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El Cultivo de Cafe con Sombra: Criterios para Cultivar un Cafe

"Amistoso con las Aves"

Por consiguiente, se requiere más investigación para extender algunos de estos criterios a los sistemas del Viejo Mundo. Además, se requiere investigar más para darle curso a unas prácticas recomendables que, por encima o por debajo de las prácticas de manejo mínimamente aceptables para los caficultores, realzarían la biodiversidad de las plantaciones de café y mantendrían los beneficios socio-culturales que proporciona el complejo de la sombra.

El café se cultiva bajo dos clases de sombra: la sombra rústica, consistente en vegetación natural de bosque, y la sombra plantada. La sombra rústica La sombra rústica está constituida por especies forestales naturales. El café rústico puede consistir en café cultivado bajo bosque primario o bajo bosque secundario, el más corriente. Cuando se han plantado árboles adicionales para producir productos de utilidad, el sistema se denomina Policultivo Tradicional. El área de café cultivado con dichos sistemas varía de un lugar a otro, pero, desde el punto de vista de la protección de las aves, mantener tales sistemas resulta sumamente deseable. Al respecto surgen dos cuestiones fundamentales: el grado de intervención humana y la situación legal de protección del bosque utilizado para dar sombra (por ejemplo, como parte de una reserva). Incluso en los sistemas rústicos o tradicionales, los árboles de sombra, por lo regular, son reducidos (en densidad) y podados a fin de reducir la humedad de la parte más baja y de incrementar los niveles de luz. Lo que recomienda el Centro de Aves Migratorias del Smithsonian Institution es mantener un dosel o cobertura forestal mínima de un 40 por ciento y que las plantas de enredadera (epifíticas o hemi- epifíticas) de los árboles de sombra no sean podadas. Aquellas enredaderas y plantas indeseables para las plantas de café deberán, por supuesto, removerse con fines productivos. Más, aún, nosotros exhortamos a los inspectores de fincas a verificar que el bosque transformado para la producción cafetera no haga parte de ninguna zona que se encuentre protegida. La sombra plantada Especies constituyentes de la sombra: Aquellos cultivos en los que se ha plantado la sombra consisten, por lo regular, en una "columna vertebral" de árboles que son las especies plantadas principalmente para proporcionarle a las

como las bromeliáceas. Nosotros recomendamos que a las especies de la columna vertebral se les permita alcanzar una altura de 12 a15 metros. por lo tanto. Para tratar de hallar un punto medio entre estas consideraciones. no más de un 50 por ciento de los árboles sean de una sola especie Inga . Nuestra recomendación es que no más del 70 por ciento del dosel o cubierta forestal consista en Inga. La investigación futura deberá proporcionar suficiente información para formular una lista de árboles recomendables. medicinas u otros productos. Sin embargo. y en los lugares a mayores alturas y latitudes). Grevillea. Probablemente de mayor importancia para la biodiversidad. son inaceptables. los inspectores deberán ser receptivos con respecto a las prácticas de poda que puedan impedir que los árboles alcancen dicha altura. ya que varía regionalmente. especialmente las flores de los dos primeros. Por eso. como mínimo. Las plantaciones de café pueden clasificarse según la cifra total de especies de árboles por hectárea. incluso después de la poda y dicha poda deberá llevarse a cabo durante la estación lluviosa. y son aceptables como parte de la cubierta de sombra de baja densidad (< 5 por ciento del dosel o cubierta forestal). la diversidad de estas últimas es la menor de todos los tipos estudiados por el SMBC. Es bien sabido que la diversidad de la estructura vertical genera un incremento en la diversidad de las aves. cada una con su propia fenología o patrón de floración. Para maximizar el período en que estén disponibles las flores y frutos de los árboles de las especies Inga es sumamente importante emplear diferentes especies. Entre mayor sea la diversidad de árboles en una plantación más aumentará el número de especies de aves y de otros organismos. La cubierta de sombra y la estructura forestal: La diversidad biológica probablemente aumente conforme a la cantidad de dosel o cubierta forestal. el SMBC recomienda un mínimo de dosel o cubierta forestal de un 40 por ciento. En cuanto a la cubierta de sombra. Desde el punto de vista de la conservación de la biodiversidad. debe exhortarse a los caficultores a plantar árboles tanto de mayor como de menor altura que los de sombra de la columna vertebral. como . Grevillea es inaceptable por dos razones. con frecuencia provienen de otras regiones y. Sin embargo. el cual puede estimarse o medirse con un densiómetro óptico. Entre los tipos adicionales de árboles empleados ocasionalmente como especies de la columna vertebral se incluyen Albizia spp. al menos para la diversidad de las aves. siempre y cuando los inspectores sean entrenados suficientemente para identificar los árboles comunes de los sistemas agroforestales en la región. El SMBC recomienda que en una finca dada. Erythrina. y Pinus spp. Como regla de oro. La diversidad potencial de los árboles de sombra varía de una región a otra (en las islas del Caribe es menor. Las fincas individuales comúnmente tienen 3 especies o más. lo sea la altura de los árboles de cobertura. árboles menos altos que puedan producir frutas. Segundo. valiosos tanto para las aves como para las personas de diferentes regiones. no es una especie nativa y. ésta. y las plantas parásitas. Estas especies sostienen a pocas aves insectívoras. y en menores elevaciones y más bajas latitudes son de Erythrina spp. nosotros sugerimos tener un mínimo de 10 especies diferentes de árboles para que los cultivos puedan recibir la certificación: "amistosos con las aves". En primer lugar. En los sistemas del Nuevo Mundo los árboles más corrientes de dicha columna vertebral son especies de Inga spp. En la medición de la cubierta de sombra no debe incluirse la sombra producida por las plantas mismas de café. Para dar sombra se emplean numerosas especies de Inga. Los árboles de la columna vertebral menos comunes son Gliricidia sepium y Grevillea robusta. tanto los niveles más bajos como los altos deben alcanzar un total mínimo del 20 de cobertura de sombra. adicional a la sombra proporcionada por las especies de la columna vertebral. En el caso de las fincas más recientes.plantas de café un ambiente sombreado óptimo. por consiguiente. Como criterio general es imposible especificar la composición de los árboles adicionales. y Gliricidia son empleados por las aves. probablemente albergue a pocas especies nativas de artrópodos. tanto Erythrina como Gliricidia son especies inaceptables como columna vertebral por caducar durante la estación seca y dejar a la plantación "sombreada" sin ninguna sombra durante un tiempo del año en el cual la cobertura forestal puede ser vital tanto para las aves migratorias como para las residentes. en transición a convertirse en sombreadas. La diversidad de las plantas secundarias: Las plantas epifíticas. aunque sostuviera a grandes densidades de aves. el café no es necesariamente una planta de sombra total. Entre los árboles más altos pueden incluirse especies maderables. no debe reducirse a menos de un 40 por ciento.

