir a Gosseyn. Su rostro haba palidecido. Quiere usted decir que nuestras defensas no son buenas? inquiri. Gosseyn vacil. Todava no puedo asegurarlo dijo, pero me temo que no. Penetraron en la jaula del Distorsionador en silencio. Cuando, al final del trayecto a oscuras, Armstrong abri la puerta, se encontraban al extremo de un pasillo. Caminaron rpidamente, Gosseyn un poco atrs, hacia el lugar en el que varios hombres estaban sentados ante unas mesas atestadas de documentos. Gosseyn no qued particularmente sorprendido al descubrir que Armstrong no conoca a ninguno de los hombres. Los venusianos no-A eran individuos responsables, y podan ir a voluntad a las factoras en las que se realizaban los trabajos ms secretos. Armstrong se identific ante el venusiano ms prximo a la puerta, y luego present a Gosseyn. El hombre que haba estado sentado se puso en pie y extendi su mano. Me llamo Elliott dijo. Se volvi hacia una mesa cercana y alz la voz. Eh, Don! Avisa al doctor Kair. Gilbert Gosseyn est aqu. Gosseyn no esper que llegara el doctor Kair. Lo que tena que decir era demasiado urgente y no admita demoras. Explic rpidamente la clase de ataque que Enro haba ordenado. Sus palabras causaron sensacin, pero de un tipo distinto a lo que haba esperado. Elliott dijo: De modo que Crang lo ha conseguido... Estupendo. Gosseyn, a punto de continuar su relato, se interrumpi y mir a Elliott. La luz de la comprensin que inund su mente result cegadora por unos instantes. Quiere usted decir que Crang fue a Gorgzid con el propsito de convencer a Enro para que desencadenara un ataque contra Venus...? Se interrumpi, pensando en el abortado complot para asesinar a Enro. Ahora quedaba explicado. En ningn momento se pretendi llevarlo a la prctica. Su breve alborozo se desvaneci. Sobriamente, habl al grupo de venusianos de los Pronosticadores. Concluy con la mayor gravedad: De hecho, no he comprobado mi teora respecto a que los Pronosticadores pueden pasar a travs de vuestras barreras defensivas, pero me parece lgico que sean capaces de hacerlo. Sigui una breve discusin, y luego Gosseyn fue llevado ante un videfono en el que un hombre haba estado pulsando botones y hablndole en voz baja a un roboperador. Ahora alz la mirada. Esto es una conexin en cadena de estaciones de radio dijo. Repita su relato, por favor. Esta vez, Gosseyn cont su historia con ms riqueza de detalles. Describi a los Pronosticadores, su cultura, las naturalezas predominantemente talmicas de los individuos que haba conocido, y luego se refiri al Discpulo y a lo que l calculaba que era la Sombra. Describi a Enro, la situacin de la corte de Gorgzid y la posicin de Eldred Crang. Acabo de descubrir continu que Crang viaj al espacio con el propsito de engaar a Enro inducindole a enviar una flota para destruir Venus. Puedo informarles que ha cumplido su misin, pero por desgracia desconoca la existencia de los Pronosticadores. Y as, el ataque que est a punto de desencadenarse ser lanzado por el enemigo en condiciones ms favorables de lo que cualquiera que conozca la naturaleza de las fuerzas defensivas que han sido desarrolladas en Venus y en la Tierra pudo haber imaginado. Concluy serenamente: Someto esas ideas a su consideracin. Elliott volvi a ocupar su asiento y dijo: Enven sus comentarios al Receptor Robot del modo habitual. Gosseyn se enter, despus de preguntarlo, que el modo habitual consista en que pequeos grupos de individuos discutan el asunto y presentaban todas las sugerencias razonables que se les ocurran. Luego, uno de cada grupo se reuna para una discusin similar con otros delegados como

l mismo. Las recomendaciones pasaban de nivel a nivel a medida que cada grupo de delegados nombraba a su vez delegados para grupos de base todava ms amplia. Treinta y siete minutos despus que Elliott solicitara comentarios, el receptor Robot le llam y le dio cuatro sugerencias principales, en orden de prioridad: 1. Trazar una lnea sobre la estrella Gela, la base desde la cual llegaran las naves de la masa central de la galaxia, y concentrar todas las defensas a lo largo de esta lnea, de modo que la reaccin robtica a la aparicin de naves de guerra se produjera en dos o tres segundos. Dado que la alternativa era la destruccin completa, su esperanza deba estribar en que semejante lnea de defensa, tomando al enemigo por sorpresa, capturase a toda la primera flota, con Pronosticadores o sin ellos. 2. Hacer que Leej introdujera la nave, y comprobar lo que un Pronosticador poda hacer conociendo la naturaleza de la defensa. 3. Abandonar el plan para actuar secretamente contra Enro a favor de la Liga, y ofrecer a la Liga todas las armas disponibles con el pleno conocimiento que la informacin poda ser mal utilizada y que una vengativa paz de la Liga resultara difcil de distinguir de una victoria incondicional de Enro. A cambio, exigir la aceptacin de emigrantes venusianos. 4. Abandonar Venus.

Gosseyn regres a la nave Y-381907 y prepar todo lo necesario para llevar a cabo la tercera tentativa de pasar a travs de las defensas. Le hubiera gustado quedarse a bordo, pero la propia Leej rechaz su presencia. Un vaco, y estaramos perdidos. Puedes garantizar que no habr ninguno? Gosseyn no poda garantizarlo. Pero supongamos que se produce un vaco mientras estoy fuera objet. Venus cae dentro de tu alcance. Pero la cosa no te afectar a ti replic Leej. Tal como te dije, todo esto tiene sus limitaciones. La facultad de Leej no pareci limitada cuando al cabo de un par de minutos la Y-381907 se materializ cinco kilmetros por encima de la base galctica en Venus, y se zambull trazando un ngulo a travs de la atmsfera. Fue seguida un momento ms tarde por una lnea de torpedos. Se precipit como un blido entrando y saliendo de la atmsfera del planeta, invisible la mayor parte del tiempo debido a lo espasmdico de su vuelo. Una docena de veces los torpedos atmicos estallaron donde haba estado un momento antes, pero cada vez escapaba ms all del alcance de la explosin. Al cabo de una hora de persecucin infructuosa, el Control Robtico Central orden a todas las unidades robot que la suspendieran. Gosseyn se similariz a bordo de la nave, relev en los controles a una fatigada Leej y condujo la nave a los patios de la Seccin Industrial Militar. No hizo el menor comentario a ninguno de los venusianos. La presencia de la nave all hablaba por s misma. Los Pronosticadores podan pasar a travs de las defensas robticas controladoras de mentes. Haban pasado ms de tres horas y estaban cenando cuando Leej se envar sbitamente. Naves! dijo. Durante unos segundos permaneci rgida, y luego se relaj lentamente. Todo marcha bien dijo. Las naves son capturadas. Transcurrieron casi quince minutos antes que el Control Robtico confirmara que ciento ocho naves, incluyendo dos acorazados y diez cruceros, haban sido capturadas por una fuerza concentrada de quince millones de robots controladores de mentes.

Gosseyn acompa al numeroso grupo que investig uno de los acorazados. Los oficiales y la tripulacin fueron evacuados lo ms rpidamente posible. Entretanto, cientficos no-A estudiaban los controles de la nave. La ayuda de Gosseyn result ms que apreciable. Instruy a un grupo de futuros oficiales con los conocimientos que haba adquirido gobernando la Y-381907. Ms tarde, realiz varias tentativas para utilizar su nueva facultad de prever acontecimientos, pero las imgenes saltaban demasiado. Por lo visto, el grado de relajamiento que haba alcanzado era an incompleto. Y estaba demasiado ocupado para discutir el problema con el doctor Kair con la amplitud necesaria. Creo que est usted en el buen camino dijo el psiquiatra, pero tendremos que analizar la cuestin a fondo cuando dispongamos de ms tiempo. El tiempo se convirti en un santo y sea en los das que siguieron. Se descubri a base de entrevistas Leej se anticip en veinticuatro horas al descubrimiento que en la flota de Enro no haba Pronosticadores. Eso no cambiaba las cosas en lo que se refera al plan venusiano. Un sondeo de la opinin venusiana revel la creencia general respecto a que podra llegar una segunda flota dentro de unas semanas, que sta llevara Pronosticadores a bordo, y que podra ser capturada a pesar de la presencia de los hombres y mujeres prescientes de Yalerta. Eso no cambiaba las cosas. Venus tendra que ser abandonado. Grupos de cientficos trabajaban en relevos de veinticuatro horas, instalando Distorsionadores auxiliares en cada una de las naves capturadas, similares a los que haban sido utilizados para enviar Pronosticadores desde Yalerta hasta la flota en el Sexto Decant. La captura de las naves del Supremo Imperio permiti establecer una cadena de naves extendindose hasta ochocientos aos-luz de la base de la Liga ms prxima, la cual se encontraba a ms de nueve mil aos-luz de distancia. Desde aquel punto se establecieron comunicaciones videofnicas. El acuerdo con la Liga result sorprendentemente fcil. Un sistema planetario que no tardara en alcanzar una produccin diaria de doce millones de unidades robticas de defensa de un tipo completamente nuevo infundi una asombrosa cantidad de sentido comn al reticente Madrisol. Una flota de mil doscientas naves de la Liga utiliz la cadena de naves capturadas para dirigirse hacia Gela. Los cuatro planetas de aquel sol quedaron dominados en cuatro horas, impidiendo as posteriores ataques de las fuerzas de Enro hasta que ste pudiera volver a capturar su base. Eso no cambiaba las cosas. Para los venusianos, los miembros de la Liga eran casi tan peligrosos como Enro. Mientras los no-A estuvieran en un planeta, se encontraran a la voluntad de personas que podran llegar a temerles debido a que eran diferentes, personas que no tardaran en justificar la ejecucin de millones de otros neurticos como ellas mismas, y que no tardaran tampoco en descubrir que las nuevas armas que les eran ofrecidas no eran invencibles. No poda anticiparse la reaccin a tal descubrimiento. Podra no significar nada. O, alternativamente, todos los beneficios derivados de las unidades de defensa podran ser descartados como insignificantes si no lograban alcanzar aquella perfeccin absoluta tan cara a los corazones de los individuos sin integrar. Los no-A no aludieron a la posible debilidad de sus ofrecimientos durante las conferencias que decidieron que de doscientos a doscientos mil individuos seran destinados inmediatamente a cada uno de los aproximadamente diez mil planetas de la Liga. Mientras se discutan los detalles, se inici el traslado de familias. Gosseyn contempl la emigracin con encontradas emociones. No dudaba que sta fuese necesaria, pero habiendo hecho la concesin terminaba la lgica y empezaba el sentimiento. Venus abandonado. Resultaba difcil creer que doscientos millones de personas seran esparcidas hasta las distancias ms remotas de la galaxia. No dudaba que aquella dispersin representaba seguridad colectiva. Los individuos podan encontrarse con el desastre a medida que fueran

