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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

CAPITULO III SEPARACIN DE LOS FLUIDOS PRODUCIDOS


INTRODUCCIN Los equipos de separacin, como su nombre lo indica, se utilizan en la industria petrolera para separar mezclas de lquido y gas. Las mezclas de lquido y gas, se presentan en los campos petroleros principalmente por las siguientes causas: a) Por lo general los pozos producen lquidos y gas mezclados en un solo flujo b) Hay tuberas en las que aparentemente se maneja slo lquido o gas; pero debido a los cambios de presin y temperatura que se producen a travs de la tubera, hay vaporizacin de lquido o condensacin de gas, dando lugar al flujo de dos fases c) En ocasiones el flujo de gas arrastra lquidos de las compresoras y equipos de procesamiento, en cantidades apreciables. Las razones principales por las que es importante efectuar una separacin adecuada de lquido y gas, son: a) En campos de gas y aceite, donde no se cuenta con el equipo de

separacin adecuado y adems el gas se quema, una cantidad considerable de aceite ligero que es arrastrado por el flujo del gas tambin es quemado, ocasionando grandes prdidas si se considera que el aceite ligero es el de ms alto valor comercial. b) Aunque el gas se transporte a una cierta distancia para tratarlo, es

conveniente eliminarle la mayor cantidad de lquido, ya que este ocasiona problemas, tales como: corrosin y abrasin del equipo de transporte, aumento en

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las cadas de presin y reduccin en la capacidad de transporte de las lneas. c) Como se menciona, el flujo de gas frecuentemente arrastra lquidos de proceso, como el glicol, los cuales se deben recuperar ya que tienen un valor considerable. En la industria petrolera, entre los equipos de separacin aplicados con mayor frecuencia, estn los siguientes: Separadores: Son equipos utilizados para separar corrientes de aceite y gas que provienen directamente de los pozos. Las relaciones gas-aceite de estas corrientes disminuyen en ocasiones, debido a las cabezadas de lquido que repentinamente se presentan, siendo estas ms frecuentes cuando los pozos producen artificialmente. Separadores a baja temperatura.- Estos dispositivos se utilizan para la separacin de gas y condensados, a baja temperatura, mediante una expansin. Estn diseados para manejar y fundir los hidratos que se pueden formar al disminuir la temperatura del flujo. Eliminadores.Estos dispositivos se utilizan para eliminar los lquidos

(hidrocarburos y agua) de una corriente de gas a alta presin. Se utilizan generalmente en los sistemas de separacin a baja temperatura. Algunos eliminadores slo separan el agua de la corriente de gas. Depuradores.-Son dispositivos que se utilizan para manejar corrientes con muy altas relaciones gas-lquido. Se aplican tambin para separar gotas muy pequeas de lquido suspendidas en corrientes de gas, ya que stas no son eliminadas generalmente por un separador ordinario. Dentro de este tipo especfico de separadores estn los depuradores de polvo y los filtros, que eliminan adems de las gotas pequeas de lquido, el polvo arrastrado en la corriente de gas. Es muy recomendable instalar depuradores antes de las compresoras, con el fin de protegerlas de los daos que pueden causar las impurezas arrastradas por el gas. 2

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III.1. Descripcin y clasificacin del equipo de separacin. En este capitulo se describen las partes de un separador y los diferentes tipos de separadores, mencionando brevemente las caractersticas de operacin de los separadores de dos y tres fases, en sus formas horizontal, vertical y esfrica. III.1.1 Descripcin de un separador. Un separador consta de las siguientes secciones (Fig. III.1): a) Seccin de separacin primaria b) Seccin de separacin secundaria c) Seccin de extraccin de niebla d) Seccin de almacenamiento de lquido Seccin de separacin primaria.- La separacin en esta seccin se realiza mediante un cambio de direccin de flujo. El cambio de direccin se puede efectuar con una entrada tangencial de los fluidos al separador; o bien, instalando adecuadamente una placa desviadora a la entrada. Con cualquiera de las dos formas se le induce una fuerza centrfuga al flujo, con la que se separan grandes volmenes de lquido. Seccin de separacin secundaria.-.En esta seccin se separa la mxima cantidad de gotas de lquido de la corriente de gas. Las gotas se separan principalmente por la gravedad por lo que la turbulencia del flujo debe ser mnima. Para esto, el separador debe tener suficiente longitud. En algunos diseos se utilizan veletas o aspas alineadas para reducir aun ms la turbulencia, sirviendo al mismo tiempo como superficies colectoras de gotas de lquido. La eficiencia de separacin en esta seccin, depende principalmente de las propiedades fsicas del gas y del lquido, del tamao de las gotas de lquido suspendidas en el flujo de gas y del grado de turbulencia.

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Seccin de extraccin de niebla.- En esta seccin se separan del flujo de gas, las gotas pequeas de liquido que no se lograron eliminar en las secciones primaria y secundaria del se parador. En esta parte del separador se utilizan el efecto de choque y/o la fuerza centrfuga como mecanismos de separacin. Mediante estos mecanismos se logra que las pequeas gotas de lquido, se colecten sobre una superficie en donde se acumulan y forman gotas ms grandes, que se drenan a travs de un conducto a la seccin de acumulacin de lquidos o bien caen contra la corriente de gas a la seccin de separacin primaria. El dispositivo utilizado en esta seccin, conocido como extractor de niebla, esta constituido generalmente por un conjunto de veletas o aspas; por alambre entretejido, o por tubos ciclnicos

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Seccin de almacenamiento de lquidos.- En esta seccin se almacena y descarga el liquido separado de la corriente de gas. Esta parte del separador debe tener la capacidad suficiente para manejar los posibles baches de lquido que se pueden presentar en una operacin normal. Adems debe tener la instrumentacin adecuada para controlar el nivel de liquido en el separador. Esta instrumentacin est formada por un controlador y un indicador de nivel, un flotador y una vlvula de descarga. La seccin de almacenamiento de lquidos debe estar situada en el separador, de tal forma que el lquido acumulado no sea arrastrado por la corriente de gas que fluye a travs del separador. Aparte de las 4 secciones antes descritas, el separador debe tener dispositivos de seguridad tales como: una vlvula de seguridad, un tubo desviador de seguridad y controles de contra presin adecuados. Cuando se conocen los tipos de flujo de la mezcla de gas y lquido que va al separador, tal como la frecuencia de los baches de lquido en pozos de bombeo, se deben hacer cambios en el diseo y tamao de las partes del separador. Sin embargo es recomendable que el separador se disee de la forma ms simple posible, para facilitar su limpieza y mantenimiento. Tipos de extractores de niebla. Los principios mecnicos bajo los cuales operan los extractores de niebla son el asentamiento por gravedad, la fuerza centrfuga, el choque y la filtracin. Los extractores de niebla ms empleados son los del tipo de impacto, que a su vez pueden ser de veletas o de alambre entretejido. Extractores de niebla tipo veleta.-Consisten de placas metlicas paralelas formando un laberinto. Cada una de estas placas, cuenta con varias bolsas para retener el lquido. Cuando el gas pasa a travs del extractor cambia de direccin varias veces y es centrifugado, provocando que las gotas de lquido se muevan hacia el exterior, donde son retenidas por las bolsas colectoras.

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Aunque el diseo de estos extractores es emprico, los fabricantes generalmente garantizan que el lquido arrastrado en el flujo de gas no sobrepasa 0.1 gal/MM* pie3 de gas. *MM significa millones La eficiencia de un extractor de niebla de este tipo, aumenta al colocar las placas de metal ms juntas o al instalar ms bolsas para retener el lquido; pero obviamente tambin se incrementa la cada de presin a travs del extractor. Entre los factores que afectan la eficiencia de estos extractores estn el tamao de las gotas, la densidad y la tensin superficial del lquido. Los extractores de este tipo son eficientes para separar partculas de lquido mayores de 10 micras. En los separadores que manejan glicol ha sido necesario utilizar dos extractores en serie, ya que siendo el glicol un lquido alto tensor propicia la formacin de pelculas en el primer extractor, las cuales son arrastradas por el flujo de gas hasta el segundo extractor, donde se retienen y separan. El glicol tambin tiene la tendencia a disminuir la densidad del aceite o condensados arrastrados en el flujo de gas. Este problema se ha reducido aadiendo un agente antiespumante de alta densidad al glicol. Cuando el separador cuenta con un tubo de drene de lquido, que va desde el extractor a la seccin de almacenamiento, se debe vigilar que la cada de presin a travs del extractor no sea mayor que la correspondiente a la columna hidrosttica que se forma en el tubo. Cuando esto sucede, el lquido es extraido por succin hacia la parte superior del separador; o bien, el tubo queda parcialmente tapado. Comnmente la cada de presin a travs de este tipo de extractores, vara de 1 a 10 pg. de agua. Extractores de niebla de malla de alambre entretejido.-Este tipo de extractores aunque se emplea poco, ha dado resultados favorables y es de bajo costo. Consisten bsicamente de un cojinete de malla de alambre, que tiene aberturas asimtricas y desalineadas. El mecanismo de separacin de lquido es el choque, aunque tambin hay accin centrfuga.

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Las caractersticas de la malla de alambre usada en estos extractores, estn dentro del siguiente rango:

Dimetro del alambre Volumen de espacios libres Densidad Superficie especfica

0.003 a 0.011 pg. 92 a 99.4 % 3 a 33 lb/pie3 50 a 600 pie2 /pie3

En la mayora de los casos, el espesor del cojinete necesario para que el volumen de lquido arrastrado en el flujo de gas fuera del separador no exceda de 0.1 gal/MM pie3 debe ser de 4 a 6 pg. La eficiencia de estos extractores, depende de la velocidad del flujo de gas. Cuando la velocidad es baja, las gotas de lquido tienden a aglomerarse entre los alambres. A velocidades altas el extractor tiende a inundarse, debido a que el lquido no puede fluir hacia abajo, contra el flujo del gas. En ambos casos los espacios libres del extractor se pueden llenar de lquido y, entonces, una porcin del lquido es arrastrada por la corriente de gas. En la Fig. 111.2, se muestra una grfica de eficiencias contra velocidades del flujo de gas, para un extractor del tipo de malla de alambre entretejido. La velocidad con que se obtiene la mxima eficiencia puede calcularse con la siguiente ecuacin:

V = k ( p g ) / g

1 2

El valor aproximado de k, cuando se utiliza el extractor en separadores de gas y liquido, es 0.35. La ecuacin anterior es similar a la que se emplea para determinar la velocidad permisible en los separadores; pero en este caso el valor de k vara entre 0.12 y 0.17.

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En consecuencia el rea de flujo del extractor debe ser menor que la del separador; esto se logra cubriendo una parte de la rejilla que sostiene el cojinete de malla de alambre. La cada de presin en estos extractores depende de la carga de lquido en el flujo de gas, del diseo del cojinete y de la velocidad del gas, pero generalmente no es mayor que 1 pg de agua. Extractores de niebla tipo ciclnico. - Este tipo de extractores, consiste de un conjunto de pares de tubos concntricos, como los mostrados en la Fig. 111.3, montados en un recipiente como se indica en la Fig. 111.4. El nmero de tubos concntricos depende del gasto de gas que se va a manejar. Los tubos concntricos estn provistos de entradas tangenciales para el gas. La parte inferior de estos tubos es cnica y tienen descargas para las partculas de lquido separadas. El gas entra tangencialmente al espacio anular entre los dos tubos, movindose en espiral hacia abajo. Las partculas de lquido en la corriente de gas son conducidas, por la fuerza centrfuga, hacia las paredes del tubo en donde se recolectan y arrastran hacia el fondo por el gas. Estas partculas se descargan a travs de la salida localizada en el fondo de los tubos. El gas, libre de impurezas, sale a travs del tubo interior. La velocidad del flujo de gas en este tipo de extractores es crtica. Cuando la velocidad disminuye abajo de un cierto valor, la eficiencia se abate rpidamente y si la velocidad aumenta, la cada de presin a travs del extractor tambin se incrementa En algunos equipos de separacin se han empleado extractores de niebla tipo choque, como el de alambre entretejido, delante de un extractor tipo ciclnico, con resultados satisfactorios. El extractor de alambre entretejido acta como aglomerador de gotas pequeas de lquido, las cuales son posteriormente eliminadas en el extractor tipo ciclnico.

