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Cocodrilo de Tumbes

Cocodrilo de Tumbes

Nombre cientfico: Nombre comn: Nombre Ingls:

Crocodylus acutus Cocodrilo de Tumbes o Americano American Crocodile

DESCRIPCIN El Cocodrilo de Tumbes en Per, presenta la distribucin ms amplia de las especies del gnero Crocodylus en el continente Americano. Un espcimen adulto alcanza entre 4 y 6 metros y llega a pesar hasta media tonelada. Posee hocico largo y estrecho. Su dorso es de color verde olivceo y su parte ventral es griscea a blanca. Esta especie est en peligro de extincin debido a la destruccin de su hbitat y a la caza indiscriminada.

DISTRIBUCIN Habita desde el sur de Florida (USA) hasta Brasil. Hacia el occidente de Sudamerica, el Per es el
lmite de distribucin sur del Cocodrilo de Tumbes. Se reconocen dos sub-poblaciones, una en los esteros y manglares dentro del Santuario Nacional Manglares de Tumbes, y la otra aislada en aguas arriba una zona de bosque seco ubicada el Parque Nacional Cerros de Amotape (zona Tigre-Ucumares) y Reserva Nacional de Tumbes (zona Limonhuayco-Zapallal).

ECOLOGA Y CONSERVACIN
Es una especie de hbitos nocturnos. Se sabe tambin que los cocodrilos han ligado su ciclo reproductivo a los cambios estacionales de acuerdo al ambiente. Las hembras alcanzan la madurez sexual con una longitud menor que los machos, por encima de los 2,1 m de longitud total y con una edad mnima de ocho aos. Los machos parecen mostrar actividad sexual despus de los 2,5 m en estado silvestre, sin embargo parece haber un patrn fisiolgico que hace difcil que un macho de tallas menores a 2,5 m sea frtil. Su dieta es variada, pero comen sobre todo peces, tortugas, aves y cangrejos. Los juveniles comen peces e invertebrados. Hay muy pocos reportes de ataques a humanos.

ECOLOGA Y CONSERVACIN
En la actualidad se conoce tambin que los contrastes de temperatura son uno de los factores que afectan la distribucin del Cocodrilo de Tumbes. La temperatura, adems de tener repercusiones en su distribucin, podra estar afectando directamente la viabilidad poblacional, ya que el sexo de los cocodrilos al igual que de otros reptiles est determinado por la temperatura y se determin que a temperaturas de 30 y 34 C se producen 100% hembras y a 32 C se da una proporcin de 1:1 machos y hembras. En la actualidad la cercana entre los cocodrilos y el ser humano cada vez es mayor dado que las zonas costeras estn siendo desarrolladas por actividades antropognicas. Debido a que son considerados peligrosos por parte de los pobladores y para aprovechar su piel usualmente estos son cazados. Bajo la legislacin actual son considerados como Especie en Peligro Crtico. Debido a la disminucin de la poblacin de C. acutus en la zona norte de Per, el Fondo Nacional de Desarrollo Pesquero (FONDEPES) desarrollo un programa de manejo en cautiverio desde hace varios aos con el fin de repoblar la regin. Hasta la fecha, son poco los estudios para conocer el estado del cocodrilo y ms aun su relacin con las poblaciones humanas.

Para Saber Ms: www.darwinnet.org