debe conservarse una franja natural de vegetación secundaria de 5 metros de ancho a cada lado de los arroyos pequeños y de 10 metros a lo largo de los ríos. A continuación. contribuyen de manera considerable a la diversidad biológica en general. adaptado a partir de un sistema creado para el cultivo de café en México. los inspectores deben tener una página con diagramas esquemáticos que muestren las diversas estructuras de las plantaciones de café. Nuestro trabajo de campo se ha centrado en las zonas Neotropicales norteñas y hemos limitado nuestro conocimiento o experiencia a los sistemas con sombra en el Viejo Mundo. Escrito por Russ Greenberg y Robert Rice Traducido del inglés por Claudia Caicedo Este documento constituye un resumen de las características del cultivo del café que en el Centro de Aves Migratorias del Smithsonian Institution (SMBC) se creen mínimas para poder considerarse "amistosas con las aves". La clasificación Gestalt: Además de las consideraciones específicas antes mencionadas. Copyright 2001 All Worldwide Rights Reserved. Además. al efectuar la poda deberán dejarse algunas ramas muertas y troncos muertos. Debido a que el café se cultiva conforme a una diversidad de sistemas de manejo y de condiciones climáticas y ecológicas. 2001 by Gregory Gough . o que visiten las fincas durante los períodos de poda. nuestra recomendación es que los inspectores comparen las cubiertas de sombra del café con la vegetación natural remanente. Last Updated March 6. El crecimiento de estas plantas en los árboles de cobertura deberá fomentarse. Los policultivos comerciales menos diversificados. También. con el fin de determinar si el crecimiento epifítico está siendo removido en forma sistemática. Nuestra recomendación es que las fincas que tengan una estructura semejante al policultivo comercial diversificado. al policultivo tradicional. además de proporcionarle fuentes de sustento a las aves. caracterizados por los árboles de poca altura o por especies poco diversas. no pueden considerarse aceptables para ser certificados como amistosos con las aves. Las cercas vivas y las zonas de amortiguación de los arroyos: A fin de prevenir la desecación de los niveles inferiores a causa del viento debe mantenerse una "cerca viva" o franja marginal de árboles y arbustos a lo largo de las carreteras y de otras clases de márgenes. Aunque la cantidad esperada de crecimiento epifítico varíe entre las regiones con diversos climas. se adjunta un ejemplo de dicha clase de sistema. los criterios han sido propuestos de la manera más general posible.el muérdago. o a los sistemas rústicos sean certificados como amistosos con las aves. idealmente.