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Gua espiritual del Antiguo Testamento \ Elprimer libro de Samu 4-j

GUA ESPIRITUAL DEL ANTIGUO TESTAMENTO Dirigida por GIANFRANCO RAVASI JOS LUIS SICRE PRIMER LIBRO DE SAMUEL Por JOS LUIS SICRE PRIMER LIBRO DE SAMUEL EDITORIAL HERDER BARCELONA CIUDAD NUEVA MADRID EDITORIAL HERDER BARCELONA CIUDAD NUEVA MADRID

NDICE Prefacio Introduccin Ttulo del libro Contenido Autor Valor histrico del primer libr o de Samuel Historia y poltica Mensaje teolgico Bibliografa 9 11 11 12 18 22 25 34 37 Diseo de la coleccin: RIPOLL ARIAS TEXTO Y COMENTARIO EL AGOTAMIENTO DEL M U N D O A N T I G U O (ISamuel 1-7) Infancia de Samuel: Lo antiguo y lo nuevo (ISamuel 1-3) El nio pedido al Seor (ISamuel 1,1-20) El nio cedi do al Seor (ISamuel 1,21-2,10) Dios se revela a Samuel (ISamuel 3) 43 44 45 55 62 7997, Citt Nuova Editrice, Roma 1997, Empresa Editorial Herder, S.A., Barcelona La reproduccin total o parcial de esta obra sin el consentimiento expreso de los propietarios del Copyright est prohibida al amparo de la legislacin vigente. LA APARICIN DEL M U N D O NUEVO: SAL, ELEGIDO REY (ISamuel 8-12) El pueblo pide un rey (ISamuel 8) Uncin privada de Sal (ISamuel 9,1-10,16) Presentacin del protagoni sta (1-2) La bsqueda de las asnas (3-13) La revelacin previa a Samuel (14-16) El e ncuentro con el profeta (17-21) El banquete (22-24) La noche (25) La uncin (9, 26 -10,1) Las seales (10,2-7) 69 70 78 82 83 84 85 86 87 87 88 Imprenta: LIBERDPLEX, S.L. Depsito legal: B - 10.983-1997 Printed in Spain . . .' ....'... . . :: .:..':;:.' ISBN: 84-254-1999-9 Herder Cdigo catlogo: RGB0009 Provenca, 388. Tel. (93) 457 77 00 - Fax (93) 207 34 48 - 08025 Barcelona 7

Una orden capital (10,8) El cumplimiento de las seales (9-13) Sal vuelve a casa (1 0,13-16) Despedida de Samuel (ISamuel 12) 91 91 92 92 SAL RECHAZADO (ISamuel 13-15) Condena definitiva de Sal (ISamuel 15) 99 99 PREFACIO DAVID, SUSTITUTO DE SAL (ISamuel 16-31) David, ungido rey (ISamuel 16,1-13) Dilogo entre el Seor y Samuel (1-3) Samuel y los ancianos de Beln (4-5a) Samuel y la fam ilia de Jes (5b-13a) Samuel vuelve a Rama (13b) Primer encuentro de David con Sal (ISamuel 16,14-17,58) . . . El encuentro en el campo de batalla (ISamuel 17) Pas eo por el amor y la muerte (ISamuel 18,10-19,17) Primer intento de asesinato (IS amuel 18,10-16) Intento de que los filisteos maten a David (ISamuel 18,17-29) Lo s dos hermanos salvan a David (ISamuel 19,1-17) David, jefe de banda (ISamuel 22 -26) Matanza de los sacerdotes de Nob (ISamuel 22,6-23) David perdona la vida a Sal (ISamuel 24) David, Nabal y Abigail (ISamuel 25) Dos vidas separadas y antitti cas (ISamuel 27-31) David se pasa a los filisteos (ISamuel 27,1-28,2) Sal y la ni gromante (ISamuel 28, 3-25) David, excluido de la batalla (ISamuel 29) Muerte de Sal (ISamuel 31) 109 110 112 115 115 118 120 121 135 135 137 141 144 145 150 156 173 174 176 182 184

Una Gua espiritual a la lectura del primer libro de Samuel puede resultar algo tan extrao como una lectura espiritual de El Pas, el ABC o La Vanguardia. Qu lectura espir tual puede hacerse de la inestabilidad poltica, la corrupcin, la amenaza de la drog a o el problema del paro? Es posible descubrir a Dios en medio de tanta mentira y desilusin? Este breve comentario al primer libro de Samuel pretende demostrar qu e, en esas situaciones crticas, Dios siempre est presente, y que la fe nos ayuda a descubrirlo. Los problemas del antiguo Israel, sus angustias e incertidumbres a nte cambios polticos trascendentales, los intentos fallidos, contienen un mensaje vivo para todos nosotros, que alienta nuestra fe y nuestra esperanza. El coment arisra del primer libro de Samuel debe tener en cuenta tres rasgos esenciales de la obra: su carcter proftico, su intencin poltica, y su enorme valor literario. A p rimera vista, lo proftico viene dado por la figura de Samuel. Pero se encuentra t ambin en toda una manera de ver a Dios en la historia. Ver a Dios en la historia no significa adoptar una postura espiritualista, que slo lo descubre en las perso nas santas y en los ejemplos de virtud. Dios est en medio de las ambiciones poltic as, las luchas de intereses, las decisiones equivocadas, el amor y el odio, 9 8

la alegra y el miedo, la vida y la muerte. No como un Dios impasible ante los aco ntecimientos, al que todo le da lo mismo. Ser un Dios que juzgue y condene. Un Di os cercano al que acta segn su corazn, pero que responde con un silencio ominoso al que desobedece sus rdenes. Sin embargo, incluso en sus momentos de mayor silenci o y rechazo, Dios sigue presente. En segundo lugar, el libro tiene una fuerte ca rga poltica, como se observa en la manera de enjuiciar la monarqua y, sobre todo, en su defensa a ultranza de David frente a Sal. Por eso, para entender el primer libro de Samuel es esencial no limitarse a unos cuantos pasajes edificantes, y v alorar mucho las intenciones polticas que mueven al autor. Cuando se tiene en cue nta este juego de intereses tan humanos es cuando se capta a fondo el mensaje de la obra y resulta de enorme valor para el cristiano de hoy. En tercer lugar, el libro es una esplndida obra literaria, perfectamente trabada, con temas que apar ecen y reaparecen, igual que los leit-motiv de una pera wagneriana. Una lectura q ue slo busque verdades teolgicas olvida que el autor no slo intent transmitirnos ver dades inspiradas, sino hacerlo de forma agradable y artstica. Por eso conceder tam bin importancia a estos aspectos literarios, sin caer en la trampa de anlisis mode rnos que alejan el texto del lector, en vez de acercarlo. En sntesis, visin proftic a, problemas polticos y creacin literaria nos pondrn en contacto con algo mucho ms p rofundo: el mensaje sobre la cercana de Dios en medio de las circunstancias human as ms adversas. INTRODUCCIN Ttulo del libro Originariamente, lo que ahora conocemos como los dos libros de Sa muel formaban un solo libro en hebreo, como lo indican el Talmud, Orgenes y san J ernimo. El hebreo, al escribirse sin vocales, permita incluir mucho texto en pocas pginas. Al traducirse el libro al griego, que usa vocales, result bastante ms exte nso, y se dividi en dos rollos. El primero que aplic esta divisin al texto hebreo fue Daniel Bomberg en su edicin de la Biblia Hebrea (Venecia 15161517). A partir de entonces se hizo habitual. Por otra parte, los traductores griegos dieron a esto s libros los ttulos de 1 y 2 de los Reinos, que tambin se impusieron en las traducci ones griegas y latinas (aunque san Jernimo prefera el de Reyes). Con esto, los que p ara nosotros son 1 y 2 Reyes se convierten en 3 y 4 de los Reinos o de los Reyes . Nuestro uso actual es una mezcla de la tradicin hebrea y de la greco-latina. Se guimos hablando de Samuel, pero dividindolo en dos libros. El ttulo del libro (o l ibros) de Samuel slo puede explicarse por lo que dice el Talmud: Samuel escribi su libro y tambin Jueces y Rut. Pero carece de fundamento atribuir a Samuel la autora del libro, porque su muerte tiene lugar 11 10

mucho antes de que ocurran los principales hechos narrados. Y tampoco es el prot agonista principal, ya que este puesto corresponde a David. El ttulo tradicional slo se justifica parcialmente por el hecho de que la obra comienza hablando de Sa muel y porque ste desempea un importante papel en la eleccin de los dos primeros re yes, Sal y David. Contenido El primer libro de Samuel, que empalma directamente con la poca de los jueces, nos pone en contacto con un acontecimiento poltico de especial relevancia la aparicin de la monarqua- y con algunos de los personajes ms famosos de la histor ia de Israel: Samuel, Sal, David. El abundante material de estos captulos podemos dividirlo en cuatro partes principales: 1. El agotamiento del mundo antiguo de l os jueces (cap. 1-7). 2. La aparicin del mundo nuevo: Sal, elegido rey (cap. 8-12) . 3. Sal, rechazado (cap. 13-15). 4. David, sustituto de Sal (cap. 16-31). Veamos con ms detalle el contenido de cada una de estas partes. EL AGOTAMIENTO DEL MUNDO ANTIGUO DE LOS JUECES (ISAM 1-7) Esta primera parte del libro podemos subdividirla en tres secciones. La primera (cap. 1-3) comienza hablndonos de una mujer, Ana, y de su deseo de tener hijos, q ue culminar en el nacimiento de Samuel. Pero sirve para 12 ponernos en contacto con el sumo sacerdote Eli, que tambin cumpla las funciones de juez de Israel. No es un juez como los anteriores, pleno de vigor y decisin para salvar a su pueblo en los momentos de peligro. Es un pobre anciano, ciego, inca paz de distinguir entre la oracin y la borrachera, dbil con sus hijos, cuya mala c onducta significa un atentado contra Dios y los hombres. Eli, sacerdote y juez, tampoco escucha directamente a Dios, como Dbora o Geden; su palabra le llega a tra vs de un profeta annimo o de un nio, Samuel. Estamos en la poca de los jueces, pero el deterioro ha llegado a lmites insospechados. La segunda seccin confirma este de sgaste y corrupcin de lo antiguo al exponer las vicisitudes del arca (cap. 4-6). El ataque de los filisteos provoca una primera derrota de los israelitas en Afee ; sin embargo, llenos de entusiasmo, creen que el arca resolver sus problemas y v an con ella a una nueva batalla. No sirve de nada. El arca cae presa de los fili steos y mueren los dos hijos de Eli, Jofn y Fines. Al enterarse de la noticia, tam bin mueren Eli y su nuera en el momento de dar a luz. La vida contina en el nio que nace, pero recibe un nombre que simboliza toda la tragedia del momento: Icabod, Sin gloria. Sin embargo, el hecho de que los filisteos se hayan apoderado del arc a no significa que el Dios de Israel sea dbil. Lo demostrar claramente en Asdod, G at y Ecrn, forzando a los filisteos a devolverla. Incluso entre los israelitas qu e la reciben, el arca mostrar su terrible poder castigando a quienes la desprecia n. Este objeto de culto no est al servicio de Israel de forma incondicional. Dios mantiene su libertad. Por otra parte, desaparece el santuario de Silo; el arca no vuelve all. La tercera seccin nos habla de Samuel en su edad adulta, cumpliendo la funcin de juez (7,2-6), salvando militarmente a Israel (7,7-14) y actuando co mo sacerdote (17b). 13

De esta forma, el ltimo juez, cuyo principal inters es que el pueblo se convierta a Dios, es al mismo tiempo el salvador de Israel. LA APARICIN DEL MUNDO NUEVO: SAL, ELEGIDO REY (ISAM 8-12) Samuel ha llegado a viejo. Nombra a dos hijos suyos para que realicen la funcin d e juez, pero se repite la historia de Eli con distintos personajes. Esos dos hij os se comportan inadecuadamente y el pueblo se rebela contra ellos exigiendo a S amuel que les nombre un rey como en los dems pueblos. El profeta se resiste en un primer momento, viendo esa peticin como un atentado contra la realeza de Dios y una locura poltica. Pero el pueblo insiste en sus deseos y Dios ordena a Samuel q ue le haga caso. Tiene lugar entonces la uncin privada de Sal (9,1-10,16), a la qu e seguir la eleccin pblica (10,17-27). El nuevo rey demuestra pronto sus cualidades militares liberando a Yabs de Galaad de un ataque amonita (cap. 11). Y Samuel pu ede dar por terminada su misin con un discurso de despedida no carente de tono po lmico: el pueblo tiene el rey que ha pedido; pero hay algo ms importante que eso, permanecer fieles al Seor y servirlo de todo corazn (cap. 12). La principal dificu ltad de estos captulos radica en que parecen contener dos puntos de vista muy dis tintos (uno optimista, otro pesimista) a propsito de la monarqua. En ISam 8, Sal la considera un atentado contra la realeza de Yahv y un grave perjuicio para el pue blo, que padecer la explotacin econmica y social de los monarcas. Sin embargo, la t radicin sobre la uncin de Sal (9,1-10,16) deja al futuro rey en muy buena luz, y la instauracin de la monarqua parece algo con lo que Dios est plenamente de 14 acuerdo. La visin negativa y la positiva aparecen unidas en 10,17-27, cuando se e lige pblicamente a Sal; Samuel indica al principio que la peticin de un rey signifi ca rechazar a Dios (v. 18), pero la eleccin se hace con la ayuda del Seor, y al fi nal se dice expresamente que a Sal lo siguieron los mejores, a quienes Dios toc el corazn, mientras slo se le oponen los malvados (v. 26s). El relato siguiente, la vi ctoria sobre los amonitas (cap.l 1), deja en muy buena luz a Sal (v. 12s) y signi fica la inauguracin de la monarqua. La despedida de Samuel (cap. 12) vuelve a la a mbigedad: el rey ha sido pedido y elegido por el pueblo, Dios lo ha dado (v. 13). Pero pedir un rey ha sido una gran maldad, como dice Samuel (v. 17) y reconoce el pueblo (v. 19). Sin embargo, la consecuencia que se saca no es abandonar la m onarqua, sino seguir con ella sirviendo fielmente al Seor (v. 20-25). SAL, RECHAZADO (ISAM 13-15) Esta parte comienza con un tono optimista. El nuevo rey se dedica a reorganizar el ejrcito, y pronto lo vemos luchando contra los filisteos, junto con su hijo Jo natn. Pero el horizonte se cubre inmediatamente de nubes. Sal desobedece la orden de Samuel de esperarlo siete das y es condenado por el profeta en nombre de Dios: Si hubieras cumplido la orden del Seor, tu Dios, l consolidara tu reino sobre Israe l para siempre. En cambio, ahora tu reino no durar. El Seor se ha buscado un hombr e a su gusto y lo ha nombrado jefe de su pueblo, porque t no has sabido cumplir l a orden del Seor (13,13-14). Este texto es la clave de interpretacin de todo lo que sigue. En adelante, Sal ser un hombre rechazado por Dios. Cuando continuamos leye ndo la batalla contra los filisteos (interrumpida por la intervencin de Samuel), advertimos que Sal no 15

es el protagonista principal, sino su hijo, Jonatn, que aparece como valiente, in teligente, gozando del favor del pueblo; Sal, en cambio, da rdenes absurdas a la t ropa, se enfrenta a la oposicin de los soldados. Al terminar la lectura del captul o 14, un lector imparcial est convencido de que ese nuevo jefe de Israel segn el co razn de Dios es Jonatn. Pero este interrogante no se desvela de inmediato. El captul o siguiente habla de un nuevo pecado de desobediencia de Sal. En l se cuenta la ca mpaa ordenada por Dios contra los amalecitas; aunque Sal la lleva a cabo, no cumpl e exactamente lo que el Seor le ha mandado, y este pecado de desobediencia provoc ar el rechazo irrevocable del Seor: El Seor te arranca hoy el reino y se lo entrega a otro ms digno que t (15,28). Quin ser ese otro ms digno? Jonatn? El lector no se s ya tan seguro, porque de Jonatn no se ha dicho nada en el captulo 15. Pero el aut or no nos deja mucho tiempo en suspenso. DAVID, SUSTITUTO DE SAL (ISAM 16-31) Hasta el final del libro, todos los captulos estn dominados por el tema de las rel aciones entre David y Sal. Despus de presentarnos al nuevo personaje, ungido por S amuel cuando era todava muy joven (16,1-13), el autor cuenta cmo lleg a entrar en c ontacto con el rey. Sobre este tema dispona de dos tradiciones muy distintas: una lo presentaba como msico que llega a la corte para calmar a Sal cuando le viene e l ataque del mal espritu; otra contaba que Sal conoci a David cuando ste venci al fil isteo Goliat. Es posible que una tercera tradicin lo presentase como uno de esos muchachos valientes seleccionados por Sal para formar parte de su ejrcito, al que convierte en su escudero. El autor no quiso prescindir de ninguna de estas tradi ciones, aunque resultase difcil compaginarlas. 16 Pero este David que entusiasma inicialmente al rey terminar convirtindose en su ma yor enemigo. Todo comienza por la envidia que le provoca el canto de las mujeres israelitas. Luego ser el pnico sagrado que experimenta al advertir que David triu nfa en todas sus empresas, y que incluso sus hijos, Jonatn y Mical, se entusiasma n con el muchacho. Sal recurrir entonces a todos los medios posibles para eliminar a David: arrojarle la lanza en tres ocasiones; prometerle la mano de su hija co n la condicin de que luche contra los filisteos; mandar apresarlo en su casa. Sus intentos siempre fracasan, aumentando su miedo y su rencor. Pero David tambin se siente inseguro, y comienza una vida errante. Primero a solas, luego se le aade un grupo de cuatrocientos hombres, que terminan convirtindose en seiscientos. En esa etapa de jefe de banda, David tendr ocasin de perdonar la vida a Sal en dos mom entos, porque es el ungido del Seor (cap. 24 y 26); pero tambin aprender a perdonar a personajes menos importantes, como Nabal (cap. 25). La inseguridad impulsa a David a buscar refugio entre los filisteos, ponindose al servicio del rey Aqus de Gat. Esto no significa que traicione a su pueblo; al contrario, traiciona a Aqus, engandolo a propsito de las campaas que realiza. Pero esta poltica de doble juego pa rece insostenible cuando se acerca el momento culminante: la batalla decisiva de los filisteos contra Sal y los israelitas. David marcha a la guerra con Aqus, en contra de su pueblo; pero la desconfianza de los otros prncipes filisteos lo libr a de tener que luchar contra Sal. En un perfecto montaje en paralelo de las escen as, el autor nos muestra cmo David vuelve al sur mientras los filisteos marchan a l norte para enfrentarse a Sal en la llanura de Yezrael. All muere el primer rey d e Israel y termina el libro que debemos comentar. El conocedor de la historia bbl ica se siente desconcertado ante este final un tanto abrupto. Sabe que falta alg o 17

importantsimo: la reaccin de David ante la noticia de la muerte de Sal y Jonatn (por los que entonar una bella elega) y los conflictos posteriores entre David y la fa milia de Sal hasta que se convierte en rey de Jud y de Israel. Pero quien llev a ca bo la divisin del libro de Samuel en dos partes (1 y 2Sam), consider ms adecuado te rminar la primera con la noticia de la muerte del rey. todos estos relatos y organiz el libro fue el profeta Jeremas. Estamos ya a finale s del siglo VII o comienzos del VI, muy lejos de los acontecimientos que se narr an. Abrabanel incluso admite que la indicacin de 9,9 pudo aadirla Esdras (siglo V) . La ciencia bblica moderna est de acuerdo en admitir un largo proceso de formacin del libro. Pero los autores no coinciden a la hora de explicarlo. Me limito a ex poner las principales teoras. Teora de las fuentes. ISam habra sido compuesto de fo rma parecida a los libros del Pentateuco, utilizando las famosas fuentes Yahvist a y Elohista, ya que dichas fuentes no terminaban con la marcha por el desierto, sino que seguan hablando de la poca de Josu, Jueces, Samuel y los orgenes de la mon arqua. Esta duplicidad de fuentes permite explicar la existencia de duplicados en nuestro libro: una visin positiva y otra negativa de los orgenes de la monarqua; d os rechazos de Sal; diversas tradiciones sobre cmo se pone David en contacto con S al; David perdona la vida a Sal dos veces, etc. El autor final se encontr ante rela tos paralelos sobre los mismos acontecimientos, pero no quiso eliminar ninguno d e ellos, sino conservar todos los datos. Expresado en imgenes: existan dos o ms ros paralelos (las fuentes o documentos Yahvista, Elohista, etc.), y el autor hace que confluyan sus aguas en un solo ro. Pero son como aguas de distintos colores, que no se mezclan, y podemos seguirlas distinguiendo. Esta postura fue la ms aceptad a hasta la aparicin de la obra de Noth, y sigue siendo defendida por bastantes au tores. Teora de los bloques. Mientras la hiptesis anterior cuenta con extensos rel atos que abarcan desde los orgenes de la humanidad y de Israel hasta la poca de Da vid y Salomn (los ros), la que ahora comentamos prefiere la idea de blo19 Autor Al hablar del ttulo hemos excluido que el profeta Samuel fuese su autor: te ndra que haber contado muchas cosas ocurridas despus de su muerte. El mismo Talmud , que atribuye la autora al profeta, dice que el libro fue completado por Gad y N atn. Entonces, quin escribi los libros de Samuel? La pregunta se plante hace muchos s iglos, y el primero en darle respuesta fue el autor de l C r o 29, 29-30: Las ges tas de David, de la primera a la ltima, estn escritas en los libros de Samuel, el vidente, en la historia del profeta Natn y en la historia del vidente Gad, con to do lo referente a su reinado y lo que le sucedi a l, a Israel y a todos los reinos vecinos. Tres obras independientes, las tres de origen proftico, estaran en la bas e del relato actual. Pero esto no resuelve todos los problemas, porque el primer libro de Samuel contiene numerosos datos anteriores a las gestas de David. Pode mos decir que fue Abrabanel quien abri paso a la ciencia bblica moderna con la sig uiente teora: el libro no fue escrito en tiempos muy antiguos, sino varios siglos despus, como lo demuestra una serie de pasajes (ISam 5,5; 6,18; 9,9; 7,2; 27,6; 2Sam 6,8). Abrabanel coincide con los sabios del Talmud en que Samuel escribi lo ocurrido en su tiempo, igual que hicieron Natn y Gad. Pero quien uni 18

ques independientes, unidos ms tarde por un redactor. El libro aparece aqu como un edificio construido a base de elementos previos. Exista un bloque que hablaba de Samuel (ISam 1-3), otro del arca (ISam 4-6 + 2Sam 6); otro de la subida de Davi d al trono (ISam 16 - 2Sam 7). El redactor del libro se limit a ensamblarlos, rea lizando a veces pequeos cambios. Teora de la Historia deuteronomista. Propuesta po r Martin Noth en 1943, recoge ideas de la hiptesis anterior, pero con un enfoque radicalmente nuevo. Segn Noth, los libros de Josu, Jueces, Samuel y Reyes formaban en su origen una obra histrica redactada por un solo autor, en Palestina, durant e la poca del destierro a Babilonia (mediados del siglo VI a.C). Dicho autor no u s las fuentes del Pentateuco, sino una serie de documentos sueltos del ms diverso origen: sobre la conquista de Cisjordania, los jueces de Israel, la infancia de Samuel, los orgenes de la monarqua, la historia de Sal, la subida de David al trono , la historia de la sucesin, etc. Esa obra presentaba la historia del pueblo desd e Moiss hasta el destierro de Babilonia. Comenzaba con una gran introduccin histric o-teolgica (el Deuteronomio) y estaba estructurada en las siguientes partes: 1. H istoria de Moiss (Deuteronomio). 2. La conquista de Cisjordania (Josu). 3. El perod o de los jueces (Jueces + ISam 1-7). 4. Sal, David, Salomn (ISam 8 hasta IRe 11). 5. La poca de los reyes de Israel y Jud (IRe 12 2Re 25). Para dar unidad a su obra , el autor se sirvi de un marco cronolgico (muy perceptible en el libro de los Jue ces) y de un recurso literario: siempre que hay un personaje importante, pone en su boca un discurso que explique el 20 sentido de los acontecimientos y exhorte a la fidelidad a Dios (Josu, Samuel, Dav id, Salomn); si no dispone de un personaje de relieve, incluye unas reflexiones p ersonales que cumplen una funcin parecida (comienzo del perodo de los jueces; refl exin tras la cada de Samaria en 2Re 17). Con vistas a nuestro comentario al primer libro de Samuel es importante recordar lo siguiente: a) Los primeros captulos (I Sam 1-7) forman parte del perodo de los jueces, ya que el sacerdote Eli y el mism o Samuel son presentados como los ltimos jueces de Israel, b) La historia de Davi d contina en el segundo libro de Samuel e incluso en los captulos iniciales del pr imer libro de los Reyes. c) Por consiguiente, el primer libro de Samuel est estre chamente relacionado con lo que antecede y con lo que sigue; si limitamos el com entario a estos captulos es por puro motivo de conveniencia, d) El discurso de de spedida de Samuel (ISam 12) no debemos verlo como un dato aislado, sino en estre cha relacin con otros discursos anteriores y posteriores. Teora de la doble redacc in de la Historia deuteronomista. Aunque la obra de Noth ha tenido gran influjo e n la investigacin bblica, casi nadie acepta hoy que la Historia deuteronomista fue se escrita por un solo autor a mediados del siglo VI. Parece ms convincente la po stura de F. M. Cross: la Historia deuteronomista tuvo dos redacciones principale s, una de corte optimista, en tiempos del rey Josas (finales del siglo VII a.C), y otra marcadamente pesimista, posterior al destierro a Babilonia. Pero, como es frecuente en la ciencia bblica, ni siquiera los partidarios de una teora coincide n al detallarla. Mientras Nelson no atribuye a la segunda redaccin ni un solo tex to de los libros de Samuel, Peckham piensa que la historia de Sal y David fue esc rita por Dtr 1 y revisada por Dtr 2 ; en realidad, debera decir que fue esbozada por Dtr 1 y plenamente desarrollada por 21

Dtr 2 ; es lo que se deduce de su anlisis. Segn Mayes, la contribucin del historiad or contemporneo de Josas estara en ISam 7,2.5-14; 8,4-6a.l8-22; 10,17.20-21b.25-27; 11,7*.12-14, sin que podamos detectar en estos materiales un espritu antimonrquic o. El editor Dtr de tiempos del exilio aade 7,3-4; 8,6b-10; 10,18-19; 12; ste s es antimonrquico por principio; para l, lo importante no es el rey sino el pueblo, y su bienestar depende de la observancia de la ley de la alianza. En los ltimos aos se est imponiendo un tipo de lectura del primer libro de Samuel distinto del trad icional. Ms que fijarse en las contradicciones del texto o la duplicidad de tradi ciones, los autores se esfuerzan por hacer una lectura global, sincrnica, ms liter aria y menos histrico-crtica. Es la lnea que observamos en los estudios de Garsiel, Miscall y Polzin, por poner unos ejemplos. Con ello no se resuelve el problema del autor, pero se entiende ms a fondo el mensaje del libro en su forma final. Valor histrico de 1 Samuel Quien termina de leer el libro se plantea inevitableme nte el problema de su historicidad. Esto no ocurra hace aos, cuando se daba por su puesto que todo lo contado en la Biblia era absolutamente objetivo. Los tiempos han cambiado, y hoy se admite sin dificultad que los autores sagrados podan modif icar los datos segn sus intereses o incluso inventarlos cuando les convena. En muc hos casos no se trataba de mero capricho; era la imposibilidad de conocer con de talle lo ocurrido, que los obligaba a reconstrucciones bastante arriesgadas. A p artir de tradiciones sueltas, agrupndolas y completndolas, se redact gran parte de la historia de Israel. Por otra parte, al hablar de los historia22 dores de Israel no debemos proyectar nuestra idea del historiador moderno, o del filsofo de la historia. El historiador israelita no tiene la mentalidad de nuestr o tiempo ni analiza los hechos con nuestros mismos criterios de objetividad y fi delidad al pasado por encima de todo. Por lo que respecta a 1 Samuel, habra que d istinguir entre las diversas partes. La primera (infancia de Samuel, tradiciones del arca) se basa en elementos legendarios, aunque puede ofrecer interesantes d atos histricos: importancia del santuario de Silo en aquellos tiempos (confirmada por lo que dice Jeremas en su discurso de 7,1-15), amenaza de los filisteos, fun cin del arca en la guerra; otros datos nos dejan perplejos y es preferible no emi tir un juicio tajante en favor ni en contra. La segunda parte, sobre la aparicin de la monarqua, suena ms a construccin teolgica que a reproduccin exacta de los hecho s. Los captulos 8-12 sugieren que la monarqua nace a peticin de todas las tribus. P ero los motivos y circunstancias que se aducen son muy distintos segn las tradici ones. En el captulo 8, el pueblo no se siente amenazado, sino que quiere un rey p ara ser como las dems naciones; en el captulo 9, es Dios quien elige a Sal para que libre a mi pueblo de la dominacin filistea (9,16); en el captulo 12, Samuel dice qu e los israelitas pidieron un rey cuando se vieron amenazados por el amonita Naja s (12,12). En buena lgica, el historiador deber concluir que no sabemos cmo y por q u surgi la monarqua en Israel. Incluso la participacin de todas las tribus en este h echo resulta muy discutible. Dos datos sueltos hacen pensar que la monarqua naci e n la tribu de Benjamn, y que poco a poco se fueron incorporando otras tribus: 1. cuando Sal organiza el ejrcito, lo sita en Micms, las montaas de Betel y Guibe; un esp acio muy reducido, que slo sirve para defender el territorio benjaminita; 2. cuan do se dirige a sus ministros, los llama 23

benjaminitas. Aunque estos datos parezcan de poco valor, ofrecen una imagen ms conf orme con la situacin anterior entre los cananeos, cuando los reyes slo extendan su dominio a pequeas zonas. De todos los relatos, el que parece ofrecer ms garantas es el de la intervencin de Sal en la liberacin de Yabs de Galaad (cap. 11). Tambin es m uy probable que fuese ungido rey en Guilgal, un santuario de notable prestigio. En cambio, su uncin privada por Samuel no ofrece muchas garantas; y el discurso de despedida del profeta es obra de un autor deuteronomista. En la tercera parte ( cap. 13-15), al historiador le desconcierta la forma tan sinttica y partidista en que se habla de Sal una vez ungido rey, marcada por el deseo de desprestigiar al primer rey de Israel; es una forma de justificar la subida al trono de David; l a objetividad histrica brilla por su ausencia. Lo mismo podramos decir de la cuart a parte (captulos 16-31), donde se cuentan las relaciones de David con Sal; aparte de la falta de objetividad, y del marcado inters por defender a David de posible s acusaciones, estos captulos recuerdan ms una novela histrica que autntica historio grafa. Sin embargo, considero exagerada la postura de algunos autores contemporneo s que niegan toda historicidad a la figura de David, considerndola un invento de narradores posteriores. Estas teoras radicales crean muchos ms conflictos de los q ue pretenden resolver. En resumen, ISam no permite reconstruir la historia de Is rael de manera tan clara como pensaban algunos historiadores de hace pocos aos. P ero esto no debe extraarnos ni movernos a infravalorar el libro. La tradicin juda s iempre tuvo claro qu era lo esencial en este libro (junto con los de Josu, Jueces y Reyes). Les dio el ttulo de Profetas anteriores. J.O importante no es el posible valor histrico de estos libros, sino el girar en too~aTaTfguras 24 de Josu, Samuel, Elias, Elseo y tantos otros profetas conocidos luoTrnos. Desde esta p erspectiva proftica es como se quiere presentar la historia d e IsiaeJ,. Historia y poltica Curiosamente, aunque el valor histrico de ISam se preste a much a discusin, lo que no admite duda es su fuerte carga poltica. Para comprender mejo r este problema conviene insertar el libro en el conjunto de la historiografa bbli ca. Algo que llama poderosamente la atencin es la importancia que concedieron los israelitas a contar su pasado, llevando a la prctica la mxima de Goethe: Cada gene racin debe escribir de nuevo la historia. A qu se debe esta actitud de los israelita s? La respuesta oficial, la ms difundida entre los estudiosos de la Biblia, es que la historia es para Israel el lugar del encuentro con Dios. La fe de este pueblo no se basa en mitos atemporales, ajenos al espacio y al tiempo que nos rodean. Es una fe que nace y se desarrolla en contacto directo con los acontecimientos d e nuestro mundo. A travs de ellos, Dios revela su amor, su perdn, su inters por el hombre, su afn de justicia, sus deseos y planes con respecto a la humanidad. No e s una revelacin que cae del cielo, perfectamente esbozada y concretada en todos s us pormenores, de una vez para siempre. Dios se revela poco a poco, paso a paso, no a travs de un libro, sino a lo largo de la vida. El Antiguo Testamento es una bsqueda apasionada de Dios, un intento divino de ser conocido ms perfectamente, u na lucha humana por penetrar en el misterio del Seor. Y as, igual que los cristian os conocemos a Jess por lo que l hizo y dijo, por lo que el Espritu sigue realizand o en la Iglesia, tambin los antiguos israelitas conocieron a Dios por lo que hizo y dijo a lo largo de la historia. Nada 25

tiene de extrao que los israelitas se preocupasen tanto de escribir lo ocurrido, o, mejor dicho, de recordar las maravillas que el Seor ha hecho por su pueblo. Esta interpretacin oficial corre el peligro de idealizar los hechos y de no valorarlo s rectamente. Sin duda, hubo en Israel autores que vieron la historia como lugar del encuentro del hombre con Dios, y precisamente por ello dedicaron gran parte de su vida a escribirla. Pero muchos de los documentos que utilizan no fueron e scritos desde esa perspectiva. La comparacin con otro mbito cultural puede aclarar la situacin. A. K. Grayson, hablando del inters que concedan los asirios y babilon ios a contar el pasado, lo explica por los siguientes motivos: 1. propaganda polt ica; 2. finalidad didctica; 3. exaltacin del hroe; 4. utilidad prctica, para los cal endarios, la adivinacin, etc.; 5. conciencia de la importancia de recordar cierta s cosas. Si excluimos el cuarto apartado, los restantes nos ayudan a comprender por qu los israelitas escribieron tanto sobre el pasado. Personalmente, pienso qu e el motivo de la propaganda poltica est, a veces, mucho ms presente en la Biblia i ncluso que el estrictamente religioso. As lo advirtieron los fariseos, que no ace ptaron en el canon los libros de los Macabeos, sus grandes adversarios. Ellos no se fijaron en su valor religioso, sino en su valor como arma poltica. Por otra p arte, ya a comienzos de siglo hablaba H. Winckler de esta tendencia de la histor iografa antigua: Una exposicin histrica siempre persigue [en Oriente] un fin determi nado, y ste es, naturalmente, demostrar lo justificado de las pretensiones poltica s planteadas por las partes que daban pie a redactar el conjunto de la historia (rey, partido) -1 1. Cf. Allgem. Evang.-lutherische Kirchenzeitung, n. 50 (1903) col. 1198. Citado por K. Budde, Geschichte der althebrischen Litteratur, 1909, pg. 6 3 , nota 1. Aunque la distincin entre lo poltico y lo religioso carece de sentido para un isra elita antiguo, puede ser esclarecedora para un lector actual. Por otra parte, as se explica que muchas pginas de la Biblia resulten poco edificantes para los cristi anos actuales y no les vean ningn provecho; ledas a la luz de motivos polticos adqu ieren todo su relieve e inters. La historia de David la ms extensamente tratada en la historiografa bblica- demuestra claramente este hecho. No hace falta leer con m ucha atencin estos captulos para advertir que el autor es un partidario decidido d e David y enemigo declarado de Sal. Y esto exige una explicacin previa. Segn la teo ra clsica de Albrecht Alt, la monarqua surgi en Israel con carcter carismtico: el rey suba al trono por eleccin divina y aclamacin del pueblo. Dicho con otras palabras, no estaba en vigor el principio hereditario. A Sal no tena que sucederle necesaria mente un hijo suyo. En esta hiptesis, no tiene nada de extrao que David fuese el s egundo rey de Israel. Sin embargo, la teora de Alt ha sido sometida a fuerte crtic a en los ltimos aos. Hoy da, los comentaristas estn de acuerdo en que la monarqua sur gi en Israel con carcter hereditario, igual que en los pueblos vecinos. Consiguien temente, el que David sustituyese a Sal representaba un problema difcil de justifi car. Era David un usurpador? Haba conspirado contra Sal y sus descendientes para hac erse con el trono? La nica forma de salvar a David es condenar a Sal. Presentarlo como un rey que no cumple bien la misin que Dios le ha encomendado, y que har que el mismo Dios elija a un nuevo monarca. Pero a ese nuevo monarca se le poda acusa r tambin de haberse pasado a los filisteos. Con ello, si David es un usurpador y un enemigo de su pueblo, tambin su descendencia queda en entredicho. Los captulos que van 27 26

