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HARDWARE
_ Esistono molti tipi di computer; qui trattiamo di Personal Computer (PC) desktop e notebook _ Le parti che compongono fisicamente un computer sono dette collettivamente hardware (ferramenta) 1.1. Lesterno del PC _ Linvolucro del PC detto case o cabinet o chassis _ Contiene le schede elettroniche e gli altri componenti che servono per far funzionare un computer Le periferiche di input _ Viene definito input il passaggio di informazioni dallesterno verso il computer. Le principali periferiche di input sono: _ Tastiera _ Mouse _ Microfono _ Scanner _ Fotocamera digitale _ Webcam La tastiera _ Serve per inserire informazioni sotto forma di caratteri di testo. _ Ogni paese ha la sua tastiera. In Italia la tastiera standard la QWERTY, cos chiamata per via della sequenza dei primi 6 tasti nella prima fila di lettere dallalto. _ Le tastiere dei desktop normalmente hanno il tastierino numerico, quelle dei notebook no. _ Le tastiere possono essere connesse al computer tramite un cavo oppure via radio. In tal caso sono definite cordless (lett. senza cavo). Il mouse _ Permette di dare comandi al computer senza usare la tastiera _ Pu essere collegato al computer tramite cavo oppure via radio (cordless) _ Pu contenere una pallina gommata oppure un raggio luminoso (mouse ottico) _ Solitamente il mouse ha due tasti, ma spesso si usano mouse a tre o pi tasti _ La freccetta che indica la posizione del mouse chiamata puntatore, lazione di selezionare un oggetto con il mouse si definisce cliccare. Altre periferiche di input _ Il microfono permette di inserire informazioni sonore _ Lo scanner serve per acquisire testi gi scritti, fotografie, disegni. Oggi abbiamo gli scanner piani, una volta si usavano gli scanner manuali. Una volta acquisito loggetto con lo scanner, lo si tratta con programmi appositi (es. riconoscimento OCR [optical character recognition], trattamento immagini) _ La fotocamera digitale permette di inserire nel computer immagini fisse o anche in movimento. _ La webcam permette di videocomunicare con altri utenti dotati o meno di webcam Periferiche di output _ Si definisce output il passaggio di informazioni dal computer verso lesterno. Le principali periferiche di output sono: _ Monitor (o video) _ Videoproiettore _ Stampante _ Plotter _ Casse acustiche Il monitor _ Serve a visualizzare loutput, in modo che lutente possa farne uso. _ Esistono monitor CRT (cathodic ray tube) e monitor LCD (liquid crystal display) o piatti

_ La dimensione di un monitor si misura in pollici (inch) lungo la diagonale. 1 inch = 2,54 centimetri per cui un monitor 17 = 43 cm circa _ Per visualizzare ci che sta facendo il computer pu bastare un televisore, ma la qualit dellimmagine sar molto peggiore _ In alternativa al monitor si pu usare il videoproiettore, come facciamo a lezione La stampante _ Serve a fornire loutput in forma cartacea. _ Pu essere ad aghi, a getto dinchiostro (inkjet) o laser (di solito in bianco e nero) _ La risoluzione di stampa si misura solitamente in DPI (dots per inch) _ Il plotter una stampante speciale per produrre documenti di grandi dimensioni Output sonoro _ Le casse acustiche e le cuffie permettono di sentire musica e suoni dal computer. Le porte di comunicazione: COM _ Il collegamento delle periferiche al computer avviene tramite le porte di comunicazione _ Le porte seriali trasmettono i bit (0/1) uno dopo laltro. Sono identificate con la sigla COM1, COM2, COM3 ecc. Le porte di comunicazione: LPT _ Le porte parallele trasmettono pi bit in contemporanea. Sono identificate dalla sigla LPT [line printer], quindi LPT1, LPT2, ecc. Le porte di comunicazione: USB _ Oggi sono molto diffuse le porte USB [universal serial bus], la cui caratteristica primaria quella di permettere il passaggio sia di dati che di corrente. Le porte di comunicazione: FireWire _ e le porte FireWire, dette