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El Big Boom de La Estrella

La tercera comuna con menos pobreza en todo Chile segn la ltima encuesta Casen. Esa es la noticia que tiene a la comunidad de La Estrella, VI regin, sorprendida. Bajo desempleo y un buen pasar econmico son factores que han ayudado a sus habitantes a surgir, a pesar de que algunos no creen que esta cifra refleja la realidad.
Jos Joaqun Suzuki fotos Carla Dannemann La Estrella estuvo de fiesta. Hace tres semanas, el pueblo se reuni para celebrar la Semana Estrellina, que desde el ao 2008 es la mejor excusa para que los 4.221 habitantes de esta comuna de la VI Regin puedan despedir el verano. Das antes, los festejos se centraron en la Semana de la Cultura; en enero, fue Semana de la Querencia, una festividad costumbrista muy conocida en la zona. Este es un evento importante para los vecinos y por eso en ediciones anteriores han participado artistas como Jos Luis Rodrguez y La Sonora de Tommy Rey. Este ao fue el turno de la banda argentina de cumbia Garras de Amor. Sin embargo, perfectamente podran estar celebrando por otro asunto: tomando como base la encuesta Casen 2011, y usando la metodologa de estimacin para reas pequeas, La Estrella es la tercera comuna con menos pobreza en todo Chile: slo el 0,9 por ciento de las personas vive con menos de $72.098 mensuales. La superan dos municipios habituales en estos rankings como Vitacura (0,1 por ciento) y Providencia (0,2 por ciento). Esto parece una hazaa, sobre todo si se considera que desde la ltima medicin realizada en 2009, en esta comuna del secano costero, donde gran parte de su economa est basada en la agricultura y en la crianza de ganado ovino y donde el 60% de su poblacin vive en zonas rurales, se logr reducir la cifra en 14,8 puntos porcentuales. Algo pas en dos aos. Algo que nadie sabe cmo ocurri exactamente. Algo que les sorprende a todos. La Estrella no es un lugar conocido. No es extrao: con casi 435 km2, es la segunda comuna ms chica de la VI Regin. Su cercana con Pichilemu -a slo 60 kilmetros- y los condominios del Lago Rapel que estn al lmite este de la comuna son dos puntos de referencia para ubicarse. En La Estrella hay un supermercado, una plaza con mquinas para hacer ejercicios y una pileta sin agua, cinco almacenes, una librera, una bomba de bencina, tres restaurantes, un juzgado de polica local, una comisara, dos bazares, una casa de reposo para ancianos, un Centro de Salud Familiar e, inexplicablemente, tres ferreteras. Una farmacia mvil viene todos los viernes para vender remedios. No hay un banco y hace apenas tres meses existe un cajero automtico. Los vecinos estuvieron ms de dos aos exigiendo uno. Las casas se ven recin pintadas, algunas de colores brillantes como rojo, azul o amarillo. Muchas tienen antenas satelitales instaladas -la nica forma para ver televisin- patios con flores, terrazas con sillas y espacios para estacionar los autos, un medio de transporte necesario para movilizarse, en especial si se necesita ir a comprar. Lo ms cercano con multitiendas y comercio establecido es Santa Cruz o Santiago, ambos a casi dos horas. Otras estn en proceso de remodelacin: el terremoto del 27-F caus muchos daos en la regin de O'Higgins y La Estrella no fue la excepcin. En una de las ferreteras, la de Don Chuma, afirman que ha habido un aumento en la venta de artculos como pintura, madera, zinc y cemento. Pero tambin, se ha incrementado la venta de calefones, faroles para poner en los patios, lmparas, tinas e incluso materiales para hacer piscinas. Dicen que se nota que la gente est gastando plata para estar ms cmodos en sus casas. Las inversiones que se han instalado en la comuna en los ltimos cinco aos han generado empleo. Y esa es una de las palabras que ms se repite entre la gente para justificar la baja de la pobreza. "Yo dira que el 100% de la mano de obra en La Estrella est copada. Incluso ha llegado gente de afuera para trabajar", dice el consejero regional de la provincia de Cardenal Caro, Fernando Rojas. Segn el Censo Agrcola de 2007, en la provincia de Cardenal Caro existen 206 plantaciones de olivos. De las seis comunas que la componen, La Estrella tiene la cantidad ms alta de superficie explotada con casi 6 mil hectreas. "En el ltimo tiempo he notado que falta mano de obra para poder emplear. Es escasa y