destruidos ms planetas en la guerra de las guerras. Era posible, aunque solo vagamente, que alguien resultara daado en planetas aqu y all. Pero eso sera la excepcin y no la regla. Eran demasiado pocos para ser considerados peligrosos, y cada no-A se hara cargo rpidamente de la situacin local y actuara en consecuencia. En todas partes habra ahora hombres y mujeres no-A en la plenitud de su fuerza integrada, y nunca ms constituiran un grupo aislado en un aislado sistema estelar. Gosseyn seleccion varios grupos destinados a planetas comparativamente cercanos, y fue con ellos a travs de los Distorsionadores, y los vio sanos y salvos en sus puntos de destino. En cada uno de los casos los planetas a los que llegaban eran gobernados democrticamente. Y eran absorbidos en las masas de poblacin que, en su inmensa mayora, ni siquiera conocan su existencia. Gosseyn slo pudo seguir a unos grupos al azar. Ms de cien mil planetas estaban recibiendo a aquellos refugiados muy especiales, y se hubieran necesitado mil vidas para seguirlos a todos. Un mundo estaba siendo evacuado, a excepcin de un pequeo ncleo de un milln que quedara atrs. El papel de los que se quedaban era el de actuar como un ncleo para los miles de millones de terrestres que ignoraban lo que haba ocurrido. Para ellos, el sistema de adiestramiento no-A continuara como si no hubiese existido ninguna emigracin. Los ros de viajeros no-A fluyendo hacia los Distorsionadores de transporte se convirtieron en un arroyo, y luego en un goteo. Antes que el ltimo de los emigrantes emprendiera la marcha, Gosseyn se traslad a Nueva Chicago, donde un acorazado capturado, rebautizado Venus, estaba siendo adaptado para llevar al espacio a Leej, al capitn Free, a un grupo de tcnicos no-A y al propio Gosseyn. Lleg a una ciudad virtualmente desierta. Slo las fbricas, que no eran visibles, y el Centro Militar bullan de actividad. Elliott acompa a Gosseyn a la nave y le dio la ltima informacin que dispona. No hemos recibido ninguna noticia de la batalla, pero nuestras unidades probablemente acaban de entrar en accin. Sonri y sacudi la cabeza. Dudo que alguien se moleste en darnos los detalles de lo que ocurre. Nuestra influencia se est desvaneciendo de un da para otro. La actitud hacia nosotros es una mezcla de tolerancia y de impaciencia. Por una parte, recibimos una palmada en el hombro por haber inventado unas armas que, en su mayor parte, son consideradas como decisivas, aunque no lo sean. Por otra parte, recibimos un empujn y una advertencia para recordarnos que ahora somos un pueblo insignificante y que debemos dejar los detalles en manos de aquellos que son expertos en asuntos galcticos. Hizo una pausa, con una sonrisa irnica en los labios, pero cuando habl de nuevo su tono era muy serio. Lo sepan o no dijo, casi todos los no-A tratarn de influir en el desenlace de la guerra. Naturalmente, nosotros deseamos que los acontecimientos tomen una direccin pacfica, y no blica. No queremos ver la galaxia dividida en dos grupos que se odien violentamente el uno al otro. Gosseyn asinti. Los dirigentes galcticos tenan que descubrir an a pesar que el proceso sera tan sutil que exista la posibilidad de no llegar a ser descubierto que lo que un no-A como Eldred Crang haba hecho no tardara en ser multiplicado por doscientos millones. El pensar en Eldred Crang le record a Gosseyn una pregunta que desde haca muchos das deseaba formular. Quin desarroll los nuevos ingenios robticos? El Instituto de Semntica General, bajo la direccin del difunto Lavoisseur. Comprendo Gosseyn permaneci silencioso unos instantes, pensando en su pregunta siguiente. Finalmente, dijo: Quin dirigi la atencin de ustedes al desarrollo particular que han utilizado con tanto xito? Crang dijo Elliott. Lavoisseur y l eran muy buenos amigos. Gosseyn tena su respuesta. Cambi de tema.

Cundo salimos? pregunt. Maana por lo maana. Bien. La noticia aport una sensacin de positiva excitacin. Durante semanas enteras haba estado casi demasiado ocupado para pensar, y sin embargo nunca haba olvidado del todo que individuos tales como Enro y el Discpulo eran fuerzas con las que haba que contar. Y exista el problema todava mayor del ser que haba similarizado su mente al sistema nervioso de Ashargin. Quedaban muchas cosas vitales por hacer.

XVIII

NO-EXTRACTOS: En beneficio de la cordura, recuerda: El mapa no es el territorio, la palabra no es la cosa que describe. Siempre que el mapa es confundido con el territorio, se produce un trastorno semntico en el organismo. El trastorno persiste hasta que es reconocida la limitacin del mapa.

A la maana siguiente el poderoso acorazado remont el vuelo a travs de la oscuridad interestelar. Adems de su tripulacin no-A, estaba cargado con cien mil unidades robticas controladoras de mentes. A peticin del doctor Kair detuvieron la nave despus de la primera interrupcin de la pauta. Le hemos estado estudiando a intervalos irregulares le dijo a Gosseyn, aunque es usted casi tan evasivo como podra serlo cualquiera. Sin embargo, hemos obtenido algo. Sac unas fotografas de su cartera de mano, y las reparti entre los presentes. Esta fotografa del cerebro adicional fue tomada hace una semana. La zona resplandeca con millones de finas lneas entrecruzadas. Est lleno de excitacin dijo el doctor Kair. Cuando se considera que hubo un tiempo en que su nico contacto con el resto de su tejido corporal y cerebral parecan ser los vasos sanguneos que lo regaban y las conexiones nerviosas que afectan directamente a la corriente sangunea..., cuando se considera eso, la condicin actual del cerebro adicional es, en comparacin, de una enorme actividad. Hizo una pausa. Ahora continu, en lo que respecta a un adiestramiento adicional, mis colegas y yo hemos estado pensando en lo que usted nos dijo, y tenemos que hacer una sugerencia. Gosseyn le interrumpi: Antes, una pregunta. Vacil. Lo que tena que decir era hasta cierto punto ajeno a la cuestin. Y sin embargo, no haba podido apartarlo de su mente desde su conversacin del da anterior con Elliott. Quin dio las instrucciones para el adiestramiento que recib de Thorson? El doctor Kair enarc las cejas. Oh! Todos nosotros hicimos sugerencias, pero en mi opinin la contribucin ms importante correspondi a Eldred Crang. Otra vez Crang! Eldred Crang, que saba cmo adiestrar cerebros adicionales; que haba transmitido mensajes de Lavoisseur antes de la muerte de aquel primer cuerpo Gosseyn... El problema de Crang volva a plantearse as sbita e intrincadamente.

De un modo resumido y objetivo, plante al grupo el caso de Crang. Cuando hubo terminado, el doctor Kair sacudi la cabeza. Crang acudi a m para que le examinara inmediatamente antes de salir de Venus. Se preguntaba si la tensin le estaba afectando. Puedo decirle a usted que es un no-A normal sin ninguna facultad especial, aunque sus reflejos y su integracin alcanzan un nivel que slo he visto un par de veces en toda mi carrera de psiquiatra. Gosseyn dijo: No posee ningn cerebro adicional? Rotundamente, no. Comprendo dijo Gosseyn. Era otra puerta que se cerraba. En cierto modo, haba esperado que Eldred Crang sera el jugador que haba similarizado su mente al cuerpo de Ashargin. No quedaba eliminado del cuadro, pero pareca ser necesaria una explicacin diferente. La mujer psiquiatra intervino. Hay algo que ya hemos discutido dijo, pero que el seor Gosseyn es posible que desconozca. Si Lavoisseur ense a Crang a adiestrar cerebros adicionales, y ahora resulta que el mtodo no es demasiado bueno, debemos creer que los cuerpos Lavoisseur-Gosseyn slo fueron adiestrados en lo que ahora parece ser un mtodo eficaz? La muerte de Lavoisseur concluy parece indicar que no posea ninguna capacidad de previsin, y sin embargo usted se encuentra ya al borde de esa y de otras capacidades. El doctor Kair dijo: Podemos dejar esos detalles para ms tarde. Ahora mismo, deseara que Gosseyn realizara un experimento. Cuando hubo explicado lo que deseaba, Gosseyn dijo: Pero eso est a diecinueve mil aos-luz de distancia... Intntelo insisti el psiquiatra. Gosseyn vacil, y luego se concentr en una de sus zonas memorizadas en la sala de control del remolque espacial de Leej. Se tambale como si sufriera un vrtigo. Desconcertado, luch contra una sensacin de nusea. Mir a los otros con aire de asombro. Eso tiene que haber sido una similaridad por debajo de veinte decimales. Creo que puedo conseguirlo si lo intento otra vez. Intntelo dijo el doctor Kair. Qu har si llego all? Estudie la situacin. Nosotros le seguiremos hasta la base ms prxima. Gosseyn asinti. Esta vez cerr los ojos. El cuadro cambiante de la zona memorizada lleg claro y definido. Cuando abri los ojos, se encontraba en el remolque. No se movi inmediatamente de la zona de su llegada, sino que permaneci inmvil, reuniendo impresiones. Haba una corriente nerviosa tranquila procedente de las inmediaciones. Los sirvientes, decidi, seguan realizando sus tareas. Avanz unos pasos y mir al exterior. Navegaban sobre campo abierto. Debajo se extenda una inmensa llanura. Lejos, a su derecha, percibi un resplandor de agua. Mientras observaba, y la nave avanzaba, perdi de vista el mar. Aquello le dio una idea. Se inclin sobre los controles y volvi a incorporarse casi inmediatamente al ver cmo estaban fijados. El remolque estaba siguiendo an la ruta circular que l haba fijado poco antes de llevar a cabo su afortunada tentativa para capturar la Y-381907. Decidi no tocar los controles ni modificar su posicin. Alguien poda haber andado en ellos a pesar que todo pareca estar exactamente como l lo haba dejado.

Trat de captar alguna corriente de fluido magntico, pero no encontr nada anormal. Relaj su mente, e intent ver lo que iba a ocurrir. Pero la nica imagen que obtuvo de la sala de control revel que no haba nadie en ella. Aquello dio pie a la pregunta: Adnde voy a ir ahora? Regresar al acorazado? Sera una prdida de tiempo. Experimentaba el deseo de saber cunto haba tardado en llegar a Yalerta, pero eso era algo que poda comprobar ms tarde. Se estaban produciendo grandes acontecimientos. Hombres y mujeres de cuya seguridad se senta parcialmente responsable estaban an en zonas de peligro: Crang, Patricia, Nirene, Ashargin... Un dictador deba ser derrocado, una poderosa mquina de guerra neutralizada por cualquier medio posible. Bruscamente, tom una decisin. Lleg al Refugio del Discpulo en su zona memorizada al lado de la puerta de la planta de energa. Alcanz el piso superior sin ningn incidente, y se detuvo a preguntarle a un hombre el camino hacia el apartamento del Discpulo. Estoy citado all explic, y tengo prisa. El hombre se mostr servicial. Ha equivocado usted el camino dijo, pero si sigue ese pasillo lateral llegar a una amplia antesala. All le informarn. Gosseyn dud del hecho que alguien quisiera decirle lo que deseaba saber. Pero no tard en llegar a una estancia que no era tan grande como haba esperado, y tan corriente que se detuvo, preguntndose si haba entendido bien las instrucciones del hombre. Haba varias personas sentadas en divanes, y frente a l se alzaba una pequea valla de madera ms all de la cual haba ocho escritorios. Los escritorios estaban ocupados por otros tantos hombres, que al parecer realizaban trabajos de oficina. Ms all de los escritorios haba una oficina aislada por mamparas de cristal, con otro gran escritorio. Cuando cruz la valla, varios de los oficinistas se levantaron de sus asientos, con una protesta en los labios, pero Gosseyn les ignor. Estaba moviendo el alambre en la sala de control del remolque espacial, y quera entrar en la oficina acristalada antes que Yanar se diera cuenta de su presencia. Abri la puerta, y estaba cerrndola tras l cuando el Pronosticador le vio. El hombre alz la mirada con un sobresalto. Haba otra puerta ms all de Yanar, y Gosseyn se encamin directamente hacia ella. Yanar se levant precipitadamente y le cerr el paso. Su actitud era desafiante. Tendr que matarme antes de entrar ah. Gosseyn se detuvo. Haba penetrado ya con su cerebro adicional a la habitacin a la que daba acceso la puerta. No le lleg ningn impulso de vida. Esto no era una prueba definitiva del hecho que estuviera desocupada. Pero apacigu considerablemente su impaciencia. Mir a Yanar con el ceo fruncido. No tena ninguna intencin de matar al hombre, particularmente disponiendo de tantos otros medios para neutralizar al Pronosticador. Adems, senta curiosidad. Deseaba formularle algunas preguntas. Dijo: Estabas a bordo de la nave de Leej como un agente del Discpulo? Yanar se encogi de hombros. Naturalmente respondi. Supongo que con eso quieres decir que de otro modo la nave no hubiera estado esperndonos. Yanar asinti con aire aburrido. Sus ojos se mantenan vigilantes. Pero, por qu permiti que escapara? El Discpulo le consideraba demasiado peligroso como para dejarle aqu. Podra haber destruido su Refugio. Entonces, por qu me llev a Yalerta?