anche IEEE1394 o i.link Color coding _NB: quasi tutti i nuovi computer adottano il color coding, ovvero dei colori standard che permettono di riconoscere facilmente le varie porte, ovvero dove attaccare le varie periferiche 1.2. Principali componenti interni del PC _ Scheda madre _ Processore _ Memorie _ Schede (audio, video) _ Altri componenti La scheda madre _ Detta anche motherboard, la base alla quale vengono agganciati (tramite alloggiamenti chiamati slot) o connessi (tramite speciali cavi detti bus) tutti gli altri componenti Il processore _ Tutte le operazioni che fa il computer sono riconducibili a calcoli aritmetici (ecco perch il computer detto anche calcolatore). Il processore o CPU (central processing unit) si occupa di eseguire questi calcoli _ Le prestazioni di un processore si misurano in FLOPS (Floating Point Operations per Second), operazioni in virgola mobile al secondo _ La frequenza di lavoro di un processore, chiamata anche clock, il numero di passaggi di stato tra 0 e 1 e viceversa che un processore fa in un secondo. Si misura in Hertz (Hz), oggi soprattutto MegaHertz (MHz) e GigaHertz (GHz). Es. un processore con un clock di 2GHz compie due miliardi di passaggi di stato in un secondo _ La nuova frontiera dei calcolatori quella dei processori multicore, ovvero pi processori che lavorano in parallelo

Le memorie _ La memoria centrale del computer di due tipi: _ ROM (read-only memory), memoria di sola lettura, che contiene le informazioni basilari per laccensione del computer (ovvero il BIOS basic input-output system) _ RAM (random access memory), memoria ad accesso casuale La memoria RAM _ La memoria RAM contiene i programmi e le informazioni che si stanno usando. Laccesso casuale assicura un veloce reperimento delle informazioni immagazzinate, a differenza di un supporto ad accesso sequenziale _ Le dimensioni della RAM si misurano in Megabyte (Mb) o Gigabyte (Gb) La memoria ausiliaria _ Questa memoria contiene le informazioni memorizzate al suo interno anche quando il computer viene spento. Viene detta anche memoria di massa. molto pi lenta della memoria RAM. _ La memoria ausiliaria formata da: _ Hard disk (o disco rigido) _ Floppy disk (o dischetto) _ CD-ROM _ DVD-ROM La memoria ausiliaria 2 _ In DVD-ROM e CD-ROM, ROM sta per read-only memory. Esistono CD-ROM riscrivibili, che si chiamano CD-RW (rewriteable) _ Un lettore per leggere una memoria ausiliaria chiamato drive: cd drive, floppy drive, hard disk drive. Nel caso dellHDD la memoria inseparabile dal suo lettore _ Le dimensioni delle memorie ausiliarie si misurano in Mb e Gb (pi recentemente Terabyte Tb = 1024 Gb). Le altre schede _ Allinterno del case di un PC si trovano varie schede oltre alla scheda madre. La scheda video _ La scheda video o scheda grafica serve per collegare il monitor al computer _ Lo standard per la visualizzazione delle immagini basato sul VGA (video graphics array), dove array = matrice. Lo schermo diviso in piccolissime porzioni dette pixel (da PICture+ELement), identificabili tramite due coordinate (riga e colonna) _ La risoluzione del monitor si esprime tramite due numeri che rappresentano il numero di pixel disponibili su riga e colonna: 1024x768, 1280x1024 ecc. La scheda audio _ Detta anche scheda sonora serve per collegare al computer il microfono (input) e le casse (output) La scheda di rete _ Serve per collegare pi computer tra di loro per condividere le informazioni _ Permettono attualmente di trasferire i dati a 10 o 100 Mbit/s o 1 Gbit/s (nb bit non byte) Altri componenti _ Lalimentatore serve per trasformare la corrente elettrica della rete elettrica (220V) alle tensioni a cui lavorano i PC (1,2V, 5V, 12V ecc.) Altri componenti _ Gruppo di continuit (UPS uninterruptable power supply) _ Masterizzatore CD-DVD (in genere ormai incluso nel lettore) _ Nuovi componenti: lettore impronte digitali, lettori e masterizzatori blu-ray, touchscreen