adems es cada vez ms cara", dice Francisco Rojas, gerente agrcola e industrial de Alonso Olivos, empresa que posee una planta en la comuna. No son los nicos all. En los ltimos aos se han instalado al menos cinco empresas relacionadas con el rubro. La razn son los terrenos ms econmicos y la menor cantidad de heladas durante el invierno. Francisco Rojas est all desde 2008. Usualmente contrata un grupo fijo de casi 20 personas, que puede aumentar a 100 en el periodo de recoleccin durante abril y mayo. "Es difcil encontrar empleados en La Estrella: hay pocos jvenes. El resto de las personas o estn jubilados o ya est trabajando en otra parte", dice. Las otras alternativas laborales son las vias o los frutos como ciruelas, nogales o arndanos. Tambin est Agrosuper, que se estableci hace ms de 10 aos en la comuna. Su principal proyecto es una planta de engorda de chanchos en el sector de San Miguel de Los Llanos, a 12 kilmetros del sector urbano de La Estrella. La empresa genera trabajo para el 15 por ciento de la poblacin de la comuna. En lo que queda de una enorme hacienda jesuita, Donald Weiss (83), ingeniero civil de profesin, pensionado y actualmente consejero del Colegio de Ingenieros, hace ms de 50 aos que distribuye su tiempo en esta construccin que data de hace casi dos siglos con su apartamento en el barrio oriente de Santiago. La casa patronal de dos pisos, ubicada en el sector de San Miguel de Llanos y a un par de kilmetros de la planta de Agrosuper, puede tener el nico jardn frondoso y verde de la zona, donde el seco y rido secano costero predomina. El terreno fue heredado por Eliana Huerta (75), su esposa, de parte de su padre. Ambos llevan 56 aos de casados y han visto el progreso de la comuna. "Yo conoc la estrella con faroles de gas", dice Elena. Su pap, Manuel Huerta, fue alcalde entre 1950 y 1954 y consigui que llegara la luz elctrica. Para Weiss, el progreso de este sector est ligado a slo un factor: empleo. "Ahora me doy cuenta lo que ha progresado esto. La gente est trabajando en diferentes lugares y est ganando sueldos buenos. La gente anda bien vestida y compra harto en el supermercado". Un Nissan Tiida blanco con los vidrios polarizados se detiene afuera de una casa. Cuatro jvenes bajan de l. Uno lleva bajo sus brazos un plasma tan grande que apenas lo puede sostener. Entran rpidamente y cierran la reja. Esta escena podra ser el reflejo del buen pasar econmico que est viviendo el pueblo. El restaurante se llama Donde Aquiles y es un sbado a la hora de almuerzo. El men cuesta $4 mil e incluye bebida, plato principal y un postre. El local tiene 14 mesas y ese da, cinco estn ocupadas. Su dueo, como no, se llama Aquiles Palominos. Naci en La Estrella, estudi publicidad en Santiago, pero nunca ejerci. Despus que muri su padre, hace 12 aos, tuvo que dejar su trabajo en la capital y volver a La Estrella para administrar el negocio familiar. "Todo el mundo est con pega. De lunes a viernes hay mucha gente dando vuelta y se ha notado que hay mucho ms movimiento que hace cinco aos", dice. Es sbado en la tarde y el pequeo saln de eventos que usualmente se utiliza los fines de mes, cuando el local est tan lleno y no da abasto en los dos comedores, se reserv para un cumpleaos de una nia de cinco aos. "Antes se haca con suerte una torta en la casa. Ahora vienen 60 personas a celebrar", comenta. Horacio Fuentes percibe algo similar. Es el dueo del nico supermercado que existe en la comuna llamado simplemente "La Estrella". Hace 33 aos que est ligado al mundo del comercio, tiene dos sucursales ms en la zona y comenta que l trajo calidad de vida a la gente. Al principio, empez a traer productos como championes o palmitos y ahora ya vende cervezas importadas y vinos premium. "Ac la gente es marquera. Aqu no se vende la imitacin de la Coca Cola. Lo mismo con el caf, slo Nescaf. La rotacin de productos de elite, es alta", cuenta. Horacio ha notado que la gente sale con ms bolsas del supermercado. "Yo le he dado harto a este pueblo. Y ellos me han dado harto. La comuna va a seguir progresando", dice. Muchas de las personas en La Estrella se autoabastecen gracias a lo que producen en sus campos, una de las explicaciones que se mencionan para justificar la baja de la pobreza. Es el caso de Griselda Lagos (65). Ella es conocida en el pueblo por sus licores y mermeladas artesanales que hace con los frutos que obtiene de su terreno, ubicado en el sector de Quebrada de la Virgen. Lagos estuvo 30 aos afuera de esta comuna, trabajando como nana. Estuvo en Valparaso y Santiago. Volvi hace seis aos con su esposo, Lus Silva (76). Encontraron un terreno de casi siete hectreas, lleno de rboles frutales, las cuales se estaban perdiendo. Ella decidi aprovecharlo y con sus ahorros compr el sitio. Con las uvas hace chicha y aguardiente. Con los frutos prepara