desde 1 Samuel 16 hasta 2Samuel 7, conocidos generalmente como la Historia de la subida de David al trono, abordan con detalle estas acusaciones dndoles respuesta. CONSPIR PARA SER REY El autor se encuentra ante un dato aparentemente conocido e innegable: la profun da amistad entre David y Jonatn, hijo de Sal. Prefiere no ocultarlo. Inmediatament e despus de la victoria sobre Goliat dice: Jonatn se encari con David; lo quiso como a s mismo (...) Jonatn y David hicieron un pacto, porque Jonatn lo quera como a s mis mo; se quit el manto que llevaba y se lo dio a David, y tambin su ropa, la espada, el arco y el cinto (ISam 18,1-4). Podramos malinterpretar este texto, viendo en l una simple referencia a un amor homosexual. Las palabras de David cuando se ente ra de la muerte de Jonatn (cmo sufro por ti, Jonatn, amigo mo! Ay, cmo te quera! Tu era para m ms maravilloso que el amor de mujeres) podran confirmar este aspecto. Si nadie puede defender a David de haber sido mujeriego y adltero, no hay por qu esfo rzarse en defenderlo de esto otro. Lo realmente interesante en este texto, desde el punto de vista poltico, es la idea de que los dos hicieron un pacto. No se di ce en qu consiste. Pero la intriga del lector aumenta cuando, poco ms tarde, oye h ablar nuevamente de ese pacto, calificado ahora de pacto sagrado (ISam 20,14). Has ta que finalmente se desvela su contenido: Jonatn le estrech la mano (a David), inv ocando a Dios, y le dijo: "No temas, no te alcanzar la mano de mi padre Sal. T sers rey de Israel y yo ser el segundo. Hasta mi padre, Sal, lo sabe". Los dos hicieron un pacto ante el Seor (ISam 23,17). Cmo se iba a verificar este relevo en el poder es lo que no queda claro. En ningn momento se habla 28 de matar a Sal. Pero la sospecha de una conspiracin parece bastante fundada. Y que esta sospecha corra entre el pueblo lo confirma una tradicin posterior. Aos ms tard e, cuando David ya era rey y tuvo que huir de su hijo Absaln, un tal Seme lo insul t desde lejos dicindole: Vete, vete, asesino, canalla! El Seor te paga la matanza de la familia de Sal, cuyo trono has usurpado (2Sam 16,8). Adems, Sal parece consciente de este hecho. A su hijo Jonatn le reprocha: Hijo de mala madre! Ya saba yo que esta bas conchabado con el hijo de Jes, para vergenza tuya y de tu madre! Mientras el h ijo de Jes est vivo sobre la tierra, ni t ni tu reino estaris seguros (ISam 20,31). Y ms tarde, dirigindose a sus paisanos: Od, benjaminitas. Por lo visto, tambin a vosot ros el hijo de Jes os va a repartir campos y vias y os va a nombrar jefes y oficia les de su ejrcito, porque todos estis conspirando contra m, nadie me informa del pa cto de mi hijo con el hijo de Jes, nadie siente pena por m ni me descubre que mi h ijo ha instigado a un esclavo mo para que me aceche, como est pasando ahora (ISam 2 2,7-8). El autor no calla la posible acusacin. Incluso insiste en ella. Pero lo h ace para darle respuesta plena desde tres puntos de vista:, histrico, psicolgico y teolgico. Desde elpuntp de vista histrico, deja claro que: 1. David nunca se atre vi a atentar contra el Ungido del Seor, aunque tuvo dos ocasiones de acabar con su vida (ISam 24 y 26); 2. aunque formaba parte de las tropas mercenarias de los f ilisteos, no intervino en la batalla de los montes de Gelbo, donde Sal y sus tres hijos perdieron la vida; 3. no se alegr de la muerte de Sal y Jonatn, como lo demue stra la elega que compuso en su honor (2Sam 1); 4. mand matar al presunto asesino de Sal (2 Sam 1). Desde el punto de vista psicolgico, insiste en que la culpa de l a rivalidad entre David y Sal es de ste, que se muestra 29

envidioso (18,8s), intenta matarlo (18,10-11; 19,1), le tiende trampas, es su en emigo (18,19), lo persigue continuamente (cap. 24 y 26). La prueba es que, en ci ertos momentos, Sal reconoce su culpa (24,18-22; 26,21.25). Sal es desequilibrado, enfermo, vengativo (22,17-19), pecador abandonado por Dios (16,14), practica la nigromancia (cap. 28), un cobarde que no osa luchar contra Goliat (cap. 17). Da vid, por el contrario, aparece valiente, confiando en Dios, humilde (18,23), que rido por el pueblo y por los hijos de Sal (Jonatn y Mical). Sin malicia, perdonand o siempre. Desde el punto de vista teolgico, el autor indica que, si David lleg a rey, no fue conspirando contra Sal, sino porque: a) Dios estaba con l; b) Dios le haba prometido el reino. El hecho de que Dios gua a David, est con l y legitima su p ostura se encuentra en una serie de observaciones (ISam 16,13.18; 18,12.14.28) y en boca de los ms distintos personajes (17,37; 20,13.23; 22,3; 23,12.14, etc.). Los textos que hablan de consultar el orculo de Dios (23,2.4.9-11; 2Sam 2,1; 5,19 -23) ponen de relieve el mismo tema. Y la aparicin totalmente imprevista del prof eta Gad (ISam 22,5) viene a decirnos que David no va a Jud por propia iniciativa, sino por orden de Dios. La segunda idea, la promesa del reino, va creciendo de forma dramtica y se encuentra en boca de distintos personajes: lo admite a regaadi entes Sal (18,8; 20,31); entusiasma la idea a Jonatn (20,15; 23,15-17); Sal lo reco noce positivamente ms tarde (24,21; 26,25); lo dan por hecho los filisteos (21,12 ), Abigail (25,30), Abner (2Sam 3,9-10.18-19), las tribus de Israel (2Sam 5,2). Dicho sea de paso, el reino que se anuncia a David no es el futuro imperio, que abarcar diversos pueblos extranjeros, ni el reino de Jud, sino el de Israel (las d iez tribus del norte). En definitiva, la opinin del autor es clara: el nico que co nspir contra Sal fue Dios, molesto porque no haba 30 obedecido sus rdenes. David mantiene en todo momento una postura correcta ante Sal , limitndose a huir para no ser asesinado. SE PAS A LOS FILISTEOS Es tambin indiscutible que David, perseguido por Sal, form una tropa de seiscientos hombres, y ms tarde se puso al servicio del rey Aqus de Gat. Un hecho tan conocid o que el autor no puede negarlo. Y esto representaba una seria acusacin contra Da vid, ya que los filisteos fueron los peores enemigos de aquel tiempo. Pero el au tor sita este dato en su contexto para responder a la acusacin. 1. David fue desde el principio el mayor adversario de los filisteos. Lo demuestra el que matase a Goliat, y sus frecuentes campaas contra ellos (18,27; 19,8; 23,1-5); 2. lleg a Fi listea huyendo de Sal (21,11-16; 27,1-12), como ltimo recurso para salvar su vida; 3. estuvo al servicio de los filisteos, pero los engaaba (27,7-10); 4. no partic ip en la batalla de Gelbo, porque los jefes filisteos no se fiaban de l; en ese mom ento se hallaba en el sur, persiguiendo a los amalecitas (cap. 30; cf. 31,1). CONSPIR CONTRA LOS SUCESORES DE SAL Antes de entrar en la respuesta del autor es preciso recordar algunos datos. A l a muerte de Sal, Jud nombra rey a David, mientras Israel se mantiene a las rdenes d e Isbaal, hijo de Sal, aunque el mando del ejrcito lo ostenta su hombre fuerte, Ab ner. Pero Abner es asesinado por Joab (general de David), y a los dos aos de rein ado asesinan tambin a Isbaal. Vindose desamparados, los del norte, despus de cinco aos de desconcierto, en que no saben cmo regirse, acuden a David para que rei31

ne tambin sobre ellos, cuando ya lleva siete aos reinando en Jud. Interesa tener pr esente los siguientes datos: 1. David no habra llegado a rey de Israel si hubiese n vivido Abner e Isbaal; 2. ambos murieron asesinados en circunstancias que algu nos podran considerar extraas; 3. la tradicin mantiene como un dato indiscutible qu e la guerra entre las familias de Sal y de David se prolong; David fue afianzndose, mientras que la familia de Sal iba debilitndose (2Sam 3,1); 4. una tradicin que no s e encuentra en estos captulos de la Historia de la subida, sino en 2Sam 21, 1-14, a tribuye a David la orden de muerte de siete descendientes de Sal. La postura del autor es clara. Descarta este ltimo dato (2Sam 21,1-14), quiz por pertenecer a una poca posterior de la vida de David, y que tan molesto deba resultarle. Se limita a hablar de los asesinatos de Abner y de Isbaal. En ningn caso tuvo parte David. El responsable de la muerte de Abner es Joab, que terminar pagndolo (IRe 2,5), y D avid lamenta profundamente lo ocurrido, entonando una elega por el general del no rte (2Sam 3,33-34) y negndose a comer aquel da. As supieron todos, y lo supo todo Is rael, que el asesinato de Abner, hijo de Ner, no haba sido cosa del rey (2Sam 3,37 ). En cuanto al asesinato de Isbaal, es fruto de rencillas internas. Y cuando lo s asesinos se presentan ante David creyendo darle una buena noticia, ste ordena m atarlos. La ltima prueba de que David no conspir contra la casa de Sal es que no pr etendi convertirse en rey de Israel. Fueron los israelitas quienes fueron a hacer le la propuesta (2Sam 5,1-5). Todos estos datos confirman que la Historia de la s ubida tiene una gran carga poltica. Es imposible comprender estos captulos si no lo s leemos desde este punto de vista. Quedan dos cuestiones por responder: 1. consi gue el 32 autor salvar a David de toda sospecha?; 2. cundo fue preciso llevar a cabo esta de fensa de David? La primera se presta a distintas interpretaciones, por ser muy s ubjetiva. La presentacin de David en muchos libros de Historia Sagrada e incluso en la mentalidad popular demuestra que el autor consigui su propsito: disculpar por completo a David. La postura del historiador debe ser ms profunda, y siempre le c abe la sospecha de que algunos datos han sido interpretados en favor del rey. Po r ejemplo, en 2Sam 3,21 queda claro que David y Abner llegan a un pacto para que reine sobre los israelitas, aunque Isbaal todava vive. Si el plan falla es por l a muerte prematura de Abner. Tambin la tradicin de 2Sam 21,1-14 (que el autor de l a Historia de la subida no incluye en su obra) deja a David en mal lugar. En defin itiva, parece que David ambicion el reino, no slo del sur (lo cual es claro por su conducta), sino tambin del norte. Tom algunas medidas en este sentido, fomentando el debilitamiento de la casa de Sal? Es ms difcil demostrarlo, pero quedan ciertas sospechas. Cada lector, teniendo en cuenta tambin las tradiciones posteriores, de ber hacerse un juicio personal. Ms difcil de resolver es la segunda pregunta: cundo f ue preciso defender a David de estas acusaciones? Quiz durante su mismo reinado, quiz durante el de Salomn. Algunos autores incluso pondran la composicin de la obra siglos ms tarde. En cualquier caso, advirtase que a David no haba que defenderlo an te los judos, paisanos suyos, sino ante los del norte. En cualquier momento de co nflicto entre Israel y Jud tiene sentido esta historia, sobre todo en el siglo VI I, si aceptamos que Josas llev a cabo una poltica de reunificacin del norte con el s ur. Para conseguirlo era fundamental eliminar malentendidos. Por eso, aunque la obra fuese escrita en el siglo X, como piensan muchos, su mensaje segua en vigor siglos ms tarde. 33

Mensaje teolgico Despus de lo anterior, debemos preguntarnos si est justificada una lectura teolgica del libro. Y la respuesta es, indiscutiblemente, s. Al menos par a los cristianos. Aunque el autor slo se propusiera una defensa poltica de David, estos captulos se nos han conservado como Sagrada Escritura por motivos ms profundos . No olvidemos un detalle importante: antes de que se formase el canon judo haban surgido ya los libros de las Crnicas, que ofrecen una visin muy distinta de David, libre de debilidades y pecados, completamente dedicado al culto y a la alabanza de Dios. Los que elaboraron el canon judo (recogido despus por los cristianos) po dan haberse limitado a esta segunda versin de la historia del rey, olvidando la an tigua o no considerndola cannica. Sin embargo, recogieron las dos. Porque tambin en l a primera vieron un valioso mensaje, no slo poltico, sino teolgico. Quiz la leccin ms importante de esta Historia de la subida es la relacin entre poltica y teologa, o ent re Dios y la historia. A travs de estos captulos, que a veces nos resultan bastant e partidistas, va quedando clara (o intuimos) una imagen de Dios. La del Dios qu e se compromete con el hombre hasta las ltimas consecuencias, a pesar de todos lo s fallos y pecados, aunque este hombre tienda a manipularlo continuamente. Para exaltar a David y hundir a Sal el autor no ha dudado en introducir a Dios siempre que lo considera conveniente. Tenemos la impresin de que lo ha puesto al servici o de los vencedores. Y Dios se ha dejado, para sacar adelante sus planes de form a misteriosa. Dentro de una concepcin atea de la historia, lo que acabamos de dec ir carece de sentido. Un historiador vera aqu una simple manipulacin poltica de la i dea de Dios, basa34 da en los intereses del autor y en la ingenuidad de los lectores. El cristiano n o puede interpretar los hechos de esta forma. Aun admitiendo todas las manipulac iones posibles, debe descubrir detrs de los acontecimientos la mano de ese Dios q ue conduce la historia hasta su manifestacin plena en Jesucristo. As, la historia de David se convierte en un caso tpico para reflexionar sobre las relaciones entr e Dios y nuestro mundo y nuestra historia, para alentar la fe y la esperanza en medio de unos acontecimientos que parecen ocultar el rostro del Seor. Junto a est e gran mensaje, el autor ha intentado transmitir otras ideas capitales dentro de la teologa bblica, que analizaremos con ms detalle en el comentario: Dios elige lo pequeo; salva con lo pequeo; gua y protege; exige una obediencia incondicional; la venganza es del Seor. El captulo que terminar siendo el ms importante para la histo ria de Israel y para los cristianos es 2Sam 7, que contiene el famoso orculo de N atn, peto que cae fuera de nuestro mbito de estudio. 35

BIBLIOGRAFA Recojo slo algunos ttulos ms significativos, sobre todo de los ltimos aos, en los que podr encontrarse una bibliografa ms abundante. Comentarios G. Auzou, La danza ante el arca. Estudio de los libros de Samuel (Actualidad bblica 15), Madrid 1971. A. Caquot y Ph. de Robert, Les Livres de Samuel (Commentaire de l'Ancien Testament VI), Labor et Fides, Ginebra 1994. P. K. McCarter, 1 Samuel (The Anchor Bible 8 ), Garden City 1980. H. J. Stoebe, Das erste Buch Samuelis (KZAT), Gtersloh 1973. Lectura literaria M. Garsiel, The First Book of Samuel. A Literary Study of Com parative Structures, Analogies and Parallels, Revivim Publishing House, Jerusaln 1990. P. D. Miscall, 1 Samuel. A Literary Reading, Indiana University Press, Blo omington 1986. R. Polzin, Samuel and the Deuteronomist. A Literary Study ofthe D euteronomic History. II: 1 Samuel, Harper & Row, San Francisco 1989. 37

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TEXTO Y COMENTARIO

EL AGOTAMIENTO DEL M U N D O ANTIGUO (1 Samuel 1-7) Estos captulos abarcan desde el nacimiento de Samuel hasta su ancianidad (cf. 7,1 5-17). Podramos interpretarlos como una exposicin de toda su vida y actividad, per o en contra de ello tenemos los siguientes datos: 1. Los captulos 1 -7 slo contien en dos leyendas sobre Samuel nio (caps. 1 y 3), un resumen genrico que lo presenta como profeta (3,19-21), y otro resumen global (7,15-17). De acuerdo con esto, sl o conoceramos tres intervenciones concretas de Samuel: el anuncio a Eli, el juici o de Misp y la guerra contra los filisteos. 2. Los relatos ms famosos en los que i nterviene Samuel se encuentran a partir del captulo 8: orgenes de la monarqua, elec cin y condena de Sal, uncin de David (cap. 816; 19,18-24). Esto impide considerar l Sam 1-7 como resumen de su vida. Y sugiere que lo ms importante lo hizo Samuel cu ando pareca que su misin haba acabado (cf. 8,lss). 3. Adems, los captulos 1-7 contien en un bloque extenso e importante en el que Samuel no desempea papel alguno: la h istoria del arca (4,1-7,1). 43

Por consiguiente, estos captulos no son una sntesis de la vida y actividad de Samu el. Su funcin consiste en servir de puente entre el mundo antiguo de los jueces y el mundo nuevo, representado por la monarqua. Infancia de Samuel: lo antiguo y lo nuevo (1 Samuel 1-3) Al leer estos captulos, impresiona el desgaste y corrupcin del mundo antiguo, representado por las figura s de Eli y de sus hijos. Eli, presentado como juez (4,18), no ha hecho, sin embarg o, nada grande por Israel. Aparece como un anciano bondadoso, pero incapaz de di stinguir entre la oracin y la borrachera, dbil con sus hijos, dominado por unos mu chachos que no respetan a Dios ni al pueblo y que encuentran la misma repulsa po r parte de Dios y de la gente. Quedan lejos los antiguos libertadores de Israel. Ahora se han convertido en opresores. Por eso, Dios se comunica con Eli slo a tr avs de profetas, y para condenarlo. Eli, ltimo de los jueces, es al mismo tiempo e l antijuez. En su tiempo, Israel no se ver libre, sino que ir a la catstrofe completa . Se invierten los papeles, y el pueblo fiel sufre las consecuencias de un mal j uez. Frente a este desgaste de lo antiguo, hay motivos para hablar de algo nuevo? No es Samuel pura continuidad de Eli? Ms adelante veremos que no. Pero incluso en este bloque tenemos un texto capital que habla de eso nuevo: el canto de Ana, c on su referencia al Ungido (2,1-10). Y ser Dios quien lleve a cabo este profundo cambio de situacin. Los distintos episodios estn vinculados por el lugar en que su ceden (Silo) y se desarrollan por personajes contrapuestos: 44 Ana y Eli (1,1-2,10): Advertimos el contraste entre el hombre respetable, el sac erdote de un famoso santuario, y la mujer estril, despreciada e insultada. Ana es smbolo de vitalidad, rebelda frente a su destino, obstinacin, humildad, independen cia, generosidad. Eli, hiertico, sentado en su silla, est ms muerto que vivo. Samue l y los hijos de Eli (2,11-26): Esta seccin muestra distintas actitudes ante Dios y ante el pueblo. Prepara la siguiente. Dos profetas ante Eli: un profeta annimo (2,27-36) y Samuel nio (cap. 3) cumplen la misma funcin: denunciar al sumo sacerd ote por los pecados de sus hijos y anunciarle el hundimiento de su dinasta. EL NIO PEDIDO AL SEOR (1 SAMUEL 1,1-20) Mucha gente acusa al Antiguo Testamento de antifeminista, de relegar a la mujer a un puesto secundario, sin tener en cuenta sus enormes valores. Quien lea este episodio deber cambiar de opinin. El autor va a contarnos un cambio trascendental en la historia de Israel: el paso de la judicatura a la monarqua. Cualquier histo riador moderno enfrentado a una tarea semejante (pienso en el cambio que se prod ujo en Italia de la monarqua a la repblica despus de la Segunda Guerra Mundial) hab ra abordado el problema tratando de los condicionantes polticos, histricos, econmico s, de dicho cambio. Si tuviese que empezar hablando de una persona habra elegido, sin duda, a un varn. El autor bblico comienza hablando de una mujer. Ser ella, Ana , la madre de Samuel, quien ponga en marcha la historia. Haba un hombre de Ramata im de los sufitas, de la serrana de Efran, llamado Elcand hijo de Yerojn hijo de El ih hijo de Toju hijo de Suf, efraimita. 2Tena dos mujeres: una 45 1

se llamaba Ana y la otra Fenina; Fenina tena hijos, y Ana no los tena. -sAquel hom bre sola subir todos los aas desde su pueblo para adorar y ofrecer sacrificios al Seor de los Ejrcitos en Silo, donde estaban de sacerdotes del Seor los dos hijos de Eli, Jofhy Fines. 4 Un da, cuando ofreca el sacrificio (sola repartir raciones a su mujer Fenina para sus hijos e hijas, 5 mientras que a Ana le daba una sola racin; y eso que la quera, pero el Seor la haba hecho estril. bEncima, su rival la colmaba de insultos para mortificarla, porque el Seor la haba hecho estril;1 as ocurra ao tra s ao, siempre que suba al templo del Seor, la insultaba), Ana se ech a llorar y no c oma. ^Elcan, su marido, le dijo: Ana, por qu lloras? Por qu no comes? Por qu te afli o valgo yo ms que diez hijos? 9 Ana se levant cuando termin la comida en Silo, desp us de la bebida (el sacerdote Eli estaba sentado en su silla junto a la puerta de l templo del Seor), 10y con el alma llena de amargura se puso a rezar al Seor llor ando a todo llorar. 11 E hizo esta promesa: Seor de los Ejrcitos, si te fijas en la humillacin de tu sierva, si te acuerdas de m y no te olvidas de tu sierva, y le d as a tu sierva un hijo varn, se lo entrego al Seor de por vida, y no pasar la navaj a por su cabeza. 12 -Mientras ella rezaba y rezaba al Seor, Eli observaba sus lab ios. 13 Y como Ana hablaba para s, y no se oa su voz aunque mova los labios, Eli la crey borracha 14y le dijo: Hasta cundo te va a durar la borrachera? A ver si te dej as de vino. 15 'Ana respondi: No es as, seor. Soy una mujer que sufre. No he bebido vino ni licor, estaba desahogndome ante el Seor. 16No 46 creas que esta sierva tuya es una descarada; si he estado hablando hasta ahora, ha sido de pura congoja y afliccin. 17 Entonces Eli le dijo: Vete en paz. Que el D ios de Israel te conceda lo que le has pedido. n Ana respondi: Que puedas favorece r siempre a esta sierva tuya. Luego se fue por su camino, comi, y no pareca la de antes. 19A la maana siguiente madrugaron, adoraron al Seor y se volvieron a su cas a de Rama. Elcan se uni a su mujer Ana, y el Seor se acord de ella. 20Al cabo de los das, Ana concibi, dio a luz un hijo y le puso de nombre Samuel, diciendo: Al Seor se lo ped! Desde un punto de vista literario, estos versos podran dividirse de acuer do con la localizacin de las distintas escenas: a) b) c) d) en Rama (1-2); en Sil o, la familia a solas (3-8); en el santuario de Silo, Ana y Eli (9-18); en Rama (19-20). La primera escena constituye la introduccin; la segunda plantea el conflicto; la tercera busca la solucin; la cuarta supone la superacin del problema. Sin embargo, ya que el autor quiere hacernos vivir el drama de la protagonista, lo esencial no son las localizadones del relato. En este sentido, parece preferible organiza r el texto de forma distinta: a) Introduccin: la familia de Elcan, insinuando un c onflicto entre la frtil y la estril. 47

b) El conflicto: ambientacin (v. 3), conducta de Elcan (4-5), conducta de Fenina ( 6-7a), reaccin de Ana (7b). El responsable ltimo es Dios. c) La bsqueda de solucin p or parte de los protagonistas principales: Elcan, Ana, Eli (8-18). d) La solucin: Dios se acuerda (19-20). Aunque esta divisin del texto es casi idntica a la que se obtiene mediante las localizaciones de las escenas (slo el v. 8 pasa a formar pa rte de un apartado distinto), tiene la ventaja de agrupar en un solo bloque los diversos intentos de solucionar el problema de Ana y dejar clara la rebelda de la protagonista frente a su destino. Introduccin (1-2) El narrador nos presenta a u n personaje hasta ahora desconocido, situndolo en el espacio y en su familia. El espacio es la serrana de Efran, concretamente el pueblo de Ramataim o Rama (con es te nombre aparece en 1,19; 2,11; 7,17, etc.), la Arimatea del Nuevo Testamento ( Mt 27,57; Jn 19,38). Es probable que se encontrase bajando de las montaas central es hacia el Mediterrneo, a unos treinta kilmetros de la costa, a la altura de Tel Aviv. Si el nombre del pueblo slo aparece en este relato, la regin a la que perten ece es la ms importante en los primeros tiempos de Israel: la serrana de Efran. Con e lla estn relacionados personajes tan famosos como Josu, Ehud (Jue 3,27), Dbora Que 4,5), Geden Que 7,24), Tola Que 10,1), Mica (Jue 17,1), el levita annimo casado co n una mujer de Beln (Jue 19,1), Seb hijo de Bicr, que se rebel contra David (2Sam 20 ,21). Si la regin basta por s misma para dar relevancia al protagonista de la hist oria, el autor refuerza esta impresin ofreciendo una extensa genealoga que se remo nta hasta su 48

tatarabuelo. No es frecuente que los narradores remonten hasta tan alto la ascen dencia de un personaje. Pero nada concreto podemos decir de ellos. Parece que el primero de todos, Suf, dio nombre al clan y a la regin, que aparece mencionada c omo comarca de Suf (1 Sam 9,5). Y el narrador, como con cierto orgullo, termina diciendo que Elcan era efraimita. Completando su presentacin del personaje, nos dice el narrador que tena dos mujeres: Ana (Gracia) y Fenina (Corales). No es un dato fre cuente en la poca, y puede sugerir la importancia y riqueza del personaje. Tambin recuerda a las tradiciones patriarcales, y los conflictos que provocaba este hec ho para la convivencia familiar. El orden de presentacin indica que la primera mu jer, la ms querida, es Ana. Pero la favorecida con el don de la fecundidad es Fen ina. Nos encontramos ante el tema tpico de que los ltimos sern los primeros? Ha plante do este hecho conflictos semejantes a los de Raquel y La? El autor no lo dice por el momento. Se limita a presentar a sus personajes. Ni siquiera sabemos cul de e llos atraer su atencin... y la nuestra. El conflicto (3-7) El relato procede con u n cambio de lugar y la presentacin de nuevos personajes. De la vida diaria, que n i siquiera ha sido esbozada, se pasa a una costumbre anual de la familia: peregr inar a Silo para adorar y ofrecer sacrificios al Seor de los Ejrcitos. La importan cia del santuario radicaba en que en l resida el arca de la alianza (ISam 4,3.4). Esto hace que se considere a Silo la morada de Dios, la tienda en que habitaba co n los hombres (Sal 78,60). Jue 18,31 da a entender que fue el nico o principal san tuario de los primeros tiempos. Con motivo de la fiesta anual, las muchachas sala n a bailar en corro (Jue 21,12. 49

I K).l I). Kl contexto de una fiesta alegre, con bailes y danzas, es importante para comprender la situacin de Ana en el relato posterior. En Silo se adora al Seo r con una advocacin especial, Yahv de los Ejrcitos. Es la primera vez que encontramos este ttulo en el Antiguo Testamento, y parece vinculado inicialmente a dicho san tuario. El cambio de lugar (de Rama a Silo) provoca tambin la mencin de nuevos per sonajes, los sacerdotes que ofician all, Jofn y Fines. Resulta extrao que se mencion e a estos dos personajes en lugar de a su padre, Eli, que ocupar un puesto prepon derante en el relato posterior. Ehrlich lo explica porque Eli, ya demasiado anci ano, no poda oficiar como sacerdote. Esta misin la cumplan sus dos hijos. El texto griego, facilitando las cosas, ha aadido a Eli antes de los dos hijos. Ambos pers onajes llevan nombres egipcios, cosa que no debe extraar dado el fuerte influjo d e Egipto en aquella zona y por aquel momento. La mencin de los hijos de Eli prepa ra el relato de 2,12-17 sobre su conducta depravada. De la ceremonia anual el au tor nos traslada a lo ocurrido en un ao concreto, cuando Ana, despus de que Elcan o freciese el sacrificio, se echa a llorar y no come. Son los dos primeros verbos con que el narrador describe las acciones de Ana. Esta reaccin la explica el narr ador con un largo parntesis que abarca gran parte de los versos 4-7. Ao tras ao, el sacrificio no es motivo de alegra para la familia, sino de disensin y tristeza. A na se siente afligida porque slo recibe una racin y porque su rival se ensaa con el la. Detrs de todo ello est el hecho de la esterilidad, porque el Seor haba cerrado su seno, idea que se repite dos veces. Con esto, el autor ha introducido a un nuevo personaje, aunque no se presenta en escena: el Seor, que acta de forma negativa p ara Ana, privndola de hijos, de raciones ms numerosas y de respeto. Hasta que Ana estalla, llora, se niega a comer. 50 El relato anterior presenta dos problemas distintos, aunque muy relacionados ent re s: la esterilidad y el conflicto entre la mujer estril y la fecunda. Ambos prob lemas se unen en Sara, la esposa de Abrahn, que debe soportar tambin el desprecio de la frtil Agar; y vuelven a unirse en Raquel, esposa de Jacob, cuya esterilidad la enfrenta a su propia hermana La. Esto no significa que la estril siempre deba ser humillada: lo confirma el caso de la madre de Sansn. Es importante recordar e stos casos para comprender mejor lo que sigue. La bsqueda de solucin (8-18) Para u na mujer de aquel tiempo, es difcil aceptar la esterilidad y la frecuente humilla cin que supone. Por eso, es lgico que se busquen soluciones. Si nos remontamos a S ara, lo primero que se le ocurre es recurrir a un subterfugio legal. Le dice a A brahn: El Seor no me deja tener hijos; llgate a mi sierva, a ver si ella me da hijos (Gen 16,2). De acuerdo con la ley, si Agar tiene un hijo con Abrahn, el nio que na zca ser hijo de Sara. Es importante advertir que Sara conoce el origen de su prob lema (el Seor no me deja tener hijos), pero no le pide a Dios que intervenga; se li mita a poner medios humanos, unos medios que no solucionan nada y son fuente de nuevos problemas. Ms tarde, cuando Dios prometa su intervencin (para cuando yo vuel va a verte, en el plazo normal, Sara habr tenido un hijo), Sara se re por lo bajo y desconfa de que se cumpla la promesa (Gen 18,10-12). Consciente de su problema, ha buscado una solucin humana, le ha fallado y se ha resignado. Sara no espera mi lagros ni cree en ellos. Algo distinto es el caso de Raquel. Al principio busca la solucin en el marido: O me das hijos o me muero (Gen 30,1). Pero Jacob no es Dio s para resolver el problema. Y Raquel, igual que Sara, se consuela con tener hij os 51

de la esclava. As nacen Dan y Neftal (Gen 30,3-8). Aos ms tarde, cuando no espera na da, Dios se acord de Raquel, la escuch y la hizo fecunda (Gen 30,22). Las palabras Di os la escuch debemos interpretarlas rectamente, de acuerdo con el contexto; en nin gn momento se ha dirigido Raquel a Dios en busca de auxilio; lo que Dios escucha no es su plegaria, sino su afliccin, igual que ocurrir ms tarde en Egipto con todo el pueblo. Finalmente, la madre de Sansn, que sepamos, no espera ni pide nada. Acep ta sencillamente su problema y se encuentra con el regalo inesperado de la fecun didad. Es importante recordar los pasajes anteriores para comprender el relato a propsito de Ana y su actitud. La seccin central nos presenta a los distintos prot agonistas buscando solucin al problema. Lgicamente, el primero que interviene es e l marido. Acostumbrados a concebir el matrimonio en tiempos antiguos como un hec ho de pura conveniencia econmica, sin verdadero amor e intimidad, las palabras de Elcan nos sorprenden por su belleza y su ternura. Pero, en el fondo, no ha capta do el problema de Ana, piensa que todo lo que necesita es cario. Por eso le pide que enfoque su problema de otro modo, que lo sublime, cambiando el amor de los hij os por el amor de su marido y aceptando el hecho de la esterilidad. Ana no respo nde. No es un silencio orgulloso. Es el silencio que te impone la otra persona c uando no comprende tu problema y, al mismo tiempo, tampoco puede solucionarlo. E ntonces Ana toma la iniciativa (9-11). Ella s conoce su problema, cree que tiene solucin, y sabe de quin depende. Su problema no es falta de cario, ni puro deseo de tener hijos. Es la humillacin de ser estril. El centro de la vida de Ana es ella misma, no otra persona, ni marido ni hijos. Aqu radica la grandeza y la sincerida d de su figura: antes que cario quiere respeto. Si Ana hubiese vivido en una cul5 2 tura distinta, donde carecer de hijos no fuera una deshonra, habra aceptado tranq uilamente su destino. Pero, en las circunstancias en las que vive, se rebela y a cude al nico que puede ponerle solucin: el Seor. En esto coincide con el narrador d e la historia, que ha presentado a Dios como el verdadero responsable: el Seor haba cerrado su seno. Le pide que se acuerde de ella y le ofrece un trato: consagrarl e al hijo que nazca. Esta oferta deja claro que el problema de Ana no es falta d e cario (en este caso nunca habra renunciado al nio), sino la humillacin de la ester ilidad. Y mientras repite y repite su plegaria, llorando a todo llorar, Dios se ma ntiene en silencio (9-11). Interviene entonces Eli, que ni siquiera sabe cul es e l problema, y ofrece su propia solucin: dejarse de vino (12-14). El autor, con gr an irona, parece simbolizar en esta figura a los innumerables sacerdotes de todos los tiempos dispuestos a dar soluciones categricas a problemas que ignoran y que no se molestan en conocer. Para Ana es el colmo: a la vergenza de recibir una so la porcin, a las burlas de Fenina por su esterilidad, se aade ahora el insulto de ser considerada una borracha. Pero, esta vez, su reaccin no es el llanto ni el si lencio, responde con educacin y energa (15-16). El narrador no quiere dejar mal al sumo sacerdote y ltimo juez de Israel. Cuando se entera del problema, coincide c on Ana en que la solucin depende exclusivamente de Dios. Las palabras de Eli son probablemente algo ms que unas palabras de consuelo. En los primeros tiempos, los sacerdotes cumplan un importante papel como mediadores de la palabra de Dios. Po r eso, algunos interpretan estas palabras como un autntico orculo. No nos atreveram os a afirmar tanto. Pero la reaccin de Ana refleja algo en esta lnea, ya que parec e absolutamente segura de que su oracin ser escuchada y cambia radi53

clmente de conducta: come y su aspecto no es como el de antes. El Seor se acuerda de Ana (19-20) Por ltimo, despus de todos los esfuerzos humanos, interviene el princ ipal responsable y el nico que tiene la solucin. La oracin es escuchada, el Seor se acuerda de Ana y sta recibe el hijo que ha pedido. Ana, que ha obtenido el hijo c ontra toda esperanza, autntica protagonista de la historia, es quien da nombre al nio: Samuel. El juego continuo que ha mantenido el captulo con el verbo pedir (sa a l) parece no cuadrar mucho con la etimologa de este nombre, hasta el punto de que A. Bernstein supuso que originariamente el captulo hablaba del nacimiento de Sal. Esta teora, recogida, reafirmada y difundida por Hylander, ha encontrado numeros os seguidores y oponentes. Sin embargo, parece ms sensato pensar que el relato se refiri siempre a Samuel, y que la etimologa de su nombre se basa en una simple as onancia. Suele decirse que detrs de un gran hombre siempre hay una gran mujer. Este es nuestro caso. Detrs de Samuel est Ana. Sin su rebelda, su lucha con Dios, su ne gativa a olvidar el problema, no habra nacido el ltimo juez de Israel y el primero de los grandes profetas. Qu valor tiene este relato para un cristiano de hoy? A p rimera vista, resulta ajeno a nuestra perspectiva espiritual y cientfica. La espi ritualidad cristiana ha subrayado mucho la idea de la aceptacin de la voluntad de Dios. Por otra parte, en los casos nada infrecuentes de esterilidad, nadie pien sa que la solucin est en un milagro divino; se ponen los medios humanos y nos aten emos a los resultados. Pero esto no significa que la figura de Ana carezca de ej emplaridad para el cristiano de hoy. Ella, como Job, capta que la responsabilida d ltima de los problemas est en el 54 misterio insondable de Dios, y que ante ese misterio cabe la posibilidad de rebe larse, de luchar y llorar amargamente. A ella, como a Job, le faltan elementos p ara enfocar su problema de manera distinta, con una mirada ms trascendente. Nosot ros tenemos el ejemplo de Jess, que tambin rez al Padre entre lgrimas y sudor de san gre, pero poniendo por delante su voluntad, no la propia honra ni bienestar. Cua ndo salimos de nosotros mismos, como Jess, la oracin siempre es escuchada por Dios . No nacer el hijo deseado ni nos veremos libres de la pasin y la cruz, pero el Seo r nos conceder la fuerza para afrontar las dificultades. Pero, ante el sufrimient o ajeno, siempre debemos mantener ese profundo respeto que muestra el narrador a nte la rebelda de Ana. Slo el que sufre capta el misterio absoluto del plan de Dio s. EL NIO CEDIDO AL SEOR (ISAM 21 1,21-2,10) Cuando aquel hombre, Elcan, subi con toda la familia para hacer el sacrificio anua l al Seor y cumplir sus promesas, 22Ana se excus para no subir, diciendo a su mari do: Cuando destete al nio, entonces lo llevar para presentrselo al Seor y que se qued e all para siempre. 23 Su marido Elcan le respondi: Haz lo que te parezca mejor; quda te hasta que lo destetes. Y que el Seor cumpla su palabra. Ana se qued en casa y c ri a su hijo hasta que lo destet. 4 Entonces lo subi con ella -llevando un novillo de tres aos, una fanega de harina y un odre de vino- al templo del Seor de Silo, a unque era todava un nio. 25 Cuando mataron el novillo, presentaron el nio a Eli lby ella dijo: Seor, por tu vida, yo soy la mujer que estuvo aqu junto a ti rezando al Seor. 27Por este nio rezaba, y el Seor me 55

concedi mi peticin. 2S Y ahora yo se lo devuelvo al Seor de por vida. Este fue pedi do para el Seor. Y se postr all ante el Seor. 2 l YAna rez esta oracin: Mi corazn se r gocija por el Seor, mi poder se exalta por el Seor, me ro a boca llena de mis enemi gos, porque celebro tu salvacin. 2 No hay santo como el Seor, no hay fuera de ti, no hay roca como nuestro Dios. 3 'No multipliquis discursos altivos, no salgan de vuestras bocas arrogancias, porque el Seor lo sabe todo y no justificar las malas acciones. 4 Se asustan los arcos de los valientes, mientras los cobardes se cien de valor; 5 los hartos se contratan por el pan, mientras los hambrientos engord an; la mujer estril da a luz siete hijos, mientras la madre de muchos queda balda. b El Seor da la muerte y la vida, hunde en el abismo y levanta; 7 el Seor da la p obreza y la riqueza, humilla y enaltece. % Levanta del polvo al desvalido, alza de la basura al pobre, para hacer que se siente entre prncipes y que herede un tr ono glorioso, pues del Seor son los pilares de la tierra y sobre ellos afianz el o rbe. ''El guarda los pasos de sus amigos mientras los malvados perecen en las ti nieblas, % porque el hombre no triunfa por su fuerza. 10 El Seor desbarata a sus contrarios, contra ellos truena desde el cielo; el Seor juzga hasta el confn de la tierra. El da fuerza a su rey, exalta el poder de su Ungido. La parte narrativa, sencilla a primera vista, merece un breve comentario. Demuestra, una vez ms, el carcter ind ependiente de Ana. Ha hecho un voto y piensa cumplirlo. Pero ser ella quien decid a el momento oportuno. No lo har al ao siguiente, sino cuando destete al nio. Y lo presenta ella sola, sin que la acompae su marido. En las palabras que dirige al s acerdote, Ana, como todos nosotros en tantas ocasiones, falsea un poco sus inten ciones. Le dice: Este nio es lo que yo peda. Es verdad y no es verdad. Lo que peda, e n el fondo, era verse libre de su deshonra, el nio era puro medio para conseguirl o. Pero lo ms importante en esta seccin es el canto de Ana. Todos los comentarista s modernos estn de acuerdo en que este salmo carece de relacin estricta con el con texto. En todo caso, ira mejor despus del v. 20, cuando acaba de nacer el nio. Adems , esta accin de gracias termina haciendo referencia al rey (2,10), cosa inconcebi ble en una poca en la que no existe la monarqua. Por consiguiente, estas palabras no son las que pudo pronunciar Ana cuando consagr su hijo a Dios. Fueron compuest as con otro motivo, del que luego hablaremos. Sin embargo, el autor del libro la s ha situado en este contexto. Qu le movi a ello? Para encontrar la respuesta, nada mejor que introducirnos en el interior de Ana. La mujer despreciada, humillada, que lloraba amargamente y no quera comer, ha experimentado un cambio radical en su vida gracias a la intervencin de Dios. Y este salmo 57

le vena al autor como anillo al dedo para expresar los sentimientos de la protago nista. Desde el primer momento omos hablar de un yo que se alegra, un Dios que salv a y unos enemigos derrotados. Era fcil aplicarlo a la enemistad de Fenina hacia A na, enemistad acompaada de discursos altivos y arrogancias. Y la referencia posterior a la estril abra una nueva posibilidad de aplicacin a nuestra historia. El salmo, aunque constituya un manifiesto anacronismo en boca de Ana, refleja muy bien sus sentimientos y constituye una esplndida enseanza sobre la forma de actuar de Dios . Al comienzo del libro, Ana poda ver a Dios como su adversario, el culpable de s u desgracia. Ahora le faltan palabras para alabarlo. Es la causa de su alegra y d e sus risas, autor de su salvacin; el Dios santo y la roca donde puede refugiarse fuera del alcance de sus enemigos; el Seor que todo lo sabe y sopesa las accione s, guiando la historia de manera sorprendente. Y esa forma misteriosa de realiza r sus planes se expresa hablando de un cambio a tres niveles: militar (valientes -cobardes), econmico (hartos-hambrientos) y personal (madre estril-madre de muchos ). El profano podra interpretar esos cambios como oscilaciones inevitables de la historia, cambios sorprendentes motivados por la veleidad de la fortuna. Dios no hace nada, ni bueno ni malo, afirmarn siglos ms tarde los contemporneos del profeta Malaquas. La persona de fe, como Ana, ve detrs de todo ello la accin de Dios: muert e y vida, xito y fracaso, pobreza y riqueza, humillacin y exaltacin, dependen del S eor. Podramos aceptar esta idea y, al mismo tiempo, dejarnos arrastrar por el esce pticismo de Job en sus peores momentos: todo depende de Dios, pero el Seor se pon e de parte de los ricos y poderosos, bendice sus posesiones, colma sus aos de ven turas. Ana no piensa as. Ese Dios del que todo depende no 58 es un ser neutral: se pone de parte de los dbiles, levanta del polvo al desvalido, alza de la basura al pobre. Y esta opcin por los dbiles no la hace un Dios dbil, si no el Creador de los pilares de la tierra, sustentador del orbe (v. 8). Nos pare ce escuchar a profetas como Amos, Isaas, Miqueas, Sofonas, que hablan de un Dios o mnipotente, pero volcado hacia los humildes y sencillos. El canto, tan amante de anttesis y contrastes, termina hablando de la actitud de Dios ante fieles y malv ados (v. 9), ante sus enemigos y su rey (v. 10). En resumen, el himno contiene e lementos dispares, pero su desarrollo lgico podemos sintetizarlo de esta forma: e l poder de Dios, que se manifest en la creacin, se manifiesta ahora en la historia , convulsionando lo humano. Por eso los dbiles pueden confiar y alegrarse. La imp ortancia y hondura de este salmo las capt perfectamente san Lucas, que utiliz nume rosos elementos para el Magnficat. Sin embargo, en una lectura espiritual cristia na hay ciertos elementos que nos desconciertan cuando lo leemos en su contexto a ctual. Ante todo, la idea de Dios parece muy condicionada por la situacin persona l de Ana. Es cierto que ella tena desde el comienzo la idea de un Dios omnipotent e, el nico que poda librarla de su desgracia; pero era tambin un Dios lejano, con e l que haba que avenirse a un trato para conseguir lo que quera: yo te doy, t me das . El cambio en la imagen de Dios, tanta alabanza y alegra, parecen motivados por el logro de sus intereses. Habra entonado Ana este salmo si hubiese seguido sin hi jos? No habran cado por tierra su fe en la omnipotencia divina, en esa opcin radical de Dios por los dbiles, los pobres, las estriles? Este es el segundo gran problem a del salmo: su idea demasiado optimista, ingenua, de la manera de actuar de Dio s. Autores como los de los libros de Job y Qohelet no habran dejado de hacerle es te reproche. 59

