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Revolucin Industrial y capitalismo

Despus del establecimiento de la agricultura en la conocida revolucin neoltica, la economa mundial no haba conocido una transformacin tan profunda como la que vivi a partir de la segunda mitad del siglo XVIII. Este fenmeno, que ocurri primero en Gran Bretaa y luego en el resto de Europa, fue conocido como la Revolucin Industrial. Como proceso histrico, estuvo estrechamente vinculado al desarrollo del sistema capitalista y en trminos concretos se refiere al conjunto de innovaciones y transformaciones tcnicas, econmicas y sociales que dieron un vuelco a la sociedad agrcola y feudal conocida hasta ese momento, para dar paso a una sociedad industrial y capitalista. En Gran Bretaa, durante el siglo XVIII, existieron las condiciones previas que permitieron el desarrollo industrial. Entre estas encontramos la expansin del comercio, la produccin agrcola y la incipiente acumulacin de capital. En la dcada de 1740, Gran Bretaa duplic su comercio y, a partir de 1750, el nmero de bancos aument, estableciendo sistemas de crdito a los nuevos industriales. Este pas posea, adems, ricos depsitos de carbn y de hierro y poda obtener enormes cantidades de materias primas procedentes de sus muchas colonias repartidas en el mundo. Esta nacin se haba convertido en la potencia mercantil e industrial ms importante del mundo, y sus posesiones se extendan por todo el globo, lo que aument el desarrollo del transporte, tanto de tipo fluvial, como terrestre. Junto a estas condiciones, cabe sealar el enorme aumento que experiment la poblacin; de cinco millones y medio en 1700-1750 pas a doce millones en 1800. Probablemente, este aumento se debi a las mejoras en la actividad agrcola gracias a las nuevas tcnicas, a mejores condiciones sanitarias y nuevos conocimientos en el sector de la salud. La Revolucin Industrial ha estado tradicionalmente ligada a la tecnologa textil, compuesta de mquinas para hilar y tejer, accionadas por una nueva forma de energa: el vapor. Esta forma fue inventada en el siglo XVII y se utiliz no solo en la industria, sino tambin en la minera y el transporte, (aparece el ferrocarril y el barco a vapor). Hay una segunda etapa en la Revolucin Industrial, que corresponde al perodo entre 1870 y la Primera Guerra Mundial, en la que nuevas fuentes de energa se suman a este proceso industrializador: la electricidad y el petrleo. El soporte terico de estos nuevos sistemas econmicos y mercantiles lo dieron liberales como Adam Smith, quien era uno de los integrantes de la Escuela de Manchester,

la que haba desencadenado una lucha contra las teoras mercantilistas del siglo XVII. Estas hacan intervenir al Estado para proteger, a travs de aduanas, la economa de cada nacin. La aparicin de la doctrina del "Laissez Faire" acompa los cambios de la nueva economa que aportaba la Revolucin Industrial y la obra de Adam Smith, Investigacin sobre la naturaleza y las causas de las riquezas de las naciones, aparecida en 1776, se convirti en la Biblia de los nuevos industriales ingleses, que argumentaban que se deba dejar el mundo econmico en manos de sus propias leyes naturales. Pero luego, los pases que llegaron con ms retardo a la Revolucin Industrial, no dejaron todo en manos de las leyes econmicas, sino que se aseguraron de resguardar su incipiente industria por medio de protecciones aduaneras. Otros discpulos de la Escuela de Manchester fueron David Ricardo y John Stuart Mill, quien plante la necesidad de una cierta intervencin estatal. Como consecuencias de la Revolucin Industrial, podemos afirmar que los progresos tcnicos que introdujo esta en el siglo XIX transformaron todos los aspectos relacionados con la vida europea. De esta manera, surgi una nueva etapa en la historia de la civilizacin occidental. Se produjo un importante cambio en la estructura econmica, donde se impuso la industrializacin y el capitalismo. El comercio se intensific, los pases industrializados vendieron mercancas y adquirieron materias primas y aumentaron, tambin, las comunicaciones y los transportes. Desde el punto de vista social, podemos ver que antes de la Revolucin Industrial las clases sociales estaban divididas de otra manera. El poder estaba en manos del Rey, de la nobleza o de los seores feudales y del clero, los que gradualmente iban cediendo terreno la burguesa mercantil. El campesinado viva del trabajo de tierras que pertenecan a los seores feudales y a la Iglesia, mientras los artesanos vivan de lo que producan. Sin embargo, en esta poca entran nuevos actores a este escenario: la burguesa industrial y el proletariado. Consecuencias de la Revolucin Industrial: la Cuestin Social Adems de los cambios en los medios de produccin, la aparicin de los nuevos medios de transporte y las transformaciones demogrficas, la Revolucin Industrial tuvo como consecuencia, una serie de cambios sociales, los cuales permitirn la consolidacin de la clase burguesa y la situacin de absoluta precariedad en las condiciones de vida de los sectores populares. Esta situacin es la que se conocer como Cuestin Social, la cual tendr profundas consecuencias y motivar el surgimiento de una serie de posturas crticas que intentarn darle alguna solucin al problema. El considerable aumento natural de la poblacin en las ciudades europeas, ms la