Quera tenerle en un lugar en el que los Pronosticadores pudieran seguir sus movimientos. Pero eso no dio resultado. Es cierto. No dio resultado. Gosseyn hizo una pausa. En las respuestas haba una implicacin que le desconcertaba. Una vez ms, mir al Pronosticador con aire ceudo. Haba otras preguntas que deseaba formular, especialmente acerca de Leej. Pero en realidad no tenan importancia. Leej haba actuado hasta entonces a su entera satisfaccin, y los detalles podan esperar. Similariz a Yanar a la celda de la prisin que Leej, Jurig y l haban ocupado haca unas semanas. Luego abri la puerta y entr en la habitacin que crea que era la oficina privada del Discpulo. Tal como haba captado desde el exterior, el lugar estaba desocupado. Gosseyn mir a su alrededor con ojos llenos de curiosidad. Frente a la puerta haba un enorme escritorio. A su izquierda, la pared quedaba oculta por una serie de ficheros, y a su derecha vio un complicado sistema pareca complicado y algo distinto de mecanismos y controles de un Distorsionador. Sintindose aliviado y decepcionado al mismo tiempo, Gosseyn reflexion en cual tendra que ser su prximo movimiento. Yanar estaba fuera de combate. Y no es que importara demasiado. El hombre era un estorbo, pero no un peligro. Gosseyn se dirigi hacia los ficheros. Todos estaban cerrados magnticamente, pero fue cuestin de un momento abrir cada uno de los circuitos con su cerebro adicional. Los cajones eran de plstico, del mismo tipo que la gua del palacio que Nirene le haba mostrado cuando estaba en el cuerpo de Ashargin. El equivalente a docenas de pginas impresas apareca en sucesivas capas de molculas. Cada pgina se haca visible al manipular la pequea palanca situada en el borde. Gosseyn busc y encontr una plancha en la que figuraba su nombre. Haba cuatro pginas impresas en ella. El relato era muy objetivo, y en su mayor parte detallaba lo que haba sido hecho en relacin con l. El primer rengln deca: Nombre transferido de GE-4408C. Pareca indicar la existencia de otro fichero en otra parte. Segua una referencia a su adiestramiento bajo Thorson con la anotacin: Ha sido incapaz de descubrir a ninguno de los individuos que participaron en el adiestramiento, y lo ha descubierto demasiado tarde para evitarlo. Haban varias referencias a Janasen, y luego una descripcin del sistema de relevadores del Distorsionador que haba sido utilizado para transportar a Gosseyn desde el apartamento de Janasen en Venus. El ingenio haba sido construido por la misma persona que hizo la F. para m, de modo que pareciera una mesa de cocina corriente. Eso estaba impreso, pero haba una nota a mano en el margen: Muy astuto. Gosseyn ley las cuatro pginas con una sensacin de decepcin. Haba esperado encontrar alguna referencia que encajara en su propio cuadro de lo que haba ocurrido entre el Discpulo y l. Pero el relato era demasiado breve y demasiado vulgar. Al final de la cuarta pgina haba una nota: Vase Ashargin. Gosseyn busc la ficha de Ashargin. Era ms extensa. En las primeras pginas el redactor trataba principalmente de la vida de Ashargin desde el momento en que lleg al Templo del Dios Durmiente. En la ltima pgina haba un breve comentario: Interrogado por Enro con el detector de mentiras, Ashargin hizo varias alusiones a Gilbert Gosseyn. Y al margen, escrito a mano: Investigar. El prrafo final sobre Ashargin deca: El matrimonio forzoso del Prncipe y la Princesa Ashargin parece haber evolucionado en una relacin de hecho as como de nombre. El cambio producido en este hombre requiere una investigacin urgente, aunque Enro le est dando vueltas a la idea que un Ashargin cooperativo ser

valioso incluso despus de la guerra. Los Pronosticadores encuentran su conducta ejemplar durante las tres prximas semanas. No haba ninguna indicacin acerca de cundo haban empezado las tres semanas, ninguna mencin del viaje a Venus que haba iniciado la simbiosis Gosseyn-Ashargin, ni ninguna declaracin concreta indicando que l hubiera regresado a palacio. Gosseyn dej la ficha en su lugar y continu inspeccionando la habitacin. Encontr una pequea puerta hbilmente disimulada entre los tableros del Distorsionador. Conduca a un diminuto dormitorio con un solo mueble: una cama muy bien hecha. No haba ningn armario, pero s un cuarto de bao de dimensiones muy reducidas con retrete y pileta de lavar. Una docena de toallas estaban puestas a secar en un colgador de metal. El Discpulo, si este era su cuarto de aseo particular, se haca su propia limpieza. Tard la mayor parte del da en explorar el Refugio. El edificio no tena caractersticas especiales. Haba alojamientos para los criados, varias secciones enteras dedicadas a una plantilla de atareados oficinistas, la planta de energa en el stano y un ala convertida en prisin. Los oficinistas y los empleados de la planta vivan en unas casitas a lo largo de la lnea de la costa ms alejada del edificio principal. Yanar y otros cinco Pronosticadores tenan apartamentos en uno de los pasillos. En la parte trasera de la estructura haba un hangar suficientemente grande como para albergar una docena de remolques espaciales. Cuando Gosseyn lo inspeccion, haba en l siete grandes mquinas y tres aviones pequeos. Estos ltimos eran del tipo del que le haba atacado despus de fugarse de la prisin. Nadie se meti con l. Se movi a voluntad a travs de los edificios y alrededor de la isla. Ni una sola persona pareca tener autoridad o deseos de molestarle. Probablemente, una situacin como aqulla no se haba producido nunca en la isla, y al parecer todos esperaban que llegara el Discpulo y tomara una decisin al respecto. Tambin Gosseyn esperaba, no sin algunas dudas, pero con una firme determinacin de no marcharse. Tena la creencia que los acontecimientos se estaban desarrollando a una velocidad mucho mayor de lo que su pasiva estancia en el Refugio daba a entender. Haba elaborado sus planes, y slo era cuestin de esperar hasta que llegara el acorazado. La primera noche durmi en el pequeo dormitorio contiguo a la oficina del Discpulo. Durmi apaciblemente, con su cerebro adicional conectado para reaccionar a cualquier movimiento del Distorsionador. No haba establecido an que el Discpulo manipulaba su extraa sombra por medio de una cadena de Distorsionadores, pero todos los indicios apuntaban en esa direccin. Y Gosseyn saba exactamente lo que se propona hacer para probar o descartar la teora. A la maana siguiente se similariz al remolque espacial de Leej, y desayun con tres camareras revoloteando a su alrededor, ansiosas por atender sus menores deseos. A las camareras pareci intrigarles le cortesa de Gosseyn. Y ste no dispona de tiempo para adiestrarlas en el respeto a s mismas. Termin el desayuno y empez a trabajar. Lo primero que hizo fue enrollar la alfombra del saln. Y luego empez a levantar planchas metlicas del suelo tan cerca como pudo recordar del lugar en el que el Discpulo se haba materializado en la nave. Localiz el Distorsionador a unos centmetros del punto donde esperaba encontrarlo. Aquello era bastante convincente. Pero quiso realizar otra comprobacin en la celda en la que haba estado encarcelado a su llegada a Yalerta. Yanar le contempl con ojos salvajes a travs de los barrotes mientras abra el camastro de metal aparentemente macizo, y tambin all encontr un Distorsionador. Sin duda, el cuadro se estaba haciendo ms claro, ms definido. Y la crisis no poda tardar en producirse. La segunda noche transcurri tan tranquilamente como la primera. Gosseyn pas el tercer da examinando los ficheros. Haban dos pginas sobre Secoh que le interesaron, porque la informacin

que figuraba en ellas no haba formado parte de la memoria de Ashargin. Las cuarenta y siete pginas sobre Enro estaban divididas en secciones, pero se limitaban a confirmar lo que ya haba odo, con numerosos detalles adicionales. Madrisol estaba catalogado como un hombre peligroso y ambicioso. El Gran Almirante Paleol era descrito como un asesino. Un personaje implacable, haba escrito el Discpulo, lo cual era todo un cumplido procediendo de alguien tan implacable como el Discpulo. Investig nicamente los nombres que conoca, y algunas referencias relacionadas con ellos. Se necesitara todo un equipo de expertos para revisar las decenas de millares de fichas y redactar un informe completo. El cuarto da, Gosseyn dej los ficheros en paz y elabor un plan para el acorazado y para l. Resultaba antieconmico, en trminos de tiempo perdido por la nave, seguirle por toda la galaxia, cuando su objetivo, as como el de Elliott y los otros, era el de llegar a Gorgzid. Escribi: Enro ha protegido su planeta natal mediante un sistema tan estricto de reparto de matrices para la base de Gorgzid, que es sumamente improbable obtener una de ellas por mtodos normales. Pero un hombre dotado de un cerebro adicional tendra que ser capaz de obtener una matriz... Haba llegado a ese punto de su resumen cuando el largamente esperado relevador se cerr en su cerebro, y supo que el acorazado se haba similarizado a una interrupcin de la pauta cerca de la base a mil cien aos-luz de distancia. Gosseyn dio el salto de regreso al Venus instantneamente.

Debi similarizarse usted desde la nave a Yalerta en poco ms de una hora calcul el doctor Kair. No podan calcularlo exactamente. Pero la velocidad era tan superior, el margen de error tan pequeo comparados con las noventa horas que el acorazado haba necesitado para el viaje, que el tiempo involucrado apenas importaba. Un poco ms de una hora. Aterrado, camin los trescientos metros hasta la elevada cpula transparente de la sala de control del acorazado. Gosseyn no era precisamente un hombre al que tuvieran que explicarle lo inmenso que era el espacio, y eso haca que el nuevo potencial de su cerebro adicional pareciera todava ms impresionante. La oscuridad se apretaba contra el cristal. Gosseyn no tena ningn sentido particular de la distancia en relacin con las estrellas que poda ver. Eran diminutos puntos brillantes a unos cuantos centenares de metros de distancia. Esa era la ilusin. Cercana. Y, ahora, para l estaban cerca. Dentro de cinco horas y media podra similarizarse a s mismo a travs de la extensin de cien mil aos-luz de esta galaxia remolineante de doscientos mil millones de soles..., si tena una zona memorizada a la cual pudiera ir. Elliott se acerc a l, y le entreg una matriz que Gosseyn tom. Ser mejor que me marche dijo. No estar tranquilo hasta que aquellos ficheros se encuentren a bordo del Venus. Se asegur de si la matriz estaba en la funda y luego se similariz a la oficina del Discpulo. Sac la matriz de su funda protectora y la deposit cuidadosamente sobre el escritorio. Sera una lstima que el acorazado se similarizara realmente a la matriz, pero Leej estaba a bordo para asegurarse del hecho que el salto de la nave hacia Yalerta se interrumpira a la distancia exacta.

Tal como haba esperado, el Venus lleg sin novedad a la isla menos de tres horas ms tarde. Fueron desembarcadas unidades de estudio, y Gosseyn subi a bordo para una conferencia. Ante su sorpresa, el doctor Kair no planeaba ningn experimento ni ningn adiestramiento. Vamos a utilizar una terapia de trabajo explic el psiquiatra. Usted se adiestrar a s mismo realizndolo. Ampli brevemente la explicacin. Sinceramente, Gosseyn, el adiestramiento requerira mucho tiempo, y usted se est desenvolviendo perfectamente. La ventaja que parece tener sobre Lavoisseur es que usted descubri que haba otras cosas que podan hacerse, y trat de hacerlas. Parece indiscutible que l no saba nada de los Pronosticadores, ya que en caso contrario se los habra mencionado a Crang. En consecuencia, nunca tuvo ningn motivo para creer que poda adiestrarse a s mismo para prever el futuro. Gosseyn dijo: Eso significa que debo regresar inmediatamente a la oficina del Discpulo y revisar a fondo el Distorsionador. Haba otra cosa que tena que hacer, y la hizo en cuanto lleg de nuevo al Refugio. Similariz a Yanar a su nica zona memorizada en la isla de Crest. Cumplida aquella tarea humanitaria, se uni al grupo que investigaba el Distorsionador privado del Discpulo. Los resultados eran ya interesantes. Es la instalacin ms perfecta que hemos visto hasta la fecha le dijo uno de los no-A. Y ms complicada. Tardaremos algn tiempo en localizar algunos de los circuitos impresos en el interior de ese artesonado. Haban decidido ya trabajar sobre el supuesto que los Distorsionadores del Discpulo funcionaban sobre una base superior a una similaridad de veinte decimales. De modo que nos quedaremos en Yalerta algn tiempo, y le daremos a usted la oportunidad de regresar. Adems, tenemos que esperar ese acorazado de Enro que usted ha mencionado. Llegar en cualquier momento a partir de ahora. Gosseyn estuvo de acuerdo en que el objetivo final, al menos, era importante. Resultaba vital que no se enviaran ms Pronosticadores a la flota de Enro el Rojo. No estaba seguro acerca de lo de esperar su regreso. La accin que estaba a punto de iniciar poda complicarse y exigir un esfuerzo prolongado. No obstante, si el Distorsionador era realmente rpido, slo el viaje a travs de l requerira tiempo. No poda estar seguro de similarizarse de regreso a la nave con un mnimo error de tiempo, y luego regresar de nuevo al lugar en el cual hubiera estado. La opinin general fue que no haba tiempo que perder, y que una minuciosa investigacin de los instrumentos resultara muy laboriosa. Gosseyn se mostr de acuerdo una vez ms. Su propia inspeccin le haba revelado que el artesonado estaba dividido en dos secciones. En una de ella haba tres Distorsionadores, cuyos controles podan ser ajustados a cualquier pauta. La segunda seccin albergaba un solo aparato. Tena como control un solo tubo saliente que poda ser extendido o contrado por medio de una pequea palanca. En el pasado, Gosseyn haba descubierto que tales Distorsionadores de control nico eran similarizables a cualquier destino al cual tuvieran una matriz permanente. Confi en que este estuviera sintonizado al verdadero cuartel general del Discpulo en la galaxia. Empuj la palanca sin vacilar. Gosseyn no se movi inmediatamente despus que termin la oscuridad. Se encontraba en una amplia estancia tapizada de libros. A travs de una puerta entreabierta pudo ver el borde de una cama. Dej que su cerebro adicional captara las manifestaciones de vida en el edificio. Eran muy abundantes, pero su nivel pareca tranquilo y apacible. Hasta donde era capaz de alcanzar, no haba nadie en la habitacin contigua.