Sin embargo, esta fe aparentemente tan ingenua y optimista en la providencia de Dios y su amor especial a los pobres supone tambin un desafo para el cristiano act ual, a menudo demasiado escptico. Con una perspectiva y un fundamento distinto, e s el mismo optimismo profundo de Jess, expresado en las bienaventuranzas. Y, si q ueremos un paralelo ms exacto a las anttesis del canto de Ana, podemos recurrir a las anttesis de Lucas en el comienzo del discurso de Jess a los discpulos (Le 6,2026). No tenemos en ellas contrastes de tipo militar, pero s de carcter econmico y p ersonal. Reaparecen los pobres, los que pasan hambre, los que lloran, los odiado s y humillados; frente a ellos, los ricos, los saciados, los que ren, los estimad os. Pero Dios ha optado por unos frente a otros. La mirada trascendente de Jess, la promesa segura del Reino, convierten el ingenuo optimismo de Ana en un optimi smo basado en la fe y la esperanza. En cuanto a la primera objecin -el cambio de la imagen de Dios basado en intereses personales- no debera escandalizarnos tanto . El que est libre de pecado en este terreno, que tire la primera piedra contra A na. Y esto nos ayuda a recordar y valorar un aspecto importante de la predicacin de Jess, que a menudo olvidamos: su frecuente mencin de la recompensa. Todos somos interesados. Jess lo sabe, y nos asegura que nuestros esfuerzos no quedarn sin pr emio ante Dios. Que ese premio lo tengamos en esta tierra, como Ana, o en la otr a vida, es cuestin secundaria. El poema ha sido interpretado como himno, canto de victoria de un rey que vuelve de la guerra, etc. En esta lnea ayuda a entenderlo ms a fondo el salmo 2, que habla de la entronizacin del rey y de la proteccin de D ios. Los momentos de la subida al trono de un nuevo rey eran aprovechados genera lmente por los pueblos sometidos para intentar rebelarse contra l. Su juventud e inexperiencia daban 60 alas a los deseos de independencia. Eran momentos adecuados para pronunciar disc ursos altivos y arrogantes. Pero el salmo 2 reafirma la soberana del monarca de J erusaln, que cuenta con el auxilio divino. Rebelarse contra el nuevo rey es atent ar contra el Seor, una empresa condenada al fracaso. Podemos leer el canto de Ana desde esta ptica, como un salmo entonado por el monarca en el momento de la entr onizacin o en cualquier momento de peligro. Ese Seor poderoso en la creacin y en la historia, que confunde los planes de los arrogantes y exalta a los humildes, se pone de parte de su rey. Pero el canto se presta a una referencia ms explcita, dent ro de esta interpretacin monrquica. Su rey no es uno cualquiera. Es David. De l, mejo r que de ningn otro, puede decirse que fue levantado del polvo para sentarlo entr e prncipes y que heredase un trono glorioso. Desde el comienzo del libro, el auto r anticipa lo que contar ms tarde: la historia del humilde pastor, olvidado inclus o por su padre y sus hermanos, que terminar convirtindose en rey de Jud e Israel. D avid, como ningn otro, puede sentirse alegre de lo que Dios ha hecho por l, de cmo lo salv de sus enemigos (especialmente de Sal), y puede confesarlo como su Roca. Y esto explica tambin por qu el autor situ este himno en boca de Ana. Las historias de Ana y de David, con todas las diferencias, tienen algo en comn: el cambio deci sivo que se produce en sus vidas gracias a la intervencin de Dios. Por eso ella p uede entonar el himno de alabanza que parece ideal en boca de David. Pero textos tan ricos como ste no agotan su sentido con una o dos referencias. Detrs de Ana, como si fuese una nueva matriarca, vislumbramos a todo el pueblo de Israel. Ese Israel humilde, que el libro de los Jueces acaba de presentar despreciado y opri mido por sirios, cananeos, amalecitas, madianitas, amonitas y filisteos. Y Dios, que se 61

acord de l envindole libertadores, le conceder ahora la salvacin plena y la gloria a travs de David. Este reflejo de Israel en lafigurade Ana no debe extraarnos. Tambin el Magnificat juega con la doble perspectiva, ya que Mara aparece en l como image n y smbolo de Israel. Dios SE REVELA A SAMUEL (ISAM 3)

Ya que el enfoque de este comentario excluye la posibilidad de tratar todos los textos, omitimos la seccin referente a Samuel y los hijos de Eli, en la que se co ntrastan las actitudes tan opuestas de los protagonistas (ISam 2,11-26). El peca do de Jofn y Fines da paso a una nueva seccin: dos profetas contra Eli (ISam 2,27-3 ,21), de la que elijo el relato ms famoso. El nio Samuel of'ciaba ante el Seor con Eli. La palabra del Seor era rara en aquel tiempo; no se concedan visiones. 2Pero ocurri un da Eli estaba acostado en su habitacin, sus ojos empezaban a apagarse y no poda ver, ^an no se haba apagado la lmpara de Dios, y Samuel estaba acostado en el templo del Seor donde estaba el arca de Dios Aque el Seor llam a Samuel y ste dijo: Aq estoy! 5 Fue corriendo a donde estaba Eli y le dijo: Aqu estoy; vengo porque me ha s llamado. Eli respondi: No te he llamado, vuelve a acostarte. 6 Samuel fue a acos tarse, y el Seor lo llam otra vez. Samuel se levant, fue adonde estaba Eli y le dij o: Aqu estoy; vengo porque me has llamado. Eli respondi: No te he llamado, hijo, vue lve a acostarte. 7 (Samuel no conoca todava al Seor; an no se le haba 62 l

revelado la palabra del Seor). sEl Seor volvi a llamar por tercera vez. Samuel se l evant, y fue adonde estaba Eli y le dijo: Aqu estoy; vengo porque me has llamado. 9 Eli comprendi entonces que era el Seor quien llamaba al nio y le dijo: Anda, acustat e. Y si te llama alguien, dices: Habla, Seor, que tu siervo escucha. 10 Samuel fue y se acost en su sitio. El Seor se present y lo llam como antes: Samuel, Samuel! Samue l respondi: Habla, que tu siervo escucha. n Y el Seor le dijo: Mira, voy a hacer una cosa en Israel, que a los que la oigan les retumbarn los odos. uAquel da ejecutar c ontra Eli y su familia todo lo que he anunciado sin que falte nada. uLe har ver q ue condeno a su familia definitivamente, porque l saba que sus hijos maldecan a Dio s, y no les ri. H Por eso, juro a la familia de Eli quejams se expiar su pecado, ni con sacrificios ni con ofrendas. 15 'Samuel sigui acostado hasta la maana, y luego abri las puertas del templo del Seor. Samuel no se atreva a contarle a Eli la visin . lbPero Eli llam a Samuel: Samuel, hijo. Respondi: Aqu estoy. v Le pregunt: Qu es l te ha dicho? No me lo ocultes. Que Dios te castigue si me ocultas una palabra d e todo lo que te ha dicho. ^Entonces Samuel le cont todo, sin ocultarle nada. Eli coment: Es el Seor! Que haga lo que le parezca bien. 63

^Samuel creca, el Seor estaba con l y ninguna de sus palabras dej de cumplirse. 20Yt odo Israel, desde Dan hasta Berseba, supo que Samuel estaba acreditado como prof eta del Seor. 21E Seor sigui manifestndose en Silo, porque el Seor se revelaba a Samue l en Silo, a travs de la palabra del Seor. El relato comienza presentando a los tr es protagonistas de la historia: Samuel, el Seor y Eli. Samuel es un nio; Dios par ece lejano a nuestro mundo, raramente se comunica por palabras o por visiones; E li es un anciano casi ciego, acostado en su cama desde el principio. Qu se puede e sperar de una situacin dominada por seres desvalidos (un nio y un viejo) y por un Dios que se retrae? Aparentemente, nada. La noche, hora en que se sitan los acont ecimientos, parece un smbolo de la oscuridad que se cierne sobre Israel. Sin emba rgo, en medio de esa noche, mientras Eli y Samuel duermen, Dios sigue tenuemente presente en la lmpara no apagada del santuario. Despus de esta presentacin, la his toria se desarrolla en tres partes principales: 1. Dios-Samuel-El (4-9); 2. Dios y Samuel (10-14); 3. SamuelyEl (15-18). Los versos 19-21 constituyen un sumario s obre Samuel como profeta y no pertenecen propiamente a la historia. En la primer a parte, Dios se hace presente, de manera imprevisible, llamando a Samuel. El re lato usa un recurso narrativo bblico bastante frecuente: se repiten escenas idntic as hasta que se llega al desenlace (vase, por ejemplo, 2Re 1,9-16; 2,1-6; 9,17-21 ). Tres veces escucha Samuel la llamada de Dios; tres veces acude a Eli; y a la tercera es cuando le informan lo que debe hacer. Este escmema es intencionado. D emuestra el desconocimiento que Samuel tiene de Dios, hasta el punto de confundi r su llamada con la del sumo sacerdote. El narrador (o un autor posterior) ha qu e64 rido subrayar esta idea en el v .7: Samuel no conoca todava al Seor; an no se le haba revelado la palabra del Seor. Es un detalle capital para entender la idea bblica de l conocimiento de Dios. Samuel, que lleva aos en el santuario (Flavio Josefo dir q ue tena entonces doce aos), en contacto directo con el sumo sacerdote, sirviendo a l Seor, durmiendo incluso en el templo, no conoce al Seor. Es posible que supiese muchas cosas de Dios, del ttulo Seor de los Ejrcitos con que se le veneraba en Silo, de las tradiciones ms antiguas de Israel. Pero no conoce al Seor. No ha tenido un contacto personal con l, no se le ha revelado su palabra. Esta idea nos recuerda el final del libro de Job. Tambin este protagonista justo y honrado, religioso y a partado del mal (Job 1,1), termina reconociendo a Dios al final de su tragedia: Te conoca slo de odas, ahora te han visto mis ojos. Una cosa es saber cosas de Dios, o tra muy distinta conocer al Seor. Pero si Job termina, conocindolo a travs del sufrim iento y la rebelda, Samuel lo conseguir de forma ms suave y misteriosa. Al mismo ti empo, estaprimera parte nos asomJbra_pj2r la forma de actuar de Dios. No se diri ge al sacerdote ele-, gido y consagrado por l, que podra identificarlo desde el pr imer momento. Se dirige al nio ignorante, que slo demuestra tener un sueo muy liger o y una paciencia sin lmites. Esta revelacin a un nio, en una poca en que su palabra era rara, y no abundaban las visiones (v. 1), demuestra, una vez ms, esa preferenc ia de Dios por los pequeos, de la que hablaba el canto de Ana. La segunda parte, Dios y Samuel, contiene la autntica revelacin. Se trata del anuncio de un castigo para la familia de Eli, seguido de la justificacin (pecado de los hijos) y del ca rcter inevitable del castigo. Comparado con otros orculos de condenacin dirigidos a individuos concretos, hay dos pequeos detalles que llaman la aten65

cin: 1. el orden de los elementos; en vez de la secuencia habitual -denuncia del pecado y anuncio del castigo- encontramos ambos elementos en orden inverso; 2. l a imposibilidad de expiar el pecado con sacrificios ni ofrendas; no es frecuente encontrar este dato, que subraya la gravedad del pecado y el agotamiento de la paciencia de Dios. Pero estas dos pequeas diferencias con otros orculos profticos n o asombran al lector. Cada profeta es libre para modelar su mensaje como quiera. Lo realmente llamativo y desconcertante es que Dios comunique este mensaje a un nio. Aceptamos que acte as con Amos o Miqueas, hombres hechos y derechos, curtidos por la dura vida de campesinos y pastores. Pero resulta trgico que Dios comuniqu e un mensaje tan demoledor a un nio, y precisamente contra la familia con la que se ha criado desde pequeo. En la figura de Samuel se est anticipando la tragedia p osterior de tantos profetas: la de Jeremas, llamado tambin muy joven para cumplir una misin que lo asusta (Jer 1,4-10); la de Ezequiel, al que le prohiben llorar y hacer duelo por su esposa muerta, para simbolizar el duelo que tendrn que hacer sus contemporneos cuando se vean privados del encanto de sus ojos y del tesoro de sus almas, Jerusaln (Ez 24,15-24). Deca Amos que la palabra de Dios es como el rugi do del len. El rugido produce miedo; la palabra de Dios obliga a profetizar. Pero Samuel no es como Amos. Siente miedo a comunicar a Eli la visin y se refugia en la rutina diaria de levantarse y abrir las puertas del santuario. As comienza la tercera parte, desenlace de la historia, en la que el protagonismo pasa a Eli. E s l quien llama a Samuel, quien lo fuerza a comunicar la visin y termina aceptando humildemente la palabra de Dios. Hay una mezcla de grandeza y de tragedia en la figura de este anciano sacerdote, tal como la ha presentado el narrador de la h istoria. 66 Es l, con su conocimiento de Dios, quien orienta al nio para que se convierta en t ransmisor de una palabra que lo condena. Eli, igual que Ana, y desde otro punto de vista, es tambin un smbolo de Israel. No del Israel dbil, que espera la salvacin, sino del Israel debilitado y pecador, que engendra en su seno profetas para que terminen condenndolo. Pero Israel, a diferencia de Eli, carecer a menudo de esa c apacidad de aceptar humildemente el castigo del Seor. Tenemos en el captulo 3 un re lato de vocacin proftica, al estilo de los de Amos, Isaas, Jeremas o Ezequiel? Los v ersos finales (19-21), que subrayan el carcter proftico de la personalidad de Samu el, han hecho que se interprete todo el captulo en este sentido. Sin embargo, hay argumentos bastante serios en contra. Los relatos de vocacin, aunque sean tan di stintos entre s, contienen una serie de elementos esenciales: misin de Dios, objec in por parte del elegido, palabras de nimo, signo de que Dios lo enva. En ISam 3 no encontramos estos elementos, ni siquiera el de la misin, que exigira el uso de lo s verbos tcnicos enviar y decir: yo te envo, di. Por consiguiente, no tenemos aqu de la vocacin de Samuel, sino un relato sobre algo que revela Dios a Samuel. Segn Gnuse, el autor ha seguido el esquema de los relatos de sueos en el Antiguo Orie nte. En una primera parte se describe la situacin: quin recibe el sueo, cundo, dnde, en qu circunstancias; la segunda parte habla del contenido del sueo; la tercera de scribe el final del sueo (despert) y la cuarta su cumplimiento. Aunque la idea es su gerente, no conviene olvidar que el relato bblico nunca habla de un sueo tenido po r Samuel; ms bien sugiere todo lo contrario. 67

LA APARICIN DEL M U N D O NUEVO: SAL, ELEGIDO REY (1 Samuel 8-12) Entramos en unos captulos muy problemticos, sobre los que se sigue escribiendo inf inidad de artculos y libros. Como dijimos en la Introduccin, la dificultad radica en que los captulos 8-12 parecen contener dos puntos de vista muy distintos sobre la monarqua: uno optimista, otro pesimista, pero perfectamente ensamblados entre s. Durante un siglo, la tendencia de la exgesis ha sido delimitar los textos corr espondientes a cada punto de vista y situarlos en su momento histrico. Simplifica ndo al mximo, tendramos aqu una versin antigua, muy favorable a la monarqua, que fue retocada ms tarde, cuando los defectos de la institucin y los fallos de los monarc as eran evidentes. Este procedimiento se fija en los materiales previos, pero co ncede poca atencin al resultado final. Por eso, en los ltimos aos se abordan estos captulos de forma distinta. Ms que estudiar cada una de las tradiciones subyacente s, se intenta percibir el mensaje de conjunto, mucho ms dinmico y rico de lo que p ensaba la exgesis histrico-crtica. En esta ltima lnea se orienta el comentario que of rezco. 69

El pueblo pide un rey (1 Samuel 8) Cuando Samuel lleg a viejo, nombr a sus dos hij os jueces de Israel. 2El mayor se llamaba Joely el segundo Abas; actuaban dejuece s en Berseba. ^Pero no se comportaban como su padre; atentos slo al provecho prop io, aceptaban sobornos y juzgaban contra justicia. 4Entonces los ancianos de Isr ael se reunieron y fueron a entrevistarse con Samuel en Rama. 5Le dijeron: -Mira , t eres ya viejo, y tus hijos no se comportan como t. Nmbranos un rey que nos gobi erne, como se hace en todas las naciones. A Samuel le disgust que le pidieran un rey que los gobernase y se puso a orar al Seor. 7El Seor respondi a Samuel: -Haz ca so al pueblo en todo lo que te pidan. No te rechazan a ti, sino a m; no me quiere n por rey. sComo me han tratado desde el da que los saqu de Egipto hasta el da de h oy, abandonndome para servir a otros dioses, as te tratan a ti. Hazles caso; pero advirteles bien claro, explcales los derechos del rey que reinar sobre ellos. Samue l comunic la palabra del Seor a la gente que le peda un rey. nLes dijo: -Estos son los derechos del rey que os regir: A vuestros hijos los llevar para enrolarlos en sus destacamentos de carros y caballera, y para que corran delante de su carroza; l2los emplear como jefes y oficiales en su ejrcito, como aradores de sus campos y segadores de su cosecha, como fabricantes de armamentos y de pertrechos para su s carros. UA vuestras hijas se las levar como perfumistas, cocineras y reposteras. l4 Vuestros campos, vias y los mejores olivares os los quitar para drselos a sus mi nistros. 15De vuestro grano y vuestras vias os exigir diezmos, para drselos a sus f uncionarios y ministros. 16A vuestros criados y criadas, vuestros mejores bueyes y burros, se los llevar para usarlos en su hacienda. 17De vuestros rebaos 70 os exigir diezmos. Yvosotros mismos seris sus esclavos! 18 Entonces gritaris contra los reyes que os elegisteis, pero Dios no os responder entonces. 1S 'Elpueblo no quiso hacer caso a Samuel, e insisti: No importa. Queremos un rey! 20As seremos noso tros como los dems pueblos. Que nuestro rey nos gobierne, salga alfrente de nosot ros y combata en nuestras guerras. 21 Samuel oy lo que peda el pueblo y se lo comu nic al Seor. 22El Seor le respondi a Samuel: Hazles caso y nmbrales un rey. Entonces S amuel dijo a los israelitas: Cada uno a su pueblo! La primera parte del libro ha t erminado con un resumen de la actividad de Samuel. Ahora le ha llegado la vejez, y decide nombrar a sus dos hijos jueces en Berseba. Esta decisin admira al lecto r. Hasta ahora, los jueces nunca han sido nombrados por su padre, sino suscitado s directamente por Dios. Indudablemente, nos encontramos en una etapa nueva; o, ms bien, al final de una etapa. El carisma ha desaparecido y triunfa la institucin . Dato irnico, porque el responsable de esta institucionalizacin del carisma es un personaje carismtico, un profeta. Tambin extraa que los dos hijos cumplan su misin en Berseba, al extremo sur de Israel, muy lejos de la mayora de la poblacin (Josef o dir que uno ejerca sus funciones en Betel y otro en Berseba). Pero a la extraeza se une la sospecha. El que dos hijos compartan el oficio de su padre anciano rec uerda lo ocurrido al comienzo del libro, cuando Jofn y Fines desempeaban las funcio nes sacerdotales en vez de Eli. Se repetir ahora algo parecido? Efectivamente. Los hijos no se comportaban como su padre. Esta vez no se cuentan pecados concretos ( como en 2,12-17), pero se formulan tres acusaciones dursimas contra los hijos de Samuel: buscar 71

el propio provecho, aceptar sobornos y juzgar contra justicia. La bsqueda del pro pio provecho como algo indigno del juez la menciona Jetr cuando aconseja a Moiss q ue instituya jueces para ayudarle en su tarea de administrar justicia al pueblo; deben tener las siguientes caractersticas: hombres hbiles, que respeten a Dios, si nceros, enemigos del propio provecho (x 18,21). El tema del soborno es ms frecuente . La legislacin del Deuteronomio, al hablar de la designacin de jueces y magistrad os, ordena: No violars el derecho, no sers parcial ni aceptars sobornos, porque el s oborno ciega los ojos de los sabios y falsea la causa del inocente (Dt 16,19; vase x 23,8). Un proverbio afirma: El malvado acepta soborno bajo cuerda para torcer e l camino de la justicia (Prov 17,23). La denuncia de los sobornos es tambin tpica d e los profetas (Is 1,23; 5,23; Ez 22,12; Miq 3,11). Tambin encontramos con frecue ncia el tema de la perversin de la justicia (Ex 23,6; Dt 16,19; 24,17; 27,19). De los hijos de Eli se dijo que no respetaban al Seor ni las obligaciones de los sac erdotes con la gente (2,13). Lo mismo podra decirse de los hijos de Samuel; basta cambiar las obligaciones del sacerdote por las del juez. Pero hay un contraste i nteresante entre estos episodios paralelos. Eli, consciente del pecado de sus hi jos, los reprenda. Y cuando esa reprensin se mostraba intil, Dios mismo intervena co ndenando el pecado de la familia. Aqu no ocurre nada parecido. Samuel calla. Y Di os no interviene de forma directa. Ser el pueblo quien acte contra esta situacin in sostenible. Por primera vez en la narrativa bblica (comenzando desde el Gnesis) ap arecen los representantes del pueblo como autnticos protagonistas de un cambio hi strico. Su peticin comienza con una crtica solapada al profeta. Aunque distinguen e ntre su conducta y la de sus hijos, 72 en el fondo lo hacen responsable de la situacin. Y exigen un cambio radical: Nmbran os un rey que nos gobierne, como se hace en todas las naciones. La tarea del pers onaje se expresa con el mismo verbo que caracterizaba la actuacin de los antiguos jueces: gobernar o juzgar (safat). Esto no supone novedad alguna. La novedad radica en el ttulo que ostentar esa persona: rey (melek); con esta forma de gobierno sern s emejantes a las dems naciones. Es imposible continuar la lectura sin recordar otr o episodio bblico. En la poca de los jueces se produjo el primer intento de instau rar la monarqua. Fue en una zona muy limitada, la de Siqun, y el protagonista un a sesino, que mat a sus setenta hermanos para hacerse con el poder absoluto: Abimel ec. Este episodio dio motivo a Yotn para contar una fbula de duro contenido antimo nrquico: cuando los rboles deciden elegir un rey, acuden a los ms tiles y productivo s (olivo, higuera, vid), pero ninguno de ellos acepta la propuesta-, slo la intil y peligrosa zarza est decidida a ello (Jue 9). De hecho, Abimelec fue una zarza p eligrosa, que dio al traste con ese primer intento de instaurar la monarqua. Han o lvidado los ancianos de Israel la fbula de Yotn? No temen lo que pueda hacerles el nuevo rey? Ante este peligro, el lector se pregunta si no es posible una solucin intermedia. Bastara decirle a Samuel: tus hijos no cumplen bien su oficio, nombra a otros jueces. Esta sencilla hiptesis pone de manifiesto las autnticas intenciones de los ancianos. Lo que desean no es una simple mejora de la situacin, sino un c ambio radical, que convierta a Israel en un pueblo como los dems (como se hace en todas las naciones). En una poca como la nuestra, aceptar una forma de gobierno se mejante a la de los otros pueblos parece un gran avance. Pero sa no es la perspec tiva bblica. Israel no es un pueblo cualquiera. Es el pueblo del Seor, rescatado p or l. Querer imitar a los otros 73

pueblos, asimilarse a ellos, constituye un pecado gravsimo. En efecto, la reaccin de Samuel es negativa. A Samuel le disgust que le pidieran ser gobernados por un r ey. Sin embargo, calla. Antes de responder al pueblo prefiere rezar al Seor. Y Dio s s habla, con palabras de enorme despecho. Dos veces, al comienzo y al final, le ordena al profeta: Haz caso al pueblo en todo lo que te pidan, hazles caso. Pero en medio expresa su profundo malestar ante esta propuesta. Elegir un rey significa rechazarlo a l como rey y despreciar a Samuel. Son dos argumentos muy distintos. El primero, de carcter teolgico, tiene por protagonista al mismo Dios. Nos recuer da lo dicho por Geden a quienes le propusieron perpetuar su mandato en sus hijos: Ni yo ni mi hijo seremos vuestro jefe; vuestro jefe ser el Seor (Jue 8,23). Geden di stingue perfectamente entre su actividad como salvador ocasional del pueblo y el gobierno absoluto de Dios. Su visin es teolgica, enraizada en la experiencia salvf ica del antiguo Israel. Pero los ancianos de tiempos de Samuel tampoco recuerdan esta leccin. Quieren secularizar la poltica, relegar a Dios a un mbito puramente e spiritual. El segundo argumento, ms emotivo, se centra en el profeta, despreciado como el mismo Dios. Extraa en estas frases el tono tan apasionado con que el Seor habla a Samuel. Sintetiza toda la historia pasada, desde la salida de Egipto, e n una historia de abandono e idolatra. Recordamos las dudas antes de la liberacin, los momentos de desnimo, las rebeliones en el desierto, la poca de los jueces, co n su cada continua en el servicio a dioses paganos. Es cierto que tambin hubo pers onajes fieles a Dios: Moiss, Aarn, Josu, Caleb, los jueces. Pero no es en ellos en quienes Dios piensa, sino en el pueblo. Todos esos grandes personajes fueron sus citados y enviados por Dios, y cumplieron bien su 74 misin a pesar de sus fallos. El pueblo fue elegido por l gratuitamente, pero nunca dio pruebas de gran fidelidad en conjunto. Y ese desprecio continuo hacia Dios se vuelve ahora hacia su profeta. Esta identificacin de Dios y el profeta en el s ufrimiento nos evoca tradiciones posteriores sobre el mismo tema. Aunque el auto r pone estas palabras en boca de Dios, resuenan aqu las ideas de muchos profetas que vieron la monarqua no slo como un atentado contra la realeza de Dios, sino tam bin como un atentado contra su dignidad personal, un desprecio a su funcin de port avoces de Dios. En este episodio se anticipan las frecuentes tensiones posterior es entre monarqua y profetismo. Sin embargo, el Seor ordena aceptar la propuesta, aunque advirtiendo al pueblo los derechos del rey. Este detalle es curioso. El r echazo de la monarqua por motivos teolgicos y personales es algo que queda entre D ios y el profeta. De ese tema no hay que hablar al pueblo, al menos por ahora. B astar hablarle de cosas ms triviales y asequibles, de las repercusiones negativas de orden econmico y poltico. Con ello, el autor est distinguiendo dos niveles de ar gumentacin antimonrquica, pero en mbitos distintos. La crtica teolgica se reserva al m bito proftico; la crtica material, al mbito del pueblo. Esta distincin resulta extraa , porque impide que la gente caiga en la cuenta de su pecado. Con ello, el profe ta dejar de cumplir una de sus misiones principales. Pero hay que atenerse al tex to, y respetar la dinmica del autor. De acuerdo con lo anterior, cuando Samuel ha bla al pueblo no menciona el rechazo de Dios como rey, ni su experiencia persona l de verse despreciado. Se limita a exponer los derechos del monarca. Las propieda des del pueblo (hijos, hijas, criados, criadas, animales) pasan a engrosar las p ropiedades del rey (sus destacamentos, su carroza, su ejrcito, sus campos). Es un a visin tremendamente nega75

tiva de la monarqua, expuesta con claridad, sin recurrir a fbulas de ningn tipo. La dureza de las condiciones hace pensar a muchos comentaristas que no reflejan la situacin inicial de la monarqua en Israel, sino que recoge la experiencia de tiem pos posteriores, cuando se conocan los daos que trajo para el pueblo; el hecho de que al final del discurso se hable de los reyes (v. 18) parece convalidar esta teo ra. Mendelsohn, en cambio, cree que stas eran las condiciones habituales en los ot ros pueblos cananeos de rgimen semi-feudal, como se advierte en Alalah y Ugarit. En cualquier hiptesis, estas condiciones que parecen meramente econmicas terminan con una constatacin de valor poltico: vosotros mismos seris sus esclavos. El pueblo, que ha reivindicado su libertad para introducir un cambio de gran trascendencia, terminar en la esclavitud. Pero esta frase no contiene una simple valoracin poltic a. Nos recuerda la situacin del pueblo en Egipto, aunque ahora, en vez de oprimir los el faran, los oprimir el rey que se han elegido. Con estas palabras debera term inar el discurso de Samuel. Es lo que Dios le ha ordenado que comunique: los dere chos del rey. Pero el profeta, pasando de lo econmico y lo poltico a lo teolgico, aad e algo nuevo, que desvela un pecado gravsimo tras la peticin del pueblo. Entonces g ritaris contra los reyes que os elegisteis, pero Dios no os responder. En Egipto, e l pueblo clam al Seor, y Dios escuch su gemido. Tambin durante el perodo de los juece s Israel grit con frecuencia al Seor al verse oprimido por los pueblos vecinos. Y Dios, a pesar de sus protestas, termin salvndolo. Los gravsimos y continuos pecados de idolatra no le impidieron compadecerse de Israel. Ahora, en cambio, Dios afir ma que no responder. El silencio de Dios significa una amenaza ms grave que las du ras condiciones poltico-econmicas denunciadas con anteriori76 dad. Supone que el pueblo queda abandonado a sus propias fuerzas, inerme ante el poder opresor de los monarcas. Israel ha rechazado y despreciado a Dios, Dios s e olvida de Israel. Sin embargo, ninguno de estos argumentos convence al pueblo, deseoso de ser como las dems naciones. En su respuesta a Samuel, los ancianos aad en un nuevo dato. Quieren que el rey no slo los gobierne, sino que salga al frente de nosotros a luchar en la guerra. Esta peticin resulta absurda cuando se recuerd an las tradiciones pasadas. No salieron los jueces al frente de Israel a luchar c ontra sirios, moabitas, amonitas, cananeos y filisteos? No los ha conducido Samue l a la victoria poco antes? Pero hay una diferencia esencial. En las tradiciones antiguas, el verdadero hroe era el Seor, que usaba personajes elegidos para lleva r a cabo una guerra defensiva. Ahora, el pueblo quiere ser, junto con su rey, el autntico protagonista. Antes hablbamos de una secularizacin de la poltica. Ahora ad vertimos que el pueblo tambin quiere secularizar otro mbito capital: el de la guer ra. Es tambin curioso que no habla de salir al frente de nosotros contra nuestros enemigos, sino a luchar en la guerra. No se piensa en una guerra defensiva, sino en la guerra como ocupacin y como negocio. Efectivamente, Israel quiere ser como lo s otros pueblos. Pero esta peticin de un rey que salga al frente de nosotros a luc har no carece de irona. Cuando se conocen las tradiciones posteriores, vemos en cun tas ocasiones no se cumpli este deseo. Sal saldr a luchar contra los filisteos, y q uedar atenazado de miedo ante Goliat. Incluso David, pasados sus primeros aos, pre ferir quedarse en Jerusaln a ir a la guerra contra los amonitas (2Sam 11,1-3); o q uedarse en el campamento mientras sus hombres luchan contra el rebelde Absaln (2S am 18,1-4). 77