mermeladas y licores caseros. Ellos no son ricos. Tampoco son pobres. "Nosotros vivimos el da a da. Lo poco que ganamos lo mandamos para pagar la carrera de Tecnologa Mdica en la Universidad del Desarrollo de mi hijo en Santiago", dice Griselda. Ella ha visto cmo ha aumentado la calidad de vida en su comuna. "Antes haban puros caballos. Ahora hay puros autos. Y de buena marca. Tambin, cuando voy a las ferias, veo como la gente come y toma, Si fueran pobres, slo iran a ver". Griselda tambin espera mejorar su situacin actual. Para lograrlo solo necesita la resolucin sanitaria y as producir sus licores y mermeladas en mayor escala. Parecida es la historia de Miguel ngel Vidal (51) y Ana Mara Hidalgo (46). l tiene dos trabajos: maneja un taxi que recorre las pocas calles de La Estrella y las zonas aledaas, como tambin traslada tres veces al da a los guardias de Agrosuper para el cambio de turno. Ella tiene tres mquinas de coser y una pila de ropa por arreglar. Es la vspera de la entrada a clases y es la nica costurera del pueblo. Se conocieron en La Estrella. l vena a pasear desde Los Andes, porque su pap tena un familiar en el campo. Eso fue hace 23 aos, se casaron y te tienen dos hijos: Sergio de 11 aos y Javiera de 23. El orden en las cuentas es fundamental para ellos. Dicen que no ganan mucho. Gran parte de lo que tienen se lo entregan a su hija para que pague sus estudios en arte y gestin cultural en el AEIP de Santiago. "Nos alcanza, pero siempre falta. Se puede vivir con lo bsico", cuenta. Siendo ordenados, pueden ir a almorzar a Pichilemu en vacaciones. Tambin han podido costear las reparaciones de su casa, ampliar la cocina, tener dos televisores, una lavadora, un notebook para su hija e incluso una camioneta para el trabajo de su esposo en Agrosuper. "El pueblo est creciendo bien, hay trabajo y esperamos que se mantenga tranquilo. Pero no creo eso de la tercera comuna menos pobre", dice Miguel ngel. Lo dice debido a que hace dos aos a l le robaron un auto. Tambin han aparecido los primeros rayados en las paredes. Horacio Fuentes ya no puede dejar las llaves de su casa puesta para que sus hijos entren en la noche. Situaciones que antes no pasaban y que han ido en aumento. Tambin ha habido problemas medioambientales. Al igual que en Freirina, los malos olores, plagas de moscas y mal tratamiento de los desechos han sido la consecuencia de tener una planta de engorda en la comuna. La ltima fiscalizacin se realiz en 2009 y se ha sancionado en tres ocasiones a Agrosuper. Por eso, los vecinos se han manifestado en contra de la instalacin de un planta de cerdos de la empresa MaxAgro, presentada a evaluacin ambiental a fines de 2011. La creciente delincuencia es una preocupacin para el actual alcalde independiente, pero que fue por el pacto oficialista, Gastn Fernndez. "Se ha perdido un poco la tranquilidad. Como las empresas necesitan trabajadores, ellos traen gente de afuera y no todos tienen buena conducta. No podemos dejar que se pierda la tranquilidad", dice. Fernndez naci y se cro en La Estrella. Ha trabajado toda su vida dentro de la regin, tanto como empresario o agricultor. Y si bien en un principio no quera presentarse como candidato, gan en 2008 y fue reelegido para un segundo periodo en 2012. "Era la posibilidad de devolverle algo a la comuna donde crec", dice. l tiene una versin particular de cmo se redujo esta cifra. Primero dice que el alcalde no tuvo tanta injerencia como se piensa, sino que existen una serie de factores: los empleos de las empresas olivcolas, Agrosuper y los residentes del Lago Rapel, que contratan a las personas como cuidadoras de sus casas. Tambin menciona a la ayuda estatal y una gestin eficiente de los recursos. Jimena Oyarzn, concejal RN en su segundo periodo, dice que despus de la eleccin del alcalde, "nos hemos movido mucho como municipalidad para que los recursos lleguen y la cifra es un reflejo de esto". Lo mismo opina Polonia Lagos, presidenta de la unin comunal que rene a 13 juntas de vecinos. "El alcalde ha realizado varias gestiones y el pueblo ha ido mejorando", dice. Pero no todos parecen convencidos de este logro en La Estrella. Las crticas a la encuesta Casen a mediados de 2012 siguen estando frescas. "No te tenido mayores antecedentes, pero me parece un poco irrisoria y absurda la comparacin. Ac s existe pobreza y somos una de las comunas ms atrasadas del sector", dice Guillermo Snchez, concejal independiente. Asegura que si bien hay mayor empleo y un aumento de los sueldos, "existen sectores rurales que no tienen posibilidades laborales, malos accesos y que dependen exclusivamente de sus tierras. All est la pobreza".