Mir rpidamente a su alrededor. Vio que el Distorsionador al cual haba estado similarizado era uno de dos instalados en ngulo recto el uno del otro en un rincn. Aquello pareca completar el cuadro general. Memoriz una zona del suelo a sus pies y luego avanz y tom uno de los libros de una estantera. Estaba impreso en el idioma de Gorgzid. Aquello le produjo un momentneo asombro, pero mientras abra el libro pens: Esto no significa necesariamente que estoy en Gorgzid. En el Supremo Imperio mucha gente tendr libros impresos en el idioma del planeta-capital. En aquel instante su pensamiento qued interrumpido. Mir fijamente el nombre que figuraba en la guarda, sacudi la cabeza y volvi a dejar el libro en la estantera. Pero en otros cinco libros que escogi al azar figuraba el mismo nombre en la guarda. Era el nombre de Eldred Crang. Gosseyn se dirigi lentamente hacia la puerta del dormitorio. Estaba intrigado, pero no excesivamente preocupado. Mientras avanzaba a travs del dormitorio, capt la presencia de gente ms all. Cautelosamente, empuj un poco la puerta y mir a travs de la rendija. Un pasillo. Abri un poco ms la puerta, se desliz a travs de ella y volvi a cerrarla. En caso necesario, poda retirarse a la velocidad de la similaridad. Pero an no estaba seguro que fuera a retirarse. Lleg al final del pasillo y se detuvo. Desde el lugar en el que se encontraba poda ver la espalda de alguien que pareca ser Patricia Hardie. Luego ella habl y la identificacin fue completa. Las palabras de Patricia carecan de importancia, lo mismo que la respuesta de Crang. Lo importante era que estaban all, y que en la biblioteca contigua a su dormitorio haba un Distorsionador conectado con el Refugio del Discpulo en Yalerta. Era un descubrimiento desconcertante, y Gosseyn decidi no enfrentarse a la pareja hasta haber discutido el asunto con Elliott y los otros. Pero no estaba dispuesto a marcharse an de Gorgzid. Regres a la biblioteca y examin el segundo Distorsionador. Lo mismo que el que haba utilizado en el Refugio, tena un solo control. Pareca lgico descubrir adnde le conducira. Apret la palanca. Lleg a lo que pareca ser un pequeo almacn. Haba montones de cajas metlicas en un rincn, y varias estanteras. Una puerta cerrada pareca ser la nica entrada normal. No haba ningn Distorsionador, aparte del que le haba trado all. Rpidamente, Gosseyn memoriz una zona del suelo y luego empuj la puerta. Se abra a una oficina con muy pocos muebles: un escritorio, dos sillas y una alfombra. Ms all del escritorio haba otra puerta. Gosseyn se acerc al escritorio y tir de los cajones. Estaban cerrados con mecanismos de seguridad y no podan ser abiertos por un cerebro adicional sin la utilizacin de energa. La puerta de la oficina se abra a un pasillo de unos tres metros de longitud, al final del cual haba otra puerta. Gosseyn la abri sin vacilar, cruz el umbral y se detuvo. La amplia cmara que se extenda delante de l vibraba con leves corrientes subterrneas de sonido. A seis metros de una de las paredes sobresala un estrecho contrafuerte. Estaba tan hbilmente integrado que pareca ser una proyeccin de la propia pared, una prolongacin curvada en vez de la superficie plana que normalmente tendra que haber sido la pared. La curva ms prxima de la pared saliente era transparente, y resplandeca con una luz que lo inundaba todo. Unas diminutas escaleras conducan desde el suelo hasta la cima de la cripta del Dios Durmiente de Gorgzid. El efecto que le produjo a Gosseyn fue distinto del que le haba causado al verlo a travs de los ojos de Ashargin. Ahora, con su cerebro adicional, captaba las vibrantes corrientes de energa que alimentaban a las mquinas invisibles. Ahora, llegaba hasta l una leve sensacin de fuerza vital, una corriente nerviosa humana, muy tenue pero constante, y sin apenas variacin en su intensidad.

Gosseyn trep por los peldaos que haba escalado para la Ceremonia de la Contemplacin y dej caer su mirada sobre el Dios Durmiente de Gorgzid. Su inspeccin del rostro y de la cripta fue distinta de la de Ashargin, ms intensa, ms vigilante. Vio cosas a las cuales haban permanecido ciegos los sentidos ms embotados del prncipe. El fretro era una estructura de numerosas secciones. El cuerpo estaba sujeto por una serie de dispositivos semejantes a brazos y manos. Gosseyn reconoci su finalidad: estaban destinados a ejercitar los msculos. Si el Dios Durmiente despertaba algn da de su largo sueo, no se encontrara rgido y dbil, como Gilbert Gosseyn despus de haber permanecido inconsciente durante un mes en la nave Y-381907. La piel del durmiente tena un aspecto saludable. Su cuerpo pareca firme y fuerte. Quienquiera que hubiese planeado su dieta dispona de muchos ms recursos de los que haban estado al alcance de Leej a bordo de la Y-381907. Gosseyn descendi y examin la base del fretro. Tal como haba esperado, las escaleras eran mviles y los tableros de la base corredizos. Los empuj hacia un lado y ante sus ojos apareci una mquina. Casi inmediatamente se dio cuenta que haba llegado al final de una pista. En todos sus viajes, en las naves ms poderosas del Supremo Imperio, nunca haba visto una mquina como aquella. Despus de contemplarla durante largo rato sacudi la cabeza, maravillado. Los circuitos estaban impresos en complicados diseos, pero pudo identificar ms de una docena de finalidades. Reconoci un circuito Distorsionador, un detector de mentiras, un relevador robot y otros mecanismos ms sencillos. Pero aquel cerebro electrnico no tena menos de ciento cuarenta y siete circuitos principales, cada uno de los cuales era una unidad en profundidad, cuyas superficies estaban entrelazadas con muchos millares de circuitos ms pequeos. Incluso las armas robticas casi humanas que Lavoisseur haba proporcionado a los venusianos slo tenan veintinueve secciones principales. Gosseyn estudi con acrecentada atencin el cerebro artificial. Al observarlos ms de cerca, vio que varios de los cables parecan estar quemados. El descubrimiento le alarm, y en rpida sucesin vio otros varios segmentos daados. Resultaba difcil comprender cmo poda haber sido daada una mquina tan bien construida y protegida, pero el resultado final era inconfundible. Se necesitara mucha habilidad para reparar el mecanismo y despertar al Dios Durmiente. Probablemente no sera tarea suya. Gosseyn estaba en primera lnea y no en el departamento tcnico. Ya era hora de regresar al acorazado. Se similariz a s mismo, y lleg al Venus a tiempo para or sonar las sirenas de alarma. Elliott le explic que la batalla haba terminado. Cuando nuestros robots entraron en accin, no creo que el enemigo supiera lo que les estaba atacando. Hemos capturado a todo el personal. Era un triunfo muy satisfactorio, por ms de un motivo. El acorazado capturado era el que Enro haba enviado haca ms de un mes para reemplazar a la Y-381907. Estaba destinado a enviar una nueva remesa de Pronosticadores a la flota del Supremo Imperio. Se necesitara tiempo para que otra nave lo reemplazara. ste era un resultado. El segundo resultado, en opinin de Gosseyn, era el ms importante pensndolo bien: el Venus haba quedado libre para seguirle a Gorgzid. Ningn no-A tena una explicacin que ofrecer acerca del misterio de Eldred Crang. Elliott dijo: Slo podemos suponer que no tena noticia de los Pronosticadores y, en consecuencia, no hizo ninguna declaracin a un nivel predecible concreto. Su descubrimiento parece indicar que Crang est ms enterado de los prximos acontecimientos de lo que sospechbamos. Poco despus Gosseyn recibi otra matriz y Elliott le dijo: Nosotros saldremos inmediatamente, y nos reuniremos con usted dentro de tres das, aproximadamente.

Gosseyn asinti. Se propona explorar el Templo del Dios Durmiente con ms detalle. Quiero comprobar si el motor atmico se encuentra an en condiciones de funcionar. Tal vez pueda transportar el templo entero al espacio. Sonri. Eso podra ser acogido como una seal que el Dios desaprueba la agresin de Enro. Concluy, ms seriamente: Aparte de eso, esperar con impaciencia su llegada. Antes de abandonar la nave se entrevist con el doctor Kair. El psiquiatra le seal una silla, pero Gosseyn rechaz la invitacin. Permaneci de pie con el ceo fruncido, y luego dijo: Doctor, al final de la pista que estamos siguiendo hay algo que ser completamente distinto de todo lo que esperbamos. Tengo algunas imgenes nebulosas... Hizo una pausa. Luego continu: Por dos veces, mi mente ha sido similarizada al cuerpo del Prncipe Ashargin. Superficialmente, parece como si alguien estuviera prestndome su ayuda para permitirme contemplar el escenario de los acontecimientos de un modo ms amplio, y casi estoy dispuesto a aceptar que el motivo es se. Pero, por qu tendra que ser a travs de los ojos de Ashargin? Por qu es necesario el prncipe? No es la primera vez que me hago esas mismas preguntas, y he llegado a decirme a m mismo: Si es posible situar mi mente en los cuerpos de otras personas, por qu no situarla en el cuerpo de Enro? Con Enro bajo mi control, creo que podra terminar con esta guerra as... Hizo chasquear sus dedos. La lgica de este razonamiento parece tan indiscutible que slo puedo llegar a la conclusin que estamos contemplando el cuadro desde un ngulo inadecuado. Tiene que haber otra respuesta, posiblemente una respuesta ms importante que la propia guerra. Permaneci inmvil unos instantes, con las cejas enarcadas, como sumido en profundas reflexiones, y luego extendi su mano. El doctor Kair la estrech en silencio. Gosseyn se alej unos pasos y, sujetando la matriz, se similariz al pequeo almacn del Templo del Dios Durmiente en Gorgzid. En el momento en que surga de la oscuridad, comprob con un talmico sentimiento de frustracin que iba a despertar en el cuerpo del Prncipe Ashargin... Por tercera vez en otros tantos meses.

XIX

NO-EXTRACTOS: En beneficio de la cordura, recuerda: Lo primero es el acontecimiento, el estmulo inicial; lo segundo es el impacto nervioso del acontecimiento, va los sentidos; lo tercero es la reaccin emocional basada en la experiencia anterior del individuo; lo cuarto es la reaccin verbal. La mayora de los individuos identifican las etapas primera y cuarta, y no se dan cuenta de la existencia de la segunda y la tercera.