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111.1.2. Clasificacin de los separadores. Los separadores pueden clasificarse por su forma y geometra en horizontales, verticales y esfricos, y para separar dos fases (gas y lquido) o tres (gas, aceite y agua). Separadores convencionales: Se acostumbra designar separadores convencionales a los separadores de dos fases en cualquiera de sus 3 tipos: verticales, horizontales y esfricos. Los separadores horizontales pueden estar formados por un tanque horizontal, o bien por dos colocados uno encima del otro. A los primeros se les conoce como de simple barril, y a estos ltimos como de doble barril. En las Figs. 111.1 y 111.5 se muestran esquemas de un separador vertical y un horizontal respectivamente.

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Separadores verticales. Ventajas: 1.Es fcil mantenerlos limpios, por lo que se recomiendan para manejar flujos de pozos con alto contenido de lodo, arena o cualquier material slido. 2. El control de nivel de lquido no es crtico, puesto que se puede emplear un flotador vertical, logrando que el control de nivel sea ms sensible a los cambios. 3.Debido a que el nivel de lquido se puede mover en forma moderada, son muy recomendables para flujos de pozos que producen por bombeo neumtico, con el fin de manejar baches imprevistos de lquido que entren al separador. 4.-Hay menor tendencia de revaporizacin de lquidos. Desventajas: 1.-Son ms costosos que los horizontales. 2.-Son ms difciles de instalar que los horizontales. 3.-Se necesita un dimetro mayor que el de los horizontales para manejar la misma cantidad de gas.

Separadores Horizontales. Ventajas: 1.-Tienen mayor capacidad para manejar gas que los verticales. 2.-Son ms econmicos que los verticales. 3.-Son ms fciles de instalar que los verticales. 4.-Son muy adecuados para manejar aceite con alto contenido de espuma. Para esto, donde queda la interfase gas-lquido, se instalan placas rompedoras de espuma.

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Desventajas: 1.No son adecuados para manejar flujos de pozos que contienen materiales slidos como arena o lodo, pues es difcil limpiar este tipo de separadores. 2.El control de nivel de lquido es ms crtico que en los se paradores verticales. Separadores Esfricos. Ventajas: 1.2.3.4.Ms baratos que los horizontales o verticales. Ms compactos que los horizontales o los verticales, por lo que se usan en plataformas costa afuera. Son ms fciles de limpiar que los separadores verticales. Los diferentes tamaos disponibles los hacen el tipo ms econmico para instalaciones individuales de pozos de alta presin. Desventajas: 1.Tienen un espacio de separacin muy limitado.

Separadores de tres fases. Estos separadores, adems de separar las fases lquida y gaseosa, separan el lquido en aceite y agua no emulsionada, tiene lugar por diferencia de densidades. Para esto se proporciona al lquido suficiente tiempo de residencia y se deposita en un espacio donde no hay turbulencia. Los separadores de tres fases pueden ser verticales, horizontales y esfricos. Adems de las secciones y dispositivos con que cuentan los separadores de lquido y gas, el separador de 3 fases tiene las siguientes caractersticas y accesorios especiales: 16

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a)

Una capacidad de lquidos suficiente para proporcionar el tiempo de

retencin necesario para que se separe el aceite y el agua. b) c) Un sistema de control para la interfase agua-aceite. Dispositivos de descarga independientes para el aceite y para el agua.

En las Figs. 111.6 y 111.7 se muestran dos esquemas de separadores verticales de 3 fases, con las diferentes formas de control de nivel de lquidos. En la Fig. 111.6 se muestra un separador trifsico en que tanto el controlador del nivel total de lquidos, como el de la interfase agua-aceite, son del tipo de desplazamiento. El primero regula la descarga del aceite y el segundo la del agua. Las ventajas que tiene este control de nivel de lquidos, son: a) Diseo simple, con lo que se facilita el mantenimiento y la limpieza del separador. b) Los volmenes para retencin del aceite y del agua, se pueden variar fcilmente moviendo los controladores de nivel. c) El volumen de la seccin de almacenamiento de lquidos disponible, es mayor que cuando se usa alguna de las otras formas de control. Las desventajas que tiene la forma de control mostrada en la Fig.III.6 son: a) En ocasiones falla el controlador de la interfase agua-aceite o la vlvula de descarga del agua, ocasionando que el aceite y el agua sean descargados a travs de la salida del agua. b) Se requiere experiencia para operar esta forma de control de nivel.

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La forma de control de lquidos mostrada en la Fig.III.6 tambin se puede utilizar en separadores horizontales y esfricos. Sin embargo, su aplicacin ms adecuada es en separadores verticales, pues la altura de las columnas de aceite y agua, permite que haya ms separacin entre los flotadores de los controladores de nivel. En la Fig. 11.1.7, se muestra un control de nivel en la cual el controlador total de lquidos es un vertedero; mientras que, el de la interfase agua-aceite es del tipo de desplazamiento. La disposicin de estos accesorios permite regular fcilmente la interfase agua-aceite. Las desventajas que tiene la forma de control mostrada en la Fig. 111.7, son: a) b) Es difcil proporcionar mantenimiento y limpieza a los separadores. El volumen disponible de la seccin de almacenamiento de lquidos, es substancialmente menor que cuando se emplea el tipo de control de nivel mostrado en la Fig. 111.6 En la Fig. 111.8 se muestra un separador trifsico en donde tanto el controlador de
-

nivel total de lquidos, como el de la interfase agua-aceite son vertederos. Las ventajas de esta forma de control son: a) b) Si las descargas del aceite o el agua fallan, nicamente sale a travs de ellos el aceite o el agua, dependiendo de la que falle. Es fcil de operar.

Sus desventajas son: a) Es sumamente difcil proporcionar mantenimiento y limpieza a los separadores. b) El volumen disponible de la seccin de almacenamiento de lquidos es menor que cuando se emplea el tipo de control de nivel. de la Fig. 111.7. c) Aunque los vertederos del control de nivel son ajustables, su maniobra es difcil.

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111.2 Fundamentos de la separacin de mezclas gas liquido. En este captulo se discuten los diferentes factores que gobiernan la separacin de mezclas de gas y lquido y la forma en que afectan la eficiencia de los separadores. Mecanismos de separacin. La separacin de mezclas de gas y lquido, se logra mediante una combinacin adecuada de los siguientes factores: gravedad, fuerza centrfuga y choque. Separacin por gravedad. Es el mecanismo de separacin que ms se utiliza, debido a que el equipo requerido es muy simple. Cualquier seccin ampliada en una lnea de flujo,
-

acta como asentador, por gravedad, de las gotas de lquido suspendidas en una corriente de gas. El asentamiento se debe a que se reduce la velocidad del flujo. En los separadores el asentamiento por gravedad tiene lugar
-

principalmente en la seccin secundaria, que se conoce tambin como seccin de asentamiento por gravedad. Si el flujo es vertical hacia arriba, como en los separadores verticales, las partculas de lquido que se van a separar caen a contra flujo del gas. Estas partculas de lquido que descienden por la accin de la gravedad se aceleran, hasta que la fuerza de arrastre se balancea con la fuerza gravitacional. Despus de este momento, las partculas continan cayendo a una velocidad constante, conocida como velocidad de asentamiento o velocidad terminal. La velocidad de asentamiento calculada para una gota de liquido de cierto dimetro, indica la velocidad mxima que debe tener el gas, para permitir que partculas de este dimetro o mayor se separen. Para calcular la velocidad de asentamiento, se puede establecer el siguiente balance de fuerzas que actan sobre una partcula de lquido en una corriente de gas, Fig. 111.9 22

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fuerza _ de fuerza _ de resistenci a _ por fuerza _ total friccin. actuando _ sobre _ la _ particula = gravedad empuje O sea, Ft= Fg- Fe- Ft Substituyendo cada trmino por su valor, queda: .......... .............3.1

dvt pVp g pVp g fAp g vt 1 pv p = dt gc gc gc 2gc

.................3.2

Dividiendo 3.2 entre pVp

g g fAp g vt 2 1 dvt = 1 gc dt p gc 2 p v p gc

..................3.3

Tomando en cuenta que la velocidad de asentamiento es constante, el primer miembro es cero. Despejando Vt

2 gv p ( p g ) 2 vt = fA p g p
1

....................................3.4

Considerando las gotas de lquido como partculas esfricas y rgidas, su volumen es d p / 6


3

, y su rea es d 2 / 4 p

Por lo tanto:

Vp Ap

2d p 3

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Sustituyendo en 3.4
4 ( p g )dpg 2 Vt = 3 f g p
1

............3.5

El coeficiente de arrastre f se puede calcular de la Fig. III.10, donde se grafica contra el parmetro adimensional:
N Re = Vt d p g

Para objeto de diseo de separadores se ha comprobado que:

f =

24 N Re

que corresponde a la seccin recta de la Fig. 111.10. Combinando las expresiones anteriores, queda:

f =

24g Vt d p g

Al sustituir f en 3.5 esta ecuacin toma la forma de la Ley de Stokes: gdp 2 ( p g ) 18 g

Vt =

..........................

3.6

Cuando el flujo de gas. en la seccin de separacin es horizontal, la velocidad de asentamiento es aquella a la cual las partculas suspendidas viajan a travs de la corriente de gas. Esta velocidad se puede utilizar para determinar el tiempo de
-

retencin requerido para que una partcula de un tamao dado, se deposite desde la parte superior al fondo de la seccin de separacin. Tanto en los separadores verticales como en los horizontales, las velocidades altas inducen turbulencia a la corriente de gas, ocasionando que algunas partculas de

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lquido grandes sean arrastradas en el flujo de gas. 111.2.1 Separacin por fuerza centrfuga. La fuerza centrfuga que se induce a las partculas de lquido suspendidas en una corriente de gas, puede ser varios cientos de veces mayor que la fuerza de gravedad que acta sobre las mismas partculas. Este principio mecnico de separacin se emplea en un separador, tanto en la seccin de separacin primaria como en algunos tipos de extractor de niebla, por ejemplo en el extractor tipo ciclnico, Figs. 111.3 y 111.4. Las partculas de lquido colectadas en las paredes de un extractor de niebla tipo ciclnico, difcilmente son arrastradas por la corriente de gas. Sin embargo la velocidad del gas en las paredes del tubo ciclnico, no debe ser mayor de un cierto valor crtico. Se recomienda que la velocidad del gas debe ser tal ( g v ) se debe mantener en 900. v es la velocidad del gas a la entrada del tubo ciclnico en pie/seg. Tambin se recomienda que v sea menor de 45 pie/seg. La ley de Stokes se puede aplicar al proceso de separacin centrfuga, sustituyendo g por la aceleracin debida a la fuerza centrfuga (a) , entonces:
2

Vt =

adp 2 ( p g ) 18 g

.....................3.7

Considerando que Vt es constante en magnitud e igual a Vm, y que:

mpV Fc = r

2 m

............3.8

Combinando la ecuacin anterior con las expresiones Fc= mpa y S=2 r N resulta:
2 2NVm a= S

..................3.9

sustituyendo 3.9 en 3.7 y despejando dp

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2 9 g S dp = NVm ( p g )

............3.10

Con la ecuacin 3.10, se puede calcular el tamao de las partculas de lquido que se pueden separar por fuerza centrfuga. II.2.2.Separacin por choque. Este mecanismo de separacin es tal vez el que ms se emplea en la eliminacin de las partculas pequeas de lquido suspendidas en una corriente de gas. Las partculas de lquido que viajan en el flujo de gas, chocan con obstrucciones donde quedan adheridas. La separacin por choque se emplea principalmente en los extractores de niebla tipo veleta y en los de malla de alambre entretejido. Se conoce como distancia de paro, a la distancia que una partcula de cierto dimetro, viaja a travs de una lnea de corriente de gas. Esta distancia se puede obtener modificando la ley de Stokes de la siguiente forma:

Sp =

dp 2 g vi 18g
..3.11

Como se observa de la ecuacin 3.11, la distancia de paro es proporcional al cuadrado del dimetro de la partcula de lquido. Esto significa que para las partculas ms pequeas su distancia de paro es ms corta y, por lo tanto, tienen mayor tendencia a desviarse alrededor de la obstruccin.