Ante la insistencia del pueblo, Samuel guarda silencio y vuelve a hablar con el Seor, que toma la decisin final: Hazles caso y nmbrales un rey. Quin ser el elegido? Samuel lo sabe ni el pueblo pide un nombramiento inmediato. Uncin privada de Sal (1 Samuel 9,1-10,16) 9 1Haba un hombre de Benjamn, llamado Quis , hijo de Abiel, de Seror, de Becor, de Afiaj, benjaminita, de buena posicin. 2 Te na un hijo que se llamaba Sal, un mozo bien plantado; era el israelita ms alto: sob resala por encima de todos, de los hombros arriba. 3A Quis, padre de Sal, se le ha ban extraviado unas burras; y dijo Quis a su hijo Sal: Llvate a uno de los criados y vete a buscar las burras. A Cruzaron la serrana de Efrany cruzaron la comarca de Salis, pero no las encontraron. Cruzaron la comarca de Saaln, y nada. Cruzaron la comarca de Benjamn, y no las encontraron. '-'Cuando llegaron a la comarca de Suf Sal dijo al criado que iba con l: Vamos a volvernos, no sea que mi padre prescinda de las burras y empiece a preocuparse por nosotros. b Pero el criado repuso: -Pr ecisamente en ese pueblo hay un hombre de Dios de gran fama; lo que l dice sucede sin falta. Vamos all. A lo mejor nos orienta sobre lo que andamos buscando. 7 Sal replic al criado: Ysi vamos, qu le llevamos a ese hombre? Porque no nos queda pan e n las alforjas, y no tenemos nada que llevarle a ese hombre de Dios. Qu nos queda? s El criado le insisti a Sal: -Tengo aqu un cuarto de sido de plata. Se b dar al ho mbre de Dios y nos orientar. 78 Sal le dijo a su criado: De acuerdo. Hala, vamos! Y caminaron hacia el pueblo en do nde estaba el hombre de Dios. nSegn suban por la cuesta delpueblo, encontraron a u nas muchachas que salan a por agua. Les preguntaron: Vive aqu el vidente? 9 (En Isr ael, antiguamente, el que iba a consultar a Dios deca as: Vamos al vidente, porque a ntes se llamaba vidente al que hoy llamamos profeta). 12 Ellas contestaron: S; se te ha adelantado; precisamente hoy ha llegado al pueblo, porque la gente celebra hoy un sacrificio en el altozano. 13Sz entris en elpueblo, lo encontraris antes d e que suba al altozano para el banquete; porque la gente no se pondr a comer hast a que l llegue, pues a l le corresponde bendecir el sacrificio, y luego comen los convidados. Subid ahora, que ahora precisamente lo encontraris. 14 Subieron al pu eblo. Y justamente cuando entraban en el pueblo, se encontr con ellos Samuel segn sala para subir al altozano. lb E da antes de llegar Sal, el Seor haba revelado a Samu el: Xb -Maana te enviar un hombre de la regin de Benjamn para que lo unjas como jefe de mi pueblo Israel y libre a mi pueblo de la dominacinfilistea;porque he visto la afliccin de mi pueblo, sus gritos han llegado hasta m. 17 Cuando Samuel vio a S al, el Seor le avis: Ese es el hombre de quien te habl; se regir a mi pueblo. 18 Sal acerc a Samuel en medio de la entrada y le dijo: Por favor, dime dnde est la casa de l vidente. 19 Samuel le respondi a Sal: Yo soy el vidente. Sube delante de m al alto zano; hoy comis conmigo y maana te dejar marchar y te dir todo lo 79 w

que piensas. 20Por las burras que se te perdieron hace tres das, no te preocupes, que ya aparecieron. Adems, a quin pertenece todo lo ms valioso de Israel? No es a ti y a la familia de tu padre? 21 Sal respondi: Si yo soy de Benjamn, la menor de las t ribus de Israel! Y de todas las familias de Benjamn, mi familia es la menos impor tante. Por qu me dices eso? 22 Entonces Samuel tom a Saly a su criado, los meti en el comedor y los puso en la presidencia de los convidados; eran unas treinta perso nas. 23luego dijo Samuel al cocinero: Trae la racin que te encargu, la que te dije que apartases. u El cocinero sac el pemil y la cola, y se lo sirvi a Sal, dicindole: Aqu est lo que queda. Srvete y come, que te lo han guardado para esta ocasin (...) A s, pues, Sal comi aquel da con Samuel. 2'Despus bajaron del altozano hasta el pueblo, y habl con Sal en la azotea. 2kAl despuntar el sol, Samuel llam a Sal y le dijo: Levnt ate, que te despida. Sal se levant, y los dos, l y Samuel, salieron de casa. 27 Cua ndo haban bajado hasta las afueras delpueblo, Samuel le dijo a Sal: Dile al criado que vaya delante; t prate un momento y te comunicar la palabra de Dios. 10 xTom Samu el la aceitera, derram aceite sobre la cabeza de Sal y lo bes diciendo: El Seor te ung e como jefe de su heredad! 2Hoy mismo, cuando te separes de m, te tropezars con do s hombres junto a la tumba de Raquel, en la linde de Benjamn, que te dirn: Aparecie ron las burras que saliste a buscar; mira, tu padre ha olvidado el asunto de las burras y est preocupado por vosotros, pensando qu va a ser de su hijo. ^ Sigue ade lante y vete 80

hasta Encina del Tabor: all te tropezars con tres hombres que suben a visitar a Di os en Betel. Uno con tres cabritos, otro con tres hogazas de pan y otro con un p ellejo de vino; ''despus de saludarte, te entregarn dos panes, y t los aceptars. 5 V ete luego a Guibe de Dios, donde est la guarnicin filistea; al llegar alpueblo te t opars con un grupo de profetas que bajan del cerro en danzafrentica,precedidos de arpas y ctaras, panderos y flautas. bTe invadir el espritu del Seor, te unirs a su da nza y te convertirs en otro hombre. 7Cuando te sucedan estas seales, hala, haz lo que se te ofrezca, que Dios est contigo. i''Baja por delante a Guilgal; yo ir desp us a ofrecer holocaustos y sacrificios de comunin. Espera siete das, hasta que yo l legue y te diga lo que tienes que hacer. c ''Cuando Sal dio la vuelta y se apart d e Samuel, Dios le cambi el corazn, y todas aquellas seales le sucedieron aquel mism o da. w De allfueron a Guibe, y de pronto dieron con un grupo de profetas. El esprit u de Dios invadi a Sal y se puso a danzar entre ellos. uLos que lo conocan de antes y lo vean danzando con los profetas, comentaban: Qu le pasa al hijo de Quis? Hasta S al anda con los profetas! 12 Uno de aquel sitio replic: Pues a ver quin es el padre d e sos! (As se hizo proverbial lafrase:Hasta Sal anda con los profetas!) 13 Cuando se l es pas elfrenes,Salfue a su casa. HSu to les pregunt a l y al criado: Dnde fuisteis? espondi: A buscar las burras. Como vimos que no aparecan, acudimos a Samuel. 15 Su to le dijo: Anda, cuntame qu os dijo Samuel. 81

Sal respondi a su to: Nos anunci que haban aparecido las burras. Pero no le comunic lo que haba dicho Samuel del asunto del reino. PRESENTACIN DEL PROTAGONISTA (1-2) 16 de Benjamn lo hace en tono positivo, incluso con cierto orgullo. LA BSQUEDA DE LAS ASNAS (3-13) Haba un hombre... Este comienzo nos resulta conocido. As empezaba el libro, hablando de Elcan. Ahora se habla de Quis. Los dos eran de buena posicin. De Quis se dice expresamente. De Elcan se sugiere al indicar que tena dos esposas. Pero ni Elcan ni Quis son importantes, sino sus hijos. Sin embargo, mientras a Samuel lo conocem os desde que nace, Sal se presenta ante nosotros hecho ya un mozo bien plantado, sacando la cabeza a todos. El lector no se desconcierta ante este nuevo personaj e. Lo espera desde el captulo anterior, cuando Dios ordena a Samuel que nombre a los israelitas un rey. Y ahora, antes de que se lo digan, intuye que este muchac ho ser quien gobierne a Israel. Su ascendencia paterna y su presencia fsica lo sug ieren claramente. Hay otro dato que no parece tan positivo. Sal es benjaminita. B enjamn trae al lector buenos recuerdos; es el menor de los doce patriarcas, el he rmano querido de Jos, el consuelo de Jacob en su vejez. Pero los benjaminitas dej aron mucho que desear. El libro de los Jueces presenta a los habitantes de Guibe de Benjamn cometiendo un crimen atroz, y al resto de la tribu negndose a castigar a los culpables, desencadenando con ello una guerra civil (Jue 19-20). Quiz por e so, el autor omite en este momento algo que dir ms tarde: Sal es oriundo de Guibe, e sa ciudad asesina y maldita. Pero la historicidad del crimen de Guibe y de la gue rra posterior es cuestin muy debatida. Aun suponiendo que el autor del relato con ociese esta tradicin, cuando habla 82

Vamos a entrar en una nueva etapa, decisiva, de la historia de Israel. Pero el a utor, irnico como siempre, nos indica los curiosos caminos por los que Dios acta: a travs de la prdida de unas asnas. Es imposible imaginar un motivo ms trivial y me nos poltico. Por otra parte, Sal no busca directamente a Samuel; ni siquiera lo co noce. Sern otras personas (primero el criado, luego las muchachas del pueblo) qui enes lo vayan encaminando hacia l. Estos detalles, que subrayan la ignorancia y p asividad de Sal, parecen pretendidos. Ms adelante lo veremos escondindose entre los carros cuando quieran elegirlo rey. Con ello, el autor nos presenta a Sal como u n muchacho sin deseos de destacar ni ambiciones polticas. El dilogo con el criado lo hace especialmente simptico. Sal nunca lleva la voz cantante ni impone su crite rio. Es el criado quien entrev la solucin, y tambin curiosamente- el nico de los dos que tiene algo de dinero para pagar al profeta. Sal, primero a remolque de las as nas, marcha ahora a remolque del criado. Pero esto no lo convierte en un estpido a los ojos del lector. Al contrario, le presta un aire juvenil y sencillo que se gana nuestra simpata. Sal y su criado se expresan escuetamente, pronuncian las pa labras indispensables. En cambio, las muchachas del pueblo hablan sin parar, apo rtando toda clase de detalles: sobre el sacrificio que se celebra ese da en el al tozano, sobre el banquete preparado, la necesidad de esperar al profeta hasta qu e bendiga el sacrificio. Muchachas simpticas, serviciales y charlatanas. Estarn tam bin, aos ms tarde, entre las que irriten a Sal con su cancioncilla: Sal mat a mil, Dav d a diez mil? 83

Insisto en que estos detalles no son triviales. Quieren dar al relato un tono pr ofundamente humano, cotidiano, lejos de lo ocurrido en la zarza ardiente del Sin a. Dios acta en Sal de forma distinta. LA REVELACIN PREVIA A SAMUEL (14-16) Antes de producirse el encuentro, el narrador da un salto atrs para hablarnos de la revelacin de Dios a Samuel: Maana te enviar un hombre... para que lo unjas rey... y libre a mi pueblo... porque he visto la afliccin de mi pueblo, sus gritos han llegado hasta m (v. 15-16). Comparando estas frases con el final del captulo 8 nos llevamos una sorpresa: all era Samuel el encargado de nombrar un rey; aqu es Dios quien toma la iniciativa, Samuel se limita a ungir al monarca. Tambin nos extraa l a referencia a la dominacin filistea, ya que el captulo 7 los present sometidos a I srael mientras vivi Samuel (7,13). Por ltimo, asombra que ese Dios que prometi no esc uchar los gritos de su pueblo diga ahora que sus gritos han llegado hasta m. Tenemo s la impresin de hallarnos ante una tradicin de origen distinto a la del captulo 8, que ve la monarqua de forma positiva, como algo querido por Dios para salvar a s u pueblo de una situacin semejante a la de Egipto (vase Ex 3,7.9). Es cierto que e l narrador evita el ttulo de rey (melek) y usa el de jefe (nagid) tanto en 9,16 c omo en 10,1; pero el relato se refiere claramente a la instauracin futura de la m onarqua, como deja claro el verso final: el asunto del reino {melukah, de la raz mel ek). Por otra parte, las palabras iniciales de Dios nos obligan a reinterpretar el relato precedente. Todo pareca casual: la prdida de las asnas, la bsqueda intil, el encuentro con Samuel. En realidad, nada de esto era casual: Maana te enviar un h ombre.... Ha sido Dios, guiando misteriosa84 mente los hilos de la historia, quien ha dirigido los pasos de Sal. Y si el criad o y las muchachas del pueblo han cumplido una tarea, detrs de ellos estaba Dios e nviando a Sal ante Samuel. Hay un ltimo dato de inters. Dios dice que enviar a un be njaminita. Un miembro de la tribu ms pequea de Israel, encajada entre Jud y Efran. No significa esto una ofensa para tribus ms grandes y famosas? La eleccin de lo pequ eo, que ya vimos en la historia de Ana y reaparecer en la de David, queda tambin cl ara en este contexto. EL ENCUENTRO CON EL PROFETA (17-21) Lo anterior es algo revelado a Samuel el da antes del acontecimiento principal. E l narrador vuelve ahora al presente para contarnos el primer encuentro entre Sam uel y Sal. Cuidando al mximo los detalles, nos hace caer en la cuenta del abismo q ue separa a ambos personajes. Sal desconoce a Samuel y no cuenta con recursos esp eciales para descubrirlo. Ha tenido que preguntar a las muchachas; ahora pregunt a a un desconocido que se encuentra por la calle. Samuel tambin desconoce a Sal; p ero cuenta con el Seor, que le indica quin es el hombre elegido. Un abismo se abre entre el profeta y la persona normal, aunque sea alguien elegido por Dios. Ese abismo no se debe a que el profeta sea un adivino, sino a que el Seor le habla y orienta en todo momento. Toda una teologa del profetismo en un detalle que parece anecdtico. El autor sigue manejando los contrastes de forma admirable. Sal, busca ndo unas asnas, ha encontrado un vidente; va dispuesto a pagar, y se ve invitado a un banquete; piensa en una consulta rpida, y lo invitan a pasar la noche en el pueblo; quiere preguntar por sus asnas, y Samuel le asegura que le dir todo lo q ue piensa; no dispone de nada 85

(el dinero es del criado) y le dicen que a l y a su familia les pertenece lo ms va lioso de Israel. Todo contribuye a provocar en Sal una reaccin de desconcierto, es pecialmente la ltima idea. Cmo es posible que lo ms valioso de Israel le pertenezca a un miembro de la tribu ms pequea y de la familia menos importante de esa tribu? Su pregunta: por qu me dices esto?, no es respondida por Samuel. EL BANQUETE par la presidencia o recibir una porcin selecta. La comida crea entre ambos perso najes un vnculo especial. LA NOCHE (25) (22-24) Como en un cuento de hadas, sin esperarlo ni imaginarlo, Sal se ve sentado en la presidencia de treinta comensales y recibe una racin selecta, apartada especialme nte para l. Sal, que ha preguntado por qu me dices esto?, podra preguntar ahora por haces esto?. Pero no dice nada, se deja conducir. El lector puede pensar que lo ms importante es la dignidad con que Samuel trata a Sal. Para el narrador es mucho ms importante lo que dice al final de este apartado: Aquel da, Sal comi con Samuel. El hecho de comer juntos tiene un simbolismo especial en numerosos relatos bblicos, desde el Gnesis hasta el Apocalipsis. Es la mejor forma de expresar la amistad y la unin entre dos o ms personas, el vnculo que se establece entre ellas. Y, en el libro de Samuel, las comidas son tambin momentos capitales. Ya vimos a Ana retirnd ose de la comida a causa de su tristeza; es una forma muy expresiva de reflejar su distancia con respecto al resto de la familia, su sentimiento de incomprensin. Ahora vemos lo contrario, Samuel y Sal comen juntos. Ms tarde, cuando David se au sente de la mesa de Sal, quedar claro el abismo que se ha establecido entre ambos personajes. Centrndonos en nuestro episodio, la indicacin de que Sal comi con Samuel d esea indicar que esto es ms importante que ocu86 Pero tendrn que pasar unas horas hasta que Samuel y Sal hablen en la azotea de la casa. Curiosamente, no se indica el contenido de esta conversacin tan esperada, y la continuacin del relato deja claro que no trataron el tema principal de la rev elacin divina. Si relacionamos esta frase con el relato anterior, habran hablado d e todo lo que piensas (v. 19). Algo que el autor no nos revela. Quiz por ello el te xto griego ofrece una versin muy distinta de lo ocurrido: Bajaron del altozano has ta el pueblo y prepararon la cama a Sal en la azotea. Segn los LXX, Samuel y Sal no hablan aquella noche; todo queda para el da siguiente. LA UNCIN (9,26-10,1) Efectivamente, hasta rayar el alba no le comunica Samuel a Sal la palabra del Seor . Encontramos en el relato esa lentitud divina que tanto admiraba a los profetas . La visin tiene un plazo, jadea hacia la meta, no fallar; aunque tarde, esprala, qu e ha de llegar sin retraso (Hab 2,3). Para el lector, como para Sal, los acontecim ientos tardan en producirse. Para Dios y su profeta, llegan sin retraso. Y enton ces, a solas, excluyendo expresamente la presencia del criado, tiene lugar la un cin. El sentido de este acto es importantsimo. Ms tarde veremos el inmenso respeto que siente David hacia el ungido del Seor. Y de este gesto procede la palabra Mesas (ungido), capital para los cristianos. En qu consista lo dice claramente el texto: en derramar aceite sobre la cabeza del elegido. Pero el ori87

gen y el sentido de la accin son cuestiones muy discutidas. LAS SEALES (10,2-7) En una lectura selectiva de 1 Samuel es fcil caer en la tentacin de omitir el come ntario a estos versos. Pero contienen un tema teolgico importante que no conviene pasar por alto. Las seales que recibe Sal son tres: 1. junto a la tumba de Raquel , un hombre le comunicar que han aparecido las asnas; 2. en la encina del Tabor e ncontrar a tres hombres en peregrinacin que lo saludarn y le darn dos panes; 3. en G uibe se topar con un grupo de profetas. Es un itinerario con indicaciones muy explc itas, en el que ocurren cosas aparentemente normales. Pero el conjunto de estos datos, predichos de antemano por el profeta, deben demostrar a Sal que la uncin no ha sido un acto arbitrario y que Dios est con l. Desde entonces, puede hacer lo q ue crea ms conveniente. El hecho de que el personaje humano elegido por Dios para liberar a su pueblo reciba o pida una serie de seales lo encontramos en momentos capitales del Antiguo Testamento. Cuando Moiss es enviado por Dios a sacar a su pueblo de Egipto, duda de que le hagan caso, de que la gente no crea que se le h a aparecido el Seor. Entonces, Dios hace que el bastn que lleva en la mano se conv ierta en una serpiente, y luego que vuelva a transformarse en bastn. Una segunda seal consiste en meter la mano en el pecho, sacarla descolorida como nieve, volve rla a meter y hacer que la carne vuelva a su estado natural. Si no te creen ni te hacen caso al primer signo, te creern al segundo. Y si no te creen ni hacen caso a ninguno de los dos, toma agua del Nilo, derrmala en tierra, y el agua que haya s sacado del Nilo se convertir en sangre (Ex 4,1-9). Vemos 88 la importancia de las seales para garantizar ante el pueblo la misin divina. El ca so de Geden es distinto. No es Dios quien ofrece la seal, sino el hombre quien la pide. Y no lo hace para garantizar su misin ante el pueblo, sino para asegurarse de que Dios le dar la victoria. Si de veras vas a salvar a Israel por mi medio, co mo aseguraste, mira, voy a extender en la era esta zalea; si cae el roco sobre la lana mientras todo el suelo queda seco, me convencer de que vas a salvar a Israe l por mi medio, como aseguraste (Jue 6,36-37). As ocurre; pero Geden pide una nueva seal en sentido inverso: que la zalea quede seca y el suelo mojado (Jue 6,38-40) . Hay tambin otro caso famoso relacionado con las seales que Dios ofrece en moment os de peligro: el del rey Acaz, cuando se ve asediado por sirios y efraimitas. D ios, a travs del profeta Isaas, le ordena adoptar una actitud de vigilancia y calm a. Los enemigos no tendrn xito. Y le ofrece al rey una seal, la que quiera, en lo a lto del cielo o en lo profundo de la tierra. Pero Acaz se resiste, refugindose en una falsa piedad: No quiero tentar al Seor. De hecho, Acaz ha buscado una seal que considera ms segura: la ayuda del ejrcito asirio. En este contexto es cuando el pr ofeta le da la gran seal de la muchacha que est embarazada y dar a luz un hijo al q ue pondr por nombre Emmanuel, Dios con nosotros. He querido detenerme en este tema, en el contexto de una lectura espiritual de 1 Samuel, porque ilumina mucho una de las tentaciones a Jess: la de tirarse desde el alero del templo. Es cierto que se presta a interpretaciones muy distintas. Podramos considerarla como la tentac in del sensacionalismo, de recurrir a procedimientos extravagantes para tener xito en la actividad apostlica. La multitud congregada en el templo contempla el mila gro y acepta a Jess como Hijo de Dios. Pero esta interpretacin olvida un deta89

He importante. El tentador nunca hace referencia a esa hipottica muchedumbre. Lo que propone ocurre a solas entre Jess y los ngeles de Dios. Por eso considero ms ex acto decir que la tentacin consiste en pedir pruebas que corroboren la misin encom endada, al estilo de Moiss, Geden, Sal o Acaz. Como respuesta al miedo y a la incer tidumbre espontneos ante una tarea difcil, Dios concede al elegido un signo milagr oso que corrobore su misin o la ayuda del Seor. Da lo mismo que se trate de un bas tn mgico (Moiss), de dos portentos con el roco nocturno (Geden), de una serie de seale s diversas (Sal), o de un gran milagro en lo alto del cielo o en lo profundo de l a tierra (Acaz). Lo importante es el derecho a pedir una seal que tranquilice y a nime a cumplir la tarea. Jess, a punto de comenzar su misin, tiene derecho a un si gno parecido. Basndose en la promesa del salmo 91,11-12 (a sus ngeles ha dado rdenes para que te guarden en tus caminos; te llevarn en volandas para que tu pie no tr opiece en la piedra), el tentador le propone una prueba espectacular y concreta: tirarse del alero del templo. As quedar claro si es o no el Hijo de Dios. Sin emba rgo, Jess no acepta esta postura, y la rechaza citando de nuevo un texto del Deut eronomio: No tentars al Seor tu Dios (6,16). La frase del Dt es ms explcita: No tentar al Seor, vuestro Dios, ponindolo a prueba, como lo tentasteis en Tentacin (Masa). C ontiene una referencia al episodio de Nm 17,1-7. Aparentemente, el problema que a ll se debate es el de la sed; pero al final queda claro que la autntica tentacin co nsiste en dudar de la presencia y la proteccin de Dios: est o no est con nosotros el Seor? (v. 7). En el fondo, cualquier peticin de signos y prodigios encubre una duda en la proteccin divina. Jess no es as. Su postura supera con mucho incluso a la de Moiss. 90 U N A ORDEN CAPITAL (10,8) Las seales han terminado con esta advertencia: Cuando te sucedan, haz lo que se te ofrezca, que Dios est contigo. En claro contraste con ella, encontramos ahora una orden muy concreta: bajar a Guilgal y esperar all siete das, hasta que el profeta llegue a ofrecer sacrificios y le diga lo que debe hacer. El lector sospecha qu e Samuel le est quitando a Sal la libertad que acaba de concederle en nombre de Di os, que el futuro rey queda sometido al profeta. Pero no imagina peligro alguno. Incluso parece una suerte para el joven e inexperto Sal poder contar con el apoy o moral y los consejos del viejo profeta. EL CUMPLIMIENTO DE LAS SEALES (9-13) Limitndose a indicar que todas las seales se cumplieron aquel mismo da, el autor se centra en la tercera. Pero hay curiosas diferencias entre lo anunciado y lo suc edido. Al hablar del encuentro con el grupo de profetas, Samuel le dijo a Sal: Te invadir el espritu del Seor, te convertirs en otro hombre, y te mezclars en su danza. El cambio provocado por el espritu se manifiesta en una accin muy concreta. Sin em bargo, al narrar el cumplimiento de las seales comienza el autor por una afirmacin global: Cuando Sal se apart de Samuel, Dios le cambi el corazn. Al margen del encuent ro con los profetas, sin accin del espritu ni manifestacin especial. Por pura accin de Dios, Sal se convierte en un hombre distinto. En s mismo, el dato de que Dios le cambi el corazn parece muy positivo. Conociendo la historia posterior, nos caben c iertas dudas. El tema del corazn del protagonista ser capital en los captulos siguien tes, cuando se hable de David. Pero prefiero no adelantar acontecimientos. 91

En cambio, cuando viene sobre Sal el espritu, el autor no dice nada de que se tran sform en otro hombre; slo indica que se puso a danzar con ellos. Es una manera de explicar el refrn: Hasta Sal anda con los profetas! (del que se ofrecer otra explicaci distinta en 19,24). SAL VUELVE A CASA (10,13-16) El relato termina cerrando un crculo perfecto: Sal sali de casa y vuelve a ella. Pe ro con un contraste interesante: lo envi su padre, Quis, y con quien dialoga ahor a es con su to. El breve dilogo, magistral, hace sonrer al lector. Efectivamente, S al es un hombre nuevo. Sigue hablando tan poco como antes, pero ya no tiene nada de ingenuo. Calla lo ms importante. Es que no se fa de su to? Lo hace por miedo, o po r modestia? Estas interpretaciones psicolgicas no captan la intencin del autor. El silencio subraya el carcter privado del acontecimiento, que no pudo presenciar n i siquiera el fiel criado. Ya llegar el momento de la eleccin pblica; hasta entonce s, nadie debe saber lo ocurrido. Eso pertenece exclusivamente a Dios, Samuel y S al.

Despedida de Samuel (1 Samuel 12) Samuel dijo a los israelitas: Ya veis que os he hecho caso en todo lo que me pedisteis, y os he dado un rey. 2Pues bien, aqu tenis el rey! Yo estoy ya viejo y canoso, mientras que a mis hijos los tenis entre vos otros. Yo he actuado a la vista de todos desde mi juventud hasta ahora. l Aqu me tenis, respondedme ante el Seory su ungido. A quin le quit un buey? A quin le quit un rro? A quin he hecho injusticia? A quin he vejado? De quin he aceptado un soborno para hacer la vista gorda? Decidlo y os lo devolver. 92 1 ''Respondieron: No nos has hecho injusticia, ni nos has vejado, ni has aceptado s oborno de nadie. 5 Les dijo: Yo tomo hoy por testigofrentea vosotros al Seor y a s u ungido; no me habis sorprendido con nada en la mano. Respondieron: Sean testigos . b Samuel dijo al pueblo: Es testigo el Seor, que envi a Moiss y a Aarn e hizo subir de Egipto a vuestros padres. '7Poneos en pie, que voy a juzgaros en presencia de l Seor, repasando todos los beneficios que el Seor os hizo a vosotros y a vuestros padres:8 Cuando Jacob fue con sus hijos a Egipto, y los egipcios los oprimieron , vuestros padres gritaron al Seor, y el Seor envi a Moiss y a Aarn para que sacaran de Egipto a vuestros padres y los establecieran en este lugar. 9Pero olvidaron a l Seor, su Dios, y l los vendi a Sisara, general del ejrcito de Yabn, rey de Jasor, y a losfilisteosy al rey de Moab, y tuvieron que luchar contra ellos. KEntonces g ritaron al Seor: Hemos pecado, porque hemos abandonado al Seor, para servir a Baaly Astart; lbranos del poder de nuestros enemigos y te serviremos. nEl Seor envi a Yeru baal, a Barac, a Jefty a Samuel (!), y os libr del poder de vuestros vecinos y pud isteis vivir tranquilos. 12 Pero cuando visteis que os atacaba el rey amonita Se rpiente, me pedisteis que os nombrara un rey, siendo as que el Seor es vuestro rey . uPues bien, ah tenis al rey que pedisteis y que habis elegido; ya veis que el Seor os ha dado un rey. HSi respetis al Seor y le servs, si le obedecis y no os rebelis c ontra sus mandatos, vosotros y el rey que reine sobre vosotros viviris siendofiel esal Seor, vuestro Dios. 5Pero si no obedecis al Seor y os rebelis contra sus mandato s, el Seor descargar la mano sobre vosotros y sobre vuestro rey, hasta destruiros. 16'Ahora preparaos para asistir alprodigio que el Seor va 93

a realizar ante vuestros ojos. vEstamos en la siega del trigo, no es cierto? Pues voy a invocar al Seor para que enve una tronada y un aguacero; as reconoceris la gr ave maldad que cometisteis ante el Seor pidindole un rey. 1& Samuel invoc al Seor, y el Seor envi aquel da una tronada y un aguacero. ^Todo elpueblo, lleno de miedo an te el Seor y ante Samuel, dijo a Samuel: Reza al Seor, tu Dios, para que tus siervo s no mueran, porque a todos nuestros pecados hemos aadido la maldad de pedirnos u n rey. ^Samuel dijo al pueblo: No temis. Ya que habis cometido esa maldad, al menos en adelante no os apartis del Seor; servid al Seor con todo el corazn,21 no sigis a los dolos, que ni auxilian ni liberan, porque son puro vaco. 21 Por el honor de su gran Nombre, el Seor no rechazar a su pueblo, porque el Seor se ha dignado hacer d e vosotros su pueblo. 2iPor mi parte, lbreme Dios de pecar contra el Seor dejando de rezar por vosotros y de ensearos el camino recto y bueno. 2APero respetad al S eor y servidlo sinceramente y de todo corazn, ya que habis visto los grandes benefi cios que os ha hecho. 25Ysi obris mal, pereceris, tanto vosotros como vuestro rey. En la teora de Martin Noth, llegamos a uno de los momentos capitales de la Histo ria deuteronomista: siempre que termina un perodo, el autor de la Historia aprove cha la ocasin para poner en boca de un personaje importante un discurso de desped ida. As ocurri con Moiss al terminar la marcha por el desierto; con Josu, que cierra la poca de la conquista; y ahora con Samuel, que pone fin al perodo de los jueces . Cada uno de estos discursos tiene sus rasgos peculiares, dependiendo del conte xto histrico que imagina el autor, pero es comn a todos ellos el tema de la fideli dad a Dios. 94 Samuel, tras indicar que ha accedido a la peticin del pueblo, le obliga a reconoc er que su actuacin se ha mantenido siempre dentro de la ms estricta justicia. Reap arece el Samuel dolido del captulo 8, que ve en la peticin de un rey una crtica vel ada a su persona. Pero la parte principal de su intervencin se centra en el tema de la realeza. Una vez ms, el enfoque del discurso no es poltico, sino teolgico. El profeta no pretende argumentar. Va a llevar a cabo su ltima actuacin como juez de Israel: Poneos en pie, que voy a juzgaros en presencia del Seor. En la mentalidad deuteronomista, la actividad de los jueces no se limitaba al terreno militar (sal var de los enemigos), ni al de dirimir pleitos entre la gente, sino que deban diri mir tambin el gran pleito entre Dios y el pueblo, donde Dios aparece como inocent e y el pueblo como pecador. Por eso, la parte central del discurso va alternando los beneficios divinos con la respuesta negativa del pueblo, igual que hace el profeta Oseas al recordar la historia de Israel (Os 11,1-3). Remontndose a Jacob, pasan ante nuestros ojos Moiss, Aarn, Yerubbaal, Barac, Jeft y el mismo Samuel (da to que algunos consideran anmalo, y proponen cambiar Samuel por Sansn). Todos ello s son una prueba de que Dios escuch a su pueblo en momentos de peligro. Tras el g ran beneficio inicial de la liberacin de Egipto, el autor emplea el mismo esquema que se repite hasta la saciedad en el libro de los Jueces: el pueblo peca, Dios lo castiga, el pueblo se convierte, Dios lo salva. Sin embargo, este ciclo inin terrumpido de pecado, castigo, conversin, salvacin, termina rompindose. Cuando lo a taca el rey amonita Serpiente (Najas), en vez de convertirse pide un rey, siendo as que el Seor es vuestro rey. Estamos de nuevo en esa crtica radical a la monarqua, que la ve como un atentado contra la dignidad de Dios y un pecado semejante al 9 5

de la idolatra. Pero el mismo Samuel reconoce que la situacin no es tan grave. Tod o depender de la actitud que se adopte en el futuro. Con una mentalidad tpica del Deuteronomio, el discurso ofrece a los oyentes dos posibilidades: la vida y la m uerte. La vida, si respetan al Seor, le sirven y lo obedecen. La muerte, si no ob edecen y se rebelan contra sus mandatos. En el fondo, lo importante no es la jud icatura ni la monarqua, sino la fidelidad a Dios. El lector recuerda que Eli y su s hijos no vivieron en tiempos de la monarqua, pero se rebelaron contra el Seor y murieron por su pecado. Esta idea podra tranquilizar bastante a los oyentes, conv encerlos de que no han pedido nada malo. De hecho, en los episodios anteriores, el pueblo nunca ha considerado su actitud como un pecado. Pero ahora, despus del aguacero y la tronada, tendr que hacerlo: A todos nuestros pecados hemos aadido la maldad de pedirnos un rey. Cul sera la conclusin lgica tras esta confesin? Renunciar a la monarqua. Sin embargo, Samuel no obliga al pueblo a dar marcha atrs, no quiere ir en contra de la historia. La parte final de su discurso habla de los protagon istas principales de los acontecimientos (el pueblo, Dios, Samuel), refirindose a su actitud futura. El pueblo deber mantenerse fiel a Dios; el Seor no rechazar a s u pueblo aunque se sienta rechazado como rey; el profeta no dejar de rezar por el los ni de ensearles el camino recto; el pueblo decidir con su actitud si las cosas le irn bien o mal. Hay tres detalles importantes en estas palabras finales: 1. l a actitud del pueblo se menciona al comienzo (20-21) y al terminar (24-25), subr ayando que el futuro depende de su conducta, sobre la que cabe alimentar ciertas dudas; 2. en cambio, no cabe duda alguna sobre la actitud de Dios y del profeta , que estarn siempre de parte del pueblo; 3. el rey slo aparece al final, y no com o protagonista, sino como sujeto pasivo, cuyo destino depende de lo que haga el pueblo. 96 Con esto termina la gran seccin de los captulos 8-12, subrayando la responsabilida d del pueblo en lo ocurrido. Fue el pueblo quien pidi un rey; ser el pueblo quien decida su destino y el de su monarca. Por medio quedan tradiciones muy distintas , aparentemente opuestas y contradictorias. Pero el lector admira la maestra del autor al fundirlas de modo tan genial. La genialidad no es puramente literaria, sino poltica y teolgica. Una visin simplista, maniquea, habra producido un relato pr omonrquico o antimonrquico. Blanco o negro, sin luces ni sombras. El autor prefier e el contraste, el claroscuro, que pone de relieve las ventajas e inconvenientes de cualquier institucin poltica, la ambigedad de todo lo humano. El pesimista que tiende a subrayar los fallos de la institucin no puede menos de recordar los bell os relatos sobre Sal, su sencillez, falta de ambicin, valenta, magnanimidad. El opt imista que se entusiasma con lo nuevo recibe un toque de atencin: ninguna institu cin garantiza el futuro mejor, slo la fidelidad a Dios. Esta ambigedad es la que da al relato su perenne actualidad. Algunos preferirn no ver el captulo 12 como sntes is de las posturas anteriores, sino como reelaboracin antimonrquica de un ncleo fav orable a la monarqua. En esta hiptesis, los versos 1-5.13-15 podran haber constitui do el final de las tradiciones contenidas en 8,1-5.21-22; 10,17.20-27; 11, que h ablan positivamente de la nueva institucin; el rey, el ungido, aparece a una luz favorable, nombrado junto a Dios (v. 3.5). La reelaboracin antimonrquica habra aadid o los versos 6-12.16-25, repitiendo sus temas de ingratitud con Dios y de la gra n maldad cometida (17), que el pueblo finalmente reconoce (19). Ya que el mal es irremediable (por qu?), al menos aconseja portarse bien (20-21), al tiempo que as egura la intercesin y los consejos del profeta. 97

SAL RECHAZADO (ISamuel 13-15) Con todas las dudas y discusiones, la monarqua ha terminado por imponerse, con Sal como primer rey de Israel. En 13,1 se da la noticia introductoria a su reinado, y al final del libro (cap. 31) se cuenta su muerte. Sin embargo, no podemos dec ir que esta extensa seccin de los captulos 13-31 tenga como principal protagonista a Sal. Muy pronto (cap. 16) aparece ante nosotros David, que acapara la atencin d el narrador. De las tradiciones contenidas en los captulos 13-15 selecciono la qu e considero fundamental para el autor de la obra. Condena definitiva de Sal (ISamuel 15) Samuel dijo a Sal: El Seor me envi para ungirt e rey de su pueblo Israel. Por tanto, escucha las palabras del Seor: 2As dice el S eor de los Ejrcitos: Voy a tomar cuentas a Amalee de lo que hizo contra Israel, at acndolo cuando suba de Egipto. 3'Ahora ve y atcalo; entrega al exterminio todos sus haberes, y a l no lo perdones; mata a hombres y mujeres, nios de pecho y chiquill os, toros y ovejas, camellos y burros. 99 1

Sal convoc al ejrcito y le pas revista en Telan: doscientos mil de infantera y diez m il de Jud. 5March a las ciudades amalecitas y puso emboscadas en la vaguada. 6Sal d ijo a los quenitas: Id, retiraos, y salid de en medio de los amalecitas, no sea que os haga desaparecer con ellos; pues vosotros tratasteis benvolamente a todos los hijos de Israel cuando suban de Egipto. Retirronse, pues, los quenitas de en m edio de los amalecitas. 7Sal derrot a los amalecitas, desde Telan, segn se va a la Muralla, en la frontera de Egipto. 8 Captur vivo aAgag, rey de Amalee, pero a su ejrcito lo pas a cuchillo. 9'Sal y su ejrcito perdonaron la vida aAgag, a las mejore s ovejas y vacas, al ganado bien cebado, a los corderos y a todo lo que vala la p ena, sin querer exterminarlo; en cambio, exterminaron lo que no vala nada. ^El Seo r dirigi la. palabra a Samuel: u Me pesa haber hecho rey a Sal, porque ha apostatad o de m y no cumple mis rdenes. 1 Samuel se entristeci y se pas la noche gritando al Seor. Por la maana madrug y fue a encontrar a Sal; pero le dijeron que se haba marcha do a La Vega, donde haba erigido una estela, y despus, dando un rodeo, haba bajado a Guilgal. 13 Samuel se present a Sal, y ste le dijo: El Seor te bendiga. He cumplido el encargo del Seor. Samuel le pregunt: Y qu son esos balidos que oigo y esos mugid os que siento? 15 Sal contest: Los han trado de Amalee. La tropa ha dejado con vida a las mejores ovejas y vacas para ofrecrselas en sacrificio al Seor. El resto lo h emos exterminado. lb Samuel replic: Pues djame que te cuente lo que el Seor me ha di cho esta noche. Contest Sal: 100 Dmelo. Samuel dijo: Aunque te creas pequeo, eres la cabeza de las tribus de Israel, porqu e el Seor te ha nombrado rey de Israel.x sEl Seor te envi a esta campaa con orden de exterminar a esos pecadores amalecitas, combatiendo hasta acabar con ellos. l9Po r qu no has obedecido al Seor? Por qu has echado mano a los despojos, haciendo lo qu e el Seor reprueba? 20 Sal replic: Pero si he obedecido al Seor! He hecho la campaa a a que me envi, he trado a Agag, rey de Amalee, y he exterminado a los amalecitas. 21Si la tropa tom del botn ovejas y vacas, lo mejor de lo destinado al exterminio, lo hizo para ofrecrselas en sacrificio al Seor, tu Dios, en Guilgal. 22 Samuel co ntest: Quiere el Seor sacrificios y holocaustos o quiere que obedezcan al Seor? Obede cer vale ms que un sacrificio; ser dcil, ms que grasa de carneros. 23 Pecado de adi vinos es la rebelda, crimen de idolatra es la obstinacin. Por haber rechazado al Seo r, el Seor te rechaza hoy como rey. 2A Entonces Sal dijo a Samuel: He pecado, he qu ebrantado el mandato de Dios y tu palabra; tuve miedo a la tropa y les hice caso . 25Pero ahora perdona mi pecado, te lo ruego; vuelve conmigo y adorar al Seor. 2b Samuel le contest: No volver contigo. Por haber rechazado apalabra del Seor, el Seor te rechaza como rey de Israel. 27 Samuel dio media vuelta para marcharse. Sal le agarr la orla del manto, que se rasg, 2Sy Samuel le dijo: El Seor te arranca hoy el reino y se lo entrega a otro ms digno que t. 29El Campen de Israel no miente ni se arrepiente, porque no es un hombre para arrepentirse. 3Q Sal le dijo: 101 17