Es hora de cenar dijo Nirene. Gosseyn-Ashargin se puso en pie y los dos caminaron en silencio a lo largo del pasillo. El rostro de Nirene apareca pensativo, y cuando desliz sus dedos debajo del brazo de su compaero, pareci un gesto maquinal. Pero su misma naturaleza inconsciente subray para Gosseyn lo que ya haba

comprobado a travs de la memoria de Ashargin, es decir, que aquel matrimonio se haba convertido realmente en una relacin afectiva. No creo que el privilegio de sentarme a la mesa real sea de mi agrado dijo Nirene. No acabo de decidir si significa realmente un ascenso de categora para m. Gosseyn-Ashargin no contest. Estaba pensando en el cuerpo de Gilbert Gosseyn cado en el almacn del Templo del Dios Durmiente. En cualquier momento, Secoh poda presentarse all y descubrirlo. Al lado de aquel hecho, la vida privada del prncipe y la princesa Ashargin resultaba insignificante. Ni Enro ni Secoh se presentaron a cenar, lo cual no contribuy a que Gosseyn se sintiera mejor. Tuvo una visin del Guardin decidiendo pasar precisamente aquella noche en el Templo. No haba ninguna duda de lo que l mismo deba hacer, pero los detalles ocuparon su atencin durante la mayor parte de la cena. Sbitamente, alz la mirada con la sensacin de algo que no marchaba bien, y vio que las dos mujeres estaban muy plidas. Patricia estaba diciendo: ... no creo que mis sentimientos sean esos, pero la posibilidad de una victoria completa de la Liga me intranquiliza casi tanto como me intranquilizaba pensar en una victoria incondicional de mi hermano. Nirene dijo: Lo terrible de ser empujado a una guerra contra la voluntad de uno, es que, por poco que uno haya tenido que ver con ello, acaba por descubrir que su suerte est unida al destino de su bando. En resumen, Gosseyn se vio distrado de sus urgentes propsitos particulares. Saba lo que ellas estaban pensando, y tena que haberse producido un verdadero revs para sacudirlas tan violentamente. La derrota sera un desastre personal para todo el mundo en el Supremo Imperio. Habra humillacin, ejrcitos de ocupacin, una implacable caza de criminales de guerra, venganzas con muy poca o ninguna comprensin de los posibles efectos sobre los sistemas nerviosos de vencedores y vencidos. Entreabri los labios para hablar y volvi a cerrarlos, asaltado por un sbito pensamiento. Si la situacin era realmente grave, esto podra explicar la ausencia del dictador. Antes que pudiera decir nada, Patricia confirm aquella idea diciendo: Enro est con la flota. Han perdido cuatro divisiones sin que se haya encontrado rastro de ellas, y la batalla del Sexto Decant ha quedado interrumpida mientras planean contramedidas. Y dnde est Secoh? pregunt Gosseyn. Nadie lo saba, pero Crang le dirigi una inquisitiva mirada. Sin embargo, lo nico que dijo fue: Desde luego, es importante que no haya ninguna victoria completa. La rendicin incondicional es una ilusin. Gosseyn no vacil. Era posible que ellos conocieran los hechos. Brevemente, sucintamente, sin citar su fuente de informacin ni describir las armas robticas y su efecto, les dijo cul sera el posible resultado de la guerra. Termin: Cuanto antes se d cuenta Enro que tiene una larga guerra de desgaste en sus manos, y haga o acepte proposiciones de paz, antes se pondr a cubierto de lo que podra ser una ruina completa. Se puso en pie. Si Enro regresa antes que lo haga yo, dganle que quiero verle. Se disculp y sali rpidamente del comedor. Al llegar al pasillo exterior, se encamin hacia el tejado. Haba varios aviones estacionados cerca de la escalera por la cual haba subido. Mientras se instalaba en el asiento delantero del ms prximo, el cerebro electrnico del avin le habl a travs de un altavoz.

Adnde vamos? De momento, sobre la montaa dijo Gosseyn. Una vez all indicar el punto de destino. Se remontaron rpidamente por encima de la ciudad. En su impaciencia, Gosseyn tena la impresin que las luces que se extendan debajo de ellos no terminaran nunca. Finalmente, sin embargo, empez la oscuridad, que no tard en ser general a excepcin de los dispersos puntos de luz que salpicaban el horizonte. El roboplano habl de nuevo: Estamos sobre las montaas. Adnde vamos? Gosseyn mir hacia abajo. No pudo ver nada. El cielo estaba cubierto de nubes, la noche oscura como boca de lobo. Quiero que aterrices en un pequeo camino que se encuentra a casi un kilmetro a este lado del Templo del Dios Durmiente orden. Lo describi con detalle, calculando la distancia de varios grupos de rboles, y marcando las curvas del camino de acuerdo con los recuerdos de aquel escenario, muy vivos en Ashargin. El vuelo continu en silencio. El avin descendi en medio de la oscuridad y se detuvo con una sacudida. Antes de bajarse, Gosseyn advirti: Regresa aqu cada hora. Salt al camino, avanz unos cuantos pasos y se detuvo. Esper a que el aparato se remontara casi silenciosamente una corriente de aire y un leve siseo, y luego ech a andar a lo largo del camino. La noche era clida y tranquila. No encontr a nadie, tal como esperaba. Aqul era un camino que Ashargin conoca de antiguo. En ms de un millar de noches como sta lo haba recorrido regresando de los patatales a su catre en uno de los barracones en los que se alojaban los trabajadores. Alcanz las sombras cada vez ms profundas del templo y volvi a detenerse. Durante un largo minuto tendi el odo tratando de captar algn sonido que revelara actividad. No oy absolutamente nada. Audazmente, pero al mismo tiempo con precaucin, empuj la puerta metlica y descendi por la misma escalera de metal que haba sido su camino durante el Desfile de la Contemplacin. Lleg sin ningn incidente a la puerta de la cmara interior y, ante su sorpresa, la encontr abierta. La sorpresa slo dur unos instantes. Haba trado un instrumento para abrir cerraduras, pero prefera no tener que utilizarlo con los dedos pobremente coordinados de Ashargin. Se desliz al interior y cerr suavemente la puerta tras l. El escenario ahora familiar de la cripta se extendi delante de sus ojos. Rpidamente, recorri el pequeo pasillo que conduca a la oficina privada del Guardin del Templo. En aquella puerta volvi a detenerse y escuch. Silencio. Una vez dentro, se encamin a la puerta del almacn. Contuvo la respiracin mientras atisbaba al oscuro interior, y suspir con alivio al ver el cuerpo tendido en el suelo. Haba llegado a tiempo. Ahora, el problema estribaba en llevar el cuerpo inconsciente a un sitio seguro. En primer lugar, ocult la matriz debajo de una caja de metal en lo alto de una estantera. Luego, rpidamente, se arrodill al lado de la forma inmvil y la auscult. Oy los latidos del corazn y del pulso, y capt el calor de la lenta y pausada respiracin del inconsciente Gosseyn. Y fue una de las experiencias ms extraas de su vida encontrarse all auscultando a su propio cuerpo. Se puso en pie, se inclin y desliz sus manos debajo de las axilas. Tom aliento, y tir. El cuerpo se movi unos cinco centmetros. Haba previsto dificultades para mover el cuerpo, pero no tantas. Le pareci que lo importante sera ponerlo en marcha. Lo intent de nuevo, y esta vez consigui arrastrarlo. Pero los msculos

empezaron a dolerle mientras cruzaba la pequea guarida, y se tom un primer descanso en la puerta. El segundo descanso, un poco ms largo, lleg al final del corto pasillo. Cuando alcanz el centro de la cripta, casi veinte minutos ms tarde, estaba tan agotado que senta vrtigo. Se haba decidido ya sobre el nico lugar del templo en el que poda ocultar el pesado cuerpo. Ahora, se pregunt si tendra la fuerza suficiente para depositarlo all. Subi por la escalera hasta la parte superior de la cripta. All estudi el mecanismo de la cubierta; no las planchas transparentes cerca de la cabeza del durmiente, sino las que se extendan a lo largo del fretro de siete metros de longitud. Se deslizaban hacia atrs. As de sencillo. Se deslizaban hacia atrs, revelando correas, tubos y aparatos de sujecin para otros tres cuerpos. Dos de ellos eran de tamao un poco ms reducido que el otro. Gosseyn lleg a la conclusin que los ms pequeos estaban destinados a cuerpos de mujer. Esta nave espacial estaba diseada para llevar a dos mujeres y dos hombres a travs de los kilmetros de espacio interestelar y los aos de tiempo entre sistemas estelares que no tenan establecida entre ellos viajes de similaridad. No perdi tiempo reflexionando sobre las implicaciones de aquel hecho, sino que prepar sus msculos para la mproba tarea de arrastrar el cuerpo de Gosseyn escaleras arriba hasta la cripta. Perdi la nocin del tiempo que invirti en hacerlo. Los descansos se sucedieron ininterrumpidamente. Una docena de veces le pareci que Ashargin estaba siendo llevado ms all de todos los recursos de su fsico poco privilegiado. Pero al final dej el cuerpo bien atado en su lugar. Atado, porque tena que existir un mecanismo para disponer de los cuerpos muertos. Y algunas partes de aquella mquina estaban tan estropeadas que probablemente no tenan posibilidad de saber cundo un cuerpo estaba vivo. Eso poda explicar por qu las mujeres y uno de los hombres no haban sido reemplazados. Adems, no quera descuidar ninguna precaucin. Volvi a colocar la plancha en su lugar, y estaba de pie en lo alto de la escalera asegurndose que no quedase ninguna seal de sus manipulaciones cuando oy un sonido procedente del almacn. Se volvi, tenso. Eldred Crang entr. El detective no-A se detuvo en seco y se llev un dedo a los labios a modo de aviso. Luego avanz rpidamente, empuj la otra escalera hacia la parte posterior de la cripta y trep por ella. Con un rpido movimiento desliz hacia atrs la plancha debajo de la cual Gosseyn-Ashargin haba colocado el cuerpo de Gosseyn. Durante varios segundos contempl el cuerpo, hizo correr la plancha en sentido contrario, cerrando la abertura, descendi los peldaos y empuj la escalera hacia el lugar en el que haba estado. Entretanto, tambin Ashargin haba bajado de su escalera. Crang le tom del brazo. Siento no haber tenido ocasin de ayudarte a acarrearlo hasta all dijo. Pero no estaba en mi apartamento cuando la mquina me envi el primer aviso. He venido tan pronto como me ha sido posible para asegurarme sonri del hecho que lo habas ocultado en el lugar indicado. Y ahora salgamos de aqu, aprisa. Gosseyn le sigui sin pronunciar una sola palabra. Nadie a bordo del Venus haba puesto en duda las motivaciones de Crang, y no iba a ser l quien rompiera el fuego ahora. En su mente burbujeaban mil preguntas, pero estaba dispuesto a aceptar las implicaciones de las palabras de Crang en el sentido que era necesario darse prisa. Cruzaron apresuradamente la pequea oficina y el almacn. Crang se apart a un lado cuando llegaron al Distorsionador. T primero dijo.

Salieron a la biblioteca de Crang, el cual ech a andar tan aprisa como antes, y luego, a medio camino de la puerta, se detuvo y se volvi. Seal el Distorsionador a travs del cual Gosseyn haba llegado de Yalerta la primera vez. Adnde conduce? pregunt. Cuando Gosseyn se lo dijo, asinti. Imaginaba algo por el estilo. Pero nunca pude comprobarlo. Salir de aqu depende de la manipulacin de controles remotos, los cuales no he podido localizar. Crang formulando una pregunta acerca de algo que ignoraba era una experiencia completamente nueva para Gosseyn. Antes que Gosseyn, por su parte, pudiera formular ninguna pregunta, Crang dijo: Enro ha estado ausente ocho das, pero se presentar de un momento a otro. Esa es la noticia que hemos recibido poco despus de cenar... De modo que regresa a tu habitacin lo ms aprisa que puedas... Vacil, sin duda pensando las palabras que iba a pronunciar a continuacin y duerme concluy finalmente. No perdamos tiempo. En el saln, Patricia le salud en voz baja. Buenas noches! En la puerta exterior, Crang dijo, en tono grave: Descansa bien. Y con ello me refiero a que debes dormir. Gosseyn ech a andar sosegadamente a lo largo del pasillo. Se senta extraamente turbado, y tena la impresin que haban ocurrido demasiadas cosas con demasiada rapidez. Por qu haba asegurado Crang que el cuerpo de Gosseyn estaba en el lugar indicado, despus de haber sido avisado por una mquina? Qu mquina? Que Gosseyn supiera, slo haba una que pudiera hacerlo. Y era el cerebro electrnico averiado instalado debajo de la cripta. Haba establecido Crang algn control sobre aquella mquina? Todo pareca indicarlo as. Pero, qu haba querido decir al insistir en que deba dormir? Se encontraba dos pisos ms abajo, caminando a lo largo del pasillo que conduca al apartamento de Nirene y Ashargin, cuando un arma robtica venusiana hizo presa en su mente. Tuvo tiempo de llegar a una desconcertante conclusin: el arma no poda proceder del acorazado Venus gobernado por elementos no-A. La nave no poda haber llegado an. Slo poda tratarse de un ataque en gran escala de la Liga. Pero, cmo podan haber llegado hasta all? Dej de pensar. Estaba luchando desesperadamente para evitar que el cuerpo de Ashargin fuera controlado.