III.2.3.Principales factores que afectan la eficiencia de separacin de gas y lquido. A continuacin se describen, en orden de importancia, los principales factores que afectan la eficiencia de la separacin de gas y lquido.

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1)Tamao de las partculas de lquido. El tamao de las partculas suspendidas en el flujo de gas, es un factor importante en la determinacin de la velocidad de asentamiento en la separacin por gravedad y en la separacin por fuerza centrfuga. Tambin es importante en la determinacin de la distancia de paro, cuando la separacin es por choque. La velocidad promedio del gas en la seccin de separacin secundaria, corresponde a la velocidad de asentamiento de una gota de lquido de cierto dimetro, que se puede considerar como el dimetro base. Tericamente todas las gotas con dimetro mayor que el base deben ser eliminadas. En realidad lo que sucede es que se separan partculas ms pequeas que el dimetro base, mientras que algunas ms grandes en dimetro no se separan. Lo anterior es debido a la turbulencia del flujo, y a que algunas de las partculas de lquido tienen una velocidad inicial mayor que la velocidad promedio del flujo de gas. La separacin en flujo horizontal tambin est sujeta a los mismos efectos. En la Fig. III.11, se muestra el efecto del tamao de las partculas en la eficiencia de la separacin, cuando el extractor de niebla es del tipo de choque o ciclnico. En esta figura se relaciona el tamao de la partcula con el porciento de partculas eliminadas. Se observa que en un proceso de separacin se separa, por ejemplo, un 50% de un tamao X de partculas y que slo se elimina un 22% de las partculas de tamao X/2 mientras que se elimina un 90% de partculas de tamao 3X. El tamao de las partculas de lquido que se forman en el flujo de lquido y gas, cuando no hay agitaciones violentas, es lo suficientemente grande para lograr una buena eficiencia con los separadores. Generalmente se especifica en los equipos de separacin que el arrastre no es mayor que 0.1 gal/MMpie3. Una partcula de 10 micras tiene tan poco volumen, que puede haber 720,000 partculas de lquido de este tamao por cada pie cbico de gas, sin que se exceda la especificacin aludida.

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2) La distribucin del tamao de las partculas de lquido y el volumen de lquido que entra al separador. Estos aspectos estn ntimamente ligados en la eficiencia de la separacin. Para ilustrarlo se pueden analizar las siguientes situaciones: Considrese que un separador se instala, para separar un volumen de lquido de 2000 galones por cada milln de pie cbico de gas. De este volumen de liquido, 0.5 galones estn formados por partculas menores de 10 micras. Si el separador tiene una eficiencia de 80% para separar partculas menores de 10 micras, entonces su eficiencia total ser de casi 100%. Sin embargo, si este mismo separador se utiliza en una corriente de gas, donde el contenido de lquido es de 20 galones por milln de pie cbico, todo formado por partculas menores de 10 micras, la eficiencia total de separacin ser de 80% y habr un arrastre de lquido en el flujo de gas de 4 galones por milln de pie cbico de gas. As aunque el separador funcionara bien, no sera el adecuado. De lo anterior se concluye que, en la seleccin del equipo de separacin para un determinado problema, se deben considerar como aspectos importantes, la distribucin del tamao -de las partculas y el volumen de lquido que se va a separar. 3) Velocidad del gas. Generalmente los separadores se disean de tal forma que las partculas de lquidos mayores de 100 micras, se deben separar del flujo de gas en la seccin de separacin secundaria, mientras que las partculas ms pequeas en la seccin de extraccin de niebla. Cuando se aumenta la velocidad del gas a travs del separador, sobre un cierto valor establecido en su diseo, aunque se incremente el volumen de gas manejado no se separan totalmente las partculas de lquido mayores de 100 micras en la

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seccin de separacin secundaria. Con esto se ocasiona que se inunde el extractor de niebla y, como consecuencia, que haya arrastres lquido en el flujo de gas que sale del separador. 4) Presin de separacin. Es uno de los factores ms importantes en la separacin, desde el punto de vista de la recuperacin de lquidos. Siempre existe una presin ptima de separacin para cada situacin en -particular. En ocasiones al disminuir la presin de separacin, principalmente en la separacin de gas y condensado, la recuperacin de lquidos aumenta. Sin embargo, es necesario considerar el valor econmico del incremento de volumen de lquidos, contra la compresin extra que puede necesitarse para transportar el gas. La capacidad de los separadores tambin es afectada por la presin de separacin. Al aumentar la presin, aumenta la capacidad de separacin de gas y viceversa. 5)Temperatura de separacin. En cuanto a la recuperacin de lquidos, la temperatura de separacin interviene de la siguiente forma: a medida que disminuye la temperatura de separacin, se incrementa la recuperacin de lquidos en el separador. Una grfica de temperatura de separacin contra recuperacin de lquidos, se muestra en la Fig. 111.12 Se observa que a una temperatura de separacin de 00F,
.

repentinos de baches de

la recuperacin de lquidos en el separador es de aproximadamente 5000 galones por milln de pie cbico de gas, mientras que el volumen de lquidos que se recupera en el tanque de almacenamiento es del orden de 2000 galones por milln de pie cbico. As pues, es necesario considerar que aunque se tiene la mxima recuperacin de lquidos en el separador a 00F, de los 5000 galones por milln de pie cbico se evaporan en el tanque de almacenamiento 3000. Este vapor generalmente se libera a la atmsfera, por lo que se ocasionan grandes prdidas.

31

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Otros aspectos que hay que considerar para utilizar baja temperatura de separacin, son los siguientes: a) La separacin a baja temperatura necesita equipo adicional de enfriamiento. b) Se presentan otros problemas de operacin, tal como la formacin de hidratos. En consecuencia, para obtener la temperatura ptima de separacin, desde el punto de vista de recuperacin de lquidos es necesario considerar todos los aspectos mencionados. La temperatura afecta la capacidad del separador al variar los volmenes de fluido y sus densidades. El efecto neto de un aumento en la temperatura de separacin es la disminucin de capacidad en la separacin de gas. 6) Densidades del liquido y del gas. Las densidades del liquido y el gas, afectan la capacidad de manejo de gas de los separadores. La capacidad de manejo de gas de un separador, es directamente proporcional a la diferencia de densidades del lquido y del gas e inversamente proporcional a la densidad del gas. 7) Viscosidad del gas. El efecto de la viscosidad del gas en la separacin, se puede observar de las frmulas para determinar la velocidad del asentamiento de las partculas de lquido. La viscosidad del gas se utiliza en el parmetro NRE, con el cual se determina el valor del coeficiente de arrastre. De la ley de Stokes, utilizada para determinar la velocidad de asentamiento de partculas de cierto dimetro, se deduce que a medida que aumenta la viscosidad del gas, disminuye la velocidad de asentamiento y por lo tanto, la capacidad de manejo de gas del separador.

32

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

III.3

Clculo de la capacidad de tratamiento de los separadores de 2 fases.

Los factores que intervienen en forma fundamental en la capacidad de los separadores de aceite y gas son: a) El dimetro y la longitud del separador. b) El diseo y arreglo de las partes internas del separador. c) Las caractersticas fsicas y qumicas del aceite y el gas que se van a separar. (La densidad del aceite y el gas, la viscosidad del gas, el equilibrio de las fases, etc.)

33

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

d) La presin y la temperatura de operacin del separador e) El numero de etapas de separacin. f) El nivel del lquido en el separador. g) La tendencia del aceite a formar espuma. h) La cantidad de material slido arrastrado por los fluidos que se van a separar. i) Las condiciones del separador y de sus componentes. Clculo de la capacidad de tratamiento de separadores verticales. Ejemplos: Capacidad de separacin de gas. De la ecuacin de continuidad:
Vt = qf Af

................3.12

Af =
Resulta
qf =

d 2
4

.................3.13

d 2
4

Vt

.................3.14

De la ecuacin general de los gases, para condiciones base y condiciones de operacin del separador,

Ps q sg RT s

Pf q f Z f RT f

.................3.15

despejando q sg
q sg = Ts P f Ps Z f T f qf

.................3.16

34

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Sustituyendo 3.14 en 3.16, considerando Ts=5200R, Ps = 14.7 lb/pg2 abs. Y multiplicando el segundo miembro por 86400, para obtener q sg en pies3/dia a las condiciones estndar.

q sg = 2.400 x10 6

Pf Z f Tf

Vt d 2

..................3.17

La velocidad de asentamiento Vt, con la ecuacin 3.6

Vt =

gdp 2 ( p g ) 18 g

...............3.6

Sustituyendo 3.6 en 3.17:

q sg = 4.294 x10

Pf Z f Tf

dp 2 ( p g )d 2

..............3.18

q sg es el gasto de gas a condiciones estndar que puede manejar el separador, sin que partculas de dimetro mayor de dp sean arrastradas por la corriente de gas. La capacidad de gas de un separador vertical, como puede observarse de la expresin 3.18 es independiente de la longitud del separador.

Ejemplo de aplicacin. En este ejemplo se hacen las siguientes consideraciones: a) El dimetro de las partculas de lquido que se separan por gravedad es de 100 micras o mayor. b) El flujo que entra al separador es permanente. c) El aceite no tiene tendencia a formar espuma. d) La longitud del separador es de 10 pies. e) La temperatura de operacin es mayor que la temperatura de formacin de hidratos. Las temperaturas de operacin consideradas de acuerdo a la presin de operacin son:

35

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Tf =60 F si P f<500 lb/pg2 Tf =75 F si P f500 lb/pg2 f) La densidad relativa del gas es 0.65 0 g) La densidad de las gotas de lquido es de 35 API h) El factor de compresibilidad del gas a las condiciones de operacin del separador, Zf, es igual a 1. Clculo de la capacidad de manejo de gas de un separador vertical bajo las siguientes condiciones: do = 16 pg g= 0.65 Pf = 75 lb/ pg 2 T f =600F Pd = 1000 lb/ pg 2

L=350AP1
Ps =14. 7 lb/ pg 2 T S = 600F

a) Considerando Zf = 1 y suponiendo que el dimetro de las gotas de aceite es de 100 micras, la ecuacin 3.17, toma la siguiente forma:
q sg = 0.460 Pf ( p g ) Tf d2

b) Clculo de g a Pf y Tf Para un gas con las siguientes condiciones:

g =0.65
Pf = 75 + 14.7 = 89.7 lb/ pg 2abs. Se tiene un valor de Zf = 0.983 g= 2.7028 x

g Pf/ Zf Tf = 2.7028 (0.65)

(89.7/0.983*520)

g = 0.3084 lbm/ pie 3 como g para aplicar la correlacin de Lee debe estar gr/cm3 ; g=0.00494 gr/cm 3 Clculo de g

36

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Se calcula mediante la correlacin de Lee Mg = Ma *

g= 28.97 x 0.65

=18.830

X = 3.5 + 986/Tf + 0.01 (Mg ) = 3.5 + 986/520 + (0.01) (18.830) X=5.584 Y = 2.4 - 0.2 X = 2.4 - 0.2 (5.584) = 1.283

(9.4 + 0.02(M K=

)T f

1.5

209 + 19( M g ) + T f
4

) = (9.4 + 0.02(18.830))(520)
209 + 19(18.830) + 520
4

1.5

=
K = 106.672
*( 0 . 00494 ) 1 . 283

= 10

Ke
-4

xg

= 10

(106 . 672 ) e 5 . 584


-6

=107.333 x l0 cp = 7.212 x 10 c) Clculo de qsg

lbm/ pie-seg

Considerando que para do = l6 pg y Pd = 1000 lb/ pg2 el dimetro interior correspondiente es, d = 1.1825 pies (Tabla 111.1) Transformando los datos a las unidades requeridas: dp = 100 micras = 3.2808 x 10 4 pies L =35 0API por lo tanto p = 53.03 lbm/ pie3 Sustituyendo valores en la ecuacin: q sg = 0.460 *(89.7/520) (53.03 - 0.3084) (1.1825)2 7.212x10-6 q sg = 0.815x 106 pies3 /da a cs.