Cierto, he pecado; pero esta vez salva mi honor ante los concejales del pueblo y ante Israel. Vuelve conmigo para que haga la adoracin al Seor, tu Dios. ^Samuel vo lvi con Saly ste hizo la adoracin al Seor. 32 Entonces Samuel orden: Acercadme a Agag, rey de Amalee. Agag se acerc temblando, y dijo: Ahora pasa la amargura de la muert e. 33 Samuel le dijo: Tu espada dej a muchas madres sin hijos; entre todas quedar s in hijos tu madre. Y lo descuartiz en Guilgal, en presencia del Seor. M Luego se v olvi a Rama, y Sal se volvi a su casa de Loma de Sal. 35 Samuel no volvi a ver a Sal m ientras vivi. Pero hizo duelo por l, porque el Seor se haba arrepentido de haber hec ho a Sal rey de Israel. El autor toma como punto de partida un dato que conocemos ya por el resumen analtico: Sal luch contra los amalecitas. El antepasado de este pueblo, Amalee, aparece en el Gnesis como descendiente de Esa (36,12.16). Por cons iguiente, se trata de un grupo emparentado con los israelitas. Pero las relacion es entre ambos pueblos siempre fueron malas. Cuando reaparecen, despus de la sali da de los israelitas de Egipto, lo primero que hacen es atacar a Israel (Ex 17,8 -16). Una tradicin complementaria del Deuteronomio aclara cmo se llev a cabo el ata que: Recuerda lo que te hicieron los amalecitas por el camino, cuando salas de Egi pto: te salieron al encuentro cuando ibas cansado y deshecho y atacaron por la e spalda a los rezagados sin respetar a Dios (Dt 25,17). No sabemos qu motiv este ata que traicionero, pero produjo un odio definitivo de Israel hacia Amalee. La trad icin del xodo contiene dosfrasesmuy claras en este sentido. Una se pone en boca de Dios: Borrar la memoria de Amalee bajo los cie102 los (x 17,14). La otra cierra el relato: El Seor est en guerra contra Amalee de gener acin en generacin (x 17,16). Y el Deuteronomio recoge las palabras de Dios como mand ato para Israel: Borrars la memoria de Amalee bajo el cielo. No te olvides (Dt 2 5, 19). Siguiendo el hilo de la tradicin bblica, Israel no ha tenido ocasin hasta ahor a de cumplir este mandato. Su debilidad militar y las numerosas amenazas de los pueblos vecinos impedan preocuparse de una cuestin aparentemente secundaria. Pero ahora, cuando Israel cuenta con un rey y mayor podero militar, se encomienda a Sal llevar a cabo esta misin. No ser una simple expedicin punitiva. Se trata de consag rarlo todo al exterminio: hombres, mujeres, nios de pecho y chiquillos, toros y o vejas, camellos y burros. Nos hallamos ante la prctica del anatema, una de las ms hirientes para la sensibilidad moderna. En ella advertimos unos presupuestos ant ropolgicos: a) el valor absoluto de la venganza; b) el enemigo no merece ningn res peto; c) la vida del otro vale poco. Y unos presupuestos teolgicos: a) a Dios le gusta que le ofrezcan personas y cosas; es cruel, b) Dios es parcial. Est de nues tra parte. Para una sensibilidad moderna, especialmente cristiana, resulta escan daloso que los israelitas maten a hombres, mujeres y nios. Sobre todo, que lo hag an en nombre de Dios. Cmo se explica esto? Hay tres formas de responder a esta pre gunta. 1. Sin intentar defender dicha ley, podramos decir en su favor que impide que la guerra se convierta en medio de enriquecimiento. Al deber aniquilarlo tod o, la campaa militar no repercute en beneficio de la tropa ni del pueblo; no aume nta el nmero de esclavos, no se apoderan del ganado ni de los tesoros. La guerra s anta se convierte as en la salida ltima, inevitable, ante una situacin extrema. Nunc a 103

podr ser la tapadera de un afn de dominio o de las ventajas econmicas de una minora. La ley del anatema es lo ms opuesto a la antigua y moderna concepcin de la guerra como negocio y el negocio de la guerra. De todos modos, esta postura no nos deja satisfechos. 2. La segunda postura relativiza el problema, diciendo que no ocurr ieron cosas tan graves como las que afirma la Biblia, especialmente el libro de Josu. La entrada de los israelitas en Canan tuvo mucho ms de infiltracin pacfica que d conquista. Si hubo alguna escaram^a, predominaron los momentos de convivencia pacf ica y de alianzas con los anteriores habitantes. 3. La tercera postura acepta el hecho histrico del anatema como un condicionamiento histrico del que no debemos e scandalizarnos. En la lnea propuesta por Tricot a comienzos de siglo, y defendida por Stern en su reciente monografa sobre el tema: Israel (igual que Moab y otros puebios) ve/a el herem como una forma de instaurar el orden en un mundo catico, en poder de las fuerzas del mal. Esta mentalidad no ha desaparecido en nuestra c ultura, como demuestra la actitud de todos los imperios cristianos: espaoles, ingle ses, franceses, norteamericanos, que han pretendido instaurar un recto orden int ernacional sin preocuparse demasiado del nmero de vctimas de ese orden. Aunque esta tercera postura fuese vlida, deberamos preguntarnos: es palabra de Dios el punto de v ista de los autores bblicos? Desde luego, no es la palabra definitiva de Dios. Al menos, tendramos que aplicarle el criterio de las anttesis del Sermn del Monte: Habi s odo que se dijo a vuestros mayores... pero yo os digo. En el fondo de la ley del anatema subyace el miedo al extranjero, el miedo al que piensa y acta de manera distinta que yo. Los brotes actuales de xenofobia demuestran que esto hunde sus races en zonas misteriosas del individuo y de los pueblos. Al menos, 104 este mundo de ideas y de sentimientos nos ayuda a valorar -por contraste- la afi rmacin del Nuevo Testamento: Vendrn de Oriente y de Occidente a sentarse a la mesa con Abraham, Isaac y Jacob, y los hijos del Reino sern arrojados fuera. Es el anti -herem. De todas formas, lo que preocupa al lector moderno no angustia lo ms mnimo al autor del relato. Parte de algo conocido y aceptado, y encomienda a Sal la mi sin de cumplir el castigo divino. Sin embargo, el rey y la tropa toman una decisin fatal: exterminan lo que no vale nada y perdonan la vida al rey Agag y a los me jores animales. Y Dios se dirige a Samuel con las palabras cruciales del captulo: Me pesa de haber hecho rey a Sal, porque ha apostatado de m y no cumple mis rdenes ( v. 11). Estas palabras representan un claro duplicado con las del enfrentamiento anterior entre Samuel y Sal: Si hubieras cumplido la orden del Seor, tu Dios, l con solidara tu reino sobre Israel para siempre. En cambio, ahora tu reino no durar (13 ,13-14). Ambas tradiciones recogen el mismo tema: la desobediencia del rey es ca usa de su condena. Pero hay diferencias interesantes. En el captulo 13 es Samuel quien tiene la iniciativa y pronuncia sus palabras sin aducir un orculo divino; i ncluso parece satisfecho de coger a Sal en falta. Aqu, en el captulo 15, la situacin vara: es Dios mismo quien pronuncia la condena de Sal, quien muestra su pesar por haberlo elegido rey; y Samuel no parece contento por esta condena, sino tan tri ste que se pasa la noche entera gritando al Seor. Por otra parte, el pecado parec e mucho ms grave en el captulo 15 que en el 13; no se trata de adelantarse a ofrec er sacrificios sin esperar al profeta, sino de contravenir una ley tan important e como la del anatema. Tambin conviene advertir que el relato del captulo 15 ignor a la condena anterior del 13, aunque ambas tradiciones parecen haber nacido en e l mismo ambiente 105

profetice Si nos preguntamos qu versin es la ms primitiva, deberamos inclinarnos por la del captulo 15, ya que la intervencin de Samuel aparece aqu perfectamente integ rada en su contexto, mientras que en el captulo 13 se inserta de manera forzada y artificial. Pero a los autores bblicos no les preocupan mucho las diferencias en tre las tradiciones ni su posible oposicin. Para ellos, las dos intervenciones de Samuel sirven para remachar el mismo clavo: Sal ha pecado desobedeciendo al Seor. Samuel lo condena desde el principio, Dios se reserva para un segundo momento, confirmando el veredicto de su profeta. Y entramos en la seccin ms dramtica del capt ulo, la del dilogo entre Samuel y Sal. Es un pasaje escrito con suma maestra, en el que Sal va perdiendo posiciones paso a paso. Sus primeras palabras reflejan plen a satisfaccin: El Seor te bendiga. He cumplido el encargo del Seor (v. 13). Cuando se ve acusado, se defiende con energa: He obedecido al Seor! He hecho la campaa a la qu e me envi, he trado a Agag, rey de Amalee, y he exterminado a los amalecitas (v. 20 ). En la penltima intervencin reconoce su culpa, aunque intenta justificarla por e l miedo a los soldados: He pecado, he quebrantado el mandato del Seor y tu palabra ; tuve miedo a la tropa y le hice caso (v. 24). Al final, sin escapatoria de ningn tipo, se reconoce como nico culpable: Cierto, he pecado (v. 30). El lector sabe de sde el comienzo en qu ha consistido ese pecado que Sal admite con tanto trabajo: e n la desobediencia. Pero el dilogo ayuda a descubrir por qu ha desobedecido al Seor . Una lectura superficial y rpida del captulo podra justificar la postura de Sal a p artir del egosmo y los intereses materiales: se consagra a Dios lo peor, y el rey se reserva para l y la tropa lo mejor. Sin embargo, no es esto lo que dice Sal, y Samuel tampoco lo pone en duda. Lo que el rey pretenda es ofrecer las mejores ov ejas y vacas 106 al Seor en Guilgal. Un argumento que habran aceptado como vlido la inmensa mayora de los israelitas. Pero no Samuel: Quiere el Seor sacrificios y holocaustos, o quier e que obedezcan al Seor? Obedecer vale ms que un sacrificio, ser dcil, ms que grasa de carneros. (ISam 15,22) Este texto nos descubre dos detalles importantes: prim ero, que el hombre tiene la tentacin de buscar su propio camino para contentar a Dios, y piensa que ese camino pasa necesariamente por el culto; segundo, que el profeta no considera el culto como un valor absoluto; hay cosas ms valiosas, y an te ellas las prcticas cultuales casi carecen de valor. De hecho, los siglos poste riores no harn ms que confirmar la validez de estas dos ideas, como demuestra la r evisin de los textos profticos sobre el tema. Lo que est en juego a travs de toda la crtica proftica al culto es la forma de relacionarse con Dios y de agradarle. El hombre piensa que esto slo es posible por una va directa a la divinidad, el camino de los sacrificios, ofrendas, peregrinaciones, rezos. Para los profetas slo hay una va segura de acceso a Dios: la que pasa a travs de su palabra, su voluntad, su ley. En el caso de Sal, lo grave no es slo que ha desobedecido, sino tambin por qu ha desobedecido: por hacerse su propia idea de lo que a Dios le agrada. Sin emba rgo, en la dinmica del primer libro de Samuel, el tema del pecado de Sal est en rel acin con otro ms importante, el castigo que recibe, formulado por tres veces. Las dos primeras frmulas son muy parecidas, ambas negativas y sin un resquicio de esp eranza: Por haber rechazado 107

al Seor, el Seor te rechaza hoy como rey (v. 23). Por haber rechazado la palabra del Seor, el Seor te rechaza como rey de Israel (v. 26). Significa esto que la monarqua queda condenada desde el principio y se volver a la antigua poca de los jueces? No . La tercera afirmacin abre un futuro esperanzador: El Seor te arranca hoy el reino y se lo entrega a otro ms digno que t (v. 28). Es lo mismo que se dijo en 13,14: El Seor se ha buscado un hombre a su gusto y lo ha nombrado jefe de su pueblo, porq ue t no has sabido cumplir la orden del Seor. Quin ser esa persona? La lectura de los captulos 13-14 podra hacernos pensar en Jonatn, valiente, decidido, admirado por su pueblo, al que Dios concede la victoria. Pero Jonatn no desempea papel alguno en el captulo 15. Ser otro personaje desconocido? La curiosidad del lector encontrar re spuesta inmediata en el episodio siguiente. DAVID, SUSTITUTO DE SAL (1 Samuel 16-31) Desde ISam 16 hasta IRe 2, el relato est dominado por la figura de David. Siguen apareciendo personajes importantes, como Samuel, Sal, Absaln. Pero es el pastorcil lo convertido en rey quien acapara la atencin por completo. En conjunto, estamos ante las mejores pginas narrativas de la Biblia. La ciencia bblica contempornea aco stumbra distinguir en estos captulos dos grandes obras, que habran sido utilizadas ms tarde por el historiador o historiadores deuteronomistas: la Historia de la su bida de David al trono (ISam 16 - 2Sam 7) y la Historia de la sucesin (2Sam 9-20; IR e 1-2). Al margen quedaran las tradiciones de 2Sam 8 (sobre una serie de campaas d e David) y las contenidas en 2Sam 21-24. Conviene reconocer desde el principio q ue la divisin en dos grandes obras no es tan evidente como sugieren muchos coment arios y artculos; hay captulos de la Historia de la sucesin que parecen escritos por el mismo autor de la Historia de la subida. De todas formas, parece bastante sensa to distinguir dos partes esenciales. Entre otras cosas, porque corresponden a do s etapas radicalmente distintas en la vida de David: antes y despus de convertirs e en rey de Jud e Israel. 109 108

Para los que estudiaron Historia Sagrada hace aos, o para los lectores asiduos de la Biblia, son de las pginas ms conocidas. Trazan un arco perfecto desde David nio , cuidando las ovejas de su padre, hasta que se convierte en rey de Jud e Israel y recibe la promesa de una descendencia eterna. En medio quedan su llegada a la corte de Sal como msico que ahuyenta del rey el mal espritu; su batalla con Goliat; su rpido ascenso como militar y la envidia del monarca; la huida al pas filisteo; la formacin de un grupo armado para sobrevivir en el desierto y, ms tarde, como j efe de mercenarios al servicio de los filisteos. Hasta que, muerto Sal, los del S ur lo eligen rey de Jud y, siete aos ms tarde, los del Norte le piden que sea tambin rey de Israel. Quien comenta slo el primer libro de Samuel se ve en un grave apr ieto: est obligado a interrumpir una obra literaria a la mitad, cuando falta incl uso la parte ms importante. Por eso, aunque me atenga a los lmites previstos, el l ector no debe extraarse si a veces hago referencias a episodios posteriores. Adems , como indiqu en la Introduccin, los episodios estn tan perfectamente trabados entr e s (a pesar de la diversidad de tradiciones que a veces encontramos), que result a casi imposible eliminar ninguno. David, ungido rey (1 Samuel 16,1-13) El Seor dijo a Samuel: -Hasta cundo vas a esta r lamentndote por Sal, si yo lo he rechazado como rey de Israel? Llena la cuerna d e aceite y vete, por encargo mo, a]ese, el de Beln, porque entre sus hijos me he e legido un rey. 2 Samuel contest: 110 1

Cmo voy a ir? Si se entera Sal, me mata. El Seor le dijo: Lleva una novilla y dices qu e vas a hacer un sacrificio al Seor. ^Convidas a ]ese al sacrificio y yo te indic ar lo que tienes que hacer; me ungirs al que yo te diga. 4 Samuel hizo lo que le m and el Seor. Cuando lleg a Beln, los ancianos delpueblo fueron ansiosos a su encuent ro: Vienes en son de paz? b Respondi: S, vengo a hacer un sacrificio al Seor. Purifica os y venid conmigo al sacrificio. Purific a f ese y a sus hijos y los convid al sa crificio. 6 Cuando llegaron, vio a Eliab, y pens: Seguro, el Seor tiene delante a s u ungido. 7 Pero el Seor le dijo: No te fijes en las apariencias ni en su buena es tatura. Lo rechazo. Porque Dios no ve como los hombres, que ven la apariencia. E l Seor ve el corazn. % ]es llam a Abinadab y lo hizo pasar ante Samuel, y Samuel le dijo: Tampoco a ste lo ha elegido el Seor. 9 fes hizo pasar a Sama, y Samuel dijo: Ta mpoco a ste lo ha elegido el Seor. 1 Jes hizo pasar a siete hijos suyos ante Samuel, y Samuel le dijo: Tampoco a stos los ha elegido el Seor. 1x Luego pregunt a fes: Se a abaron los muchachos? fes respondi: Queda el pequeo, que precisamente est cuidando la s ovejas. Samuel dijo: Manda a por l, que no nos sentaremos a la mesa mientras no llegue. 111

Jes mand a por l y lo hizo entrar: era de buen color, de hermosos ojos y buen tipo. Entonces el Seor dijo a Samuel: Anda, ngelo, porque es ste. 12 'Samuel tom la cuerna de aceite y lo ungi en medio de sus hermanos. En aquel momento invadi a David el espritu del Seor y estuvo con l en adelante. Samuel emprendi la vuelta a Rama. El ca ptulo 15 terminaba con una nota trgica: El Seor se arrepinti de haber hecho reinar a Sal sobre Israel (v. 35). A partir de este momento, aunque Sal siga ejerciendo sus funciones, Israel, desde el punto de vista de Dios, carece de rey. Al menos, no cuenta con el rey ideal. Qu har el Seor? Esperar a que muera, para elegir a un suceso r de acuerdo con sus deseos? Los relatos anteriores nos han indicado que Dios ya ha elegido un hombre segn su corazn. Si olvidamos nuestros conocimientos de la hist oria bblica y nos situamos en la perspectiva del autor del primer libro de Samuel , lo anterior ha debido ir creando en nosotros cierta tensin. A quin ha elegido el Seor? Qu cualidades tendr ese elegido? La respuesta la tenemos en este breve pasaje sobre la uncin privada de David. La estructura del relato es la siguiente: a) Dilo go entre el Seor y Samuel (1-3); b) Samuel y los ancianos de Beln (4-5a); c) Samue l y la familia de Jes (5b-13a); d) Samuel vuelve a Rama (13b). DILOGO ENTRE EL SEOR Y SAMUEL (1-3) u Una lectura precipitada del pasaje puede hacernos olvidar el comienzo y conceder toda la importancia al momento final, cuando aparece David. Pero el punto de pa rtida es fundamental. El autor contrasta dos actitudes: la de Samuel, que slo sab e lamentarse del rechazo de Sal, y la de Dios, 112 que adopta decisiones concretas. El lamento de Samuel recoge un tema que ya apar eci en 15,10, y sugiere una idea importante: en los frecuentes choques que se darn en tiempos posteriores entre reyes y profetas, el profeta no se opone al rey po r puro capricho ni por simple enemistad personal. Al contrario, el profeta puede sentirse afectivamente vinculado al rey, como lo estar ms tarde Natn a David, o Is aas a Ezequas. Y para el profeta no resulta agradable deber enfrentarse al monarca . De acuerdo con el relato anterior, Samuel no era partidario de la monarqua. La ha aceptado por deseo del pueblo y decisin de Dios. Pero, una vez que ha tenido l ugar la eleccin de Sal, Samuel llega a manifestar su entusiasmo por el primer rey. El cambio tan temprano en la actitud de Dios lo desconcierta y le sienta mal (1 5,10). Aunque se somete a la voluntad divina, y condena a Sal despus de la batalla contra los amalecitas, Samuel sigue lamentndose por el destino de Sal, como si su queja pudiese cambiar la decisin divina. Pero quejas y lamentos no sirven de nad a cuando Dios ha tomado una decisin, y al profeta slo le queda someterse a esos nu evos planes y llevarlos a la prctica. Esta idea del protagonismo de Dios en la hi storia es tambin tpica de la historiografa israelita, sobre todo de la proftica. En los comienzos de la monarqua, fue el pueblo quien dio el primer paso pidiendo un rey. Dios termin aceptndolo. Una vez aceptado, es l quien toma la iniciativa y deci de lo ms adecuado en cada caso. Aqu no se consulta al pueblo. No se le pregunta su opinin sobre Sal, ni se lleva a cabo una eleccin sagrada por sorteo ante las tribu s, para saber quin es el sucesor adecuado. Dios toma la decisin sin contar con nad ie. Pero no es una decisin arbitraria. Lo importante es que el pueblo est bien gob ernado y no carezca de pastor. Por eso, no se limita a rechazar a Sal, sino que e lige al mismo tiempo a alguien que lo 113

sustituya: un hijo de Jes de Beln. Resulta raro que Dios no comunique a Samuel el nombre del elegido. Pero en este detalle radicar gran parte del inters de la histo ria. (Este contraste entre el profeta que se queja y el Dios que acta es tambin tpi co del librito de Habacuc, aunque con matices distintos. La historia, con sus va ivenes incomprensibles, con la crueldad que supone el imperialismo asirio, egipc io o babilonio, es motivo de escndalo y desconcierto para cualquier persona, espe cialmente para quien se preocupa por la accin de Dios en ella, como el profeta. P ero la queja y el lamento de Habacuc, por muy profticos que sean, no sirven de na da, no modifican los hechos. Es Dios quien toma la iniciativa e interviene en la historia para derrotar al malvado.) Ante la orden divina de ir a Beln, la respue sta de Samuel resulta extraa. Objeta: Si se entera Sal, me mata. Nada en los relatos anteriores ni posteriores justifica estos temores de Samuel. Siempre se ha most rado superior a Sal, con plena autoridad, y ha sido el rey quien ha debido humill arse ante el profeta para seguir conservando su prestigio ante el pueblo. Ms adel ante volveremos sobre este extrao detalle. Para evitar la clera de Sal, Dios mismo sugiere a Samuel la solucin: aparentemente, no ir a Beln a ungir un nuevo rey, sino a ofrecer un sacrificio pblico, al que invitar, entre otros, a Jes. La intervencin de Dios termina con una advertencia al profeta: ser el Seor quien le indique al el egido, y deber ungir al que l le diga. Con ello vuelve a subrayarse el protagonism o de Dios y se evita la posible tentacin del profeta de dejarse llevar por sus pr opios gustos o intuiciones. En resumen, estos tres versos iniciales contienen un a interesante sntesis teolgica de las relaciones entre profetas y reyes (vistas de sde la perspectiva de un narrador proftico): ante el fcil reproche de que el profe ta es un ene114 migo personal del rey, siempre deseoso de imponer sus criterios y de condenar al monarca, la introduccin al relato deja claro que el profeta no se mueve por enem istad personal, sino por decisin divina. Pero caba tambin una objecin, no por parte del monarca, sino del pueblo y, sobre todo, de los grupos dirigentes: el profeta se precipitaba al elegir a un nuevo rey, actuaba por motivos personales poco vli dos. Rumores de este tipo pudieron correr en el reino del Norte con motivo de la eleccin de Jerobon por Ajas de Silo, o de Jeh por Eliseo. Este relato de la uncin de David, con su valor paradigmtico, ensea que el profeta no acta dejndose llevar por sus opiniones personales, sino por lo que Dios le dice. SAMUEL Y LOS ANCIANOS DE BELN (4-5a) Estos versos no son un simple pasaje de transicin. Por una parte, la actitud de l os ancianos confirma los temores de Samuel. Slo ante posibles represalias de Sal s e comprende que stos salgan ansiosos al encuentro del profeta. Por otra parte, la p resencia de los ancianos, que se supone en todo lo que sigue, da un carcter pblico a la uncin de David. De todos modos, cabe preguntarse si estos versos formaban p arte del relato primitivo. Basta advertir un curioso contraste con lo que sigue; a los ancianos les dice Samuel: purificaos; en cambio, a Jes y a sus hijos los puri fic el mismo Samuel. Volveremos sobre esto. SAMUEL Y LA FAMILIA DE JES (5b-13a) Llegamos al momento capital del relato, que el autor expone con bastante arte. E n un primer momento, la iniciativa la toma Samuel: le basta ver a Eliab para con vencerse de que es el elegido por Dios. Samuel se deja llevar 115

por las apariencias, especialmente por la elevada estatura del muchacho. Un deta lle que recuerda lo dicho sobre Sal, que le sacaba la cabeza a todo el pueblo. Pe ro el Seor le demuestra su error: Dios no ve como los hombres, que ven la aparienc ia; el Seor ve el corazn. Es un tema sapiencial, que recuerda lo que dir el libro de los Proverbios a propsito de la buena esposa: Engaosa es la gracia, fugaz la hermo sura, la que teme al Seor merece alabanza (Prov 31, 30). Significa esto que Eliab e s malo por el simple hecho de su estatura? Sera una conclusin errnea. El autor slo q uiere decirnos que su estatura no lo convierte automticamente en el elegido de Di os, y que el profeta, a pesar de su contacto con el Seor, puede dejarse arrastrar por criterios humanos. Si al comienzo la iniciativa la ha tomado el profeta, a continuacin la toma Jes, presentando al resto de sus hijos. Cmo sabe Jes que debe hac erlos pasar delante del profeta? Samuel no le ha dicho nada de la intencin de su viaje. Pero el lector s lo sabe, y eso basta. El narrador cuenta las cosas como s i los personajes supiesen lo mismo que sabe el lector. Pero esto es secundario. Lo importante es que Jes presenta a Abinadab, a Sama y a sus otros hijos, y por t res veces debe escuchar la misma respuesta del profeta: Tampoco a ste (o a stos) lo ha elegido el Seor (v. 8,9,10). Tiene lugar entonces el dilogo entre Samuel y Jes, que desembocar en la uncin de David. Lo importante es que David no cuenta nada, ni siquiera para su padre; es el pequeo, y est pastoreando las ovejas. Cuando aparece, e l narrador, que ha criticado a Samuel por dejarse llevar de las apariencias, no puede ocultar la impresin que le produce la apariencia de David: de buen color, de hermosos ojos y buen tipo. Intuimos al futuro David, capaz de entusiasmar a tant a gente, sobre todo a las mujeres. Pero no es su belleza la que atrae la atencin de Dios, sino su peque116 ez. Aqu vuelven a cobrar todo su sentido unas palabras del canto de Ana: Dios leva nta del polvo al desvalido, alza de la basura al pobre, para hacer que se siente entre prncipes y que herede un trono glorioso. (lSam2,8) A partir del momento en que es ungido, el espritu de Dios invade a David y el Seor est con l en adelante. E stos dos aspectos merecen un comentario. En personajes anteriores de la historia bblica, lo que ms se subraya es la venida del espritu del Seor, que se manifiesta d e manera sorprendente, sobre todo en el mbito militar. El espritu viene sobre Oton iel, y el primero de los jueces sale a luchar contra los enemigos de Israel (J u e 3,10). El espritu invade a Sansn, y mata a un len (Jue 14,6); viene otras veces sobre l, y lucha contra los filisteos (Jue 14,19; 15,14). En el caso de Sal, Samue l le anuncia que, cuando lo invada el espritu del Seor, se convertir en otro hombre y actuar como los profetas (ISam 10,6.10); ms tarde, al enterarse del asedio de Y abs de Galaad, lo invade el espritu del Seor y organiza la salvacin de la ciudad (IS am 11,6-7). En el caso de David, se afirma que el espritu vino sobre l, pero no se cuenta ningn cambio sorprendente ni emprende ninguna accin militar. Ms tarde, cuan do se cuenten sus grandes victorias, tampoco se atribuirn a una accin especial del espritu. En cambio, los captulos posteriores subrayarn el tema de que Dios est con D avid, hasta el punto de que Weiser lo considera uno de los leit-motiv de la Histor ia de la subida al trono. Efectivamente, los ms diversos personajes, incluso Sal, r econocern a lo largo de la obra que el Seor est con David. 117

SAMUEL VUELVE A RAMA (13b)

La indicacin final del relato parece una simple frase conclusiva sin importancia, que podramos pasar por alto. Sin embargo, esta retirada del profeta marca una et apa nueva en el libro. A partir de ahora, Samuel desaparece de la escena. Es cie rto que lo encontraremos en 19,18-24, cuando David acuda a l huyendo de Sal. Pero, en ese momento, el profeta no pronuncia una sola palabra. Con la uncin de David, su misin terrena ha terminado. Slo volver a hablar, viniendo de ultratumba, para c ondenar a Sal y anunciarle su muerte y la derrota de Israel (ISam 28). Esta retir ada del profeta tiene gran importancia, porque a partir de ahora no volveremos a escuchar una palabra explcita de Dios. Al hablar de Samuel nio, el autor indic que la palabra del Seor era rara en aquel tiempo (ISam 3,1). Con la revelacin inicial a Samuel, ia situacin cambia. Dios se manifiesta a menudo y su palabra se escucha en Israel. Ser a veces una palabra potente, que juzga al pueblo y es capaz de con vertirlo. Ser otras veces una palabra de queja ante la actitud de la gente, como cuando deciden instaurar la monarqua. Una palabra que alienta y anima a servir al Seor, cuando Samuel se despide. O una palabra que condena duramente al primer mo narca. Pero siempre, en sus diversas modalidades, la palabra de Dios est presente a travs del profeta. Ahora, cuando Samuel se retira, volvemos a encontrarnos com o al comienzo del libro: la palabra de Dios es rara. Aparecer otro profeta, Gad, indicndole a David que deje el refugio del desierto y se meta en tierra de Jud; pe ro no habla en nombre de Dios, echamos de menos la tpica frmula introductoria de l os profetas: as dice el Seor. Dios slo hablar en el resto del libro a travs de la cons lta oracular que realiza David en 23,1-13. Efectivamente, la palabra de Dios era rara en aquel tiem118 po. Esto no significa que Dios guarde silencio. Usar en adelante cauces nuevos, ms profanos: hablar a Sal a travs de David, para que confe en la ayuda del Seor o recono zca su culpa; le hablar a travs de Jonatn, para que no se deje llevar por su espritu de venganza; hablar a David a travs de Abigail, para que no se tome la justicia p or su mano. Pero, a partir del momento en que Samuel se retira a Rama, la situac in cambia profundamente. Si nos fijamos en el conjunto del relato, llaman la aten cin los parecidos y diferencias con el de la uncin de Sal. En ambos casos, el profe ta recibe la misin de ungir a un personaje desconocido, cuya identidad slo se reve lar en el ltimo momento. En ambos casos, el profeta debe realizar su misin en contr a de sus deseos ms profundos; cuando Sal, porque no est de acuerdo con el nuevo rum bo poltico; cuando David, porque sigue lamentando el rechazo divino de Sal. Pero a qu terminan las semejanzas. Impresionan ms las diferencias. Sal ocupa el primer pla no desde el comienzo del relato sobre su uncin; David queda marginado por el narr ador, olvidado entre el rebao. Sal experimenta un cambio profundo, que desembocar p ronto en la victoria contra los amonitas; a David no sabemos qu le ocurre, no dic e nada ni hace nada; debemos esperar para ver cmo influye en l la accin de Dios. Co n esto llegamos a la enseanza capital del relato, de hondas raigambres bblicas. El tema de la eleccin del hermano menor es algo que encontramos en Can y Abel, y que alcanza su punto culminante en las historias de Jacob y Esa, y de Jos y sus herma nos. Este tema est tambin vinculado con el de la eleccin divina del ms pequeo y despr eciado. Ya dijimos que Ana, la madre de Samuel, humillada por su rival, anticipa ba lo que le ocurrira a David. Este mismo tema lo encontramos poco ms adelante, en el combate entre David y Goliat. Y, a nivel teolgico, dentro del Antiguo Testame nto, 119

alcanza su mxima expresin en el conocido como cuarto canto del Siervo de Yahv. En l se contrastan las apariencias humanas con lo que Dios ve. A los ojos de los homb res, el Siervo de Yahv es incluso mucho menos de lo que David puede representar p ara Jes y sus hermanos. No es simplemente el pequeo. Es el hombre rechazado. Lo vimos sin aspecto atrayente, despreciado y evitado de los hombres, como un hombre de dolores acostumbrado a sufrimientos, ante el cual se ocultan los rostros, despre ciado y desestimado (...); nosotros lo estimamos leproso, herido de Dios y humil lado (Is 53,2-4). Sin embargo, Dios elige a este personaje despreciado para salva r a su pueblo y asombrar a los reyes del mundo entero, cuando vean algo inenarra ble y contemplen algo inaudito. Esta poltica de elegir lo pequeo, defijarseen los dbi les, fue la que gui la actividad de Jess al escoger como apstoles a unos muchachos sin cultura ni riqueza, y la que sigue en vigor dentro de la comunidad cristiana . Pablo lo recordaba expresamente a los corintios: Fijaos a quines os llam Dios: no a muchos intelectuales, ni a muchos poderosos, ni a muchos de buena familia; to do lo contrario: lo necio del mundo se lo escogi Dios para humillar a los sabios; y lo dbil del mundo se lo escogi Dios para humillar a lo fuerte; y lo plebeyo del mundo, lo despreciado, se lo escogi Dios; lo que no existe, para anular a lo que existe, de modo que ningn mortal pueda engallarse ante Dios (ICor 1,26-29). mitidas al principio oralmente, se prestaban a inventar datos, embellecer otros, o deformarlos. Cada cual contaba la historia a su manera. Y el historiador anti guo se encontraba a menudo ante un autntico rompecabezas. Herdoto, al que Cicern co nsideraba padre de la historia, resuelve el problema de manera moderna, cientfica, ex poniendo las diversas opiniones y citando las distintas fuentes. Los historiador es bblicos no entrevieron este mtodo que a nosotros nos resulta tan sencillo. Reco gen las distintas opiniones que corren por el pueblo, pero sin citar sus fuentes . Ms an, mezclan a veces las teoras, contribuyendo a confundir al lector. En el cas o concreto que nos atae ahora, el primer encuentro de David con Sal, las tradicion es ofrecan versiones muy distintas. Nos limitaremos a la del captulo 17. EL ENCUENTRO EN EL CAMPO DE BATALLA (ISAM 17) 1 Primer encuentro de David con Sal (ISamuel 16,14-17,58) Incluso en nuestra poca, d onde las fuentes de informacin son abundantes, existen serias dificultades para r econstruir algunos episodios histricos. Lo mismo ocurra, y con ms razn, en la antiged ad. Las tradiciones, trans120 Los filisteos reunieron su ejrcito para la guerra; se concentraron en Soc dejudy ac amparon entre Soc y Azeq, en Efes Damn.2 Sal y los israelitas se reunieron y acampar on en el Valle del Terebinto, y formaron para la batalla contra los filisteos. 'Losfilisteostenan sus posiciones en un monte y los israelitas en el otro, con el valle en medio. 4Del ejrcito filisteo se adelant un campen, llamado Goliat, oriund o de Gat, de casi tres metros de alto. 5 Llevaba un casco de bronce en la cabeza , una cota de malla de bronce que pesaba medio quintal, bgrebas de bronce en las piernas y una jabalina de bronce a la espalda;''el asta de su lanza era como la percha de un tejedor y su hierro pesaba seis kilos. Su escudero caminaba delant e de l. i'Goliat se detuvo y grit a las filas de Israel: No hace falta que salgis for mados a luchar! Yo soy el filisteo, vosotros los esclavos de Sal. Elegios uno que baje has 121

ta mi; 9 es capaz de pelear conmigo y me vence, seretnos esclavos vuestros; pero si yo le puedo y lo venzo, seris esclavos nuestros y nos serviris. w Dijo el fili steo; Yo desafo hoy al ejrcito de Israel1. Echadme uno, y lucharemos mano a mano! 11 Sal y los israelitas oyeron el desafio de aquelfilisteoy se llenaron de miedo. u David era hijo de un efrateo de Beln de Jud llamado Jes, que tena ocho hijos, y cuan do reinaba Sal era ya viejo, de edad avanzada; usus tres hijos mayores haban ido a la guerra siguiendo a Sal; se llamaban Eliab el primero, Abinadab el segundo y S ama el tercero. u David era el ms pequeo. Los tres mayores haban seguido a Sal. 15'D avid iba y vena de Sal a Beln, para guardar el rebao de su padre. 16 El filisteo se aproximaba y se plantaba all maana y tarde; llevaba ya hacindolo cuarenta das. 17 Je s dijo a su hijo David: Toma media fanega de grano tostado y estos diez panes, y l lvaselos corriendo a tus hermanos alfrente,lsy estos diez quesos llvaselos al coma ndante. Mira a ver cmo estn tus hermanos y toma el recibo que te den. 19Sal, tus he rmanos y los soldados de Israel estn en el Valle del Terebinto, luchando contra l os filisteos. 20 David madrug, dej el rebao al cuidado del rabadn, carg y se march, se gn el encargo de Jes. Cuando llegaba al cercado de los carros, los soldados salan a formar, lanzando el alarido de guerra. 21 Israelitas y filisteos formaron frent e a frente. 22David dej su carga al cuidado de los de intendencia, corri hacia las filasy pregunt a sus hermanos qu tal estaban. 23 'Mientras hablaba con ellos, un c ampen, el filisteo llamado Goliat, oriundo de Gat, subi de lasfilasdel ejrcitofilis teoy empez a decir aquello y David lo oy. 24Los israelitas, al ver a aquel hombre, huyeron aterrados. 25 Un israelita dijo: 122 Habis visto a ese hombre que sube? Pues sube a desafiar a Israel! Al que lo venza, e l rey lo colmar de riquezas, le dar su hija y librar de impuestos a la. familia de su padre en Israel. 26 David pregunt a los que hablaban con l: Qu le darn al que venza a esefilisteoy salve la honra de Israel? Porque, quin es ese filisteo incircuncis o para desafiar al ejrcito del Dios vivo? 27 Los soldados le replicaron lo mismo: Al que le venza le darn este premio. 28 Eliab, el hermano mayor, lo oy hablar con los soldados y se le enfad: Por qu has venido? A quin dejaste aquellas cuatro ovejas e n el pramo? Ya s que eres un presumido y qu es lo que pretendes: a lo que has venid o es a contemplar la batalla. 25 'David respondi: Qu he hecho yo ahora? Estaba pregu ntando. 3C 'Se volvi hacia otro y pregunt: Qu es lo que dicen? Los soldados le respon dieron lo mismo que antes. 31 Cuando se corri lo que deca David, se lo contaron a Sal, que lo mand llamar. 32 David dijo a Sal: No te desanimes, majestad. Este servid or tuyo ir a luchar con ese filisteo. ^Pero Sal respondi: No podrs acercarte a esefil isteopara luchar con l, porque eres un muchacho, y l es un guerrero desde mozo. M David le replic: Tu servidor es pastor de las ovejas de mi padre, y si viene un len o un oso y se lleva una oveja del rebao, 35 salgo tras l, lo apaleo y se la quito de la boca, y si me ataca, lo agarro por la melena y lo golpeo hasta matarlo. 3 6 Tu ser123

vidor ha matado leones y osos; ese filisteo incircunciso ser uno ms, porque ha des afiado a las huestes del Dios vivo. 37 Dijo David: El Seor, que me ha librado de l as garras del len y de las garras del oso, me librar de las manos de ese filisteo. Entonces Sal le dijo: Ve, y que el Seor est contigo. 3i Sal visti a David con su uni forme, le puso un casco de bronce en la cabeza, le puso una cota de malla i9y le ci su espada sobre el uniforme. David intent en vano caminar, porque no estaba ent renado, y dijo a Sal: Con esto no puedo caminar, porque no estoy entrenado. Entonc es se quit todo de encima, 4C] agarr el cayado, escogi cinco cantos del arroyo, se los ech al zurrn, empu la honda y se acerc al filisteo. 41Este, precedido de su escud ero, iba avanzando acercndose a David; 42lo mir de arriba abajo y lo despreci, porq ue era un muchacho de buen color y guapo, 4iy le dijo el filisteo a David: Soy yo un perro para que vengas a m con un palo? Luego maldijo a David invocando a sus d ioses, 44y le dijo: Ven ac, y echar tu carne a las aves del cielo y a las fieras de l campo. 4b Pero David le contest: T vienes hacia m armado de espada, lanza y jabali na; yo voy hacia ti en nombre del Seor de los Ejrcitos, Dios de las huestes de Isr ael, a las que has desafiado. 46Hoy te entregar el Seor en mis manos, te vencer, te arrancar la cabeza de los hombros y echar tu cadver y los del campamento filisteo a las aves del cielo y a las fieras de la tierra, y todo el mundo reconocer que h ay un Dios en Israel, 47y toda esta comunidad reconocer que el Seor da la victoria sin necesidad de espada ni lanzas, porque sta es una guerra del Seor, y l os entre gar en nuestro poder. 124