XX

NO-EXTRACTOS: En beneficio de la cordura, cada individuo debera romper los bloqueos en su propio sistema nervioso. Un bloqueo es un trastorno semntico en el cul queda inhibida la respuesta adecuada. A menudo, los bloqueos pueden ser eliminados por el uso adecuado de la reaccin retardada tlamo-cortical, por el autoanlisis o por el heteroanlisis.

Estuvo a punto de ser vencido. La fuerza invasora era mucho ms fuerte que cuando la haba sentido en su propio cerebro, y sus efectos tan rpidamente paralizantes que se detuvo involuntariamente.

Es posible que aquello fuera lo que le salv. Tuvo que permanecer all, y se le ocurri recurrir a la antigua y simple versin de establecer la famosa pausa crtico-talmica, el mtodo utilizado para poner en condiciones a los adiestrados: Me estoy relajando se dijo a s mismo, y todos los estmulos estn recorriendo el circuito completo de mi sistema nervioso, a lo largo de mi mdula espinal, hasta el tlamo, a travs del tlamo y hasta la corteza cerebral, y a travs de la corteza cerebral, y despus, y slo despus, de retorno a travs del tlamo hasta el sistema nervioso. Tengo siempre perfecta conciencia de los estmulos ascendiendo hasta la corteza cerebral y a travs de ella. Aqulla era la clave. Aqulla era la diferencia entre el superhombre no-A y el hombre animal de la galaxia. El tlamo la sede de las emociones y la corteza cerebral la sede de la discriminacin integrados, equilibrados en una clida y maravillosa relacin. Emociones, no suprimidas, sino enriquecidas y ms relajadas por la asociacin con aquella parte del cerebro la corteza que poda saborear incontables y sutiles diferencias en la corriente de sentimientos. En todo el palacio, los hombres estaran luchando con creciente pnico contra la poderosa fuerza que les haba atacado. El pnico conducira a la histeria, cada vez ms intensa. Los estmulos irradiando del asustado tlamo, apresurando los latidos del corazn, acelerando el proceso respiratorio, tensando los msculos, estimulando las glndulas a una produccin ms violenta..., y cada uno de los rganos sobreexcitados enviando a su vez un nuevo estmulo al tlamo. Rpidamente, el ciclo ganaba velocidad e intensidad. Sin embargo, lo nico que el individuo tena que hacer era pararse un momento y pensar: El estmulo pasa ahora a travs de mi corteza cerebral. Estoy pensando y sintiendo, no slo sintiendo. Y as alcanz l para Ashargin una pausa crtico-talmica completa. La compleja fuerza continu luchando contra l, y l se dio cuenta que tendra que permanecer vigilante para asegurarse que Ashargin no fuese dominado por una repentina impresin emocional. Corri sin que nada se lo impidiera hasta el apartamento y se dirigi al dormitorio. Saba en qu estado encontrara a Nirene. Dej que la idea penetrara conscientemente en su cerebro, de modo que Ashargin lo supiera tambin y no se sorprendiera. Tal como esperaba, Nirene estaba tendida en la cama, rgida e inconsciente. Al parecer haba despertado en el momento del ataque, ya que en su crispado rostro haba una expresin de desconcertado terror. Aquella expresin fue la que envi un shock a travs de Ashargin. Ansiedad, alarma, miedo; como un relmpago, la emocin recorri su gama. Como un relmpago, la compleja fuerza presion y captur su mente. Con un desesperado esfuerzo, Gosseyn se arroj a travs de la cama, de modo que pudiera relajarse. No sirvi de nada. Sus msculos se envararon. Qued rgidamente tendido al pie de la cama. Se haba preguntado qu pensara y sentira una persona controlada. Y de hecho no era nada complicado. Se qued dormido. Y tuvo un extrao sueo. So que el cuerpo de Gosseyn en la cripta era ahora ms receptivo que nunca, y que slo en aquella posicin inconsciente, y dentro de la memoria de la cripta, era posible en su estado comparativamente inexperto alcanzar la tremenda relacin que al final haba sido establecida. El pensamiento no lleg de Gosseyn sino a travs de l. Yo soy el recuerdo del pasado el pensamiento lleg a su cerebro a travs del cuerpo inconsciente de Gosseyn. En m, la mquina que hay debajo de la cripta es el nico recuerdo de la Emigracin que ha sobrevivido, y mi memoria es el resultado de un accidente. Todas las mquinas fueron daadas en cierta medida al pasar a travs de grandes nubes de materia, la naturaleza de cuya energa bsica no era conocida. Como resultado de ello, la inmensa

mayora de las memorias se perdieron. Lo que salv a la ma fue que un circuito clave se quem antes que pudiera producirse un dao mayor. A pesar de sus averas, la mayora de las mquinas que lograron realizar el viaje consiguieron reanimar los cuerpos que transportaban, ya que se trataba de una simple funcin mecnica. Yo poda reanimar tambin el nico cuerpo todava a mi cuidado, pero por desgracia no hubiera sido capaz de sobrevivir. Y no me est permitido destruir voluntariamente un cuerpo hasta que est muerto. Los que me han atendido en aos recientes han olvidado que sus antepasados llegaron a este planeta del mismo modo que el ser humano al que adoraban, y todava adoran, como el Dios Durmiente. Los antepasados llegaron sin memoria y olvidaron rpidamente cmo haban llegado. La lucha por la existencia era dura y exigente. Las naves en las cuales llegaron yacen enterradas y olvidadas en la tierra amontonada por los siglos. Yo llegu ms tarde, de modo que mi nave no ha sido an cubierta. En todas partes, sus descendientes han elaborado imgenes falsas de su evolucin a base de estudiar la fauna de sus nuevos hogares. Todava no se han dado cuenta del hecho que toda vida busca movimiento, y que el movimiento macrocsmico est limitado a determinadas formas, y que la lucha para mantenerse erecto forma parte de la voluntad de movimiento de especies particulares. La Gran Emigracin fue emprendida sobre la base de un supuesto no necesariamente cierto, aunque cierto en la medida en que era y es conocido. El supuesto que el sistema nervioso humano, con sus desarrollos corticales y ms elevados es nico en el tiempo-espacio. Nunca ha sido imitado y, cuando se le considera en todos sus intrincados aspectos, probablemente nunca lo ser... Dos cuerpos, dos sistemas nerviosos interconectados, el mayor al menor al estilo similaridad. La primera imagen lleg entonces: de hombres contemplando un breve punto mientras avanzaba ms cerca del borde de una sustancia ensombrecida. Ni el hombre de la cripta ni la mquina cuyas vibraciones le baaban saban lo que era aquella sustancia. Un punto brillante que avanzaba sosegadamente, y unos hombres contemplndolo con aire pensativo. Hombres que haban vivido y haban muerto haca muchos millones de aos. El punto brillante quedaba suspendido sobre el borde de la sustancia ensombrecida, como si dudara, y luego se deslizaba hacia l. Desapareca instantneamente. La pauta del espacio circundante se modificaba ligeramente. Se produca una sbita tensin que provocaba una interrupcin en un ritmo bsico. La materia empezaba a cambiar. Toda una galaxia cambiaba su equilibrio temporal, pero mucho antes de la crisis fsica llegaba el momento decisivo para los habitantes. Las alternativas eran crudas: quedarse y morir, o marcharse a otra galaxia. Saban que el tiempo necesario para un viaje semejante estaba mucho ms all de todas las posibilidades del genio mecnico y humano. A medida que transcurriesen los aos, incluso las pautas electrnicas variaran radicalmente, y en muchos casos dejaran de tener algn significado. Ms de diez mil millones de naves emprendieron la marcha, cada una de ellas con su cripta, cada una de ellas con su intrincada mquina diseada para controlar los ciclos vitales de dos hombres y dos mujeres durante un milln de aos, o ms. Aquellas naves estaban maravillosamente construidas. A travs de la oscuridad, viajaban al setenta y cinco por ciento de la velocidad de la luz. Ya que no exista el viaje por Distorsionador. No haba matrices conectadas a los lugares a los que se dirigan, ni zonas memorizadas a las cuales los hombres y sus mquinas pudieran trasladarse a la velocidad del pensamiento. Todo eso tena que ser an laboriosamente construido. Una vez ms, el sueo cambi. Se hizo ms relajado, ms personal, aunque los pensamientos que llegaron no estuvieran todava particularmente dirigidos a Ashargin ni a Gosseyn. Yo similaric la mente de Gosseyn al cuerpo de Ashargin. Gosseyn posee el nico cerebro adicional de la galaxia, aparte del que posee el Dios Durmiente..., el cual no cuenta. El Dios

podra ser despertado ahora, probablemente, pero determinados procesos mecnicos necesarios para su desarrollo no han funcionado desde hace muchsimo tiempo, de modo que slo podra permanecer vivo unos cuantos minutos. Por qu escog a Ashargin? Por su debilidad. S por experiencia que una personalidad ms fuerte hubiera luchado conscientemente contra el control de Gosseyn. El hecho que estuviera a mano fue tambin un factor. Pero haba otro motivo ms importante por el que Ashargin era la persona lgica. Debido a los complicados planes imperialistas de Enro, el prncipe podra estar en condiciones de hacer ms que cualquier otro individuo para llevar a Gosseyn a la cripta. Y, naturalmente, era razonable creer que sera tambin valioso para el propio Gosseyn. De lo enorme de este logro puede dar idea el hecho que por primera vez he podido contar la historia de la Emigracin a un superviviente directo de la expedicin. He intentado muchas veces introducir un cuerpo Lavoisseur-Gosseyn en la cripta del modo que Gosseyn est ahora all. Pero slo he logrado producir generaciones sucesivas del cuerpo Gosseyn receloso de m. La tentativa anterior a sta tuvo repercusiones sumamente peligrosas. Logr similarizar la mente del viejo Lavoisseur al cuerpo del sacerdote encargado de la limpieza de esta cmara interior. Me propona darle a Lavoisseur una oportunidad de reparar los daos que haban sufrido los elementos vitales de mi estructura. El plan se revel imposible, por dos motivos. En primer lugar, el sacerdote no ocupaba una posicin que le permitiera obtener el equipo necesario. Y, en segundo lugar, se resisti a ser posedo. Al principio la resistencia no fue demasiado grande, de modo que Lavoisseur pudo realizar algunas investigaciones acerca de la naturaleza de la maquinaria de la cripta. Tal como se desarrollaron las cosas, fue una desgracia que existiera incluso aquella breve oportunidad. Ya que Lavoisseur repar un aparato sobre el cual yo no tengo ningn control, un instrumento para iniciar el cambio de materia que provoc la destruccin de la otra galaxia. El aparato fue instalado en una de cada diez mil naves exclusivamente a fines de investigacin, y le haba interesado a Lavoisseur porque no haba nada igual en la nave en la cual haba llegado. Aunque Lavoisseur lo ignoraba, aquel aparato se sintoniz automticamente al cuerpo del sacerdote, como resultado de la precaucin tomada por los constructores para asegurarse que ste siempre estara bajo el control de un ser humano. Naturalmente, se proponan que el ser humano en cuestin fuera uno de ellos. El sacerdote slo tena que pensar en s mismo como desfasado en el tiempo, y el cambio, afortunadamente limitado, se produca. Utilizando el transporte por Distorsionador, poda dirigir la sustancia nebular a cualquier punto de la galaxia en el que hubiera un Distorsionador. Cuando la resistencia del sacerdote al control de Lavoisseur se hizo demasiado fuerte, fue necesario romper el contacto. Lo que sigui fue algo que admito no haber previsto. Cuando el sacerdote se recobr de su espanto ante lo que haba ocurrido, lleg a creer que haba sido posedo por el Dios Durmiente. Su facultad de asumir la forma de sombra pareca confirmar aquella creencia, y en un cierto sentido, desde luego, es cierto que obtuvo su poder del Dios Durmiente. Pero slo en el mismo sentido en que yo soy el Jugador que ha estado manipulando tu mente. Los verdaderos Dioses y los verdaderos jugadores murieron hace casi dos millones de aos. Pero, ahora, ests a punto para despertar. Tu posicin es difcil, pero tienes una tarea que cumplir. Tienes que matar al sacerdote que posee este poder. Ignoro cmo puedes hacerlo una vez que est en su forma de sombra. Pero tienes que matarle. Y ahora, no queda mucho por decir. Ashargin slo necesita transmitirse a s mismo a travs de un Distorsionador, y yo le liberar del control de Gosseyn, y Gosseyn despertar inmediatamente. O