La capacidad de manejo de gas para las condiciones dadas a partir de la grfica de la compaa Oil Metering and Processing Equipment Corporation (OMPEC), es: 0.81x 106 pies3/dia a cs En la Tabla 111.1, se presentan las capacidades de manejo de gas que se calcularon para diferentes casos con la ecuacin 3.7; para esos mismos casos, se

37

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

presentan las capacidades que se obtienen a partir de las grficas de las compaas OMPEC y Equipos Petroleros Nacionales (EPN) Las grficas EPN estn basadas en las siguientes condiciones: 1) Las partculas de lquido en la corriente de gas tienen una densidad de 350API y su tamao es de 10 micras o mayor. 2) La densidad del lquido es de 35 0API 3) La temperatura de operacin es de 60 0F, suponiendo que este punto est por .Arriba del punto de formacin de hidratos. 4) No existen condiciones excesivas de espuma y no hay cabezadas de lquido. De la tabla III.1 se puede observar lo siguiente: a) Los valores calculados con la ecuacin 3.18, son prcticamente iguales a los obtenidos con la grfica de OMPEC b)Los valores obtenidos con las grficas de EPN, son aproximadamente iguales a los de la ecuacin 3.18 a una presin de operacin de 300 lb/pg2 a presiones menores los valores de EPN son mayores que los de la ecuacin 3.18; a presiones mayores de 300Ib/pg2 los valores de EPN son menores que los de la ecuacin 3.18.

38

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

TABLA III.1 CLCULO DE LA CAPACIDAD DE SEPARADORES VERTICALES

DATOS GENERALES: L= 10 ft L = 45 API Caso do (pg) 16 16 16 16 16 20 20 20 20 30 30 30 30 pd (lb/pg2) 1000 1000 1000 1000 1000 500 500 1000 1000 1000 1000 1000 1000 dp= 100 micras g=0.65 F d (pie) 1.1825 1.1825 1.1825 1.1825 1.1825 1.5499 1.5499 1.4645 1.4645 2.2023 2.2023 2.2023 2.2023 Pf (lb/pg2) 75 200 300 500 800 200 300 600 800 75 200 500 600 Ts= 60 F Ps=14.7 lb/pg 2 Tf (F) 60 60 60 75 75 60 60 75 75 60 60 75 75 q sg (ec. 3.17) (106 pie3/dia a cs.) 0.8149 1.9085 2.7411 4.0666 5.9405 3.2786 4.7090 7.2667 9.1117 2.8266 6.6197 14.1044 16.4329 q sg (grfica OMPEC) (106 pie3/dia a cs.) 0.81 1.91 2.73 4.00 5.60 3.25 4.70 7.10 8.80 2.80 6.60 14.00 16.20 q sg (grfica EPN) (106 pie3/dia a cs.) 2.142 2.754 3.502 4.611 3.570 4.488 6.032 6.996 4.488 8.364 12.360 13.520

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

*En todos los casos Tf=60 F

39

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Clculo de la capacidad de separacin de lquido. Para calcular la capacidad de manejo de lquido de un separador, ya sea vertical o horizontal, se deben considerar el dimetro del separador, el nivel del lquido arriba de la salida del aceite en el separador, el factor de volumen del aceite a las condiciones de operacin del separador y el tiempo de retencin del lquido. Para separadores verticales se recomienda que el nivel mximo de lquido, este en el rango de uno a tres veces el dimetro del separador, dependiendo del diseo. El volumen disponible para manejo de lquido en un separador vertical es:

Vlv =

d 2
4

..............3.19

Por lo tanto el gasto de lquido a las condiciones estndar que el separador puede manejar es:

Vlv d 2 h q sL = = Bo tr 4 Botr
donde: qsL en pie3/min

.............3.20

para obtener qsL se multiplica la ecuacin 3.20 por 1440/5.615, quedando

q sL = 201.420

d 2h Botr

............3.21

La OMPEC recomienda los siguientes tiempos mnimos de retencin para que sus separadores operen eficientemente: RANGO DE PRESIN (lb/pg 2) 0-600 600-1000 >1100 TIEMPO DE RETENCIN (seg.) 60 50 30

40

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Cuando el aceite que se va a separar tiende a formar espuma el tiempo de retencin necesario se debe incrementar hasta en 5 minutos, por lo que la capacidad de liquido del separador baja notablemente En cuanto al factor de volumen del aceite (Bo) ste puede determinarse mediante un anlisis PVT de los fluidos en cuestin; tambin puede obtenerse a partir de constantes de equilibrio o por correlaciones. En cualquier caso, es interesante hacer las siguientes aclaraciones: Sea, por ejemplo, un sistema de separacin en tres etapas; es decir, dos separadores y el tanque de almacenamiento. Los volmenes de liquido que manejarn los separadores en la primera y segunda etapas, son mayores que el volumen contenido en el tanque de almacenamiento. Lo anterior se debe a que a las condiciones de operacin de la 1 y 2a. etapas, el volumen de gas disuelto en el aceite es mayor que a las condiciones en el tanque de almacenamiento. Si se conoce el volumen de aceite en el tanque de almacenamiento, se pueden determinar en forma aproximada los volmenes de aceite que se manejan en la primera y segunda etapas de separacin. Estos se obtienen multiplicando el volumen de aceite en el tanque de almacenamiento por el respectivo factor de volumen del aceite para las condiciones de operacin de cada etapa. Sin embargo, deben considerarse los siguientes aspectos sobre los valores del factor de volumen del aceite de que comnmente se dispone: a) Los factores de volumen del aceite, se obtienen generalmente a partir de anlisis PVT a la temperatura del yacimiento, la cual difiere de las temperaturas de separacin. b) Los factores de volumen del aceite generalmente se obtienen en laboratorio por un proceso de liberacin diferencial, mientras que el fenmeno en el separador, es ms semejante a un proceso de liberacin instantnea. (flash) c) En realidad en el separador, debido a los cortos tiempos de

41

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

retencin y a la poca agitacin de los fluidos, no se alcanzan las condiciones de equilibrio entre las fases que s se establecen en el laboratorio. Debido a esto el aceite en el separador est supersaturado y su factor de volumen es mayor que el que se obtiene a las condiciones de equilibrio. En la Fig. 111.13 se muestra una grfica en donde se observa el efecto en el factor de volumen cuando el aceite esta supersaturado. (Es aquel que en las condiciones de presin y temperatura a que se encuentra tiene mayor cantidad de gas disuelto que el que le correspondera a las condiciones de equilibrio) d) Los factores de volumen para las condiciones de separacin, se pueden calcular a partir de las constantes de equilibrio, pero en estos clculos tampoco se consideran las condiciones de supersaturacin del aceite. Un caso especial en la separacin ocurre cuando se produce aceite voltil, (concentraciones mayores al 15% de C2 a C6, factores de volumen mayores de 2; y relaciones gas-aceite (mayores de 160 m
3

/m3). En estos casos se presenta la

condensacin de gas a travs del sistema de produccin, antes de que los fluidos entren al separador; incrementndose el volumen de lquido por separar. Esto se debe a la disminucin de la temperatura de los fluidos y a la similitud entre la composicin del aceite y el gas

Ejemplo de aplicacin: Calcular las capacidades de manejo de lquido de un separador vertical, a las presiones de operacin de 125 y 1800 lb/pg2 las dimensiones y condiciones de operacin del separador son: L=10 pie d=1.3088 pie h=1.3333 pie tr= 1 min. Aplicando la ecuacin 3.21 para ambas presiones de operacin: caso a) Considerando para Pf=125 lb/pg2 , Bo = 1.0

42

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

q sL = 201 .420

(1.3088 )2 (1.3333) = 460 .02bl / dia _ cs


1x1

caso b) Considerando para Pf = 1800 lb/pg2 , Bo= 1.225

q sL = 201 .420

(1.3088 )2 (1.3333) = 375 .526bl / dia _ cs


1x1.225

Las capacidades que proporciona para los casos a) y b) la OMPEC son 460 y 370 bl/dia. En las tablas para capacidad de lquido del catlogo de EPN, no se consideran las variaciones de capacidad con la presin de operacin del separador. Tampoco se especifica el nivel de lquido h, para el cual estn las capacidades tabuladas. Clculo de la capacidad de tratamiento de separadores horizontales. Ejemplos. Capacidad de gas. Para establecer la ecuacin con la que se obtiene la capacidad de manejo de gas de los separadores horizontales, se harn las siguientes consideraciones que dependen del diseo especifico del separador: a) Las gotas de lquido caen en un ngulo de 45, desde la entrada de los fluidos al separador, situada en su parte superior, a la interfase gas-lquido, Fig.III.14 b) El extractor de niebla est situado a una distancia de dos veces la diferencia de dimetro del separador menos el nivel de lquido. De acuerdo con lo anterior, la velocidad de asentamiento de las gotas de lquido, Vt

43

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

es:

Vt =

( d h) 2 + ( d h) 2 t rg

2 ( d h) t rg

...............3.22

despejando trg que es el tiempo de retencin el gas necesario para que las gotas de lquido se depositen en la interfase gas-liquido:

t rg =
de donde

2 ( d h) Vt

...................3.23

Vg =

2(d h) 2(d h) 2 = Vt = 2Vt = t rg 2 (d h) 2 Vt

...........3.24

de acuerdo a la ecuacin de continuidad,

q f = V g A f = 2Vt A f
donde

..............3.25

Af =

d 2

1 4

ang cos(1

2h ) 1 d + ( dh h 2 ) 2 ( d h) 180 2

.............3.26

de la ecuacin general de los gases, para condiciones estndar y condiciones de operacin del separador,

Ps q sg RT s

Pf q f Z f RT f

..............3.27

despejando q sg

44

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

q sg =

Ts Pf Ps Z f T f

qf

..............3.28

Sustituyendo 3.25 en 3.28, considerando Ts=5200R, Ps=14.7 lb/pg2 abs, y multiplicando el segundo miembro por 86400, para obtener qsg en pies3 /da a las condiciones estndar.

q sg = 4.322 x10 6

Pf Z f Tf

Vt A f

.............3.29

En 3.29

Vt se puede calcular a partir de la ecuacin 3.6

Vt =

gdp 2 ( p g ) 18 g

..............3.6

sustituyendo Vt en la ecuacin 3.29 queda:

q sg = 7.725 x10

Pf Z f Tf

d p ( p g )
2

Af

................3.30

qsg es el gasto de gas a condiciones estndar que puede manejar el separador, sin que partculas de dimetro mayor que dp,sean arrastradas por la corriente de gas.

45

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

46

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

En seguida se presenta un ejemplo de aplicacin de la ecuacin 3.30 .En este ejemplo se hacen las mismas consideraciones que para el caso de separadores verticales. Ejemplo de aplicacin: Calcular la capacidad de manejo de gas, de un separador horizontal con las siguientes condiciones: L=10 pie h=0.333 pie do=16 pg Pf=75 lb/pg2 Tf=60 F Pd=1000 lb/pg 2 g=0.65 L=35 API Ps=14.7 lb/pg2 Ts=60 F Siendo Zf =1 y suponiendo que el dimetro de las gotas de lquido es de l00 micras, la ecuacin 3.30 queda:
q sg = 0.83 Pf ( p g ) Tf Af

............3.30A

Del ejemplo de aplicacin para separadores verticales, Zf =0.983, g = 0.3084 lbm/pie3 y g = 7.212 x 106 lbm/pie-seg a)Clculo de Af. De la ecuacin 3.26 y considerando que para do = 16 pg y Pd = 1000 lb/pg2 el dimetro interior correspondiente es d= 1.1825 pies, entonces:
2(0.3333) an cos1 1.1825 2 ( 1 + 1.1825 )(0.3333) (0.333) 180

Af =

(1.1825 )
4

1.1825 ] 2 0.3333
1 2

Af=0.8442 pie2

48

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

b) Clculo de qsg Sustituyendo valores en la ecuacin 3.30 A

q sg = 0.83

89.70 (53.03 0.3084) 0.8442 520 7.2125x10 6

qsg=0.8850x106 pie 3/dia a cs La capacidad de gas para las condiciones dadas a partir de la grfica de OMPEC es 0.88x 106 pie3/dia a cs. En la Tabla 111.2 se presentan las capacidades de manejo de gas que se calcularon para diferentes casos, con la ecuacin 3.19. para esos mismos casos se presentan las capacidades que se obtienen a partir de la grfica de OMPEC. Tambin en la Tabla 111.2, se presentan las capacidades que se obtienen para, algunos casos de la grfica de EPN. nicamente se consideraron para EPN, los casos en que el nivel de lquido en el separador est aproximadamente a la mitad de su dimetro, ya que en esta condicin estn basadas las grficas de esta compaa. De la Tabla 111.2 se puede observar lo siguiente: a) Los valores calculados con la ecuacin 3.19 son equivalentes a los obtenidos con las grficas de OMPEC. b) Los valores obtenidos de las grficas de EPN, son mucho mayores que los obtenidos con la ecuacin 3.19.