Cuando el filisteo se puso en marcha y se acercaba en direccin de David, ste sali d e la formacin y corri velozmente en direccin del filisteo; 49ech mano al zurrn, sac un a piedra, dispar la honda y le peg al filisteo en Lt frente; la piedra se le clav e n lafrentey cay de bruces en tierra. 50As venci David al filisteo, con la honda y u na piedra; lo mat de un golpe, sin empuar la espada. 51David corri y se par junto al filisteo, le agarr la espada, la desenvain y lo remat, cortndole la cabeza. Losfili steos,al ver que haba muerto su campen, huyeron. 52Entonces los soldados de Israel y Jud, en pie, lanzaron el alarido de guerra y persiguieron a los filisteos hast a la entrada de Gaty hasta las puertas de Ecrn; losfilisteoscayeron heridos por e l camino de Searan hasta Gat y Ecrn. 5iLos israelitas dejaron de perseguir a losfi listeosy se volvieron para saquearles el campamento.54David cogi la cabeza delfil isteoy la llev a Jerusaln; las armas las guard en su tienda. ^Cuando Sal vio a David salir al encuentro del filisteo, pregunt a Abner, general del ejrcito: Abner, de qu in es hijo ese muchacho? Abner respondi: Por tu vida, majestad, que no lo s. bb El r ey le dijo: Pregunta de quin es hijo el muchacho. y 'Cuando David volvi de matar al filisteo, Abner lo llev a presentrselo a Sal, con la cabeza delfilisteoen la mano. 58 'Salle pregunt: De quin eres hijo, muchacho? David le respondi: De tu servidor Jes , el de Beln. La tercera tradicin sobre el encuentro de David con Sal no lo present a como militar ni como msico. Vuelve la imagen del relato de la uncin, donde David es el peque125 48

o de ocho hermanos, dedicado a pastorear las ovejas. El extenso captulo dedicado a contar su victoria sobre Goliat plantea numerosos problemas, tanto en relacin co n lo anterior como dentro del mismo relato. En relacin con lo anterior: a) se vue lve a presentar a David en los versos 12-14, como si fuese un personaje desconoc ido; b) en el verso 15 se ignora que est ya al servicio de Sal, y se le presenta y endo y viniendo de Beln al frente; c) en los versos 55-58, Sal ignora quin es David y muestra inters por saber de quin es hijo. Estos datos demuestran que el relato existi de forma independiente, y fue insertado ms tarde en el contexto actual, sin esforzarse por evitar contradicciones. Pero el relato tambin plantea problemas e n s mismo, prescindiendo de que encaje mal en el contexto: a) el v. 16 ira mejor d espus del 11; en su situacin actual rompe la conexin evidente entre la presentacin d e David (12-15) y el encargo que le hace su padre (17-20); b) despus de indicarse el premio que recibir el vencedor (v. 25), resulta raro que David pregunte dos v eces por el mismo tema (v. 26 y 30), aunque podra aceptarse como un deseo de esta r seguro; sin embargo, en el conjunto del relato, no parece que la accin de David est motivada por intereses egostas, sino para salvar la honra de Israel; c) la in tervencin de su hermano mayor, Eliab, preguntndole a qu ha venido (v. 28), tampoco resulta muy acertada, ya que antes ha saludado a David y sabe cul era su misin (v. 22); d) las palabras de David a Sal aparecen en dos versiones: una de corte real ista, en la que exalta su valor (34-36), otra de corte teolgico, en la que pone d e relieve la ayuda del Seor (v. 37); e) tambin parece fruto de una reelaboracin teo lgica el discurso de David a Goliat en los versos 45-47; f) despus de la victoria, el v. 54 indica que David guard en su tienda las armas del filisteo; 126 este dato contradice la imagen de David como pastor que va y viene al frente. Po r ltimo, debemos indicar un claro anacronismo del relato cuando afirma en el v. 5 4 que David cogi la cabeza del filisteo y la llev a Jerusaln. Por el segundo libro de Samuel sabemos que Jerusaln no estaba entonces en poder de los israelitas, sino de los jebuseos. Para percibir estos problemas no haca falta esperar al siglo XIX , con el avance de la exgesis histrica y crtica. Los traductores de los LXX lo advi rtieron con toda claridad, y optaron por una solucin radical: omitir los versos 1 2-31, 41, 50, 55-58 y 18,1-5. Con ello, consiguen que el relato no choque con el contexto ni contenga contradicciones internas. Ante todo, David se supone que a compaa a Sal a la batalla (no sabemos si como escudero o como msico; es ms probable lo primero); su padre no lo enva al frente, ni tiene lugar un dilogo con su herman o Eliab; lgicamente, al final del combate Sal no pregunta de quin es hijo, ni Jonatn se entusiasma con l (se da por supuesto que ya lo conoce de la corte); el relato termina con el coro de mujeres israelitas cantando la victoria de David. Al mis mo tiempo, con estas omisiones, los LXX han conseguido evitar esa ambigedad en lo s mviles de David: no aparece para nada el inters personal de conseguir riquezas, la hija del rey, y la libertad de impuestos para su familia; slo lo gua el deseo d e eliminar la vergenza que pesa sobre Israel. A pesar de estas mejoras notables q ue introducen los LXX, lo que debemos comentar es el texto hebreo. ste comienza c on una ambientacin histrica (v. 1-3) que habla de la amenaza filistea. A los filis teos los encontramos ya en las tradiciones sobre Sansn (Jue 13-16), aunque all no parecen un peligro para todo Israel, sino para una zona muy concreta de la Sefel a. Ms grave es la amenaza que repre127

sentan al comienzo del primer libro de Samuel. Los hemos visto derrotando al pue blo en Afee y apoderndose del arca. Esto supuso la desaparicin del santuario de Si lo y el sometimiento del pueblo a unos nuevos seores. Aunque en tiempos de Samuel se habla de un sometimiento pleno de los filisteos (7,13), esta noticia se cont radice con la que encontramos en el momento de la eleccin de Sal, que deber liberar al pueblo de este enemigo (9,16). De hecho, las noticias sobre el reinado de Sal nos hablan tambin de sus luchas con los filisteos (14,47). Pero no fueron victor ias decisivas. Al indicar que durante todo el reinado de Sal hubo guerra abierta c ontra los filisteos (14,52), el autor est reconociendo que no se lleg a eliminar el problema. Los filisteos, junto con David y Sal, sern los grandes protagonistas de la segunda parte del libro. La localizacin del episodio que comentamos es import ante: el valle del Terebinto se encuentra a muy pocos kilmetros de la pentpolis fi listea. Por consiguiente, si aceptamos en este captulo una base histrica, la campaa de los filisteos, ms que un ataque terrible contra Israel, debemos entenderla co mo una pelea fronteriza; quiz un intento filisteo de adentrarse en las montaas, al que se oponen Sal y sus hombres. La misma estabilidad de los dos frentes durante das y das, con el valle por medio, confirma que la situacin no es demasiado dramtic a. Lo dramtico lo constituye la aparicin del campen filisteo. Los libros del Antigu o Testamento, tan abundantes en guerras y batallas, nunca describen a un guerrer o con tanto detalle como en este caso: nombre, lugar de origen, estatura; y las distintas partes de su equipo militar: casco, cota de malla, grebas, jabalina, a sta de la lanza, indicando cuando conviene su peso en bronce. Ms que la Biblia, p arece que estamos leyendo un pasaje de la Ilada. Sin embargo, esta detallada desc ripcin es de suma importancia. El 128 autor quiere presentar a Goliat como el guerrero perfectamente equipado, smbolo d el militarismo ms feroz, con el que luchar un David aparentemente indefenso. Ya ve remos ms adelante el inters de este tema en la teologa bblica. A la apariencia impon ente del guerrero corresponde su discurso altivo. Goliat deja de ser un personaj e concreto para convertirse en un smbolo del pueblo enemigo: Yo soy el filisteo. Y para l, los israelitas no son el pueblo del Seor; son los esclavos de Sal. Lo que los efine es su actitud de sometimiento con respecto al rey que han elegido. Algo pa recido encontraremos siglos ms tarde, cuando el copero mayor de Senaquerib hable a los jerosolimitanos pidiendo la rendicin de la capital. Pero Goliat no les pide que se rindan. Prefiere un desafo que resuelva el conflicto. Una solucin falsa, p orque, desde su punto de vista, los israelitas, si ganan, seguirn siendo esclavos de Sal; si pierden, sern esclavos de los filisteos. El enemigo nunca concede una verdadera libertad. El autor, que ha dedicado un amplio prrafo a presentar a Goli at y su discurso, resume en una breve frase la reaccin de sus adversarios: Sal y lo s israelitas oyeron el desafo del filisteo y se llenaron de miedo. Es un Sal nuevo, desconocido, presa del pnico. Ahora no lo invade el espritu del Seor para liberar a su pueblo. No se indigna, como cuando convoc a las tribus para liberar a Yabs de Galaad. No va a la batalla, como cuando se dirigi contra los amalecitas. De form a plstica, sin necesidad de decirlo, el autor nos est recordando que el espritu del Seor se haba apartado de Sal. Es una situacin desesperada, en la que recordamos con i rona las palabras del pueblo cuando pidi un rey: Que nuestro rey nos gobierne y sal ga al frente de nosotros a luchar en la guerra (ISam 8,20). Tienen un monarca, pe ro un monarca incapaz de dar el primer paso para salvar a su gente. En este mome nto debe129

riamos leer el verso 16, que presenta al filisteo repitiendo su desafo durante cu arenta das. Una eternidad para un Sal que debe reconocer maana y tarde su cobarda. L a solucin no va a venir pronto, como hacen los LXX gracias a su omisin de los vers os 12-31. En el texto hebreo, el narrador nos traslada a un mundo distinto, leja no del frente de batalla, para volver a presentarnos a David, hablndonos de su an ciano padre y de los tres hermanos que ya conocemos por su nombre: Eliab, Adinad ab y Sama. En esta presentacin hay detalles que conviene valorar. David, se insis te, es el ms pequeo y se dedica a guardar el rebao, aunque vaya a menudo al frente a visitar a sus hermanos. Y su padre no se fa mucho de l. Le exige un recibo firma do para asegurarse de que ha cumplido su encargo. Tampoco Eliab, el hermano mayo r, le demuestra mucha estima: lo considera un irresponsable, que abandona las ov ejas en el pramo, un presumido y un curioso. El mismo narrador se muestra bastant e ambiguo: lo que suscita el inters de David no es, ante todo, la ofensa al ejrcit o del Dios vivo, sino la notable recompensa que el rey dar al vencedor. Si al pre sentar a Goliat nos acordbamos de la litada, ahora nos parece escuchar un cuento maravilloso de ambientacin medieval, en el que el rey promete la mano de la princ esa a quien mate al dragn. El narrador no se recata en subrayar las vistas intere sadas de David. Despus de escuchar en qu consistir la recompensa, por dos veces pre gunta si eso es cierto, como queriendo asegurarse. Al llegar a este punto, quien lee el relato con atencin se siente desconcertado. Ante la situacin desesperada p or la que atraviesa Israel, al llegar al verso 12 se convence de que la salvacin vendr por David. Pero todos los datos que le ofrecen sobre el personaje son negat ivos: es el ms pequeo, y su familia no slo no lo estima, sino que desconfa profundam ente de l; incluso el narrador lo presenta como 130 un muchacho interesado. Ser ste el instrumento elegido por Dios para vencer al fili steo? Los LXX, al omitir todo esto, ofrecen una imagen idealizada de David. Con ello han empobrecido tambin el mensaje del texto. Porque el autor nos est sugirien do la mezcla de grandeza y mezquindad que podernos encontrar en casi todos los g randes personajes de la Biblia. Dentro de poco nos hablar del David valiente, des interesado, confiado en Dios. Pero no comienza por ah, sino por los aspectos disc utibles de su persona, esos aspectos que el resto de la historia de David dejar c ada vez ms claros. Inmediatamente despus cambia la perspectiva del narrador. Cuand o David se encuentra ante Sal hace su propia presentacin. l no se ve como el nio peq ueo, irresponsable, sino como un valiente que lucha contra leones y osos, celoso de poner a salvo la propiedad de su padre. Y no busca recompensa, slo lo mueve el deseo de lavar la afrenta infligida al ejrcito del Dios vivo. Este primer discur so termina con algo que deba haber ofendido profundamente a Sal. Indirectamente, l e est reprochando no vengar esa ofensa, aunque a l le corresponde hacerlo por ser el rey de Israel. A esta primera intervencin, que puede resultar algo petulante, se aadi, probablemente ms tarde, una segunda que recoge la misma idea, pero desde u na perspectiva ms teolgica: El Seor, que me ha librado de las garras del len y de las garras del oso, me librar de las manos de ese filisteo. Ahora, David no confa en s us propias fuerzas, como en la primera intervencin, sino en la ayuda del Seor. Y e sto es tambin un duro golpe para Sal. Desde que Goliat entr en escena, el rey podra haber dicho: El Seor, que me libr de las manos de los amonitas y de los amalecitas, me librar de las manos de ese filisteo. Pero en ningn momento lo ha dicho ni lo ha pensado. Sal pare131

ce convencido de que el Seor se ha apartado de l. Y las palabras que dirige a Davi d: Ve, y que el Seor est contigo, no suponen slo un buen deseo, sino tambin una confes in de ese abandono de Dios en que l se encuentra. Sal no renuncia a tener parte en la solucin del problema. Pero, igual que en la anterior batalla contra los filist eos (ISam 13-14) y en la campaa contra los amalecitas (ISam 15), sus decisiones v uelven a ser equivocadas. Su punto de vista es meramente humano, y pretende venc er al guerrero con otro guerrero, convirtiendo a David en un nuevo Goliat, con u niforme, casco, cota de malla y espada. El resultado es funesto, y David impone su criterio: se despoja de las armas y se limita a coger su cayado, cinco piedra s y la honda. David, que aventaja a Sal en valor, lo aventaja tambin en sentido co mn y tctica militar. Llega el momento del enfrentamiento. Con su tpica minuciosidad , el narrador nos cuenta cmo los dos protagonistas se van acercando; David es el primero en aproximarse, solo; luego se avecina el filisteo, precedido por su esc udero. Es una escena que al lector actual le recuerda los desafos de las pelculas del Oeste. Los duelistas se detienen y se miran fijamente. El narrador cuenta co n detalle la reaccin de Goliat; se fij, vio, despreci, dijo, maldijo. Esperaba u n bruto como l y se siente decepcionado ante un muchacho de buena presencia; el a dversario no le merece gran respeto, y por eso su discurso es breve: Soy yo un per ro para que acudas a m con un palo?. Y termina maldicindolo por sus dioses, como si esto fuera suficiente para acabar con un contrincante despreciable. Goliat, rep resentante de la fuerza bruta, del podero militar, no hace nada; todo queda en su interior y en sus labios. David, en cambio, no contempla a su adversario, no va lora su figura ni su armamento. Est convencido de su 132 victoria, y antes de llevarla a cabo slo se considera obligado a explicarle a Gol iat y al lector- el sentido de lo que ocurrir. Su discurso, relativamente largo, c omienza comparando las armas de los contrincantes: Goliat posee espada, lanza y jabalina; l, David, slo cuenta con el Seor. Ni siquiera el cayado, las piedras y la honda son importantes. Con ello, David est sugiriendo que se trata de un combate desigual, de dos contra uno. Goliat est solo con sus armas; David, sin armas, es t acompaado por el Seor. Y este aliado todopoderoso ser quien le d la victoria. Las p alabras siguientes son una expresin perfecta de la teologa de las guerras de Yahv. El soldado israelita deber prepararse para la batalla, esforzarse en ella; pero e l verdadero artfice de la victoria es el Seor. Y eso es lo primero que afirma Davi d: Hoy te entregar el Seor en mis manos. Luego, David lo vencer, le arrancar la cabeza y entregar su cadver a los animales. Pero todo esto es secundario, complemento hu mano de la accin divina, que es lo esencial. El discurso termina sacando las cons ecuencias futuras de la victoria. Lo que est en juego no es una lucha personal en tre David y Goliat, para saber quin es ms fuerte; ni siquiera para saber si los is raelitas seguirn sometidos a los filisteos, o los filisteos a los israelitas, com o pretenda Goliat al comienzo del relato. Lo que est en juego son dos grandes verd ades teolgicas: la primera, que todo el mundo reconocer que hay un Dios en Israel; l a segunda, que los israelitas reconocern que el Seor da la victoria sin necesidad d e espadas ni lanzas, porque sta es una guerra del Seor. La primera verdad (la victo ria lleva al reconocimiento de que Israel no est solo, tiene un Dios que lo salva ) se inserta en una larga tradicin bblica. Es lo mismo que se dice en el xodo, dond e las plagas obligan al faran a terminar reconociendo la soberana del Seor. O lo 13 3

que ocurre al cruzar los israelitas el ro Jordn a pie enjuto; este milagro servir pa ra que todos los pueblos de la tierra sepan que la mano del Seor es poderosa (Jos 4,24). Unas palabras del salmo 59 (58), que contienen una peticin a Dios contra l os malvados, serviran para resumir lo que est diciendo David a Goliat: Que tu clera los acabe, que los acabe sin dejar rastro: para que se sepa que Dios gobierna en Jacob y hasta el confn de la tierra (v. 14). Sin embargo, para el lector israelit a es ms importante la segunda verdad, que le atae personalmente: la confianza en u n Dios que da la victoria sin necesidad de espadas ni lanzas. El salmo 44(43), r ecogiendo la enseanza del pasado, expresa bellamente esta idea: Porque no fue su espada la que ocup la tierra ni su brazo el que les dio la victoria, sino tu dies tra y tu brazo y la luz de tu rostro, porque t los amabas (...). Y sigue con unas palabras que parecen un comentario a lo dicho por David a Goliat: Mi rey y mi D ios eres t, que das la victoria a [Jacob. Con tu auxilio embestimos al enemigo, e n tu nombre pisoteamos al agresor; pues yo no confio en mi arco ni mi espada me [da la victoria; t nos das la victoria sobre el enemigo y derrotas a nuestros adv ersarios, (v. 5-8) Paseo por el amor y la muerte (lSarnuel 18,10-19,17) Los relatos anteriores nos han presentado con versiones muy distintas- la llegada de David a la corte. La la rga seccin que ahora comentamos nos hablar de su alejamiento progresivo de esa cor te, hasta que la abandone de manera definitiva. En estos relatos, el amor y la m uerte se van entrelazando. Todo empieza con los primeros intentos de Sal de matar a David; y el verbo matar resonar con frecuencia a lo largo de estos captulos. Pero la amenaza de muerte se ver compensada por el amor que muestran a David otros pe rsonajes, especialmente los hijos de Sal: Mical y Jonatn. La intencin bsica del auto r es demostrar que, en los conflictos entre Sal y David, no son culpables las dos partes. Hay un culpable (Sal) y un solo inocente (David). Y unos testigos del en frentamiento, Mical y Jonatn, proclives por la sangre a ponerse de parte del culp able, que reconocen sin embargo la inocencia del perseguido y lo ayudan a salvar la vida. Las tradiciones vuelven a ser, a veces, incongruentes, pero todas ella s colaboran al fin pretendido por el autor. PRIMER INTENTO DE ASESINATO (ISAM 18,10-16) Al da siguiente le vino a Sal el ataque del mal espritu, y andaba frentico por palac io, mientras David tocaba el arpa como de costumbre. Sal llevaba la lanza en la m ano. 11 y Sal arroj la lanza, dicindose: Clavar a David en la pared. Pero David la esq uiv dos veces. 12 A Sal le entr miedo de David, porque el Seor estaba con l y se haba apartado de Sal. 13Entonces alej a David nombrndolo comandante, y haca expediciones al frente de las tropas. vlY todas sus campaas le salan bien, porque el 135 O 134

Seor estaba con l. i5Sal vio que a David le salan las cosas muy bien, y le entr pnico. 16Todo Israel y Jud queran a David, porque los guiaba en sus expediciones. Todos los detalles, incluso los que pueden parecer absurdos, son intencionados. Result a absurdo que David, despus del primer intento de asesinato, siga tocando tan tra nquilo. Pero el autor quiere indicarnos con ello la inocencia de David, que ni s iquiera imagina una mala intencin por parte de Sal. No ser David quien huya (se lim ita a esquivar la lanza dos veces), sino Sal quien renuncie a matarlo, cayendo en la cuenta de que el Seor est con David y se ha apartado de l. Si nos fijamos en lo s protagonistas humanos, David aparece algo ms pasivo que en otros casos. Se limi ta a cumplir su obligacin (tocar la ctara), a esquivar la lanza, y a obedecer las r denes que le imparte el rey. No dice nada ni hace nada espectacular. Todo lo que le sale bien (salvar su vida y tener xito en las campaas) no lo debe a una habili dad especial, sino a la ayuda del Seor. Pero, con ello, se va ganando tambin el af ecto, no slo de la tropa, sino tambin de todo Israel y Jud. El autor ha prestado ms atencin a la figura de Sal. De la envidia pasa a un estado frentico, que lo impulsa a matar. Por dos veces subraya el autor lo que siente Sal ante David: miedo (v. 12) y pnico (v. 15). No es el mismo miedo que sinti ante Goliat, que lo dej paraliz ado. Es el miedo a un personaje protegido por Dios, una especie de pnico sagrado que lo impulsa a tomar decisiones muy distintas: matarlo y, cuando esto le falla , alejarlo de su presencia. Como ltimo protagonista humano aparece todo el pueblo , Israel y Jud. Esta frmula no es frecuente en la historia de David, que habla gener almente de Israel, y quiz el verso 16 fuese aadido posteriormente. Pero su 136 intencin es clara. No es slo el ejrcito el que ama a David, sino todo el pueblo. Y la causa es muy significativa: porque David los guiaba en sus expediciones; o, tra ducido literalmente, porque sala y entraba al frente de ellos. Esto es lo que el pu eblo pretenda al pedir un rey: alguien que salga al frente de nosotros a luchar en la guerra (ISam 8,20). David no slo tiene xito, sino que ha ocupado el puesto que corresponde por su cargo a Sal. Pero el gran protagonista del pasaje, aunque se m antiene en el trasfondo, es Dios. El, que est con David, es quien lo protege, le salva la vida y le hace triunfar en sus campaas. Ya dijimos que la idea de que Di os acompaa a David es fundamental en la obra. La aportacin concreta de este texto consiste en que esa compaa la reconoce el mismo Sal. INTENTO DE QUE LOS FILISTEOS MATEN A DAVID (ISAM 18,17-29)

Una vez dijo Sal a David: Mira, te doy por esposa a mi hija mayor, Merab, a condic in de que te portes como un valiente y pelees las batallas del Seor. Porque pens: Es mejor que lo maten los filisteos y noy. 18 David respondi: Quin soy yo y quines mis h rmanos la familia de mi padre en Israel para llegar a yerno del rey? 19 Pero cuand o lleg el momento de entregarle a David por esposa a Merab, hija de Sal, se la die ron a Adriel, el de Beln. 20 Mical, hija de Sal, estaba enamorada de David. Se lo comunicaron a Sal y le pareci bien, aporque calcul: Se la dar como cebo, para que cai ga en poder de los filisteos. Y Sal le propuso a David por segunda vez: Hoy puedes ser mi yerno. 137 17

Sal dio orden a sus ministros: Hablad a David confidencialmente: Mira, el rey te ap recia y todos sus ministros te quieren; acepta ser yerno suyo. 23 Los ministros d e Sal insinuaron esto a David, y l respondi: Pues no es nada ser yerno del rey! Yo so y un plebeyo sin medios. 24 Los ministros comunicaron a Sal lo que haba respondido David, 25y Sal les dijo: Habladle as: Al rey no le interesa el dinero; se contenta con cien prepucios de filisteos, como venganza contra sus enemigos. (Salpensaba qu e hara caer a David en poder de los filisteos.) 26 Entonces los ministros de Sal c omunicaron a David esta propuesta, y le pareci una condicin justa para ser yerno d el rey. No mucho tiempo despus, 21David emprendi la marcha con su gente, mat a dosc ientos filisteos y llev al rey el nmero completo de prepucios, para que lo aceptar a como yerno. Entonces Sal le dio a su hija Mical por esposa. 2i 'Sal cay en Lt cue nta de que el Seor estaba con David y de que su hija Mical estaba enamorada de l. 2<)As creci el miedo que tena a David y fue su enemigo de por vida. Tenemos clarame nte una tradicin duplicada sobre el parentesco que se estableci entre Sal y David. En el primer caso, la protagonista es Merab; en el segundo, Mical. En ambos caso s, Sal intenta con ello que David muera a manos de los filisteos. Y en los dos, l a reaccin de David es la misma: se considera indigno de emparentar con el rey. La primera versin de la tradicin, menos elaborada, culmina en el tema del engao; recu erda lo que hizo Labn con Jacob, entregndole a La despus de haberle prometido a Raqu el. Pero hay tambin diferencias importantes entre las dos tradiciones: en el caso de Merab, la muchacha no tiene arte 138 12 ni parte; es vctima de los intereses de su padre, primero para eliminar a David, y luego - n o conocemos los motivos- para emparentar con Adriel. En cambio, al h ablar de Mical, el narrador la introduce con una frase muy significativa: Mical, hija de Sal, estaba enamorada de David. Y, al final de la historia, cuando ya es s u esposa, el narrador indica que Sal cay en la cuenta de que su hija Mical estaba enamorada de l (v. 26). En teora, esta ltima frase podra entenderse como duplicado d e la anterior. Sin embargo, tiene gran inters. Al principio, Sal no conoce los sen timientos de su hija de forma directa. Son otros los que le hacen caer en la cue nta de ese afecto (v. 20). Y Sal ni siquiera se preocupa de si lo que le dicen es verdadero o falso; lo ve como un pretexto para eliminar a David a manos de los filisteos. En cambio, cuando sus planes han fallado y entrega a su hija, adviert e que, realmente, Mical estaba enamorada de David (v. 28). Con ello, la soledad de Sal crece, y aumenta tambin su miedo irracional a David y su enemistad. El mied o de Sal a David se ha justificado anteriormente aludiendo al xito que tena en sus empresas (18,15). Ahora se justifica por otro tipo de xito: el afecto que suscita en su hija. Este episodio puede provocar en el lector una primera impresin muy p ositiva a propsito de David: el Seor est con l nuevamente, y sigue ganndose el afecto de todos, incluida ahora la hija menor del rey. Sin embargo, leyendo entre lneas , el relato nos produce cierta desazn. Todos los personajes van a aprovechar los sentimientos de Mical para poner en juego sus intereses. Su padre la ve como cebo o trampa para que muera David. Los cortesanos la ven como forma de ascender a Davi d, hacindolo emparentar con el rey. Y David la ve de la misma manera; cuando le p onen la condicin de matar a cien filisteos, el autor dice que le pareci una condicin justa para ser yerno del rey'* 139

David no piensa ante todo en Mical, sino en lo que puede suponer este matrimonio para su futuro poltico. En ningn momento dice el narrador que David sintiese afec to por Mical. Esta primera impresin se corrobora en momentos posteriores, sobre t odo cuando Mical salve la vida a David y tenga que separarse de la persona a la que quiere. La muchacha no tiene miedo de engaar a su padre y ganarse su clera. En cambio, David acta con una frialdad impresionante, limitndose a huir. Es interesa nte comparar esta despedida tan fra con la que se cuenta a propsito de David y Jon atn; en este caso, los dos amigos se abrazarn llorando (ISam 20,41); en cambio, de Mical ni siquiera se despide; se limita a aprovechar sus servicios (ISam 18,1112). No creo que esto se deba a un fallo del narrador. Por muy partidario de Dav id que sea, no ha conseguido evitar una impresin que cualquier psiquiatra podra ju stificar ms a fondo: David, el eterno enamorado, el mujeriego y adltero, es incapa z de amar profundamente a nadie. El matrimonio con Mical fue para l pura cuestin d e intereses polticos. Mical es una de esas figuras trgicas que aparecen en la hist oria de David. Ms tarde volver a ser vctima de su padre, que la entrega a Paltiel, hijo de Lais (ISam 25,44). Cuando muera Sal, David la recuperar, exigiendo la vuel ta de su esposa tanto a Abner (2Sam 3,13) como a Isbaal (2Sam 3,14-16). Pero nad a en el texto sugiere que lo haga por amor a su mujer; ms bien debemos pensar de nuevo en las ventajas polticas que supone para David recuperar a la hija del rey, aunque ste haya muerto. Mical volver junto a David. Pero advirtamos lo que se cue nta de su segundo marido, Paltiel; al despedir a su esposa perdida, la sigui hast a Bajurn, llorando detrs de ella. En toda la historia, por primera vez sabemos de al guien que quisiese profundamente a Mical y llorase su ausencia. Es un nuevo acto en 140 la tragedia de esta protagonista: ha encontrado a una persona que la quiere, per o debe abandonarlo, vctima de los intereses de David. De hecho, Mical no contar na da en adelante. Slo reaparece cuando David introduce el arca en Jerusaln (2Sam 6), mostrando un profundo desprecio hacia su marido y encontrando como respuesta el mismo desprecio (2Sam 6). Curiosamente, es la primera y nica vez que David y Mic al se hablan en toda la historia (en ISam 19,12 Mical habla a David, pero ste no le responde). Pero ya no es la Mical enamorada. Y David no es un muchacho que bu sca subir, sino el hombre consciente de su poder. Sus palabras suenan como una m aldicin, y el autor del captulo termina indicando que Mical, hija de Sal, no tuvo hi jos en toda su vida. David, que no le ha dado hijos anteriormente, sella su ester ilidad definitiva. LOS DOS HERMANOS SALVAN A DAVID (ISAM 19,1-17) Los relatos anteriores han dejado claro el odio de Sal y el afecto de Jonatn y Mic al por David. Ambas reacciones se confirman en los dos relatos siguientes, muy r elacionados entre s. Ante la obsesin de Sal por matar a David, Jonatn y Mical, cada cual con mtodos distintos y de acuerdo con sus posibilidades, intentan salvar a l a persona que quieren. Delante de su hijo Jonatn y de sus ministros, Sal habl de ma tar a David. Jonatn, hijo de Sal, quera mucho a David. 2Y dijo Jonatn a David: Mi pad re, Sal, te busca para matarte. Estte atento maana y escndete en sitio seguro; 3yo s aldr e ir al lado de mi padre al campo donde t ests; le hablar de ti, y si saco algo en limpio, te lo comunicar. 141 1

As, pues, Jonatn habl a su padre, Sal, en favor de David: Que el rey no ofenda a su si ervo David! El no te ha ofendido, y lo que l hace es en tu provecho;5'se jug la vi da cuando mat al filisteo, y el Seor dio a Israel una gran victoria; bien que te a legraste al verlo. No vayas a pecar derramando sangre inocente, matando a David s in motivo! b Sal hizo caso afonatn, y jur: Vive Dios, no morir! 7 Jonatn llam a David le cont la conversacin; luego lo llev donde Sal, y David sigui en palacio como antes. (...) 9 Un mal espritu enviado por el Seor se apoder de Sal. Estaba sentado en su p alacio con la lanza en la mano, mientras David tocaba el arpa. 10Sal intent clavar a David en la pared con la lanza, pero David la esquiv. Sal clav la lanza en la pa red y David se salv huyendo. 11 Aquella noche, Sal mand emisarios a casa de David p ara vigilarlo y matarlo a la maana. Pero su mujer, Mical, le avis: Si no te pones a salvo esta misma noche, maana eres cadver. 12 Ella lo descolg por la ventana y Dav id se salv huyeni3 do. Mica cogi luego el dolo, lo ech en la cama, puso en la cabecer a un cojn de pelo de cabra y lo tap con una colcha. 14 Cuando Sal mand los emisarios a David, Mical les dijo: Est malo. 15 Pero Sal despach de nuevo los emisarios para que buscasen a David: Tradmelo en la cama, que lo quiero matar. ^Llegaron los emis arios y se encontraron con un dolo en la cama y un cojn de pelo de cabra en la cab ecera. ^Entonces Sal dijo a Mical: Qu modo es ste de engaarme?Has dejado escapar a mi nemigo! 142 4 Mical le respondi: -l me amenaz: Si no me dejas marchar, te mato. El relato comienza con una indicacin importante: Sal habla pblicamente de matar a David. Esto supone u n salto adelante en el tema de la amenaza de muerte. Hasta ahora, Sal lo ha inten tado dos veces con la lanza; otra, enviando a David a luchar con cien filisteos. Pero esto slo lo saben Sal y el lector. Los otros protagonistas de la historia de sconocen las verdaderas intenciones del rey. Ahora es cuando se manifiestan pblic amente por vez primera. Con ello, lo que era una cuestin personal se convierte en cuestin de estado. Y el lector, igual que Jonatn, se siente desconcertado. Qu motiv os puede aducir Sal para tomar esta decisin? El autor no los indica, porque no exi sten. En cualquier caso, los dos hermanos son conscientes del hecho, y los dos s e lo avisan claramente a David: Mi padre, Sal, te busca para matarte, dice Jonatn; si no te pones a salvo esta misma noche, maana eres cadver, le indica Mical. Pero cad a uno acta de manera distinta, de acuerdo con sus posibilidades y con la progresin del relato. Jonatn, consciente del influjo sobre su padre, intenta convencerlo p or las buenas, aduciendo diversos argumentos, a que cambie su decisin. Y parece t ener xito, ya que David vuelve a palacio. Este final feliz desconcierta al lector . Supone que David ha sido expulsado de la corte, cosa de la que no tenemos dato s. Anteriormente se ha dicho y repetido que Sal apart a David envindolo a diversas misiones. Pero esto no supona la prohibicin de presentarse ante el rey. Todo da a entender que se guardaban las apariencias de buena amistad. Volvemos a percibir esos fallos narrativos inevitables que ya hemos comentado. De todos modos, el au tor necesitaba que David volviese a la corte para insertar una nueva versin del i ntento de Sal de 143

matar a David con la lanza mientras ste toca el arpa. Aunque los versos 9-10 son un duplicado de lo que se cont en 18,10-11, para el autor cumplen una funcin impor tante: subrayan la obsesin de Sal por matar a David, y cmo se ha convertido para l e n algo que lo domina por encima de argumentos y de decisiones previas. Sal ya no es dueo de s mismo; es vctima repentina de un mal espritu. Por eso, la actitud de Mi cal no podr ser como la de su hermano. Ante todo, ella no goza de autoridad ante su padre. Adems, con Sal no caben ya argumentos de ningn tipo. Por eso, Mical no in tercede. Avisa a David y lo ayuda a huir, sin miedo a enfrentarse con su padre. Una mentira piadosa la sacar del apuro. El relato no precisa mucho comentario. En las palabras que Jonatn dirige a David resulta extraa la referencia al campo dond e se supone que estar escondido David y a donde saldrn a pasear Jonatn y Sal. Este d etalle quiz se deba a influjo del relato paralelo del captulo 20, que se desarroll a en el campo. MATANZA DE LOS SACERDOTES DE N O B (ISAMUEL 22,6-23) David, jefe de banda (1 Samuel 22-26) Esta larga e importante seccin consta de si ete episodios. El primero cuenta ciertas medidas de David y su formacin de un gru po de aventureros. Los dos siguientes forman como un dptico: al Sal amargado y ven gativo, que asesina a los sacerdotes de Nob, se opone un David que defiende a su pueblo de la incursin filistea. El tema de la venganza es capital en los tres lti mos episodios. Por dos veces perdona David a Sal, y otra a Nabal. El autor, indic ando frecuentes cambios de localidad, nos refleja la vida errante de David. 144