Pedro Oyarzn (86) vive en el lmite urbano de La Estrella. El camino para llegar all no est pavimentado. Sentado en una silla en su pequea casa de adobe, que tiene un par de muebles, una cocina a lea, algunos instrumentos musicales y un par de electrodomsticos, cuenta que sobrevive gracias a los ahorros que obtuvo despus de trabajar casi toda su vida. Sin embargo, cuando cae la noche debe prender los generadores para tener luz y depende de la ayuda municipal para tener agua potable. Oyarzn es estrellino de toda la vida. No termin su enseanza bsica y comenz a trabajar en la agricultura. Decidi cambiarse de rubro en la dcada del 60, se compr un camin y traslad carbn de La Estrella a San Bernardo durante 32 aos. l no se ha querido mover de su hogar, a pesar de que su hija Jimena, concejala electa por segundo ao consecutivo, se lo ha pedido. A l le gusta estar entremedio del campo, atendiendo su pequeo huerto, sus ovejas y sus vacunos. "Me gusta cmo ha crecido la comuna y estoy seguro que seguir progresando", dice. "La Estrella es representativa de las expectativas insatisfechas del mundo rural. La gente es muy sencilla y posee slo lo bsico", dice el diputado DC Juan Carlos Latorre. Es su cuarto perodo no consecutivo como diputado por la zona y comenta que teme que con esto se est dando la impresin que la comuna no va a necesitar proyectos de desarrollo social. "Y puede haber un error en la asignacin de polticas pblicas", advierte. Todo el pueblo est emocionado con un proyecto que le puede cambiar la cara a la comuna. Este ao se pavimentar la ruta I-120 que conecta al pueblo con la ruta hacia Melipilla y que va a Pichilemu. Muchos mencionan que la gente pasar por La Estrella para cortar camino para ir hacia el balneario. Y eso traer mucho ms movimiento a un pueblo que est acostumbrado al silencio. Pero hay otro problema: el xodo de jvenes. En La Estrella hay tres escuelas dos rurales y una en el sector urbano- donde estn matriculados cerca de 300 alumnos. Ninguno de los establecimientos tiene enseanza media. Por eso, para seguir sus estudios, los estudiantes deben migrar a localidades aledaas. Y de all no regresan. El alcalde dice que estn evaluando implementar primero medio en una de las tres escuelas. Uno de los objetivos de la Semana Estrellina, es atraer a los jvenes a la comuna. Es para que ellos, que son alrededor del 30% de la poblacin, puedan reunirse y hacer algo durante las vacaciones. En esta comuna no hay pubs. Menos discoteques. Constanza Baeza (23) particip en algunas de esas actividades, que van desde el cachipn gigante hasta un concurso de carros alegricos. Es la nica vez en el ao donde ve tantos jvenes en la comuna. Ella, al igual que muchos de sus compaeros, se fue a Santiago a seguir estudiando. Est en segundo ao de enfermera en la Universidad de las Amricas. Ella ama esta comuna y no duda que volver a trabajar ac. "Me entusiasma que mi comuna salga adelante y por eso regresara. Sera un aporte desde lo que estudio", explica. Constanza tiene que volver a Santiago y no estar para la prxima celebracin: en abril se har la Semana de la Chicha. Con eso, La Estrella seguir de fiesta.
Jos Joaqun Suzuki fotos Carla Dannemann.

Revista Sbado | 16 de marzo 2013