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

TABLA III.1 CLCULO DE LA CAPACIDAD DE SEPARADORES HORIZONTALES

DATOS GENERALES: L=10 ft L = 45 API Caso do (pg) 16 16 16 16 16 20 20 20 20 30 30 30 30 pd (lb/pg2) 1000 1000 1000 1000 1000 500 500 1000 1000 1000 1000 1000 1000 dp=100 micras g=0.65 D (pie) 1.1825 1.1825 1.1825 1.1825 1.1825 1.5499 1.5499 1.4645 1.4645 2.2023 2.2023 2.2023 2.2023 h (pie) 0.3333 0.5000 0.3333 0.5000 0.5000 0.3333 0.5000 0.6666 0.5000 0.6666 1.0000 0.6666 1.0000 Pf (lb/pg2) 75 200 300 500 800 200 300 600 800 75 200 500 600 Ps= 14.7 Ib/pg2 Ts= 60 F Tf (F) 60 60 60 75 75 60 60 75 75 60 60 75 75 q sg (ec. 3.19) (106 pie3/dia a cs.) 0.8850 1.6121 2.9700 3.4350 5.0100 3.9000 4.7975 5.7190 8.9000 2.9735 5.2227 14.8385 12.9649 q sg (grfica OMPEC) (106 pie3/dia a cs.) 0.88 1.60 3.00 3.50 4.90 3.80 4.80 5.60 8.70 3.00 5.40 15.00 13.30 q sg * (grfica EPN) (106 pie3/dia a cs.) 3.25 5.50 7.40 11.00 13.00 24.00

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

*En todos los casos Tf=60 F

50

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Capacidad de separacin de lquido. En separadores horizontales, se recomienda que el nivel mximo de lquido, sea menor que la mitad del dimetro interior del separador. El volumen disponible para manejo de lquido en un separador horizontal, es:

V Lh

d 2 = 4 Af

..............3.31

por lo tanto el gasto de lquido a las condiciones estndar, que el separador puede manejar es:

q sL

d 2 4 Af V Lh = = Botr Botr

...............3.32

donde:

qSL en pie3/min. a c.s.

para obtener qsL en bl/dia se puede multiplicar la ecuacin 3.32 por 1440/5.615, quedando:
d 2 4 Af = 256.474 Botr L

q sL

................3.33

Los tiempos de retencin recomendados por la compaa OMPEC, son los mismos que para los separadores verticales. Ejemplo de aplicacin: Calcular las capacidades de manejo de lquido de un separador a presiones de operacin de 125 y 1800 lb/pg2 . Las dimensiones y condiciones de operacin del separador son:

52

APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

L = 6 pie d = 1.3088 pie h = 0.4444 pie tr = 1 min. Aplicando la ecuacin 3.26 para calcular A f de la ecuacin 3.33

Af =

(1.3088 )
4

2(0.444 ) 1 ang cos1 1.3088 1 2 + (1.3088 )(0.4444 ) (0.444 ) 2 * 1.3088 0.4444 1 2 180

Af=0.9427 pies2 Ahora utilizando la ecuacin 3.23 para ambas presiones de operacin: caso a) Considerando para Pf = 125 lb/pg2, Bo = 1.0

q SL

(1.3088)2 0.9427 6 4 = 619.625.........bl / dia...a.cs. = 256.474 1

caso b) Considerando para Pf = 1800 lb/pg2 , Bo = 1.225

q SL

(1.3088)2 0.9427 6 4 = 506.82.........bl / dia...a.cs. = 256.474 1.225

La capacidad que proporciona para los casos a) y b) la OMPEC son 615 y 510 bl/da. Del catlogo de EPN, se tiene que para un separador horizontal de 16 pg de dimetro por 5 pie de longitud, su capacidad de manejo de lquido es 693 bl/da. Esta capacidad es considerando un nivel mximo de lquido de la mitad del dimetro del separador.

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Al igual que en los separadores verticales, en el catlogo de EPN, no se considera la variacin de la capacidad de manejo de lquido con la presin de operacin del separador. Nota: Sobre el clculo de la capacidad de tratamiento de los separadores de tres fases. Para determinar la capacidad de tratamiento de gas de los separadores de tres tases, se pueden utilizar las mismas ecuaciones que para los separadores de dos fases. Para determinar la capacidad de manejo de aceite o agua de un separador de tres fases, nicamente se considera el factor de volumen del aceite y el tiempo de retencin del aceite y del agua en el separador. Este tiempo est en funcin del volumen de lquido retenido, el gasto de lquido por manejar y las densidades relativas del aceite y el agua. Es importante hacer notar que el volumen de retencin de lquido en un separador de tres fases, es aquel donde el aceite y el agua permanecen en contacto. Cuando el aceite y el agua estn en el separador, pero en compartimientos diferentes el volumen ocupado por estos, no se puede considerar como parte del volumen de retencin. Al disear los separadores de tres fases, se considera generalmente que del volumen total disponible para la retencin de lquidos, la mitad es para el aceite y la otra para el agua. Sin embargo los diseos son ms adecuados cuando los volmenes de retencin son variables. Esto se logra por medio de un controlador de interfase mvil.1

III. 4

Mtodo grfico para determinar la capacidad de los separadores

horizontales y verticales convencionales. Con el uso de las grficas que se presentan a continuacin se determinan las capacidades de separadores de aceite y gas, eliminando clculos tediosos.

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

Este mtodo grfico esta realizado con el objeto de utilizarse en separadores cilndricos de dos fases, horizontales o verticales y de una sola pieza. La confiabilidad de estas curvas, ha sido verificada mediante pruebas de campo y contemplan una amplia variedad de condiciones. Hasta hace poco, se hacia mayor nfasis en la separacin de las gotas de lquidos del gas, que en la separacin del gas del aceite. El manejo actual del aceite crudo, requiere de la medicin de grandes cantidades de aceite, por lo tanto, es necesario remover todo el gas extrao y que no se encuentre en solucin en el mismo para lograr una medicin con la exactitud necesaria. Para obtener un grado ptimo de separacin, se requiere de un adecuado tiempo de retencin. El tiempo de retencin, es por lo tanto, de primordial importancia, cuando se seleccionan las dimensiones adecuadas del separador. Si se tienen aceites que producen espumas, el tiempo de retencin requerido se incrementar de tres a seis veces en relacin al que se requerir para aceites no espumosos.* El incremento en el tiempo de retencin es proporcional a la tendencia de formar espuma del aceite. En la medicin con aceite espumoso, la necesidad de incrementar el tiempo de retencin, se elimina, cuando el separador usado mide el aceite tornando como base su densidad. Las capacidades de aceite y gas que se muestran en las curvas para separadores convencionales tanto verticales como horizontales estn basadas en una longitud de 10 pies, deber hacerse una correccin para alcanzar la capacidad adecuada. La capacidad de separacin de gas de un separador vertical de aceite y gas es directamente proporcional al rea de la seccin transversal del separador e inversamente proporcional a la longitud del cuerpo. Por ejemplo, un incremento en la longitud del cuerpo del separador vertical convencional de 10 a 15 pies, incrementara la capacidad de gas en menos del 5% y de un decremento en la longitud del cuerpo de 10 a 7 pies puede resultar un decremento inferior al 3% en la capacidad del gas. El cambio en la capacidad de separacin depende de los lquidos producidos por el pozo y otras condiciones.

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

* Tambin se acostumbra utilizar antiespumantes para evitar el empleo de separadores con mayores dimensiones. Por lo general, la capacidad de lquido de un separador vertical es directamente proporcional a la altura del nivel de lquido, en la seccin de acumulacin del recipiente. En separadores verticales de aceite y gas, es prctica normal que la altura del lquido no exceda de uno a tres veces, el dimetro del separador, dependiendo de la exactitud de su diseo. La capacidad de gas de un separador horizontal es proporcional al rea de la seccin transversal del recipiente disponible al flujo de gas. De esta manera, el dimetro de un separador horizontal y la altura del lquido controlan la capacidad de separacin del gas. Al cambiar la longitud de los separadores horizontales con respecto a la longitud convencional de 10 pies, no afecta en gran medida la capacidad del gas de estos separadores, excepto en condiciones especiales, como el caso del aceite espumoso. Las capacidades de los depuradores convencionales (scrubbers) de gas pueden ser determinadas de estas curvas. Si se usa una malla de alambre entretejida como extractor de niebla en los depuradores, las capacidades de gas sern aproximadamente nueve dcimas (9/10) de las capacidades obtenidas de las curvas para los tamaos de recipiente correspondiente. Esta reduccin en la capacidad, es ocasionada por la carga de lquido sobre la malla de alambre entretejido. Las curvas estn elaboradas para que puedan ser utilizadas en ambos sentidos: 1) Para determinar las dimensiones del separador requerido para manejar un volumen dado de fluidos. 2) Para determinar el volumen de fluidos que se podrn manejar dadas las dimensiones del separador. La capacidad de lquido de un separador horizontal depende de la capacidad volumtrica destinada al asentamiento del lquido de la seccin de acumulacin del

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

separador. Esta capacidad volumtrica esta determinada por el dimetro interior del recipiente, la longitud del cuerpo y la altura del lquido. Los clculos de las capacidades de gas, estn basados en la ley de STOKES, la cual puede ser escrita como sigue:

V = Kvd 2

g )g

donde: v = velocidad relativa del lquido que cae en gotas provenientes del gas (pie/seg) Kv = constante de resistencia a la viscosidad d = dimetro de las gotas de lquido (pie) L = densidad de las gotas de lquido (lb/pie2) g = densidad del gas (lb/pie2) g= viscosidad del gas ( lbm/pie-seg) g = aceleracin de la gravedad (pie/seg2) Los clculos suponen que la separacin gas-lquido se efecta por la diferencia de densidades entre el lquido y el gas mediante las velocidades adecuadas de ambas fases. Las velocidades relativas netas del gas fueron seleccionadas de manera que se realizar una separacin de todas las partculas lquidas de 100 micras de dimetro o mayores.2

CAPACIDAD DE LQUIDO DE UN SEPARADOR VERTICAL Las capacidades estn basadas en las siguientes consideraciones: 1) Un parmetro, que indica el tiempo de retencin. 2) 3) Flujo estable, no hay cabeceo. Aceite no espumoso.

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4) La temperatura del aceite debe ser superior a la cual se forma la parafina. 5) 6) 7) La densidad relativa del aceite de 350API o mayor. La viscosidad de 50 S.S.U. o menor. El nivel del lquido en el separador no deber exceder a tres veces el dimetro

del separador. E J E M P L O: Un separador vertical de 30 pg. de dimetro exterior, 10 pies de longitud, presin de diseo de 1000 lb/pg2 , con 30 pg de altura de lquido maneja 2700 bl/da con un tiempo de retencin de 1 minuto. Con 2700 bl/da de aceite, un tiempo de retencin de un minuto, y una presin de trabajo de 1000 lb/pg2, las dimensiones requeridas sern de 30 pg., de dimetro exterior del recipiente con 30 pg. de altura del lquido. CAPACIDAD DE GAS DE UN SEPARADOR VERTICAL Las capacidades estn basadas en las siguientes consideraciones: 1) Volmenes medidos a condiciones estndar (60 F y 14.7 lb/pg2) 2} Flujo estable, no hay cabeceo. 3) Aceite no espumoso 4) Longitud del recipiente de 10 pies. 5) Temperatura de operacin superior a la de formacin de hidratos 6) La densidad relativa del gas de 0.65 (aire=l.0) 7) El gas deber de acarrear menos de 1.0 gal. de lquido/MMPCD. EJEMPLO Un separador vertical de aceite y gas de 20 pg. De dimetro exterior, 10 pie de longitud, presin de diseo de 1000 lb/pg2 operando a 700 lb/pg2 manomtricas tiene una capacidad de 8.2 MMPCD Este problema puede ser resuelto en forma inversa si se conocen el gasto diario y la presin de trabajo. CAPACIDAD DE LQUIDO DE UN SEPARADOR HORIZONTAL Las capacidades estn basadas en las siguientes consideraciones:

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

1) Un parmetro que indica el tiempo de retencin 2) Flujo estable, no hay cabeceo. 3) Aceite no espumoso. 4) La temperatura del aceite debe ser superior a la cual se forma la parafina. 5) La densidad relativa del aceite de 350API o mayor. 6) La viscosidad de 50 S.S.U. o menor 7) La longitud del recipiente de 10 pies. EJEMPLO Un separador horizontal de 24 pg. de dimetro exterior, 10 pies de longitud, con una altura de lquido de 8 pg. maneja 2400 bl/da con un tiempo de retencin de 1 minuto. Con 2400 bl/da de aceite, un tiempo de retencin de un minuto, 24 pg., de dimetro exterior, el separador horizontal de aceite y gas requiere una altura de lquido de 8 pg. CAPACIDAD DE GAS DE UN SEPARADOR HORIZONTAL Las capacidades estn basadas en las siguientes consideraciones: 1) Volmenes medidos a condiciones estndar (600F, 14.7 lb/pg2 ). 2) 3) Flujo estable, no hay cabeceo. Aceite no espumoso.