Sal estaba en Guibe, sentado bajo el tamarindo, en el alto, con la lanza en la man o, rodeado de toda su corte, cuando lleg la noticia de que haban sido vistos David y su gente. 7Entonces habl Sal: Od, benjaminitas: Por lo visto, tambin a vosotros el hijo de ]ese os va a repartir campos y vias y os va a nombrar jefes y oficiales de su ejrcito, aporque todos estis conspirando contra m, nadie me informa delpacto de mi hijo con el hijo de ]ese, nadie siente pena por m ni me descubre que mi hij o ha instigado a un esclavo mo para que me aceche, como est pasando ahora. 9 Doeg, el edomita, mayoral de los pastores de Sal, respondi: Yo vi al hijo djese llegar a Nob, donde Ajimlec, hijo de Ajitob. WA peticin suya, consult al Seor, le dio provisi ones y adems la espada de Goliat, el filisteo. 11 El rey mand llamar al sacerdote Ajimlec, hijo de Ajitob, a toda su familia, sacerdotes de Nob, y se presentaron t odos ante el rey. u Y dijo Sal: Escucha, hijo de Ajitob. Respondi: Aqu me tienes, seor . 13 Sal pregunt: Por qu habis conspirado contra m t y el hijo djese? Le has dado co y una espada, y has consultado a Dios por l, para que se alce contra m, como est pa sando ahora. 14 Ajimlec respondi: Y qu siervo tienes tan de confianza como David, yer no del rey, jefe de tu guardia y tratado con honor en tu palacio? 15Ni que fuera hoy la primera vez que consulto a Dios por l! Lbreme Dios! No mezcle el rey en este asunto a este 145 6

servidor y a su familia, que tu servidor no saba ni poco ni mucho de ese asunto. xb Pero el rey replic: Morirs sin remedio, Ajimlec, t y toda tu familia. 17 Y luego d ijo a los de su escolta: Acercaos y matad a los sacerdotes del Seor, porque se han puesto departe de David, y sabiendo que hua no lo denunciaron. Pero los guardias no quisieron mover la mano para herir a los sacerdotes del Seor. 1SEntonces Sal o rden a Doeg: Acrcate t y mtalos. Doeg, eledomita, se acerc y los mat. Aquel da murier ochenta y cinco hombres de Los que llevan efod de lino. 19 En Nob, el pueblo de los sacerdotes, pas a cuchillo a hombres y mujeres, chiquillos y nios de pecho, bu eyes, asnos y ovejas. 20Un hijo de Ajimlec, hijo de Ajitob, llamado Abiatar, se e scap. n Lleg huyendo detrs de David y le cont que Sal haba asesinado a los sacerdotes del Seor. 22David le dijo: Ya me di cuenta yo aquel da de que estaba all Doeg, el ed omita, y que avisara a Sal. Me siento culpable de La muerte de tus familiares!'23Qud ate conmigo, no temas; que el que intente matarte a ti intenta matarme a m; conmi go estars bien defendido. El episodio es fundamental en la descripcin que el autor nos va haciendo del antagonista de la historia, Sal. Al principio, su gran enemi go es David. Ms tarde sospecha de su hijo. Ahora sospecha de sus cortesanos y de los sacerdotes de Nob. Sal es un enfermo que ve conspiraciones por todas partes. Al mismo tiempo, se siente cada vez ms solo, y de hecho slo un extranjero sigue su s rdenes. Como en los episodios anteriores, los detalles estn muy cuidados y convi ene tenerlos presentes. 146 El autor presenta a Sal en una especie de sesin solemne de la corte, no dentro del palacio, sino al aire libre, en lugar sagrado (si leemos bam con los LXX), bajo un rbol sagrado, el tamarindo; recurdese que Abraham plant un tamarindo en Beerseba antes de invocar al Seor (Gen 21,33), y que Sal ser enterrado bajo el tamarindo de Yabs (ISam 31,13). Un detalle curioso puede pasar desapercibido. El autor subray a que Sal est rodeado de toda su corte; pero, cuando comienza a hablar, dice: Od, be njaminitas. Se conserva aqu la tradicin de una monarqua inicial muy localizada, slo de la tribu de Benjamn, o se trata de que Sal, benjaminita, slo ha concedido cargos d e importancia a los de su tribu? En cualquier caso, las palabras de Sal hay que l eerlas a la luz del duro discurso de Samuel pronunciado en el captulo 8. En l se d istinguen dos grandes grupos: el pueblo, que saldr perjudicado con la institucin d e la monarqua, y todas las personas, empezando por el rey, que se beneficiarn de e lla. Quien rodea a Sal en esta sesin solemne no es todo el pueblo, sino slo aqullos que han recibido campos, vias y cargos en el ejrcito. Pero Sal ni siquiera se fa de los suyos. Cuando la fidelidad de las personas se compra con bienes materiales, siempre cabe el peligro de que otro ofrezca ms. Y eso es lo que teme Sal que haga David. Pero el discurso toma de repente un rumbo nuevo. David deja de ser el per sonaje ms peligroso y la responsabilidad recae sobre Jonatn. Es l quien ha hecho un pacto con el hijo de Jes y quien ha incitado a un esclavo mo para que me aceche. Es te nuevo punto de vista que pone el autor en boca de Sal resulta bastante lgico y no debe extraarnos. Desde los comienzos del reinado de Sal, en la tradicin contenid a en los captulos 13-14, el gran antagonista del rey era su propio hijo, ms valien te, decidido y sensato que su padre. Lo lgico es que Sal viese en l al 147

mayor adversario poltico, mucho mayor que David. Pero el discurso que el autor po ne en este momento en boca del rey refleja con esplndida maestra esas dudas que pa recen asaltar al monarca. Quin es ms peligroso realmente, David o Jonatn? Quin termina r repartiendo campos y vias a los cortesanos para ganarse su favor? Ser el hijo de J es, como afirma expresamente, o ser su propio hijo, aunque no lo diga? En la madej a de esta hipottica conspiracin, Sal construye una teora bastante verosmil: el respon sable ltimo es Jonatn, pero el instrumento utilizado es David, que incitar contra l a sus cortesanos. En sntesis, todos estis conspirando contra m. Sal se siente completa mente solo. A estas duras acusaciones, la corte calla. Y el lector tiene la sens acin de que el que calla, otorga. Slo un extranjero, un edomita, Doeg, se pone de pa rte del rey denunciando la actividad de David. Su denuncia aporta un dato nuevo a lo dicho en 21,1-10; all se habl de la peticin que hizo David a Ajimlec de panes y de una espada. Aqu se aade que el sacerdote consult al Seor por David. El carcter pat lgico de Sal lo subraya el autor con un pequeo detalle. Doeg ha mencionado una cons ulta al Seor sin especificar su contenido. Sal la interpreta como una consulta al Seor para levantarse contra m. De ah deduce que el sacerdote est tambin conspirando co tra l. Todas las personas e instituciones lo abandonan. Y toma la decisin ms dramtic a y cruel hasta ahora: el asesinato de la familia sacerdotal de Nob. En la lgica de la Historia deuteronomista, que subraya con frecuencia el cumplimiento de ant iguas profecas, resulta extrao que el autor no haya relacionado este episodio con lo anunciado al comienzo del libro por un profeta annimo al sacerdote Eli: la mayo r parte de tu familia morir a espada (ISam 2,33). 148 Lo que s deja claro el autor es que Sal no encuentra apoyo alguno en su decisin. Ni uno solo de sus servidores obedece la orden de atentar contra los sacerdotes. S er Doeg, el edomita, quien lleve a cabo el asesinato. La escena resulta inverosmil . Un solo hombre, en contra de la opinin de todos los presentes, matando a ochent a y cinco personas. Pero al autor no le importa la verosimilitud histrica; le int eresa dejar clara la soledad de Sal y el hecho de que ese crimen no pudo llevarlo a cabo ms que un extranjero. Lo irreal de esta escena se confirma con el episodi o siguiente, que supone la consagracin al anatema de todo el pueblo de Nob, con s us personas y posesiones. Lo que Sal no haba hecho con Amalee, lo hace en este cas o con la gran familia sacerdotal. Pero es evidente que esta nueva hazaa no la lle vara a cabo Doeg. Slo los soldados del rey podan terminar con un nmero elevado de pe rsonas y animales. Las palabras de David a Abiatar, nico que se salva de la matan za, cierran el episodio. Resultan sinceras, y la tradicin posterior confirma que cumpli su promesa. Abiatar se convirti en el sumo sacerdote de David, al que aos ms tarde se unira en el cargo otro sacerdote, Sadoc. Pero un autor posterior imagin u na reaccin ms profunda de David ante esta injusticia y ante la persona que conside raba el mayor culpable. Tomando el actual salmo 52 (51), le antepuso este ttulo: C uando el edomita Doeg vino a avisar a Sal dicindole: David ha entrado en casa de A jimlec. Es un duro alegato contra todas las denuncias que a lo largo de la histori a, hasta los ltimos tiempos, han ocasionado tantas torturas y condenas de muerte. 149

DAVID PERDONA LA VIDA A SAL (ISAM 24) David subi de all y se instal en los riscos de Engad. Cuando Sal volvi de perseguir a los filisteos, le avisaron: David est en el pramo de Engad. ^Entonces Sal, con tres m il soldados de todo Israel, march en busca de David y su gente, hacia las Peas de los Rebecos; ''lleg a unos apriscos de ovejas junto al camino, donde haba una cuev a, y entr a hacer sus necesidades. David y los suyos estaban en lo ms hondo de la cueva, 5JJ/ le dijeron a David sus hombres: Este es el da del que te dijo el Seor: Yo te entrego tus enemigos. Haz con l lo que quieras. El se levant y le cort a Sal el borde del manto sin meter ruido. bE inmediatamente despus le tembl el corazn por h aberle cortado a Sal el borde del manto. 7 Y dijo: Dios me libre de hacer eso a mi seor, el ungido del Seor, extender la mano contra l! Es el ungido del Seor! 8 Y les p rohibi enrgicamente a sus hombres echarse contra Sal. Cuando Sal sali de la cueva y s igui su camino,9 David se levant, sali de la cueva detrs de Sal y le grit: Majestad! se volvi a ver, y David se postr rostro en tierra, rindindole vasallaje. 10Le dijo: Por qu haces caso a lo que dice la gente, que David anda buscando tu ruina? x xMir a, lo ests viendo hoy con tus propios ojos: el Seor te haba puesto en mi poder dent ro de la cueva; me dijeron que te matara, pero te respet, y dije que no extendera la mano contra mi seor, porque eres el ungido del Seor. nPadre mo, mira en mi mano el borde de tu manto; si te cort el borde del manto y no te mat, ya ves que mis ma nos no estn manchadas de maldad, ni de traicin, ni de ofensa 2 1

contra ti, mientras que t me acechas para matarme. nQue el Seor sea nuestro juez, y que l me vengue de ti, que mi mano no se alzar contra ti. uComo dice el viejo re frn: La maldad sale de los malos..., mi mano no se alzar contra ti. 15 Tras de quin ha salido el rey de Israel? A quin vas persiguiendo? A unperro muerto, a una pulga!lb El Seor sea juez y sentencie nuestro pleito, vea y defienda mi causa, librndome d e tu mano. 17 Cuando David termin de decir esto a Sal, Sal exclam: Pero es sta tu voz, David, hijo mo? Luego levant la voz llorando, ^mientras deca a David: T eres inocente y no yo! Porque t me has pagado con bienes y yo te he pagado con males, i9y hoy m e has hecho el favor ms grande, pues el Seor me entreg a ti y t no me mataste. 2Q Po rque si uno encuentra a su enemigo, lo deja marchar por las buenas? El Seor te pagu e lo que hoy has hecho conmigo!21Ahora, mira, s que t sers rey y que el reino de Is rael se consolidar en tu mano. 22Pues bien, jrame por el Seor que no aniquilars mi d escendencia, que no borrars mi apellido. 23 David se lo jur. Sal volvi a casa y Davi d y su gente subieron a los riscos. Durante aos, esta escena me pareci irreal, a p esar del inters y la tensin que crea en el lector. Me resultaba difcil imaginar a s eiscientos hombres en una cueva, cuchicheando con David mientras Sal hace sus nec esidades. Y, ms difcil todava, imaginar a David cortando el borde del manto sin que Sal se diese cuenta. La primera dificultad desapareci cuando conoc algunas cuevas de Israel realmente enormes, donde pueden cobijarse cientos de personas sin ser vistas desde la entrada. La segunda permanece. La escena tiene mucho de novelada , y parece ms real 151 150

el episodio paralelo del captulo 26. Pero esto no le quita valor en el conjunto d el mensaje que pretende transmitir la historia de David. Los dos momentos crucia les los representan los dos dilogos: entre David y sus hombres, entre David y Sal. Los soldados de David comienzan con unas palabras que contienen un orculo divino desconocido para el lector: Yo te entrego tus enemigos. Haz con l lo que quieras. De entrada nos encontramos con dos problemas: habla el orculo de enemigos (plural, c on el texto hebreo), o de un enemigo (singular, con muchos manuscritos y otros de Qumrn)? Si optamos por el singular, debe referirse a Sal. Pero, como acabo de indi car, anteriormente no se ha dicho nada de un orculo divino en este sentido. El se gundo problema consiste en saber hasta dnde se extiende el orculo divino: se limita a la primera frase: Yo te entrego a tu(s) enemigo(s), o abarca tambin la segunda: H az con l lo que quieras? Pienso que el orculo habla de los enemigos, en plural, y que se limita a la primera frase, una promesa muy frecuente a un guerrero; la segun da parte es una conclusin personal de los soldados. En esta hiptesis, la fuerza de l relato estar en la distinta manera de concebir David y sus hombres la promesa d e Dios. Para los soldados, la promesa es vlida en cualquier circunstancia y ante cualquier enemigo; a David le basta ponerla en prctica matando a su adversario. P ara David, la situacin es mucho ms compleja. Para l, Sal no es simplemente un enemig o, como para los soldados; es tambin, y sobre todo, el ungido del Seor. Se ve cogi do entre la promesa del Seor y el ungido del Seor. El Seor por ambas partes: presen te en su palabra y presente en una persona elegida, pero como dos presencias apa rentemente incompatibles. Cul de ellas ser ms fuerte para David? 152 Frente al simplismo de los soldados, David busca una salida capaz de compaginar ambas realidades: el perdn del enemigo. Haz con l lo que quieras, le dicen sus hombr es, pensando en matar. Haz con l lo que quieras, le dice su conciencia, pensando en perdonar. De este modo, el orculo se cumple, pero tambin queda a salvo el respeto debido al ungido del Seor. Un respeto tan grande que incluso el simple hecho de cortarle a Sal el borde del manto le produce gran remordimiento (ste es, para algu nos, el sentido de la frase le tembl el corazn). Ciertos comentaristas cambian el or den dentro de los versos 5-8, consiguiendo una secuencia aparentemente ms perfect a: los soldados animan a David a matar a Sal (5a), pero David rechaza la sugerenc ia (7.8a) y se limita a cortar el borde del manto (5b-6). A pesar de todo, si ma ntenemos el orden del texto hebreo, la secuencia tambin resulta lgica, incluso ms f uerte: los soldados, despus de animar a David, lo han visto levantarse y dirigirs e hacia Sal; pero, cuando vuelve, se enteran de que no ha sido capaz de matarlo; entonces son ellos los que deciden hacerlo, pero David lo impide. Manteniendo es te orden, David no slo perdona la vida a Sal, sino que tambin lo salva de sus hombr es. Aparte de los valores morales y teolgicos que transmite el episodio, no podem os olvidar su gran inters poltico. Recuerdo que una de las grandes acusaciones que podan hacerse a David era la de haber conspirado contra Sal. Este episodio demues tra (o intenta demostrar) la falsedad de tal acusacin. El aspecto poltico se subra ya especialmente en el discurso de David a Sal, una pequea obra maestra de oratori a. Comienza de forma suave, casi disculpando al rey y cargando la responsabilida d sobre los que se dedican a difundir ideas falsas. No acusa a Sal de odio ni ene mistad, sino de hacer caso a lo que dice la gente. 153

El lector sabe que todo esto es falso, pero admira la habilidad de David en su i ntento de solucionar el conflicto. Y cuando le ensea el borde del manto, no lo ha ce con soberbia, jactndose de su hazaa. Habla con palabras llenas de afecto y resp eto: Padre mo, mira en mi mano el borde de tu manto. Sin embargo, poco a poco, Davi d va ganando terreno. Desaparecen las disculpas iniciales y contrasta rotundamen te su actitud con Sal (mis manos no estn manchadas de maldad, ni de traicin, ni de o fensa contra ti) y la de Sal con l (mientras que t me acechas para matarme). Pero ni e sto le impulsar a tomarse la justicia por su mano. En ste, como en tantos otros ep isodios, el autor presenta a David con una mirada trascendente. En medio de todo , y por encima de todo, siempre tiene presente al Seor, nico y decisivo juez en cu alquier conflicto mortal entre dos personas. Que el Seor sea nuestro juez. Y que l me vengue de ti; que mi mano no se alzar contra ti. Esta confianza plena en el Seor , acompaada de la firme decisin de no vengarse de su enemigo, es el punto culminan te del discurso. Pero falta algo importante. Hasta ahora, ha quedado clara la ac titud de David: ni se ha vengado ni piensa vengarse. Cul ser la que adopte Sal? Segui r persiguindolo? Las palabras que siguen parecen un esfuerzo por hacerlo recapacit ar sobre su conducta. En primer lugar, con el refrn la maldad sale de los malos, Da vid parece reforzar su inocencia; pero es tambin una indirecta, un golpe bajo, a Sal; si mantiene su persecucin, demostrar que es un hombre malo, del que sale malda d. Por otra parte, esa persecucin es ridicula; con humildad retrica, David se comp ara con un perro y una pulga, para que Sal advierta lo absurdo de su conducta. Da vid est a punto de terminar su discurso. Sabe claro lo que l har. No sabe lo que ha r Sal. Y se refugia 154 de nuevo en el Seor, como nica garanta absoluta: Vea y defienda mi causa, librndome d e tu mano. La respuesta de Sal no puede ser ms positiva y sincera, pronunciada entr e lgrimas. Sin buscar excusas, se reconoce culpable, admira la capacidad de perdo nar de David, expresa su convencimiento de que llegar a rey de Israel, y slo le pi de que no aniquile a su descendencia. Como lectura poltica, este breve discurso d e Sal es de gran trascendencia. Si alguien alberga dudas sobre la conducta de Dav id antes de llegar a rey, el mismo Sal proclama su inocencia y el convencimiento de que ser l, no ninguno de sus hijos, quien herede el trono. En cuanto a enseanza moral, el discurso de Sal tambin contiene una frase que ayuda a recapacitar sobre el mensaje del captulo: Si uno encuentra a su enemigo, lo deja marchar por las buen as?. El odio y la enemistad recorren la historia del mundo desde Can y Abel. La re accin fcil, espontnea, es la venganza. Ya lo anunci Lamec ante sus mujeres: Por un c ardenal matar a un hombre, a un joven por una cicatriz. Si la venganza de Can vala por siete, la de Lamec valdr por setenta y siete. (Gen 4,23-24) Lo difcil, como re conoce Sal, es perdonar. Sus palabras: el Seor me entreg a ti y t no me mataste reflej an el mismo asombro que embarg a los soldados de David. Pero esas palabras demues tran tambin un profundo desconocimiento de lo ocurrido. En ellas, David queda por encima del Seor; el Seor entrega, David perdona. Ms an, en sentido estricto, David se alza contra el Seor, porque no aprovecha la oportunidad que Dios pone en sus 1 55

manos. El error de Sal es el mismo que el de los soldados de David: no se ve en e se momento como ungido del Seor, sino como simple enemigo, un adversario que provoca odio y espritu de venganza. En el fondo, Sal no ha entendido a David. Ha pasado po r alto esa frase capital de su discurso: dije que no extendera la mano contra mi s eor, porque eres el ungido del Seor (v. 11). En definitiva, el pasaje no slo ensea la grandeza del perdn, sino tambin los motivos del perdn. Can mat a Abel porque ignor su identidad, la ignor como hermano y como hijo de Dios. David podra haber matado a Sal si hubiese ignorado su identidad de ungido del Seor. Pero le result imposible. Por encima de lo que Dios (el orculo) diga y de lo que haga (el Seor me entreg a ti), est la realidad profunda de la persona, que inspira un respeto sagrado. Sin emba rgo, al lector le puede quedar una duda. Qu le habra ocurrido a un enemigo de David que no fuese el ungido del Seor? Habra perdonado tambin en esas circunstancias? El captulo siguiente responder a esta pregunta. DAVID, NABAL Y ABIGAIL (ISAM 25) Samuel muri. Todo Israel se reuni para hacerle los funerales, y lo enterraron en s u posesin de Rama. David baj al desierto de Farn. 2 Haba un hombre de Man que tena sus posesiones en Carmel. Era muy rico: tena tres mil ovejas y mil cabras, y estaba en Carmel esquilando las ovejas. 3E hombre se llamaba Nabal, y su mujer, Abigail; La mujer era sensata y muy guapa, pero el marido era spero y de malos modales; e ra descendiente de Caleb.4David oy en el pramo que Nabal estaba de esquileo, 5y ma nd diez mozos con este encargo: 156 1 Subid a Carmel, presentaos a Nabal y saludadlo de mi parte. 6Le decs: Salud! La paz contigo, paz a tu familia, paz a tu hacienda. 7He odo que ests en el esquileo; pue s bien, tus pastores estuvieron con nosotros; no los molestamos ni les falt nada mientras estuvieron en Carmel. s Pregunta a tus criados y te lo dirn. Atiende fav orablemente a estos muchachos, que venimos en un da de alegra. Haz el favor de dar les lo que tengas a mano a tus siervos y a tu hijo David. ^Llegaron los mozos de David, le dijeron todo eso a Nabal, de parte de David, y se quedaron aguardando. 1CNabal respondi a los servidores de David: Quin es David, quin es el hijo de Jese? Hoy da abundan los esclavos que se escapan de su amo. nVoy a tomar mi pan y mi agu a y las ovejas que mat para mis esquiladores y voy a drselos a una gente que no s d e dnde viene? 12 Los mozos desandaron el camino de vuelta, llegaron y se lo conta ron todo. 13 David orden a sus hombres: Ceios todos la espada! Se cieron todos la esp ada, tambin David se ci la suya, y subieron tras l unos cuatrocientos hombres, mient ras doscientos se quedaron con el bagaje. H Uno de los criados avis a Abigail, la mujer de Nabal: David ha mandado unos emisarios desde el pramo a saludar a nuestr o amo, y ste los ha tratado con malos modos. 15 Y esos hombres se portaron muy bi en con nosotros; no nos molestaron ni nos falt nada todo el tiempo que anduvimos con ellos, cuando estuvimos en descampado; xkday noche nos protegieron mientras e stuvimos con ellos guardando las ovejas. 17As que mira a ver qu puedes hacer, porq ue ya est decidida la ruina de nuestro amo y de toda su casa; es un cretino que n o atiende a razones. 18 Abigail reuni aprisa doscientos panes, dos pellejos de vi no, cinco ovejas adobadas, cinco arrobas de trigo tostado, 157

cien racimos de pasas y doscientos panes de higos; lo carg todo sobre los burros, 19y orden a sus criados: Id delante de m, yo os seguir. Pero no dijo nada a Nabal, su marido. ^Mientras ella, montada en el burro, iba bajando al reparo del monte, David y su gente bajaban en direccin opuesta, y se encontr con ellos. 21David, po r su parte, haba comentado: He perdido el tiempo guardando todo lo de ste en el pram o para que l no perdiese nada. Ahora me paga mal por bien! 22Que Dios me castigue s i antes del amanecer dejo vivo en toda la posesin de Nabal a uno solo de los que mean a la pared! 23 En cuanto Abigail vio a David, se baj del burro a toda prisa y se postr ante l, rostro en tierra. 24Postrada a sus pies, le dijo: La culpa es ma, seor. Pero deja que hable tu servidora, escucha las palabras de tu servidora. 25 No tomes en serio, seor, a ese cretino, Nabal, porque es como dice su nombre: se llama Necio (Nabal), y la necedad va con l. Tu servidora no vio a los criados que e nviaste. 2 Ahora, seor, vive el Seor que te impide mancharte de sangre y salvarte po r tu mano!, por tu vida, sean como Nabal tus enemigos y los que intentan hacerte dao. 21 Ahora, este obsequio que tu servidora le ha trado a su seor, que sea para los criados que acompaan a mi seor. 2SPerdona la falta de tu servidora, que el Seor dar a mi seor una casa estable, porque mi seor pelea las guerras del Seor, y en tod a tu vida no te ocurrir nada malo.2'}Aunque alguno se ponga a perseguirte a muert e, la vida de mi seor est bien atada en el zurrn de la vida, al cuidado del Seor, tu Dios, mientras que la vida de tus enemigos la lanzar como piedras con la honda. i0Que cuando el Seor cumpla a mi seor todo lo que le ha prometido y lo haya consti tuido jefe de Israel, 31mi seor no tenga que sentir remordimientos ni desnimo por haber derramado sangre gratuitamente y haber 158

hecho justicia por su mano. Cuando el Seor colme de bienes a mi seor, acurdate de t u servidora. 32 David respondi a Abigail: Bendito sea el Seor, Dios de Israel, que t e ha enviado hoy a mi encuentro!1'1'Bendita tu prudencia y bendita t, que me has i mpedido hoy mancharme de sangre y salvarme por mi mano! MVive el Seor, Dios de Isr ael, que me impidi hacerte mal! Si no te hubieras dado prisa en venir a encontrar me, al amanecer no le quedaba vivo a Nabal uno solo de los que mean a la pared. 35 'David le acept lo que ella le traa, y le dijo: Vete en paz a tu casa. Ya ves q ue te hago caso y te he guardado consideracin. 36 Al volver Abigail encontr a Naba l celebrando en casa un banquete regio; estaba de buen humor y muy bebido, as que ella no le dijo lo ms mnimo hasta el amanecer. 37Ya la maana, cuando se le haba pas ado la borrachera, su mujer le cont lo sucedido; a Nabal se le agarrot el corazn en el pecho y se qued de piedra?*Pasados unos diez das, el Seor hiri de muerte a Nabal , y falleci. 39'David se enter de que haba muerto Nabal y exclam: Bendito el Seor, que se encarg de defender mi causa contra la afrenta que me hizo Nabal, librando a su siervo de hacer mal y haciendo recaer sobre Nabal el dao que haba hecho! Luego ma nd a pedir la mano de Abigail, para casarse con ella. A0Los servidores de David l legaron a casa de Abigail, en Carmel, y le dijeron: David nos ha enviado para ped irte que te cases con l. 41 Ella se levant, se postr rostro en tierra y dijo: Aqu est tu esclava, dispuesta a lavar los pies de los criados de mi seor. 42 Luego se lev ant aprisa y mont en el burro; cinco criadas suyas la acompaaban, detrs de los emisa rios de David. Y se cas con l. 159

David se cas tambin con Ajinon, de Yezrael. Las dos fueron esposas suyas. Por su pa rte, Sal haba dado su hija Mical, mujer de David, a Paltiel, hijo de Lais, natural de Galn. La referencia inicial a la muerte de Samuel (que se repite en 28,3) par ece un dato innecesario, sin valor en el contexto. Ms adelante veremos que no es as. Pero dejmoslo aparte momentneamente. El final feliz de la escena anterior no si gnifica que David vuelva a la corte ni a su casa de Beln. El autor lo sita ahora m uy al sur, en el desierto de Farn, antiguo lugar de residencia de Ismael (Gen 21, 21), primera etapa del pueblo despus del Sina (Nm 10,12), desde donde tiene lugar e l famoso envo de los exploradores de la Tierra Prometida (Nm 13,3). Esta localizac in tan lejana, adentrada en la pennsula del Sina, ya result extraa a algunos traducto res antiguos, que cambiaron Farn por Man. De hecho, la estepa de Man ha aparecido e n 23,24-25 como lugar donde se oculta David. Y el relato posterior habla de un p ersonaje que reside en Man. En esta hiptesis, ms probable, nos encontraramos en las montaas de Jud, unos diez kilmetros al sur de Hebrn. Tampoco estamos muy lejos de En gad, donde se situ el encuentro con Sal. El episodio comienza hablndonos de un perso naje importante y muy rico: tres mil ovejas y mil cabras. Sus posesiones no lleg an a las de Job, pero no tienen mucho que envidiarle. Nos encontramos ante un per sonaje parecido, modelo de virtud y de confianza en Dios? Ser un nuevo Abraham, be ndecido por el Seor con abundancia de ganado? De entrada, al lector le cabe una s ospecha. Este seor no tiene hijos ni hijas, slo rebaos. Pero tampoco Abraham los tu vo durante aos, y eso no significaba una maldicin divina. Sin embargo, el autor no nos mantiene en vilo por 160 43 mucho tiempo. Inmediatamente nos da su nombre, Nabal, y el de su mujer, Abigail. El nombre de Nabal, necio, no despierta mucha simpata. Pero el autor prefiere come nzar por la mujer, presentndola como sensata y muy guapa. La sensatez se gana el f avor, dice un proverbio (Prov 13,15). Fuente de vida es la sensatez para el que la posee, afirma otro (Prov 16,22). Efectivamente, la sensatez de Abigail le servir de mucho para ganarse el favor de David y salvar la vida. Adems, es muy guapa. Y esto nos traslada al ambiente de las tradiciones patriarcales, donde se subraya con gusto la belleza de las protagonistas. Sara era muy hermosa (Gen 12,12.15), ig ual que lo ser Rebeca (Gen 24,16); Raquel, guapa y de buen tipo (Gen 29,17). Abigai l, al unir la belleza a la sensatez, parece superarlas. El narrador, despus de su scitar nuestra admiracin por la mujer, vuelve a su marido. Es todo lo contrario: una persona spera y de malos modales. El nombre de Nabal adquiere ahora contornos precisos. Al conocedor de la Biblia le vienen a la mente una serie de textos qu e prefiero no anticipar, para incluirlos en el momento adecuado del relato. La p resentacin del personaje termina indicando su familia: descendiente de Caleb. Uno de los grandes personajes del pasado, el nico, junto con Josu, que fue perdonado por Dios de toda la generacin que sali de Egipto (Nm 14,24.30), y que recibi en here dad la importante ciudad de Hebrn (Jos 14,614). Pero su mayor fortuna fue morir s in conocer a su descendiente Nabal, porque, como afirma un proverbio: Quien enge ndra un tonto pasar pena, no tendr alegra el padre de un necio (nabal). (Prov 17,21 ) Tras esta presentacin de los protagonistas, mucho ms detallada que en los relato s anteriores, se plantea el pro161

blema. David aprovecha el esquileo para pedir a Nabal una contribucin. Su mensaje es muy atento. Los emisarios no deben comenzar pidiendo, sino saludando con la paz. Cuatro veces resuena en boca de David la palabra salom, como signo de su bu ena actitud. Luego sigue exponiendo los beneficios hechos a los pastores de Naba l (no les molestamos ni les falt nada). Y termina pidiendo cualquier cosa (lo que te ngas a mano), sin plantear exigencias concretas y presentndose como servidor e hij o de Nabal. David, indudablemente, habla muy bien (ISam 16,18). Pero al lector mod erno, conocedor de otras historias de bandoleros, la actitud de David le puede p arecer una especie de impuesto revolucionario. Qu mrito tiene no molestar a los pasto res? Y si no les falt nada, sera porque lo llevaban o lo buscaban, no porque se lo regalase David. De todos modos, lo importante no es lo que pensemos nosotros, s ino lo que piensa Nabal. Sus palabras difieren plenamente de las de David. Al re speto responde con la ofensa. Lo injuria a l, desprecia a su familia, lo consider a un esclavo. Nabal, orgulloso de su ascendencia calebita, desprecia al desconoc ido hijo de Jes. El rico hacendado, cuyas posesiones alcanzan hasta Carmel, desprec ia a esos esclavos fugitivos sin oficio ni beneficio. Si Nabal hubiese ledo el li bro de Job, aplicara a David y sus hombres lo que en l se dice de esos pobres desg raciados: Como asnos salvajes salen a su tarea, madrugan para hacer presa; el pra mo ofrece alimento a sus cras; se procuran forraje en descampado o rebuscan en el huerto del rico; pasan la noche desnudos, sin ropa con que taparse del fro; 162 los cala el aguacero de los montes, y, a falta de refugio, se pegan a las rocas. (Job 24,5-8) Pero estas palabras adquiriran en boca de Nabal otro sentido. No te ndran un deje de pena ni de rabia ante esta injusticia, sino un tono de desprecio hacia el pobre desposedo de sus bienes. A esa gente no hay que ayudarla con mi pa n y mi agua. Y nos viene a la mente un texto de Isaas (32,6): El necio (nabal) dic e necedades y su corazn planea el crimen; practica el vicio y habla falsamente de l Seor; deja vaco al hambriento y le quita el agua al sediento. David, hasta ahora tan sumiso, reacciona colricamente. Cuatrocientos de sus hombres se cien la espad a (no sabemos de dnde la sacaran en una poca en que casi nadie tena espada) y marcha n contra Nabal. Ese mismo David que en el episodio anterior pona a Dios por juez y le encomendaba su causa, olvida ahora al Seor y decide tomarse la justicia por su mano. Pero el narrador nos traslada de repente a la presencia de Abigail. All interviene un personaje annimo, que puede pasar desapercibido, pero que desempea u n papel importantsimo. Para demostrar su buena conducta, David haba dicho a Nabal: Pregunta a tus criados y te lo dirn. Ahora, uno de esos criados cuenta a su seora l o ocurrido y elimina las posibles sospechas del lector. La actitud de David y su s hombres no ha sido meramente pasiva, limitndose a no hacerles dao. Esos hombres s e portaron muy bien con nosotros. Y algo ms importante, que no haba dicho David: Da y noche nos protegieron mientras estuvimos 163

con ellos guardando las ovejas. El pobre comprende al pobre. Conoce esos sufrimie ntos que ignora el rico, y considera justo que David y sus hombres tengan su rec ompensa. Pero la solucin tendr que venir de Abigail: mira a ver qu puedes hacer. El c riado se convierte en consejero de su seora, aunque no le ofrezca soluciones conc retas. Y, sin morderse la lengua, califica a su seor de un cretino que no atiende a razones. La expresin que traducimos por cretino {ben-beliya "al) es quiz mucho ms fuerte. Se aplica a los malvados que incitan a la idolatra (Dt 13,14); a los habi tantes de Guibe que violaron a la mujer del levita (Jue 19,22; 20,13); a la mujer borracha (ISam 1,16); a los hijos del sacerdote Eli, que se portan mal con Dios y con el pueblo (ISam 2,12); a los malvados que desprecian a Sal despus de elegid o rey (ISam 10,27); a Seb, que promueve una revuelta contra David (2Sam 20,1); a los canallas que acusan falsamente a Nabot para que muera (IRe 21,10.13); a los que se unieron a Jerobon contra Robon (2Cro 13,7). En los Proverbios tambin se lo c alifica con extrema dureza: Hombre depravado cava zanjas funestas y lleva en los labios fuego abrasador (Prov 16,27) Es hombre depravado y malvado el que emplea palabras tortuosas, guia el ojo, menea los pies y seala con el dedo; piensa desat inos y planea maldades y siempre est sembrando discordias (Prov 6,12-14) Abigail no responde a esta opinin tan dura sobre su marido. Parece compartirla (ms tarde v eremos que la 164 comparte) y se lanza a la accin. En diversos momentos del relato indicar el narrad or la rapidez con que acta esta mujer. Aqu tenemos la primera: Se dio prisa en coge r.... David ha pedido a Nabal lo que tengas a mano. Nabal, al escucharlo, pens que q uera pan, agua y ovejas. Algo elemental, lo ms fcil de conceder. Abigail no piensa slo en lo esencial (los panes y las ovejas); aade lo superfluo: vino, trigo tostad o, racimos de pasas, panes de higos. Las dos escenas anteriores suponen un monta je en paralelo: reaccin de David y reaccin de Abigail. El autor sigue usando la mi sma tcnica en lo que sigue. Pero ahora los dos protagonistas se acercan sin saber lo, cabalgando en direcciones opuestas. Y, antes de encontrarse, el narrador da un salto atrs para hablarnos de los sentimientos de David ante la ofensa recibida . Al conocer la respuesta de Nabal, sus nicas palabras fueron: Ceios todos la espada !. Ahora nos enteramos con ms detalle de lo que pasa por su interior: se siente fr ustrado (he perdido el tiempo guardando todo lo de ste en el pramo para que l no per diese nada), traicionado (me paga mal por bien) y con deseos de venganza (que Dios me castigue si dejo vivo... a uno solo de los que mean a la pared!). La frase me pag a mal por bien es importante porque nos recuerda a la ltima escena entre David y S al; en ella, el rey reconoce que t me has pagado con bienes y yo te he pagado con m ales (24,19). Sal y Nabal se han comportado de forma idntica con David. Pero la rea ccin de ste es diversa en ambos casos. En el de Sal, adopta la perspectiva que enco ntramos en los Salmos cuando el orante se queja de que me pagaban mal por bien (Sa l 35,12; 38,21), me devuelven mal por bien, odio por amor (Sal 109,5); ante esta t raicin, el Salmista se refugia en Dios, esperando que l lo vengue de sus enemigos. Es lo que hizo David con 165