bien podra matarse a Ashargin, y la mente de Gosseyn retornara automticamente a su propio cuerpo. Esos son los dos nicos mtodos. Eldred Crang era un hombre de confianza de Lavoisseur, y hace algunos aos, como resultado de una informacin que obtuvo de Lavoisseur, vino aqu para efectuar algunas reparaciones en mi daada estructura. En aquella ocasin fracas. Ms recientemente, logr instalar un relevador por medio del cual yo poda enviarle avisos con seales de luz y sonido: la clase de aviso que utilic para traerle aqu cuando Ashargin estaba ocultando el cuerpo de Gosseyn. Una ltima advertencia. El ataque que ha capturado el palacio slo parece ser un ataque de la Liga. En realidad, el sacerdote ha escogido ese mtodo de luchar por el poder para desacreditar a Enro... El sueo empez a desvanecerse. Gosseyn trat de retenerlo, pero se alej cada vez ms. Luego adquiri conciencia de estar siendo sacudido fsicamente. Gosseyn-Ashargin abri los ojos y vio a Nirene. La joven tena el rostro muy plido, pero estaba tranquila. Querido, Secoh ha venido a verte. Levntate, por favor. Se produjo un sonido en la puerta del dormitorio. Nirene se apart lentamente, y Gosseyn pudo ver claramente el umbral del dormitorio. Secoh, el Guardin del Templo del Dios Durmiente, acababa de entrar en el dormitorio y le estaba mirando con ojos que no sonrean. Secoh, pens Gosseyn, el sacerdote que en otro tiempo tuvo a su cargo la limpieza de la cmara interior del templo. Secoh..., el Discpulo.

XXI

NO-EXTRACTOS: No es suficiente conocer las tcnicas de adiestramiento no-A. Tienen que ser aprendidas a nivel automtico, es decir, inconsciente. La fase hablar de tiene que dar paso a la fase haciendo. El objetivo es la flexibilidad de acercamiento por debajo del nivel verbal a cualquier acontecimiento. La semntica general est destinada a dar al individuo un sentido de direccin, no una nueva serie de inflexibilidades.

Gosseyn tuvo ahora una visin fugaz de todo el cuadro. Completamente al margen del sueo, muchas cosas encajaban. Aquel mecnico de la Y-381907 suicidndose antes de exponerse a ser interrogado. Qu motivo emocional particular poda haberle inducido a hacerlo? Religioso, desde luego. Y quin poda estar en mejores condiciones que Secoh para enterarse del descubrimiento de un nuevo planeta como Yalerta? Como principal consejero de Enro, tendra los recursos de un Imperio a su disposicin. Millones de datos seran catalogados, condensados y organizados por l para transmitrselos a Enro..., si decida hacerlo. Informacin cientfica de todas clases le sera sometida para que a su vez la sometiera al dictador. Y as, instrumentos Distorsionadores radicalmente nuevos y distintos haban sido conocidos por un hombre que lo ignoraba todo o casi todo en el campo de las ciencias, y que slo necesitaba aquellos desarrollos para dar un alcance galctico a sus apetencias particulares. Un hombre que se llamaba a s mismo el Discpulo, un nombre con un significado religioso.

El resto de la escena, las motivaciones para todo, podan ser un progreso basado en la propia religin. Pareca lgico que el Guardin del Templo del Dios Durmiente estimulara las ambiciones de un emperador planetario como Enro, impulsndole a conquistar el Supremo Imperio, y luego consolidando la galaxia a fin de extender ms lejos la religin. El cuadro no era completo en todas sus partes, pero en aquel momento fugaz le pareci a Gosseyn que deba adoptarlo como el supuesto sobre el cual tena que basar ahora sus actos. Secoh era el Discpulo. Secoh era un sincero creyente en la religin del Dios Durmiente. Secoh era un fantico, agudo y alerta en casi todos los niveles del pensamiento..., exceptuando su creencia religiosa. E incluso en este ltimo aspecto su misma conviccin deba proporcionarle un medio flexible de considerar las cosas. Pero si haba una debilidad en este hombre, era aqulla. Gosseyn-Ashargin se incorpor lentamente mientras Secoh se acercaba a la cama y se sentaba frente a l. El sacerdote dijo con voz sonora: Prncipe, ests a punto de tener una oportunidad de recuperar para tu familia una parte de su anterior posicin. Gosseyn sospech entonces lo que iba a seguir. No se equivoc. Escuch el ofrecimiento, que era efectivamente una vicerregencia con, tal como Secoh lo expres, Slo el Dios Durmiente por encima de ti. Refirindose a s mismo. Y, sin embargo, crea indudablemente en lo que deca. El Guardin del Templo fue sincero y no quiso hacer creer que las fuerzas de la Liga haban conquistado Gorgzid. A Crang le pareci que podra ser un buen punto de partida para la negociacin el que pareciera que la Liga haba capturado la capital. Agit una mano, descartando aquel aspecto del tema. Puedo decirte aadi sinceramente que Enro no resultaba ya satisfactorio para el Dios Durmiente, y apenas necesito decir que las llamadas que has recibido del Templo son una indicacin de hacia dnde trataba de llamar mi atencin el Dios. Estaba convencido de ello. Este hombre crea en su extraa religin. Sus ojos brillaban de sincero entusiasmo. Gosseyn le estudi, y lleg a la conclusin que estaba completamente loco. Se pregunt entonces: Estaba muerto Enro? Formul la pregunta. Secoh vacil, pero slo por un instante. Debi haber sospechado algo confes. Fui a su apartamento anoche, despus de su regreso al palacio, con la intencin de retenerle conversando hasta que fuera demasiado tarde para escapar. Tuvimos una conversacin ms bien explosiva. Frunci el ceo. El muy sacrlego! En el pasado haba disimulado su odio al Dios Durmiente, pero anoche se hallaba en un estado de ansiedad, por lo que se olvid de s mismo y amenaz con destruir el Templo. Luego, en el momento en que empez el ataque, se similariz a s mismo a la nave insignia de Paleol. Secoh hizo una pausa. Parte del fuego que haba en sus ojos se apag. Dijo pensativamente: Enro es un hombre muy capaz. Era una admisin a regaadientes, pero el hecho que Secoh pudiera hacer una afirmacin semejante era una medida de su propia capacidad. El fracaso de su tentativa de capturar a Enro era sin duda una importante derrota, y sin embargo ya se haba adaptado a ella. Bueno aadi Secoh, ests conmigo o contra m? Formulada as, la pregunta resultaba difcil de contestar, especialmente al no existir ninguna indicacin de lo que podra significar una negativa. Gosseyn decidi dar un pequeo rodeo, y dijo:

Qu habra sido de Enro si le hubieras capturado? El Guardin del Templo sonri. Se puso en pie y se dirigi hacia la ventana del dormitorio. Hizo una sea a Gosseyn-Ashargin, el cual se acerc a l sin vacilar. Gosseyn se situ al lado del sacerdote y mir hacia un patio que estaba cambiado. En l se alzaban una docena de patbulos, y se estaban erigiendo otros. Unas formas silenciosas colgaban de nueve de ellos. Gosseyn contempl pensativamente a los muertos. No estaba sorprendido ni impresionado. Siempre que los hombres actan talmicamente, nunca falta el cupo de verdugos. Secoh dijo: Enro consigui escapar, pero he atrapado a muchos de sus incondicionales partidarios. A algunos de ellos todava estoy tratando de persuadirles. Suspir. Soy fcil de complacer, pero en ltimo trmino exijo cooperacin absoluta. En consecuencia, escenas como esa seal hacia el patio son concomitantes para la eliminacin de las fuerzas del mal. Sacudi la cabeza. No puede haber piedad para los recalcitrantes. Gosseyn tena su respuesta. Esto era lo que le ocurra a la gente que estaba en contra en vez de a favor. Ahora saba qu tipo de crisis deba tratar de provocar. Pero significara apostar mucho la vida de Ashargin, entre otras cosas sobre la intensidad de las creencias de Secoh. Result asombrosamente fcil pronunciar las palabras absurdas. No tard en comprobar por qu: el sistema nervioso de Ashargin haba establecido canales para falsear verbalismos acerca del Dios Durmiente..., un hecho que Gosseyn deba recordar al establecer sus planes definitivos para el prncipe, el cual no estaba adiestrado an, obviamente, en semntica general. Pero pronunci las palabras necesarias acerca de haber recibido una comunicacin del Dios Durmiente en el sentido que se planeaba un gran honor para Secoh, el cual deba acudir al Templo llevando con l a Ashargin y un circuito Distorsionador. Gosseyn espi ansiosamente la reaccin del Guardin del Templo a la inclusin del Distorsionador, dado que sera una desviacin de unos ritos establecidos desde haca muchsimo tiempo. Pero, al parecer, Secoh aceptaba cualquier orden directa de su Dios, al margen de pasados formulismos. Y as se dio el paso primero y ms simple.

XXII

NO-EXTRACTOS: La semntica general es una disciplina, y no una filosofa. Es posible cualquier nmero de nuevas filosofas de orientacin no-A, del mismo modo que pueden ser desarrollados cualquier nmero de sistemas geomtricos. Posiblemente, la exigencia ms importante de nuestra civilizacin es el desarrollo de una economa poltica de orientacin no-A. Puede afirmarse categricamente que no ha sido desarrollado todava un sistema semejante. El campo est abierto a hombres y mujeres audaces e imaginativos para la creacin de un sistema que liberar al gnero humano de la guerra, la pobreza y la tensin. Para conseguirlo ser necesario asumir el control del mundo, arrancndolo de las manos de la gente que identifica.

Secoh decidi convertir el acontecimiento en un verdadero espectculo. Al cabo de tres horas, hileras de aviones, cargados de tropas y sacerdotes de la capital, cruzaban el cielo en direccin al Templo del Dios Durmiente, ms all de la montaa.

Gosseyn-Ashargin haba esperado que efectuaran el viaje a travs del Distorsionador del apartamento de Crang y Patricia. Al no ocurrir as, exigi que Crang viajara en la misma mquina con l. Se sentaron uno al lado del otro. Haban muchas cosas que Gosseyn quera saber. Supona, sin embargo, que podan existir aparatos de escucha. De modo que empez, en tono grave: Slo gradualmente me he dado cuenta de la naturaleza de la amistad entre el Guardin del Templo y t. Crang asinti y dijo, en el mismo tono: Me honr con su confianza. Para Gosseyn, el aspecto ms fascinante de la relacin tan sbitamente revelada era el que Crang, cuatro aos antes, hubiera elegido infaliblemente a Secoh en vez de a Enro como la persona a la que deba apegarse. La conversacin continu en el mismo tono corts, pero paulatinamente Gosseyn obtuvo la informacin que deseaba. Era un cuadro asombroso de un detective venusiano no-A, que haba viajado secretamente al espacio desde Venus para descubrir la naturaleza de la amenaza contra los no-A. Fue Secoh, en su calidad de consejero de Enro, quien haba situado a Crang al frente de la base secreta de Enro en Venus. Por qu? A fin que la Gorgzin Reesha estuviera fuera del alcance de su hermano, decidido a convertirla en su esposa. En aquel punto Gosseyn record sbitamente a Enro acusando a Secoh. Siempre estuviste enamorado de ella!, haba dicho en una ocasin el dictador. Luego tuvo una visin de un humilde sacerdote aspirando a la mano de la dama ms encumbrada del planeta. Y debido a que tales emociones llegan a fijarse a nivel del inconsciente, todos sus triunfos posteriores no significaban nada al lado de aquel intenso y precoz sentimiento amoroso. Otra frase de Crang le aport un vvido cuadro de cmo la boda de Crang y Patricia haba sido presentada a Secoh no como un verdadero matrimonio, sino como otra proteccin para ella. Estaban poniendo a salvo a Patricia para el da en que Secoh pudiera reclamarla para l. Una posterior afirmacin de Crang, que al parecer no tena ninguna relacin con lo que haba dicho antes, justificaba el peligroso engao. Cuando una persona se ha liberado del miedo a la muerte dijo el detective en voz baja, queda libre tambin de temores triviales y de triviales tribulaciones. nicamente aquellos que desean vivir bajo no importa qu condicin sufren las peores condiciones. Claramente, si se produca lo peor, el seor y la seora Eldred Crang elegiran la muerte. Pero, por qu el ataque obligando a huir a Enro? La explicacin requera ms cautela an en el hablar. Pero la respuesta fue deslumbrante. Era preciso condicionar mentalmente al dictador para que tomara en consideracin, o incluso iniciara, negociaciones para poner fin a la guerra. Enro, expulsado de su planeta natal, con su hermana en poder de su enemigo, tendra un motivo para firmar la paz en el exterior a fin de poder concentrar sus esfuerzos en el restablecimiento de su posicin en su propio Imperio. El asombrado Crang haba encontrado realmente un medio que poda poner fin a la guerra. Crang estaba vacilando. Y haba una leve nota de ansiedad en su voz mientras aada cuidadosamente: Ser un gran privilegio estar presente en el templo en ocasin tan sealada, pero, no es posible que algunos de los que estarn all tengan un equilibrio emocional tan inestable que la misma proximidad de su Dios les trastorne profundamente? Estoy seguro dijo Gosseyn-Ashargin en tono firme que el Dios Durmiente se asegurar personalmente para que todo transcurra como debe transcurrir. Era un modo indirecto de afirmar su confianza en el xito final de su plan.