4) Longitud del recipiente de 10 pies. EJEMPLO Un separador horizontal de aceite y gas de 24 pg. de dimetro exterior, 10 pies de longitud, con una altura de lquido de 8 pg. Pop= 75 lb/pg2 y una Pd=125 lb/pg2 y maneja 2.1 MMPCD. Este problema puede ser resuelto en forma inversa si se conocen el volumen diario y la presin de trabajo.

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111.5 Optimizacin de la presin de separacin en un sistema de separacin en etapas. Existen dos aspectos importantes para optimizar las presiones de operacin, en un sistema de separacin gas-aceite por etapas: 1) Obtener en el tanque de almacenamiento la mayor cantidad de lquidos, que se encuentran estabilizados con la finalidad de que las prdidas por vaporizacin sean mnimas. 2) Mnimos requerimientos de compresin. La separacin gas-aceite se inicia desde el momento del depresionamiento del aceite a partir del fondo del pozo hasta los separadores y se lleva a efecto en dos formas: 1) 2) Separacin diferencial. Separacin Flash

En la TP y tubera de descarga se presenta la separacin flash. En las bateras de separacin se presenta la separacin diferencial o bien la (separacin flash y diferencial) simultneamente en el separador. Lo ideal sera que desde el fondo del pozo hasta los separadores se presenta la separacin diferencial, ya que proporciona una mayor cantidad de lquidos y mejores condiciones de estabilizacin. 111.5.1Mtodo emprico para calcular la presin de separacin en un sistema de separacin en etapas. T. Frick, public una tabla que puede ser til para formarse un criterio, respecto al nmero de etapas de separacin, en una central de recoleccin (batera) .3

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No de etapas de Separacin 2 3 4 5 6

% de aproximacin a una separacin diferencial 0 75 90 96 98.5

El nmero de etapas ms econmico se encuentra entre un rango de 3 a 4 etapas, aunque en algunos casos se han utilizado hasta 7 etapas de separacin.

Las relaciones de presiones de operacin entre etapas en una separacin de mltiple-etapa puede ser aproximada de la siguiente ecuacin.

P1 P2 P3 = = =R P2 P3 P4

Los datos son: P1 y P4

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P3 = RP4 ........................3.34 P2 = RP3 .........................3.35


Sustituyendo P3 de 3.34 en 3.35

P2 = RRP4 = R 2 P4 P1 = R 3 P4

P1 = R n 1 Pn
haciendo: n-1=k

se tiene:
R=k P1 ......................3.36 Pn

donde: n, nmero de etapas P1, presin en la 1 etapa (lb/pg2 abs.) P2, presin en la 2. etapa. (lb/pg2 abs) Pn, presin en el tanque de almacenamiento. (lb/pg2 abs) Clculos flash deben hacerse para diferentes condiciones supuestas de presin y temperatura para determinar el punto al cual se obtiene la mayor cantidad de lquidos. Sin embargo las ecuaciones expresadas anteriormente dan una aproximacin prctica, que puede ser usada si no se tiene otra informacin disponible, para determinar la presin de la segunda etapa.

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III.5.2 Presiones ptimas de separacin en un sistema de separacin en etapas. La presin ptima de separacin en cada etapa de un sistema de separacin en etapas, es aquella a la cual se recupera el mximo volumen de liquido a condiciones estndar por volumen de fluidos producidos del yacimiento. Para el clculo de las presiones ptimas de separacin se requieren datos de una separacin instantnea para diferentes presiones. A continuacin se describe un mtodo sencillo para la determinacin de la presin ptima de separacin en la segunda etapa, en un sistema de tres etapas.

Mtodo para determinar la presin ptima de separacin en la segunda etapa en un sistema de 3 etapas. En un sistema de separacin de 3 etapas, como el que se muestra en la Fig. III. 19, la presin en la primera etapa (P1) queda fija generalmente por los requerimientos de presin para transportar el gas a la planta de tratamiento. La presin en la tercera etapa (PS) , es la presin atmosfrica. Entonces la presin que se puede optimizar, es la de la segunda etapa (P2). La determinacin de la presin ptima de la segunda etapa, se basa en una correlacin que consta de 2 ecuaciones que son: a) Para mezclas que entran al sistema de separacin con densidad relativa mayor que 1 respecto al aire:

P2 = A(P1 )
donde:

0.686

+ C1 ......................3.37

C1 =

A + 0.057 ...............3.38 0.0233

b) Para mezclas que entran al sistema de separacin con densidad relativa menor que 1 respecto al aire:

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P2 = A(P1 )
donde:

0.765

+ C 2 .............................3.39

C2 =

A + 0.028 ..................3.40 0.012

En las ecuaciones 3.37 a 3.40 A, C1, C2, son funciones de la composicin de los fluidos que entran al sistema: y P1 y P2 son presiones absolutas en lb/pg2. La constante A se determina mediante la Fig. III.20, utilizando la densidad relativa de la mezcla que entra al sistema de separacin y el porciento molar de metano, etano y propano en la mezcla.4 Esta correlacin da resultados con un error medio del 5% Ejemplo de Aplicacin. Determinar la presin ptima de separacin en la segunda etapa en un sistema de 3 etapas. Datos: Presin de separacin en la primera etapa, P1 = 800 lb/pg2 abs.
COMPOSICIN DE LA MEZCLA

COMPONENTE FRACCIN
MOLAR 0.40 0.10 0.15 0.15 0.10 0.05 0.05 1.00 C1 C2 C3 C4 C5 C6 C7

PESO MOLECULAR (TABLAS) 16.01 30.07 44.09 58.12 72.15 86.17 131.00

FRACCIN MOLAR *PESO MOLECULAR 6.404 3.007 6.613 8.718 7.215 4.309 6.550 42.816

De donde:

42.816 42.816 = = 1.4779 28.97 Ma Como la densidad relativa de la mezcla es mayor que 1, se utiliza la ecuacin 3.37 Densidad _ relativa _ de _ la _ mezcla =
Como C1+ C2 + C3 = 40 + 10+ 15 = 65%

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

de la Fig.III.20,

A=0.45

C1 =
y

0.45 + 0.057 = 21.76 0.0233 + C1 = 0.45(800) + 21.76

P2 = A(P1 )

0.686

0.686

P2= 65.90 lb/pg2 abs. que es la presin ptima en la segunda etapa.

III. 5.3 Optimizacin por Recuperacin de Hidrocarburos Lquidos a Condiciones de Almacenamiento. Al operar un sistema de separacin gas-aceite en etapas bajo condiciones que proporcionen la mxima recuperacin de hidrocarburos lquidos, se tienen

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

incrementos notables en la calidad y el volumen del aceite recuperado. Tambin el gas separado tiene un mayor grado de estabilizacin; lo que es importante ya que s el gas se transporta, se reducen los problemas de operacin por condensados en las lneas, y en caso de que sea necesario quemarlo, las prdidas econmicas sern menores al disminuir la cantidad de condensados arrastrados por la corriente de gas hacia el quemador. En una etapa de separacin, la corriente de hidrocarburos que se alimenta al separador gas aceite, es llevada fsicamente a las condiciones de equilibrio de fases a la presin y temperatura del mismo, por lo que los volmenes de gas y lquido separados se pueden determinar mediante clculos de Balance de materia, los, cuales se presentan en el siguiente tema 111.5.4. El mtodo para optimizar las presiones de operacin en un sistema de separacin por Recuperacin de Hidrocarburos Lquidos cosiste en que, conociendo la composicin del fluido que se alimenta aL sistema de separacin y las presiones de operacin en la primera y la ltima etapa, se asignan presiones a las etapas intermedias con el fin de realizar un Balance de Materia Vapor-Lquido que determine en c/u de las etapas propuestas: la relacin gas-aceite total ( RGAT ) , la densidad del aceite a las condiciones estndar y el factor de volumen del aceite a condiciones de saturacin (Bob) . Este mtodo es iterativo y el proceso se repite hasta determinar las presiones que proporcionen los valores mnimos de las tres variables mencionadas, ya que: Los valores mnimos de la relacin gas aceite total y la densidad del aceite a

las condiciones de almacenamiento, indican que los hidrocarburos intermedios (C3 a C6), permanecen en la fase lquida, evitndose as, la prdida de los mismos en el gas separado. El factor de volumen del aceite a la presin de saturacin, vara ligeramente en

funcin de las condiciones de separacin que se tengan en la superficie. El valor mnimo de esta variable indica, que se requiere un volumen menor de aceite a las condiciones de saturacin en el yacimiento, para obtener una unidad de volumen de

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aceite a las condiciones de almacenamiento. En cada etapa del sistema, los valores mnimos de estas variables deben coincidir en una misma presin de separacin, que ser la correspondiente a la presin optima de operacin en dicha etapa. En la Fig. 111.21, se muestra como quedan graficadas las variables respecto a las presiones de separacin de la segunda etapa, en un sistema de tres etapas. En el prximo tema se ilustra la forma de determinar las propiedades de los fluidos (Bob, RGAT, 0API ) con la informacin obtenida de los clculos del equilibrio vaporlquido para cada etapa de separacin.

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111.5. 4 Balance de materia en un proceso de separacin gas-aceite El proceso de separacin del gas y el aceite es realizado por una serie de etapas de separacin. Una etapa de separacin se define como la condicin a la cual el aceite y el gas alcanzan el equilibrio, a la presin y temperatura existentes en el separador. Para determinar las cantidades de gas y lquidos separados se llevan a cabo clculos de balance de materia, estos se presentan a continuacin: Haciendo un balance de materia global en una etapa de separacin, Fig. 111.22, se tiene que:
F =V + L

.............3.41

De un balance global por componente, se determina:

Fzi = Vyi + Lxi


Por otra parte la constante de equilibrio vapor-lquido se define como:

..........3.42

Ki =

Yi Xi

.............3.43

Combinando las expresiones anteriores y considerando como unitario los moles alimentados, se determina la siguiente expresin:

Xi =

Zi (Ki 1)V + 1

...............3.44

Para todo sistema definido se tiene que:

Xi = 1 .........3.45 Yi = 1........ 3.46


i i

Dado que es factible conocer la composicin de alimentacin al sistema y las condiciones de operacin, es posible determinar la constante de equilibrio fsico, Ki. Esta es determinada de diferentes formas, como son: correlaciones, grficas, tabulaciones y ecuaciones de estado.

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En esta referencia se utiliza la ecuacin de estado de Peng-Robinson. La solucin de la ecuacin 3.44 es de forma iterativa, se suponen diferentes valores de moles en la fase vapor V y la solucin se encuentra cuando las composiciones en ambas fases son iguales a la unidad. (Ecs. 3.45 y 3.46). Un sistema de separacin el cual est formado por varias etapas, es simulado realizando clculos de balance de materia en cada etapa. De estos balances se pueden obtener factores tales como: la relacin gas-aceite, la gravedad API del aceite residual, etc.