Sal. En cambio, en el caso de Nabal reacciona de acuerdo con un principio sapienc ial: Quien paga mal por bien, el mal no se apartar de su casa. (Prov 17,13) Con u na diferencia importante: el proverbio constata una experiencia universal; David pretende poner en prctica esa experiencia, trayendo el mal sobre la casa de Naba l: Que Dios me castigue.... Al lector occidental, la referencia a los que mean a l a pared le resulta poco elegante; en la Biblia es tpica para referirse a los varo nes, ya que slo los varones y los perros mean a la pared (vase IRe 14,10; 16,11; 2 1,21; 2Re 9,8). Adems, para el oyente hebreo de nuestra historia, la expresin est c argada de irona: Nabal es descendiente de Caleb, y Caleb suena parecido a keleb, perro. La muerte de Nabal est asegurada por doble motivo: por ser varn y por recor dar a un perro, los dos seres que mean a la pared. Ironas aparte, lo esencial es que David ha tomado la decisin de matar y la refrenda invocando a Dios: Que Dios m e castigue.... Es una decisin justa o precipitada? Es sa la voluntad del Dios al que acaba de invocar, del Dios que le inspir respetar la vida a Sal? Ninguno de sus ho mbres se atreve a llevarle la contraria, convencidos seguramente de que lleva la razn. Pero no es ste el punto de vista de Abigail. La mujer que ha callado cuando el criado insult a su marido, que probablemente lo considera digno de castigo, n o intentar salvarse ella sola, ni salvar sus posesiones, sino salvar a David de u n grave error. Tras postrarse rpidamente ante l (segunda mencin de la velocidad con que acta), pronuncia un extenso discurso, lleno de sensatez y con visin de futuro , que nos recuerda la habilidad y la sabidura que hicieron famosas a las mujeres de la cercana Tcoa. 166 Comienza echndose la culpa de lo ocurrido y llamando a David seor. A diferencia de N abal, que calific a David de esclavo, Abigail le dar siete veces en su discurso el tt ulo de seor. En cuanto a Nabal, un canalla, no se lo puede tener en cuenta; es como su nombre indica (el criado llevaba razn). Pero Abigail aterriza rpidamente en lo esencial: Vive el Seor que te impide mancharte de sangre y salvarte por tu mano!. D avid ha invocado a Dios, a la divinidad en abstracto. Abigail invoca al Seor (Yah v), al dios personal que ha elegido a David y lo ha acompaado en todo momento. Y u na prueba de la bondad del Seor hacia David es que le impide mancharse de sangre y tomarse la justicia por su mano. Es como si Abigail conociese el reciente epis odio de David y Sal y se lo recordase. Igual que entonces, ser el Seor quien se enc argue de vengarlo de sus enemigos. La expresin mancharse de sangre (ba' b damim) slo aparece dos veces en el Antiguo Testamento, las dos en este captulo; la frmula ha bitual es derramar sangre (safak dam), muy frecuente. No creo que se trate de un s imple matiz estilstico. Mancharse de sangre parece ms fuerte, ms marcado por el temor y respeto al simple contacto con la sangre. La siguiente expresin: tomarte la jus ticia por tu mano, traducida literalmente sera: salvarte por tu mano, salvarte por ti mismo. Intentar salvarse uno por su mano supone un pecado de soberbia, como le dij o Dios a Geden: No sea que luego Israel se me glore diciendo: Mi mano me ha salvado (Jue 7,2). Slo la mano o el brazo de Yahv salvan al pueblo y a cualquier individuo . David, que en tantos episodios anteriores ha experimentado esa ayuda y salvacin del Seor, ahora la ha olvidado. Abigail, con sus palabras, le recuerda el conten ido bsico de un importante proverbio: 167

No digas: Me las pagars; espera en el Seor, que l te salvar. (Prov 20,22) Slo despus evocar estas importantes ideas teolgicas habla Abigail de los dones que trae. Per o no se detiene en ellos. No los enumera minuciosamente, como habra hecho cualqui er persona menos sabia. Pasa a hablarle a David del futuro, anuncindole una casa e stable, asegurndole que el Seor siempre lo defender, y que lo har jefe de Israel. La referencia a la casa estable nos hace sonrer. Parece como si Abigail ya conociese l a futura promesa de Natn (2Sam 7). Pero quiz sea un elemento ms de esa irona del aut or, que intenta presentarla ahora no slo como sensata y hermosa, sino tambin como profetisa: lo que anunciar Natn queda ya anunciado por esta mujer. Y, siguiendo en esta lnea proftica, Abigail exhorta de nuevo al futuro rey a no derramar sangre i nnecesariamente ni tomarse la justicia por su mano. Estas ideas quedan inmersas en un juego premeditado con los conceptos de mal y bien. David se haba quejado a sus hombres de que Nabal le haba devuelto mal por bien. Abigail le hace caer en la cuen ta de que est equivocado. A David nadie podr hacerle mal, porque el Seor lo protege ; y el bien no debe esperarlo de los hombres, sino del Seor: Cuando el Seor cumpla a mi seor todo el bien que le ha prometido.... Pero ese bien futuro puede verse em paado por el mal: no el mal que hagan los hombres a David, sino el que haga David a otros hombres. El que Nabal sea un canalla no resta validez a este principio. Matarlo equivaldra a derramar sangre gratuitamente. Muchos traducen derramar sangre inocente. Pero es distinto derramar sangre inocente {safak dam naqt) y derramar san gre gratuitamente {safak dam hinnam). Nabal no es inocente; pero matarlo 168

carece de justificacin, es un acto arbitrario. Y esto es lo que preocupa a Abigai l: que David tenga un da que arrepentirse si no sigue su consejo. Lo que podra con siderarse aceptable en una persona cualquiera (la venganza), es incompatible con quien llegar a ser jefe de Israel. Idea que provoca tambin la sonrisa amarga del lector, recordando cuntos monarcas no aprendieron esta leccin y se tomaron la just icia por su mano antes y despus de llegar al trono. El magnfico discurso termina c on una breve alusin a su propio destino: Cuando el Seor colme de bienes a mi seor, a curdate de tu servidora. Abigail, mujer sensata, no descuida sus intereses. Pero a dvirtase la nueva referencia a los bienes del Seor. David, molesto por el bien que N abal no le ha hecho, debe poner su esperanza en el bien que el Seor le har. El dis curso produce un cambio profundo en David. El hombre que haba olvidado a Dios lo redescubre a travs de Abigail. Y ahora comprendemos el enorme valor de la referen cia inicial a la muerte de Samuel. Con ella, la palabra de Dios, que haba vuelto a hacerse rara, parece haber desaparecido totalmente de nuestro mundo. Abiatar p uede usar el efod en favor de David; Gad podr darle buenos consejos (sin presenta rlos como palabra del Seor). Pero el gran profeta, el que enseaba y aconsejaba, ha m uerto. No habr nadie que hable en nombre del Seor? La respuesta del autor de este c aptulo es tajante: el Seor sigue hablando a travs de otras personas, aunque no usen frmulas profticas (as dice el Seor, orculo del Seor). Abigail cumple perfectamente cin de profetisa (la vimos anticipando el orculo de Natn) y David puede decir de el la que el Seor te ha enviado a mi encuentro. Lo esencial del profeta es que es envia do por Dios y habla en su nombre. Las dos condiciones se cumplen en el caso de Abig ail. Pero la genialidad del autor consiste en no presen169

tarla claramente como profetisa; se limita a insinuar. Abigail, como Amos, podra haber dicho: No soy profetisa ni hija de profetisa. Pero, igual que Amos, transmit e la palabra del Seor y salva a David de cometer un error gravsimo. Pero el narrad or, maestro de la irona, sugiere que David se siente impresionado no slo por haber reencontrado a Dios, sino tambin por hallarse ante una mujer sensata y bella. A la bendicin del Seor sigue la de Abigail: Bendita tu prudencia y bendita t!. Esto no l o escuch nunca un profeta. Qu ha podido ms en David: la prudencia de la mujer o su b elleza? Ahora, lo que ms le preocupa no es Nabal. Piensa en que podra haber maltra tado a Abigail si llega a cumplir su promesa. La escena siguiente, en casa de Na bal, tampoco carece de humor. Cuando Abigail vuelve, su marido est borracho. Una vez ms, el oyente hebreo capta la irona. Nabal suena parecido a nebel, la vasija d e vino. El necio {nabal) est ahora como una cuba {nebel). Nada extrao, si recordam os un texto de Jeremas: As dice el Seor: "Las vasijas {nebel) se llenan de vino"; te contestarn: "Como si no supiramos que las vasijas {nebel) se llenan de vino" (Jer 13,12). Nabal est lleno de lo que su nombre sugiere. Pero Abigail no le dirige l a palabra, igual que tampoco le avis de su marcha al encuentro de David. El autor del Eclesistico estara de acuerdo con ella: Es pegar cascotes ensear a un necio, o despertar a uno de un profundo sueo; el que da explicaciones a un necio se las d a a [un borracho, alfinal le responde: de qu se trata? (Eclo 22,9) El autor contina con sus juegos de palabras. Lo que hemos traducido por la maana, c uando se le pas la borrachera, sera literalmente cuando sali el vino de Nabal. La refe rencia a la maana hace pensar en la salida del sol, pero lo que sale en este caso es el vino. Cuando se entera de la noticia, el corazn de Nabal se queda de piedr a. El Eclesistico emplea una imagen distinta para la misma idea: Flecha clavada e n el muslo es la noticia en las entraas del necio. (Eclo 19,12) Diez das ms tarde, Nabal muere por accin de Dios. El Seor ha vengado a David de su enemigo, sin que h aya derramado sangre gratuitamente. Y el destino del rico hacendado, egosta, inca paz de compartir sus bienes, nos recuerda otra imagen sapiencial conservada en J eremas, que juega tambin con el nombre del personaje: Perdiz que empolla huevos qu e no puso es quien amasa riquezas injustas; a la mitad de la vida lo abandonan, y l termina hecho un necio (nabal). (Jer 17,11) Con una diferencia notable: en el texto de Jeremas, el rico pierde sus bienes pero sigue con vida. En el relato, e l rico pierde la vida y sus bienes pasarn, mediante el matrimonio, a manos de Dav id. El autor encomienda a David pronunciar la leccin del pasaje: Bendito el Seor, qu e se encarg de defender mi causa contra la afrenta que me hizo Nabal, librando a su siervo de hacer mal! Hizo recaer sobre Nabal el dao que haba hecho!. 171 170

Resulta extrao que quien aadi las ambientaciones histricas de los Salmos no aprovech ase este episodio para poner en boca de David el 14 o el 53, prcticamente iguales , que hablan del necio (nabal). Piensa el necio: No hay Dios. Se corrompen cometie ndo execraciones, no hay quien obre bien. Todos se extravian igualmente obstinad os, no hay uno que obre bien, ni uno solo. Pero, no aprendern los malhechores que devoran a mi pueblo como pan y no [invocan al Seor? Pues tendrn que temblar, porqu e Dios est con los justos; el designio del desvalido los confunde, porque el Seor es su refugio. (Sal 14) Efectivamente, el Seor ha sido el refugio de David, su sa lvador. Pero la historia no poda terminar sin hablar del destino de Abigail. Ella le haba pedido: acurdate de tu servidora, cuando el Seor te colme de bienes. Con ell o se refera al momento de ser rey. David no espera tanto tiempo para pedirla en m atrimonio. Curiosamente, el autor que ha narrado con tanto detalle el primer enc uentro entre los dos protagonistas silencia ahora el segundo y definitivo. Se li mita a indicar: Y se cas con l. Como si tendiese un velo de respeto sobre la intimid ad del nuevo matrimonio. El captulo termina con una noticia histrica sobre el matr imonio de David con Ajinon y sobre el destino de la primera esposa, Mical. De acu erdo con esta noticia, tenemos la impresin de que David se cas primero con Abigail y luego con Ajinon. Sin embargo, en todas las listas aparece 172 Ajinon delante de Abigail, como si hubiera sido su primera mujer (vase ISam 27,3; 30,5; 2Sam 2,2). Este dato lo confirma el hecho de que el primognito de David fue Amnn, hijo de Ajinon (2Sam 3,2), mientras que Quilab, hijo de Abigail, fue el seg undo (2Sam 3,3). Amnn ser un vicioso que morir a manos de su hermano Absaln. De Quil ab no sabemos nada; probablemente muri de nio. Tampoco Abigail reaparece en la his toria posterior. La nica mujer que desempear un papel importante en la vida de Davi d ser la esposa de Uras, Betsab. Tambin en esto nos recuerda Abigail a los profetas. Termina marginada y desaparece en el silencio. El tema central del captulo, la v enganza, ha completado el relato del captulo anterior. David, que renunciaba a ve ngarse de Sal por tratarse del ungido del Seor, aprende que tampoco debe vengarse de un canalla como Nabal. Por muy distintos que sean los adversarios, siempre de be ser el Seor quien defienda su causa. Dos vidas separadas y antitticas (ISamuel 27-31) El captulo 26 termina con la sepa racin de David y Sal. No volvern a encontrarse, ni siquiera en el momento de la mue rte del rey. Y esta es la idea fundamental de los cinco ltimos captulos del libro. Roland de Vaux los titula David con los filisteos, pero este ttulo no es exacto. L o esencial no es que David est con los filisteos, sino que no est con ellos cuando Sal se acerca a la muerte. De este modo lo libra de toda responsabilidad con res pecto a la posible acusacin de haber participado en el trgico destino del monarca. El autor nos ofrece un esplndido montaje en paralelo, de acuerdo con esa maestra narrativa que ya ha mostrado en escenas anteriores, pero aplicndola ahora a grand es bloques. 173

DAVID SE PASA A LOS FILISTEOS (ISAM 27,1-28,2)

27 * David se ech esta cuenta: Sal me va a eliminar el da menos pensado. No me queda ms solucin que refugiarme en el pas filisteo; as, Sal dejar de perseguirme por todo I srael y estar seguro. 2 Entonces, con sus seiscientos hombres, se pas a Aqus, hijo de Man, rey de Gat. - Davidy su gente vivieron con Aqus en Gat, cada uno con su fa milia: David con sus dos mujeres, Ajinon, la yezraelita, y Abigail, la esposa de Nabal, el de Carmel. ^Avisaron a Sal que David haba huido a Gat, y dej de perseguir lo. 5 David pidi a Aqus: Si quieres hacerme un favor, asgname un sitio en una poblac in del campo para establecerme all; pues este servidor tuyo no tiene por qu residir contigo en la capital. 6 Aquel mismo da Aqus le asign Siclag. (Por eso Siclag pert enece a los reyes de Jud hasta hoy.) ' David estuvo en la campiafilisteaun ao y cua tro meses.8 Sola subir con su gente a saquear a los guesureos, a los guirzitas y a los amalecitas, los pueblos que habitaban la zona que va desde Teln hasta elpas o de La Muralla y hasta Egipto. s) David devastaba el pas, sin dejar vivo hombre ni mujer; coga ovejas, vacas, burros, camellos y ropa, y se volva al pas de Aqus. K] Aqus le preguntaba: Dnde habis saqueado hoy? David responda: Al sur de Jud. O bien: r de los yerajmelitas. O bien: Al sur de los quenitas. 11 David no se traa a Gat n ingn prisionero vivo, hombre ni mujer, para que no lo denunciaran por lo que haca. 174 Ese fue su modo de proceder todo el tiempo que vivi en la campia filistea. uAqus se fiaba de David, pensando que David se haba enemistado con su pueblo, Israel, y q ue sera siempre vasallo suyo. 28 1Por entonces losfilisteosconcentraron sus tropa s para salir a la guerra contra Israel. Aqus dijo a David: Que sepas que t y tus ho mbres tenis que ir conmigo alfrente. 2 David le respondi: Muy bien. Vers cmo se porta un vasallo tuyo. Aqus le dijo: Muy bien. Te nombro de mi guardia personal para si empre. Tenemos tres escenas principales: David se pasa al rey de Gat (1-6); Davi d engaa a Aqus durante esos diecisis meses (7-11); Aqus deposita plena confianza en David (27,12-28,2). Estos episodios no tienen la fuerza literaria y teolgica de l os anteriores, pero son importantsimos desde el punto de vista poltico. A la acusa cin innegable de que David se pas a los filisteos, los mayores enemigos de Israel, el autor responde que es cierto, pero que lo hizo como ltimo recurso para salvar se de la persecucin de Sal. (Esta llegada de David a Gat resulta mucho ms verosmil q ue la narrada en 21,11-16.). Ademas, mientras estuvo con ellos no atac a Israel, sino a otros pueblos (guesureos, guirzitas, amalecitas), engaando luego al rey de Gat con informes falsos. De los amalecitas ya hemos hablado a propsito de ISam 1 5. Sabemos el odio que Israel alimentaba contra ellos. En Jos 13,13 aparecen los guesureos en una zona cercana a los filisteos que no pudieron conquistar los is raelitas. (Esta Guesur debemos distinguirla de la regin de TransJordania entre Ba san y el monte Hermn, donde reinaba Talmay, padre de Maac, que se casar con David y le 175

dar a Absaln; cf. 2Sam 3,3.) De los guirzitas o guizritas no sabemos nada; parece tratarse de una tribu situada al sur de Canan. Efectivamente, el autor deja claro que las campaas de David se dirigan contra la zona comprendida entre Telan y el p aso de La Muralla, hasta Egipto. Nadie puede acusarlo de haber atacado a su prop io pueblo mientras estaba con los filisteos. Y reaparece el David astuto (y crue l) que elimina a todos aquellos que podran denunciarlo. Sin embargo, lo que dice al rey es muy distinto. Presume de haber atacado a los israelitas (el sur de Jud) o a sus amigos. Recurdese que, segn ISam 15,6-7, los quenitas se portaron muy bie n con los israelitas cuando salieron de Egipto. Los jerajmelitas tambin aparecern en ISam 30,29 como amigos de David. En lCro 2,42, Jerajmeel aparece como hermano de Caleb. La ltima escena aumenta notablemente la tensin del lector. David, acost umbrado a actuar libremente, sin control alguno, se ve ahora comprometido a luch ar contra Israel, bajo la supervisin directa del rey Aqus. El antiguo vencedor de los filisteos parece ahora dispuesto a colaborar con ellos en la derrota de su p ueblo. Cmo se resolver el problema? El autor no lo indica de inmediato. Desde Gat, en el sur, nos traslada de repente al norte, a los montes de Gelbo en la llanura de Yezrael. De David volvemos a Sal, en una escena de fuerte dramatismo. SAL Y LA NIGROMANTE (ISAM 28,3-25) 6 Samuel haba muerto; todo Israel asisti a los funerales, y lo haban enterrado en Ram a, su pueblo. Por otra parte, Sal haba desterrado a nigromantes y adivinos. * Losf ilisteosse concentraron y fueron a acampar en Sunn. Sal concentr a todo Israely aca mparon en Gelbo. 5Pero al ver el campamento filisteo, Sal temi y se ech a temblar. 1 76 3

'Consult al Seor, pero el Seor no le respondi, ni por sueos, ni por suertes, ni por p rofetas. '7Entonces Sal dijo a sus ministros: Buscadme una nigromante para ir a co nsultarla. Le dijeron: Precisamente hay una en Fuendor. 8 Sal se disfraz con ropa a jena; march con dos hombres, llegaron de noche donde la mujer, y le pidi: Adivname e l porvenir evocando a los muertos y haz que se me aparezca el que yo te diga. '' La mujer le dijo: Ya sabes lo que ha hecho Sal, que ha desterrado a nigromantes y adivinos. Por qu me armas una trampa para luego matarme? w Pero Sal le jur por el Seo r: Vive Dios, no te castigarn por esto! 11 Entonces la mujer pregunt: Quin quieres que se te aparezca? Sal dijo: Evcame a Samuel. 12 Cuando la mujer vio aparecer a Samuel , lanz un grito y dijo a Sal: Por qu me has engaado?T eres Sal! xi El rey le dijo: s. Qu ves? Respondi: Un espritu que sube de lo hondo de la tierra. u Sal le pregunt: pecto tiene? Respondi: El de un anciano que sube, envuelto en un manto. Sal compren di entonces que era Samuel, y se inclin rostro en tierra, prosternndose. 15 Samuel le dijo: 177

-Por qu me has evocado, turbando mi reposo? Sal respondi: Estoy en una situacin desesp erada: losfilisteosme hacen la guerra, y Dios se me ha alejado y ya no me respon de ni por profetas ni en sueos. Por eso te he llamado, para que me digas qu debo h acer. 16 Pero Samuel le dijo: Si el Seor se te ha alejado y se ha hecho enemigo tu yo, por qu me preguntas a m? 17El Seor ha ejecutado lo que te anunci por mi medio: ha arrancado el reino de tus manos y se lo ha dado a otro, a David. 18Por no haber obedecido al Seor, por no haber llevado a cabo su condena contra Amalee, por eso ahora el Seor ejecuta esta condena contra ti.19 Y tambin a Israel lo entregar el S eor contigo a losfilisteos;maana, t y tus hijos estaris conmigo, y al ejrcito de Isra el lo entregar el Seor en poder de los filisteos. 20 De repente, Sal se desplom cuan largo era, espantado por lo que haba dicho Samuel. Estaba desfallecido, porque e n todo el da y toda la noche no haba comido nada. 2iLa mujer se le acerc y, al verl o aterrado, le dijo: Esta servidora tuya te obedeci, y se jug la vida para hacer lo que pedas. 12Ahora obedece t tambin a tu servidora; voy a traerte algn alimento, co me y recobra las fuerzas para ponerte en camino. 23 El lo rehusaba: No quiero! Per o sus oficiales y la mujer le porfiaron, y les obedeci. Se incorpor y se sent en la estera. 24La mujer tena un novillo cebado. Lo degoll enseguida, cogi harina, amas y coci unos panes. 25Se los sirvi a Saly sus oficiales. Comieron y se pusieron en ca mino aquella misma noche. El relato comienza con dos noticias bsicas para compren der lo que sigue: la primera se refiere a la muerte de 178 Samuel con palabras idnticas a las de 25,1; esta noticia, que desconoce la anteri or, podra indicar que el captulo 25 se insert ms tarde; tambin podramos interpretarla como un simple deseo del autor de recordar un dato importante para lo que sigue. La segunda noticia se refiere al destierro de nigromantes y adivinos, orden dic tada por el mismo Sal y que es un dato a su favor. En efecto, la ley del Deuteron omio ordena expresamente: No haya entre los tuyos quien queme a sus hijos o hijas , ni vaticinadores, ni astrlogos, ni agoreros, ni hechiceros, ni encantadores, ni espiritistas, ni adivinos, ni nigromantes. Porque quien eso practica es abomina ble para el Seor (Dt 18,10-12). A la hora de conocer el futuro, el israelita debe acudir exclusivamente al profeta o a otros medios lcitos. Tras estas dos breves i ndicaciones, el autor entra en materia hablando del lugar geogrfico donde tendr lu gar la batalla. No estamos ahora en la zona limtrofe entre Jud y Filistea, como cu ando David mat a Goliat, sino muy al norte, en la llanura de Yezrael. Este dato, que el autor no comenta, es de gran importancia para los historiadores: lo que e star en juego en esta batalla ser el extenso valle que separa el centro del norte. Si los filisteos consiguen apoderarse de l, las tribus del norte quedarn separada s de las del centro y sur; la unidad rudimentaria intentada por Sal se habr ido a pique. Al mismo tiempo, la llanura de Yezrael tiene gran importancia econmica por los cultivos y el paso de las caravanas que recorren la Via Maris desde Egipto ha cia el norte. As se comprende que Sal se meta en la boca del lobo, yendo al sitio ms inadecuado para luchar contra los filisteos. No lo hace por gusto, sino por ne cesidad. Y, en cuanto ve al ejrcito enemigo, se llena de miedo y se echa a tembla r. Nos acordamos del Sal acobardado ante Goliat (ISam 17,11), que escucha palabra s de nimo de David (17,32). Pero ahora David no est a su lado. Adems, el lec179

tor tiene motivos para pensar que se encuentra en el bando enemigo. A quin acudir S al? En su primera batalla contra los filisteos consult al Seor, pero no le respondi (14,37); la respuesta posterior slo sirvi para tenderle una trampa (14,41-45)- Des de entonces, Sal nunca ha consultado a Dios. Sin embargo, en esta situacin desespe rada vuelve a hacerlo a travs de sueos, suertes y profetas. Son los medios ordinar ios y lcitos para conocer su voluntad. De los sueos se habla a menudo, comenzando por el Gnesis. Curiosamente, el primer caso que se registra no es de un patriarca , sino el de Abimelec, rey de Guerar, al que Dios le avisa en sueos que deje a Sa ra (Gen 20,3). Un sueo llevar a Jacob a fundar el santuario de Betel (Gen 28,11-16 ). Y los sueos de distintos personajes jalonan la historia de Jos: los suyos propi os, que presagian su superioridad sobre los hermanos (Gen 37), los del copero y el panadero (Gen 40) y los del Faran (Gen 41). Tambin los jefes militares, como Ge den, conocen la voluntad de Dios a travs de sueos (Jue 7,10). Una situacin parecida a la de Sal es la que cuenta Herdoto siglos ms tarde a propsito del sacerdote egipci o Setn (Historia II, 141); cuando se vio amenazado por el gran rey asirio Senaque rib, penetr en el sagrario del templo y se puso a gemir ante la imagen por el peli gro que le amenazaba. Y, mientras estaba deplorando su suerte, de improviso le e ntr sueo y, en la visin que tuvo, crey ver que se le apareca el dios y le daba nimos, asegurndole que no sufrira desgracia alguna si sala al encuentro del ejrcito de rabes , pues l personalmente le enviara socorros. El segundo recurso al que acude Sal es e l de las suertes (urim). El texto ms explcito sobre el uso de este instrumento (ot ras veces se lo designa como urim y tummim) se ha transmitido en la traduccin gri ega de ISam 14,41, donde el texto hebreo ofrece una pequea laguna: Seor, Dios 180 de Israel, si somos culpables yo y mi hijo Jonatn, salga urim; si es culpable tu pueblo Israel, salga tummim. Es fcil imaginar un procedimiento parecido al nuestro de cara o cruz. Pero es difcil concretar ms. Gressmann los concibe como dos piedras o varitas que se diferenciaban por el color o por una inscripcin equivalente a s y no. Sellin, como flechas marcadas, ms tarde desprovistas de punta. Dller como dos pied ras, con alef (inicial de 'urim) y tau (inicial de tummim); o una sola piedra, c on el alef por una cara y la tau por otra. Garca de la Fuente, como trozos de caa en los que podan escribirse diversos nombres para una consulta selectiva. Queda, en cualquier hiptesis, el problema de explicar cmo es posible que a veces no haya respuesta divina. Porque no sala ningn dado o piedra? Porque salan los dos? La cuestin se presta a muchas conjeturas intiles. Lo que s parece seguro es que, al menos en poca posterior, deban de ser objetos pequeos, ya que el sacerdote los lleva colgad os dentro del pectoral (Ex 28, 29-30 = Lev 8,8). Tambin parece fuera de duda que se trataba de un procedimiento usado por los sacerdotes. En la bendicin de Lev se considera una prerrogativa de ellos: Para tus leales el tummim y el urim (Dt 33,8. 10). Incluso en ISam 14,41, donde no se menciona al sacerdote expresamente, pode mos presuponer su presencia por lo que se dice al comienzo de la escena (14,36). Las tradiciones indican los casos tan diversos en que se poda usar este procedim iento: antes de emprender una batalla, para descubrir al culpable de alguna falt a, para garantizar la legitimidad del linaje sacerdotal (Esd 2,63). Finalmente, Sal recurre a los profetas. No se nombra a ninguno en concreto. Para el autor, lo importante es subrayar el silencio de Dios ante la angustia del rey. Y ste elige un ltimo recurso, prohibido expresamente por l mismo: la necromancia, o consulta de un muerto. Para ello es 181

preciso buscar a una nigromante, una mujer duea de un 'b. En cualquier hiptesis que s e acepte sobre esta difcil palabra, la mujer tiene aparentemente la capacidad de evocar a cualquier difunto que le pidan, como lo demuestra su pregunta, a quin quie res que te evoque? (v. 11). El relato, tan minucioso en otros aspectos, silencia totalmente la tcnica empleada por la mujer para evocar al muerto. Inmediatamente, sin ms trmites, ve subir al espritu {'elohim). Slo ella lo ve, Sal debe confiar en s u palabra, y una descripcin tan vaga como la de un anciano envuelto en un manto bas ta para convencerlo de que se trata de Samuel. Con esto llegamos al punto culmin ante: cuando el hombre se siente olvidado de Dios, acude a un difunto para que me digas lo que debo hacer (v. 15). Pero Samuel no le da consejo alguno. Se limita a anunciarle su muerte y su derrota, justificndola con el antiguo pecado de desob ediencia cometido durante la campaa contra Amalee (ISam 15). En las palabras del antiguo profeta, el futuro se hace pasado: el Seor ha arrancado el reino de tus ma nos y se lo ha dado a otro, a David. Todo esto no carece de irona: Sal, al frente d el ejrcito de Israel, ya no es su rey. Su rey es David, que el lector sita entre l as filas enemigas. Y la escena termina de forma irnica y trgica. El hombre que bus ca una palabra de nimo y consuelo, slo encuentra un poco de comprensin y cario por p arte de una mujer prohibida por la ley, desterrada por el mismo Sal. DAVID, EXCLUIDO DE LA BATALLA (ISAM 29)

Qu hacen aqu esos hebreos? Aqus les respondi: Ese es David, vasallo de Sal, rey de Is l. Lleva conmigo cosa de uno o dos aos, y desde que se pas a m hasta hoy no tengo n ada que reprocharle. 4 Pero los generalesfilisteosle contestaron irritados: Despid e a ese hombre! Que se vaya al pueblo que le asignaste. Que no baje al combate c on nosotros, no se vuelva contra nosotros en plena batalla; porque el mejor rega lo para reconciliarse con su seor seran las cabezas de nuestros soldados. 5No es es e David al que cantaban: Sal mat a mil, David a diez mil? 6 Aqus llam entonces a David y le dijo: Vive Dios, que eres honrado y no tengo queja de tu comportamiento en e l ejrcito! No tengo nada que reprocharte desde que entraste en mi territorio hast a hoy, pero los prncipes no te ven con buenos ojos; 7as que vulvete en paz para no disgustarlos. 8 David replic: Pero, qu te he hecho? En qu te he ofendido desde que me present a ti hasta hoy? Por qu no puedo ir a luchar contra los enemigos del rey, mi seor? 9 Aqus le respondi: Ya sabes que te estimo como a un enviado de Dios; pero es que los generalesfilisteoshan dicho que no salgas con ellos al combate. wAs que t y los siervos de tu seor madrugis, y cuando claree, os marchis. 1x David y su gent e madrugaron y salieron temprano, de vuelta al pas filisteo. Losfilisteossubieron a Yezrael. El comienzo del captulo 28 nos presentaba al ejrcito filisteo acampado en Sunn. Era un dato importante para explicar el temor de Sal y su consulta a la nigromante. Ahora, el autor da un salto atrs en el espacio (nos encon183 Losfilisteosconcentraron sus tropas en Afee. Israel estaba acampado junto a la f uente de Yezrael. 2 Los prncipes filisteos desfilaban por batallones y compaas. Dav id y los suyos iban en la retaguardia, conAqus. 3Los generalesfilisteospreguntaro n: 182 1

tramos en Afee, y slo al final del episodio subirn los filisteos a Yezrael) y en e l tiempo para responder a una pregunta decisiva: est David con los filisteos? Su r espuesta es rotunda: no. Y explica el motivo: la falta de confianza en l. Este da to tiene tambin su importancia poltica: es una forma clara de decirle al lector qu e los filisteos, a pesar de las protestas de Aqus, nunca vieron a David como un a liado de confianza. Puede extraarnos la fuerza con que David defiende su fidelida d. Esto lo deja en mal lugar a nuestros ojos. Pero es el David astuto el que apa rece de nuevo, guardndose las espaldas e intentando quedar bien ante Aqus. De todo s modos, la idea principal que quiere defender el narrador es la que ofrece en l a ltima frase: David vuelve a territorio filisteo, hacia el sur, mientras el ejrci to sube al norte, a Yezrael. Dos direcciones opuestas, que excluyen cualquier pa rticipacin de David en la batalla que costar la vida a Sal. Cuando los israelitas de la otra parte del valle y los de TransJordania vieron q ue los israelitas huan y que Sal y sus hijos haban muerto, huyeron, abandonando sus poblados. 8 Los filisteos los ocuparon. Al da siguiente fueron a despojar los ca dveres, y encontraron a Sal y sus tres hijos muertos en el monte Gelbo. 9Lo decapit aron, lo despojaron de sus armas y las enviaron por todo el territoriofilisteo,l levando la buena noticia a sus dolos y al pueblo. 10 Colocaron las armas en el te mplo de Astarty empalaron los cadveres en la muralla de Betsen. n Los vecinos de Ya bs de Galaad oyeron lo que los filisteos haban hecho con Sal, ny los ms valientes ca minaron toda la noche, quitaron de la muralla de Betsen el cadver de Sal y los de s us hijos y los llevaron a Yabs, donde los incineraron. 13 Recogieron los huesos, los enterraron bajo el tamarindo de Yabs y celebraron un ayuno de siete das. El re lato, en s mismo, no precisa comentario. Pero leyndolo en el conjunto del libro, c ontiene abundantes referencias a episodios anteriores que pueden pasar desaperci bidas. Ante todo, el anuncio de Samuel se ha cumplido: Maana, t y tus hijos estaris conmigo, y al ejrcito de Israel lo entregar el Seor en poder de los filisteos (28,19 ). Pero el lector recuerda tambin la antigua promesa de Dios a Samuel: Maana te env iar un hombre de la regin de Benjamn, para que lo unjas como jefe de mi pueblo y li bre a mi pueblo de la dominacin filistea (9,16). Qu contraste tan profundo entre las esperanzas iniciales y el resultado final! Aparentemente, nada ha cambiado. Los filisteos, enemigos implacables desde el comienzo del libro, siguen destrozando al ejrcito de Israel. E igual que al comienzo se llevaron el arca como signo de victoria, ahora envan las armas de Sal y de sus hijos por todo el territorio, lle1 85 7 MUERTE DE SAL (ISAM 31)

Mientras tanto, osfilisteosentraron en combate con Israel. Los israelitas huyeron ante ellos, y muchos cayeron muertos en el monte Gelbo. 2Losfilisteospersiguiero n de cerca a Sal y sus hijos, e hirieron ajonatn, Abinadab y Malquisa, hijos de Sal. 3Entonces cay sobre Sal el peso del combate; los arqueros le dieron alcance y lo hirieron gravemente. ''Sal dijo a su escudero: Saca la espada y atravisame, no vaya n a llegar esos incircuncisos y abusen de m. Pero el escudero no quiso, porque le entr pnico. Entonces Sal tom la espada y se dej caer sobre ella.5 Cuando el escudero vio que Sal haba muerto, tambin l se ech sobre su espada y muri con Sal. bAs muriero al, tres hijos suyos, su escudero y los de su escolta, todos el mismo da. 184 1

vando la buena noticia a sus dolos. Pero la situacin ha empeorado. El arca infundi el pnico a los filisteos y destroz a su dolo, Dagn. Las armas de Sal y de sus hijos n o son tan poderosas. Quedan en el templo de Astart, sin que la diosa se inmute po r ello. Qu contraste tambin entre los deseos formulados por el pueblo al pedir un r ey y su actitud final! Que nuestro rey nos gobierne y salga al frente de nosotros a luchar en la guerra (8,20). Eran las ilusiones del comienzo. Ahora, en cuanto empieza la batalla, los israelitas huyeron, dejando que el peso de la misma recaig a sobre Sal, sus tres hijos y su escolta. Y quienes deseaban ser como los dems pue blos, se ven reducidos al grado mnimo de identidad nacional, abandonando sus pobla dos (v. 7). Entre la escolta, un personaje adquiere el valor de smbolo: el escuder o. A l dirige Sal sus ltimas palabras, pidiendo que lo mate. Pero el escudero, como David, siente pnico a matar a su seor. Prefiere morir con l. Lo irnico del caso es que este muchacho entr a ocupar el puesto dejado por David, al que Sal nombr su esc udero (16,21). Si no hubiese estallado la enemistad entre ellos, sera David quien estara ahora junto al rey, recibiendo la orden de matarlo y abocado l mismo al su icidio. Qu extraa es la vida! O mejor: que extraos son los caminos del Seor! El relato termina con una nota consoladora. Los vecinos de Yabs de Galaad, a los que Sal ha ba liberado (captulo 11), arriesgan su vida para enterrarlo a l y sus hijos debidam ente, celebrando luego un ayuno de siete das. Son los nicos en llorar a Sal, el rey deseado y pedido por todo Israel. Al cerrar el primer libro de Samuel, el lecto r advierte el tremendo contraste entre el comienzo y el final. Comienza hablando de una nueva vida, de una madre que lucha con 186 Dios por tener un hijo. Y termina hablando de muerte. Entre el nacimiento de Sam uel y la muerte de Sal est todo el arco de un importante perodo de la historia de I srael, tal como la han reconstruido el autor o los autores de este libro. Un arc o que se tensa y dispara una flecha envenenada al lector, porque le hace caer en la cuenta de la futilidad de todo lo humano. Lgrimas y humillaciones, plegarias y votos, himnos de accin de gracias, peticiones al profeta y exhortaciones divina s, persecuciones y huidas..., todo termina bajo el signo inexorable del fracaso y de la muerte. (Al lector de la Biblia no debe extraarle esta trgica irona de la e xistencia. Cuando Eva tuvo su primer hijo, exclam entusiasmada: He conseguido un h ombre con la ayuda del Seor (Gen 4,1). No poda imaginar que haba conseguido al prime r asesino de la historia.) Sin embargo, el autor del libro de Samuel no es Qohel et. Comparte con l la relativizacin de todo lo humano. Pero no cree que Dios se li mite a asignar una dura tarea a los hombres, hasta que les llegue el instante de la muerte. Ve a Dios ms cerca. Y, sobre todo, tiene una mentalidad menos individ ualista, ms histrica. Por encima del individuo que nace y muere est el pueblo en su conjunto y los planes de Dios. Y esos planes seguirn adelante, a travs de David. Pero esta historia pertenece al segundo libro de David. 187