Resplandecientes luces brillando desde fuentes ocultas. Sacerdotes alineados a lo largo de las paredes, sosteniendo centelleantes cetros de poder y estandartes de telas preciosas. As termin el rito preliminar en la gran cmara del Dios Durmiente. En el momento crtico, Gosseyn-Ashargin apoy ligeramente su mano sobre la palanca de control del Distorsionador. Antes de activarlo, dirigi una mirada final a su alrededor a travs de los ojos de Ashargin. Tena una inexorable voluntad de accin, pero se oblig a s mismo a examinar el entorno en el cual pretenda realizar sus movimientos. Los invitados estaban arracimados cerca de la puerta. Haba sacerdotes all, tambin, encabezados por Yeladji, el Vigilante del Templo, ataviado con su capa de oficiante, dorada y plateada. Yeladji tena el ceo fruncido, como si no acabara de gustarle lo que estaba ocurriendo. Pero, al parecer, saba lo conveniente que resultaba para l mantener la boca cerrada. Los otros se mantenan en una actitud igualmente sumisa. Haba all funcionarios de la corte a los que Gosseyn-Ashargin conoca de vista, y otros a los que no conoca. Y all estaban Nirene, Patricia y Crang. Estaran en peligro si Secoh intentaba utilizar energa, pero ese era un riesgo que haba que correr. Haba llegado el momento de poner las cartas boca arriba. La puesta era muy importante, y ningn peligro poda ser considerado como demasiado grande. Secoh se situ delante de la cripta, solo. Estaba completamente desnudo, una costumbre que haba impuesto haca aos para todas las ceremonias importantes en la cmara interior, particularmente aquellas en las que se otorgaban tnicas de oficiante a los individuos admitidos en la Orden. Su cuerpo era pequeo pero de carnes firmes. Sus ojos negros ardan con un brillo febril, expectante. Pareca poco probable que se mostrara suspicaz en aquel momento final, pero Gosseyn decidi no correr ningn riesgo. Noble Guardin del Templo dijo, despus que me haya similarizado desde este Distorsionador al que est cerca de la puerta, el silencio tiene que ser absoluto. El silencio ser absoluto dijo Secoh. Y puso un tono de amenaza en sus palabras para todos los presentes. Muy bien... Ahora! dijo Gosseyn-Ashargin. Y mientras hablaba activ el Distorsionador. Se encontr, tal como la mquina le haba prometido en el sueo, dentro de la cripta, en su propio cuerpo. Permaneci en silencio, consciente de la proximidad del Dios. Luego emiti un pensamiento. Mquina. S? La respuesta lleg rpidamente a su cerebro. Dijiste que en adelante t y yo podramos comunicar a voluntad. Es cierto. La relacin, una vez establecida, es permanente. Dijiste, tambin, que el Dios Durmiente poda ser despertado ahora, pero que morir muy rpidamente. La muerte se producir en unos cuantos minutos fue la respuesta. Debido a los daos sufridos por la maquinaria, las glndulas endocrinas estn atrofiadas, y yo he estado reemplazando sus funciones artificialmente. En el momento en que cese la ayuda artificial, el cerebro empezar a deteriorarse. Crees que el cuerpo ser fsicamente capaz de responder a mis rdenes? S. Este cuerpo, como todos los dems, recibi una pauta de ejercicios destinados a capacitarle para funcionar cuando la nave llegara a su punto de destino. Gosseyn respir a fondo y luego dio una orden:

Mquina, voy a similarizarme al almacn que hay en la parte posterior de esta cmara. Cuando haga eso, coloca mi mente en el cuerpo del Dios Durmiente. Al principio todo fue confusin, como si su conciencia estuviera bloqueada por un material absorbente. Pero las presiones que le empujaban eran demasiado fuertes para que aquel estado se prolongara en demasa. Finalmente, experiment la sensacin del tiempo transcurriendo con mucha rapidez, y aquello despert su primer pensamiento en su nuevo cuerpo. Levntate! No. Antes tena que deslizar la tapa hacia atrs. La accin deba seguir una pauta ordenada. Incorporarse, y deslizar la tapa hacia atrs. Una mancha de luz y una vaga impresin de movimiento. Y luego, llenando sus odos y pareciendo resonar a travs de su cabeza, un grito de maravilla brotando de muchas gargantas. Debo haberme movido. La tapa debe estar deslizndose hacia atrs. Empuja ms fuerte. Ms fuerte. Tuvo conciencia de estar empujando y que su corazn lata con ms rapidez. Todo su cuerpo era un puro dolor. Luego se puso en pie. Aqulla fue una sensacin ms aguda, ya que iba unida a una visin ms amplia. Vio figuras borrosas en la niebla delante de l, y una estancia brillantemente iluminada. La presin para actuar y moverse y pensar ms aprisa creci en su interior. Pens con angustia: Este cuerpo slo tiene unos minutos de vida. Trat de murmurar las palabras que deseaba, y de obligar a moverse a la rgida laringe. Y, debido a que el sonido, al igual que la visin, est en la mente y no slo en el rgano, de pronto fue capaz de formar las palabras que haba planeado. Por primera vez, entonces, se pregunt cmo estaba acogiendo Secoh el despertar de su Dios. El efecto deba ser abrumador. Ya que sta era una religin peculiarmente nociva y peligrosa para que un hombre la adoptara. Al igual que la antigua adoracin idoltrica de la Tierra a la cual se pareca, estaba basada en la identificacin de un smbolo, pero al contrario de sus duplicados en otras partes en el espacio y el tiempo, estaba sujeta a un tipo especial de desastre debido a que el dolo era un ser humano vivo, aunque inconsciente. La aceptacin persistente de una religin semejante por los individuos dependa del hecho que el Dios permaneciera dormido. Su aceptacin temporal por Secoh, si se produca un despertar, dependa del hecho que el Dios diera por sentado que su guardin principal estaba por encima de todo reproche. Este Dios despierto se irgui ante un grupo de notables, apunt un dedo acusador hacia Secoh y dijo: Secoh..., traidor..., tienes que morir. En aquel instante, la innata voluntad de supervivencia del sistema nervioso de Secoh exigi que rechazara su creencia religiosa. No pudo hacerlo. Estaba arraigada demasiado profundamente. Estaba asociada con todas las tensiones de su cuerpo. No pudo hacerlo..., lo cual significaba que deba aceptar la sentencia de muerte decretada por su Dios sin formular ninguna objecin. Y tampoco poda hacer eso. Durante toda su vida haba mantenido un precario equilibrio como un funmbulo sobre la cuerda floja; slo que en vez de utilizar una prtiga, haba utilizado palabras. Ahora, aquellas palabras estaban en conflicto con la realidad. Era como si el hombre en equilibrio sobre la cuerda perdiera sbitamente su prtiga. Empez a tambalearse como un borracho. Con el pnico llegaron innumerables y peligrosos estmulos colaterales del tlamo. Cay, acometido de violentas convulsiones.

Locura. Era la locura derivada de un conflicto interior que no tiene solucin. A travs de todos los siglos de existencia humana tales conflictos han perturbado las mentes de millones de hombres. Hostilidad a un padre en conflicto con el deseo de la seguridad de la proteccin paterna; apego a una madre superdominante en conflicto con la necesidad de crecer e independizarse: disgusto de un empleado en conflicto con la necesidad de trabajar para ganarse la vida. Siempre, el primer paso era el trastorno mental, y luego, si el equilibrio resultaba demasiado difcil de mantener, el escape a la relativa seguridad de la locura. La primera tentativa de Secoh para escapar de su conflicto fue fsica. Su cuerpo se hizo borroso y luego, coincidiendo con un leve gemido de los espectadores, se ensombreci. El Discpulo se irgui delante de ellos. Para Gosseyn, que controlaba todava el desentrenado sistema nervioso del Dios, la transformacin de Secoh en su forma de Discpulo no constituy ninguna sorpresa. Pero significaba la crisis. Lentamente, empez a descender los peldaos. Lentamente, porque los msculos del Dios estaban demasiado rgidos para permitirle moverse con rapidez. El ejercicio a que haban sido sometidos dentro del limitado espacio de la cripta haba hecho accesibles canales nerviosos vitales, pero slo en una escala limitada. Sin el sapiente control de Gosseyn, aquella caricatura de ser humano apenas podra haberse arrastrado: caminar, para l, era algo virtualmente imposible. La tarea de empujarle hacia adelante resultaba ms desesperada por cuanto Gosseyn saba que slo dispona de unos minutos. De unos minutos durante los cuales el Discpulo deba ser derrotado. Cuando lleg al pie de los peldaos se tambale ligeramente, y luego se dirigi en lnea recta hacia la oscura sombra. El contemplar a un Dios avanzando hacia uno con intenciones hostiles tena que ser una experiencia aniquiladora de la mente. En un verdadero frenes de terror, el Discpulo se protegi a s mismo con el nico medio que dispona. Un chorro de energa brot de la oscura sombra. Una deslumbrante llama blanca consumi rpidamente al cuerpo del Dios. Y en aquel instante Secoh se convirti en un hombre que haba destruido a su Dios. Ningn sistema humano adiestrado como lo haba sido el suyo poda aceptar una culpa tan terrible. De modo que Secoh la olvid. Olvid lo que acababa de hacer. Y dado que eso implicaba olvidar todos los incidentes de su vida relacionados con el hecho, los olvid tambin. Desde su temprana infancia haba sido educado para el sacerdocio. Para que el recuerdo de su crimen pudiera desvanecerse por completo, tena que borrar todo aquello de su memoria. La amnesia es fcil para el sistema nervioso humano. Por medio de la hipnosis puede ser provocada con una sencillez casi alarmante. Pero la hipnosis no es necesaria. Conocemos a un individuo desagradable, y no tardamos en olvidar su nombre. Tenemos una experiencia desagradable, y no tarda en desvanecerse de nuestra memoria, como se desvanece un sueo. La amnesia es el mejor sistema para escapar de la realidad. Pero adopta varias formas, y una de ellas, al menos, es devastadora. No pueden olvidarse las experiencias de toda una vida y continuar siendo un adulto. Y Secoh tena mucho que olvidar. Una vida entera. Para Gosseyn, que haba regresado a su propio cuerpo instantneamente cuando el Dios fue asesinado, y que ahora estaba en el umbral de la puerta que conduca a la oficina de la parte posterior, lo que sigui era de esperar. La sombra del Discpulo desapareci y Secoh se hizo presente de nuevo, temblando sobre unas piernas que slo le sostuvieron unos instantes.

Se desplom de golpe. Fsicamente, slo unos centmetros le separaban del suelo, pero mentalmente su cada se prolong. Permaneci tendido sobre un costado, con las rodillas dobladas y apretadas fuertemente contra su pecho, con los pies apretados contra sus muslos, y la cabeza colgando, desmadejada. Al principio solloz un poco, pero sus sollozos se apagaron rpidamente. Cuando se lo llevaron en una camilla, no tena la menor conciencia de lo que le rodeaba: yaca enroscado sobre s mismo, silencioso, y sin lgrimas. Un nio que an no ha nacido no puede llorar.

FIN