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Para ilustrar la forma como se determinan estos factores se muestra un sistema de separacin en tres etapas, Fig. 111.23. Si F1 son los moles alimentados al sistema, los moles alimentados a la segunda etapa son:
F2 = L1 = l1 F1

.........3.47

y a la tercera:

F3 = L2 = l 2 L1 = l 2 l1 F1
Los moles retenidos en el tanque de almacenamiento son: L3= 13L2=l1l213F1 Cuando se tiene un nmero m de etapas se tiene que:

.........3.48

.............3.49

Lm = lmlm 1................l2l1F1 = F1 li
i =1

.............3.50

Si F1 = 1.0 los moles en el tanque de almacenamiento por mol de alimentacin al sistema son:

nt = l i
i =1

..............3.51

De manera similar el nmero de moles de gas separado pueden ser calculados; para la primera etapa se tiene:
V1 = V1 F1

...............3.52 para la segunda etapa:


V 2 = V 2 F2 = V 2 l1 F1

...........3.53

para la tercera etapa:

V3 = V3 F3 = V3 l 2 l1 F1

..............3.54

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El volumen de aceite en el tanque de almacenamiento puede ser calculado a partir de la densidad y el peso molecular del aceite
Vot = nt PM t

ot

..............3.55

El volumen de gas separado por etapa es calculado mediante los moles de gas liberado y el volumen molar del gas a condiciones estndar es:

VGi = ViVM g

...............3.56

La relacin gas-aceite definida como volumen de gas a volumen de lquidos, a condiciones estndar, puede ser determinada por medio de la expresin.
RGAI = VG I VG I VM G VG I VM g ot = = nt PM t nt PM t VOt

..................3.57

Ot

El peso molecular del aceite en el tanque de almacenamiento es calculado mediante la composicin de la fase lquida y el peso molecular de cada componente:

PM t = X i PM i ...............3.58
i

La relacin gas-aceite total es la sumatoria de las relaciones gas-aceite por etapa.

RGAT = RGAi ................3.59


i =1

La densidad del aceite a condiciones del tanque, P0t se determina a partir de la composicin de la fase lquida en el tanque de almacenamiento y la densidad de cada componente medido a condiciones estndar.

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ot

X PM = X PM
i si i i iI iI

iI

........... 3.60

Estas propiedades son una representacin del funcionamiento de un sistema de separacin gas-aceite.5 Ejemplo de aplicacin. Para ilustrar el mtodo se tom como ejemplo la batera del campo AGAVE, en la que el aceite y el gas se separan en tres etapas. Las condiciones de operacin para cada etapa son las siguientes: ETAPA ) 1 2 3 PRESION (lb/pg2) 310.7 74.7 14.7 TEMPERATURA (0F) 170.0 138.0 110.0

La composicin de la alimentacin al sistema que se utiliz, para la 1a etapa, es la que corresponde a los fluidos del pozo AGAVE 1-B. El clculo de balance de materia para cada etapa y los resultados se presentan en la Fig. 111.24. Estos servirn para determinar propiedades tales como: la relacin gas-aceite, la gravedad API del aceite, etc. La determinacin de las propiedades se ilustra a continuacin: El nmero de moles recuperados en la ltima etapa por mol de alimentacin se calcula con la ecuacin. 3.51

nt = l i = l1l 2 l 3 = (0.230797 )(0.902977 )(0.944313) = 0.196799mol _ de _ aceite


i =1

Las moles de gas liberadas por mol de alimentacin en cada etapa son:
V1 = V1 (1) = 0.769203mol _ de _ gas V 2 = V2 F2 = V2 l1 (1) = 0.02239mol _ de _ gas

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APUNTES DE MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE

V3 = V3 F3 = V3 l 2 l1 (1) = (0.055687 )(0.902977 )(0.230797 ) = 0.011605mol _ de _ gas


La densidad del aceite a las condiciones de almacenamiento, es obtenida con la ecuacin. 3.60, resultando:

ot

X PM = X PM
i si i i i i

ot =

(0.00049)(18.7 )(34.076) + (0.00028)(23.6)(44.01)......... + (0.00049)(34.076) + (0.00028)(44.01).............. +


ot = 51.7667lb / pie 3

El peso molecular de las mezclas es obtenida por la expresin 3.58:

PM t = X i PM i = (0.00049)(34.076) + (0.00028)(44.01) + ......


i

PM t = 186.7978
La relacin gas-aceite para cada etapa de separacin se determina con la ecuacin 3.57. Los resultados para este ejemplo son: RGA1=2315 pie3/bl RGA2=67 pie3/bl RGA3=35 pie3/bl

La densidad del gas se determina con la ecuacin de estado. Los valores obtenidos para este ejemplo son los siguientes:

g,1=1.0598 lb/pie3 g,2=0.3228 lb/pie3 g,3=0.0949 lb/pie3


Las propiedades anteriores son importantes, ya que permiten determinar el funcionamiento de un sistema de separacin gas-lquido.

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111.5.5 Optimizacin por Requerimientos de Potencia para Transportar el Gas Separado. En general los costos para manejar el gas separado, resultan bastante significativos debido a los siguientes factores: Los volmenes de gas que se separan en la central de recoleccin ( Batera de

Separacin ), son con frecuencia elevados, siendo esto ms notable en las bateras donde se maneja aceite voltil, el cual se caracteriza por tener relaciones gas aceite mayores de 1000 pie3/bl Es frecuente que la presin con la que debe llegar el gas a las plantas de

tratamiento es del orden de 1 000 lb/pg2, por especificaciones del diseo de las propias plantas. Generalmente las distancias entre las bateras de separacin y las plantas de

tratamiento son considerables. esto ocasiona la necesidad de cierta energa adicional para transportar el gas a la planta. Por lo anterior, las presiones de separacin de un sistema en etapas deben optimizarse a fin de minimizar la potencia de compresin requerida para transportar el gas separado. Con tal objetivo, se propuso el mtodo que a continuacin se describe. En la aplicacin del mtodo es necesario disponer previamente de los siguientes datos: 1) 2) 3) 4) El numero de etapas de separacin Las temperaturas de cada etapa La composicin de la corriente que se alimenta al sistema. La presin de envo a la planta de tratamiento del gas ( Presin de descarga de las compresoras) El procedimiento utilizado es iterativo y en cada iteracin se asignan valores de

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presin a cada una de las etapas intermedias, obtenindose el volumen de gas separado y la potencia necesaria para comprimir el gas y poder enviarlo a la planta de tratamiento. Las presiones en la primera y la ltima etapa por lo general, permanecen fijas, ya que la presin en la primera etapa ser la de envo a la planta de tratamiento o a la que llegue la corriente de hidrocarburos a la batera de separacin; para la ltima etapa la presin ser la del tanque de almacenamiento, la cual equivale prcticamente a la especificada por las condiciones estndar. El proceso se repite para todos los posibles valores de presin en cada etapa, hasta encontrar aquellos con los que se obtenga la mnima potencia. El gasto de gas liberado en la etapa j, se determina por la siguiente ecuacin:
q qj = RGA j q o / 10 6

..............3.61

donde: qgj , gasto de gas liberado en la etapa j, en millones de pie cbico por da a las c.s. RGAj , relacin gas-aceite en la etapa j, pie3/bl qo , gasto de aceite de alimentacin al sistema, en bl/da a las c.s. La relacin gas aceite liberado en la etapa j ( RGAj ), se puede obtener por medio de clculos de equilibrio vapor-lquido. Sin embargo, para fines ms prcticos se pueden utilizar correlaciones tales como la de Vzquez, Standing, etc. La potencia terica para incrementar la presin del gas separado en cada etapa, se calcula mediante la siguiente expresin:

k 1 k PT j = 44.5 N c Rc k 1 q gj k 1
Donde:

..............3.62

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PTj. , potencia terica, en caballos de fuerza (HP). Nc , nmero de pasos de compresin Rc , relacin de compresin, Pd/Ps k , relacin de calores especficos, Cp/Cv qgj gasto de gas liberado en la etapa j, en millones de pie cbico por da a las c.s. La presin de descarga de las compresoras (Pd) corresponde a la presin de envo, mientras que la presin de succin (Ps) , corresponde a la de separacin. La relacin de compresin (Rc) , que se define como la presin de descarga entre la de succin (Pd/Ps) , se recomienda que su valor sea menor de cuatro. Esta limitacin es debida a que, al aumentar la relacin de compresin, disminuye la eficiencia mecnica de las compresoras y se incrementan los esfuerzos a que se somete el equipo. Cuando el valor de la relacin de compresin resulte mayor de cuatro, el proceso de compresin debe realizarse en varios pasos o etapas. Para calcular el nmero de pasos de compresin se utiliza la siguiente ecuacin:

Pd Rc = P s
Donde:

Nc

...............3.63

Rc , relacin de compresin; debe ser menor que cuatro Pd , presin de envo a la planta de tratamiento, en lb/pg2 absoluta. Ps , presin de separacin, lb/pg2, absoluta. Nc , nmero de pasos de compresin La relacin de calores especficos (k), se ha determinado para hidrocarburos gaseosos de diferentes pesos moleculares a la temperatura de 1500F, y se obtiene con la siguiente expresin:

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k=
Donde:

1545.31 2387982.99 (2328.4)(1041.31 PM g ) 1164.20

]]

1 2

..............3.64

k , relacin de calores especficos medidos a 1500F PMg, peso molecular del gas La potencia real requerida por etapa, se calcula dividiendo la potencia terica (PT.) entre la eficiencia de compresin ( Ec. ) . Este ltimo va1or se obtiene mediante una correlacin emprica que esta en funcin de la relacin de compresin y es:

E c 0.969882
Donde: Ec, eficiencia de compresin Rc , relacin de compresin

0.480065 Rc

...............3.65

Por lo tanto la potencia real de compresin es:

PR j = PT j / E c
Donde: PRj , potencia real en la etapa j, (HP) PTj , potencia terica en la etapa j, (HP)

.................3.66

Una vez calculada la potencia real requerida para transportar el gas separado en cada etapa del sistema se suman para obtener la potencia real total, la cual se grafica respecto a las presiones asignadas a cada etapa. Cuando la potencia alcance su valor mnimo, las presiones en cada etapa sern las optimas para minimizar los costos por compresin del gas separado en el sistema. En la Fig. 111.25, se muestra una grfica, de la potencia real total contra la presin de separacin en la segunda etapa, para un sistema de tres etapas.

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Por las caractersticas de los mtodos descritos para optimizar las presiones de operacin de un sistema en etapas, ya sea por recuperacin de hidrocarburos lquidos o por requerimientos de compresin, se puede observar que estos procedimientos tambin permiten establecer el nmero ms adecuado de etapas de separacin realizando un anlisis de tipo econmico.

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111.6

Clculo del espesor de un separador

Los separadores de gas-aceite empleados en los campos de la Industria Petrolera debern ser diseados, construidos y probados de acuerdo al cdigo ASME seccin VIII. El espesor y la presin de trabajo para separadores cilndricos deber ser calculado con la siguiente expresin:6

t=

PR SE 0.6 P

P=

SE t R + 0.6t

................3.67

donde: P, presin de diseo, lb/pg2 R, radio interior, pg S, esfuerzo mximo (24000 lb/pg2 ) permisible. E, eficiencia de la unin (> 4 E = 0.8) t, espesor mnimo requerible , pg Si dext= 2R + 2t

D
R=

dext 2t 2

...........3.68

d Ext. Sustituyendo 3.67 en 3.68

t=

P(dext. 2t ) 2( SE 0.6 P)

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t * 2( SE 0.6 P) Pdext + 2 Pt = 0 2tSE 1.2 Pt Pdext + 2 Pt = 0 2tSE + 0.8Pt Pdext = 0 t (2SE + 0.8P) = Pdext t= Pdext 2( SE + 0.4 P )
..............3.69

111.7 Diseo de la vlvula de seguridad para los separadores. En el supuesto caso que por algn motivo se llegara a represionar el sistema, como medida de seguridad para los separadores, se instala una vlvula que releve a la atmsfera el excedente de gas para conservar una presin en la vasija siempre inferior a la presin de trabajo de la misma y ligeramente mayor a la presin de separacin. Secuela de clculo para disear una vlvula de seguridad: a) Frmula prctica obtenida del catalogo de vlvulas de seguridad Crosby Ashton:

A=
Donde:

qg 17.8PK t K sg

qg,=Volumen de gas en pie /minuto; considerando (60F y 14.7 lb/pg2) A = rea del orificio en pulgadas2 P = Presin de apertura en lb/pg2 manomtricas. Kt = Factor de correccin por temperatura. Ksg = Factor de correccin por gravedad especfica. EJEMPLO: Datos. qg=19444 pie3 /minuto (Se tom este dato del clculo del No. de separadores necesarios para manejar la produccin de la batera,28 MMPCD/separador).