llegada de migrantes desde el campo, producto de la mecanizacin de las faenas agrcolas y la consiguiente cesanta de muchos campesinos, provoc la existencia de una gran cantidad de personas buscando trabajo en las fbricas. Esta situacin arruin an ms las condiciones de vida de la clase trabajadora, conocida ahora como Proletariado. Caractersticas del Proletariado Este grupo social, conocido as debido a que su nica posesin era la Prole (la familia), se caracteriz por las extensas jornadas de trabajo que deba realizar (a veces de hasta 16 horas diarias) en condiciones extremadamente precarias; no tenan proteccin social ni seguros en caso de accidentes. Sus salarios eran muy bajos y variables dependiendo de los niveles de produccin. Al ser insuficiente el salario, en muchas ocasiones deba trabajar tambin la mujer y los nios de una familia; en el caso de los nios (incluso menores de 10 aos), debido a su menor estatura, generalmente eran utilizados en las minas formadas por galeras subterrneas, expuestos a una serie de accidentes, lo que repercuta en una baja esperanza de vida para este segmento de la poblacin. Esta situacin queda expresada en el siguiente documento: Yo tena catorce horas y media de trabajo efectivo a los siete aos. En esta manufactura, haba alrededor de 50 nios poco ms o menos de mi edad, estaban a menudo indispuestos y con poca salud. Haba siempre una media docena que se encontraban enfermos regularmente a causa del trabajo excesivo. La principal ocupacin de uno de los capataces era azotar a los nios para forzarlos a hacer este trabajo excesivo. (Documents et civilisation. Hachette)

(Nios trabajadores en la minera) No solo las condiciones de trabajo eran precarias, sino que tambin las viviendas y los barrios en que vivan. La poblacin obrera viva hacinada en habitaciones estrechas y sin servicios bsicos, lo que se traduca en una serie de enfermedades digestivas y respiratorias, las cuales aumentaban, an ms, las tasas de mortalidad. El siguiente documento es el reflejo de esta situacin de precariedad en los barrios populares: Los ms pobres viven en las bodegas y desvanesEn tan sombros y tristes alojamientos comen, duermen e incluso trabajan un gran nmero de obreros En varias de estas camas de las que acabo de hablar, he visto reposar juntamente individuos de los dos sexos y edades muy diferentes, la mayora sin camisa y de una suciedad repugnante. Padre, madre, viejos, nios y adultos se apelotonan all, se aprietan. (Documents et civilisation. Hachette) Una sociedad de contrastes: la Burguesa Fue el sector social ms favorecido por los cambios econmicos que se estaban produciendo, ya que ellos fueron los dueos de los medios de produccin y paulatinamente pasaron a constituir la clase dirigente. Vivieron en barrios exclusivos y separados de los sectores populares, aumentando el contraste entre los dos sectores. Dispusieron de todas las comodidades en cuanto a vestuario, alimentacin y vivienda. Lgicamente esto se tradujo en una mayor esperanza de vida de este sector en relacin al proletariado.

(J.Tissot, El concierto. Cuadro que refleja algunos de los gustos y lujos de la burguesa) Intentos por solucionar la problemtica social La situacin de precariedad de los sectores populares motiv el surgimiento de una serie de doctrinas que pretendan dar alguna solucin a la problemtica social. Entre estos planteamientos se destac: - El Socialismo Utpico: la mayora de ellos intelectuales, aunque hubo tambin algunos empresarios, que proponan la organizacin de comunidades ideales, cooperativas o federaciones que reformaran pacficamente el modelo econmico liberal. Su nombre proviene de la imposibilidad de materializar en la prctica estas ideas. - El Socialismo Cientfico: Sus mximos representantes fueron Carlos Marx y Federico Engels, los cuales plasmaron sus principales ideas en el Manifiesto Comunista publicado en 1848. Para Marx, la situacin de los trabajadores era producto del desarrollo histrico, ya que siempre haba existido una disputa entre los sectores dirigentes y los grupos sometidos (lucha de clases). Para Marx, el objetivo era que el proletariado se hiciese de los medios de produccin y del poder estatal derribando a la clase burguesa, estableciendo la dictadura del proletariado y posteriormente una sociedad sin clases. - El Anarquismo: Sus principales representantes fueron Pierre Proudhon y Mijail Bakunin. Ellos plantearon la absoluta libertad del hombre y por lo tanto, el fin de cualquier elemento de coercin. Estos planteamientos fueron determinantes en las jornadas de protesta y paralizacin que realizaron los sectores obreros y que fueron violentamente reprimidos por el Estado y los sectores burgueses. - La Doctrina Social de la Iglesia: El Papa Len XIII en su Encclica Rerum Novarum publicada en 1891, plante la postura de la Iglesia Catlica ante la Cuestin Social. Esta postura, conocida como Social Cristianismo, criticaba la lucha de clases propuesta por los socialistas y promova en cambio la solidaridad entre clases, sensibilizando a los empresarios para el mejoramiento de las condiciones laborales de los sectores obreros. Si quieres saber ms sobre la Revolucin Industrial, visita las siguientes pginas: http://www.monografias.com/trabajos12/revin/revin.shtml#rev http://www.historiasiglo20.org/enlaces/revindustrial.htm