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P = 110lb / pg 2 (10% + presion _ del _ separador


Kt (Para T=60C=140F) de la tabla III.3 Kt=0.9310 Ksg para una densidad de 0.78 de la Fig. II.26 interpolando valores. 1 K sg = KSg= 1.322

A=

194444 (17.8)(110)(1.1322)(0.9309)
A= 9.42 pg2 A/2=4.71 pg2 GRADOS (F) -400 -380 -360 -340 -320 -300 -280 -260 -240 -220 -200 -180 -160 -140 -120 -100 -90 -80 -70 -60 -50 -40 -30 -20 -10 d= 3.46 seleccionando 2 vlvulas por separador tenemos: d= 2.45 pg para cada separador.
Kt

2.944 2.550 2.280 2.082 1.927 1.803 1.700 1.612 1.537 1.472 1.414 1.363 1.317 1.275 1.237 1.202 1.186 1.170 1.155 1.140 1.126 1.113 1.100 1.087 1.075

GRADOS (F) 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 180 190 200 210 220 230 240

Kt 1.063 1.052 1.041 1.031 1.020 1.010 1.000 0.9905 0.9813 0.9723 0.9636 0.9552 0.9469 0.9388 0.9310 0.9233 0.9158 0.9085 0.9014 0.8944 0.8876 0.8817 0.8746 0.8682 0.8619

GRADOS (F) 250 260 270 280 300 320 340 360 380 400 420 440 460 480 500 550 600 650 700 750 800 850 900 950 1000

Kt 0.8558 0.8499 0.8440 0.8383 0.8272 0.8155 0.8062 0.7964 0.7868 0.7776 0.7687 0.7601 0.7518 0.7438 0.7360 0.7175 0.7004 0.6845 0.6695 0.6556 0.6425 0.6300 0.6184 0.6073 0.5968

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111.8 Sistemas de separacin a baja temperatura. En muchos yacimientos los hidrocarburos se producen a una presin mucho mayor que la que se requiere a la entrada de las lneas de transmisin. En tales situaciones, se recomienda utilizar un sistema de separacin a baja temperatura para secar el gas que se separa a alta presin. Mediante este sistema se induce a la corriente de gas una cada de presin, con lo que se logra un abatimiento en la temperatura de separacin. Las ventajas que se obtienen cuando se utiliza un sistema de separacin a baja temperatura, en vez de un sistema de separacin comn, son los siguientes: a) b) Se incrementa la recuperacin de lquidos (gas licuado) Se reduce el contenido de agua en el gas y por lo tanto, tambin

disminuye el punto de condensacin (roco) del vapor de agua contenido en el gas. El incremento en la recuperacin de lquidos puede pagar en un corto tiempo el costo del equipo necesario. El sistema de separacin a baja temperatura es particularmente atractivo cuando la presin del yacimiento es alta y se espera que se mantenga en ese rango por un perodo de tiempo del orden de 3 aos o mayor. Descripcin del equipo. Una unidad de separacin a baja temperatura consiste bsicamente de 4 partes: 1) Un separador a baja temperatura 2) Un eliminador 3) Un cambiador de calor 4) Un estrangulador Se requiere adems de equipo de conexin y de control adecuado como tuberas,

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vlvulas, etc. En ocasiones se utiliza adems un equipo de inyeccin de glicol para proteger al sistema de la formacin de hidratos. En la Fig. 111.27 se muestra un sistema de separacin a baja temperatura. Separador a baja temperatura Puede ser de 4 diferentes formas: vertical, horizontal, esfrico o en forma de T invertida, como el que se muestra en la Fig. 111.27 Las funciones principales del separador a baja temperatura son las siguientes: a) Por expansin se logran bajas temperaturas de separacin, eliminndose mayor cantidad de lquido de la corriente de gas. b) Con el serpentn situado en la parte inferior del separador, se tiene un calentamiento adecuado con el que se funden los hidratos que se puedan formar y, adems, revaporiza los componentes ligeros del lquido que se integran a la corriente de gas que va a las lneas de transmisin. Esta revaporizacin de lquido es especialmente importante, ya que si los componentes ligeros permanecen en el lquido, al llegar al tanque de almacenamiento comnmente se evaporan a la atmsfera sin recuperarse. c) El reflujo fro de la parte superior a la inferior del separador, recondensa los componentes ms pesados que se hayan vaporizado en el proceso de calentamiento. En general estos procesos de vaporizacin-condensacin, proporcionan un aceite ms estable. Eliminador de agua Los eliminadores al igual que los separadores comunes pueden ser verticales, horizontales o esfricos. Estos dispositivos operan a presiones del orden de 1500 a 4000 lb/pg2. La funcin del eliminador es separar el agua de la corriente del pozo, antes de que sta llegue al separador de baja temperatura. Con esto se evitan problemas de obturacin en el estrangulador, ya que con la expansin del gas se puede reducir la temperatura abajo del punto de formacin de hidratos.

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Cambiador de calor Bsicamente el cambiador de calor tiene dos funciones: a) La temperatura de la corriente de gas al entrar al serpentn del separador puede disminuir hasta 100F. Sin embargo, es necesario abatirla todava ms, por lo que se pasa a travs del cambiador de calor; donde es enfriada por el gas que sale del separador. b) El gas fro que sale del separador de baja temperatura es calentado en el cambiador de calor. Con esto se disminuye la posibilidad de la formacin de hidratos en las lneas que transportan el gas. El sistema de separacin a baja temperatura, se puede adaptar para recuperar lquidos del gas de baja presin cuando este gas se quema. La recuperacin de lquidos se logra disminuyendo la temperatura del gas de baja presin por abajo de su temperatura de roco. El enfriamiento del gas se puede efectuar mediante la expansin del gas de alta presin en un separador a baja temperatura Fig. 111.28, utilizando adems un sistema de enfriamiento por aire. En seguida se presenta un caso hipottico en el cual se determina el volumen de lquido que se puede recuperar, al disminuir la temperatura del gas abajo de su punto de roco. Ejemplo de clculo de recuperacin de lquidos del gas -de baja presin. Se tiene un gasto de gas qsg = 100 x 106 pie3 /da a Pf=50 lb/pg2 abs. y Tf = 1800F. Calcular la recuperacin de liquido del gas, si se conduce a un sistema donde la separacin se efecta a Pf = 50 lb/pg2 abs. y Tf1= 1000F. La composicin del gas de baja presin que entra al sistema es:

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Zi

C1 C2 C3 C4 C5 C6 C7

0.4000 0.2500 0.0600 0.0800 0.1000 0.0500 0.0600 1.0000

Primero se determina el punto de roco del gas. Para P = 50 lb/pg2 abs. y Tf=1800F y utilizando las constantes de equilibrio vaporlquido K, con una presin de convergencia de 2000 lb/pg2. se tiene: C1 C2 C3 C4 C5 C6 C7+ Zi Ki(180,50) 0.4000 60.00 0.2500 19.00 0.0600 7.00 0.0800 2.80 0.1000 1.23 0.0500 0.42 0.0600 0.08 1.0000 Zi/Ki 0.0066 0.0131 0.0086 0.0286 0.0813 0.1190 0.7500 1.0072

Como Zi/Ki = 1.000, a Pf = 50 lb/pg2 abs. La temperatura de roco del gas Trg = 1800F. Con lo anterior se puede concluir que a Pf = 50 lb/pg2 y Tf1. = 1000F existen dos fases. En seguida se hace el clculo flash (de liberacin instantnea) a Pf = 50 lb/pg2 y Tf1.=100 F, para 100 moles de alimentacin al separador. El procedimiento es por ensaye y error suponiendo el nmero de moles que se formen de lquido L, y el nmero de moles que queden en fase gaseosa V. para L=11 V/L = 8.0909

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C1 C2 C3 C4 C5 C6 C7+

(1) (2) Zi Ki(100,50) 0.4000 56.00 0.2500 11.500 0.0600 3.400 0.0800 1.180 0.1000 0.380 0.0500 0.110 0.0600 0.042 1.0000

(3) Ki(V/L)+1 454.091 94.045 28.509 10.547 4.074 1.889 1.339 1.0072

(4) Zi/Col.3 0.0881 0.2658 0.2104 0.7585 2.4546 2.6469 4.4809 10.9052

* para C7+ SE UTILIZO LA K para C8 Como el valor de Zi/Col.3 = 10.9052 y el valor de L supuesto es 11.0, se concluye que el nmero de moles de lquido que se forman, es aproximadamente de 10.9052 por cada l00, que se alimenten al sistema. La composicin de ese lquido se obtiene dividiendo los de la columna 4, por 10,9052. La composicin del lquido es:

C1 C2 C3 C4 C5 C6 C7+

Xi 0.00808 0.02437 0.01929 0.06955 0.22509 0.24272 0.41090

El volumen que ocupa una mole-lb de lquido, se calcula a partir del peso molecular Mxi, y la densidad de los componentes xi, de la siguiente manera. (1) Xi C1 C2 C3 0.00808 0.02437 0.01929 (2) Mxi(lb/molelb) 16.04 30.07 44.09 (3) (lb/mole-lb) 0.1296 0.7328 0.8505 (4) (5)

xi(lb/gal) (3)
2.50 3.11 4.23

gal/mole (4) 0.05184 0.23563 0.20106

100

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C4 C5 C6 C7+

0.06955 0.22509 0.24272 0.410900

58.12 72.15 86.17 144.22

4.0422 16.2404 20.9152 59.2599

4.70 5.20 5.53 5.88

0.86004 3.12315 3.78213 10.07821 18.33206

De donde el volumen que ocupa una mole-lb de liquido es de 18.332 gal. Como el gasto de gas es qsg= 100 x 106 pie3/da, y una mole-lb de gas ocupa 379.0 pie3 14.7 lb/pg2 abs. y 600F, entonces el gasto de gas en mole-lb/da ser;

q sg =

100 x10 6 = 263858mole lb / dia 379

El nmero de moles que se convertirn a liquido por da es:

qL =

263858 *10.905 = 28773.7mole lb / da 100

que convertido a volumen en bl/da, es:


q L = 28773.7 mole lb / da * 18.332 gal / mole lb * bl / 42 gal

por lo tanto:
q L = 12559.0bl / da........a _ Pf = 50lb / pg 2 abs..... y....Tl = 100 F

111.9 Controladores de Nivel Cada separador en un sistema de separacin en etapas, tiene dos puntos de control de proceso; los cuales se muestran esquemticamente en la Figura 111.29: 1) 2) Control de nivel del lquido Control de presin

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Control de nivel del lquido: Un separador tiene un sistema de control que mantiene su nivel de lquido constante regulando el flujo que sale del recipiente. La funcin del sistema es abrir la vlvula de control de nivel cuando ste sube, de tal forma que una mayor cantidad de liquido puede fluir hacia afuera del recipiente; y cerrar la vlvula de control cuando el nivel baja, de esta manera una cantidad menor de liquido sale del separador. Un controlador de nivel es el cerebro del sistema de control. Este detecta los cambios de nivel en el flotador, y transmite una seal neumtica a la vlvula de control para abrir o cerrar segn sea necesario, y en esta forma mantener el nivel bajo operacin normal. El controlador de nivel tiene dos dispositivos los cuales son ajustados manualmente por el operador: un punto de referencia, el cual regula la altura del lquido en el recipiente; y una banda proporcional que controla la sensibilidad del sistema de control. El punto en el que el operador ajusta cada uno de estos dispositivos de control, puede explicarse de una manera ms clara si se considera el sistema de control en trminos de sus funciones: abrir la vlvula de control cuando el nivel sube, y cerrarla cuando este baja. El punto de referencia, es generalmente ajustado para mantener el nivel de lquido alrededor del punto medio en el nivel ptico. Sin embargo, si el flujo de gas que sale del separador se incrementa, puede ser recomendable bajar el nivel y proporcionar un mayor volumen en el recipiente de espacio para el vapor. La banda proporcional regula el movimiento de la vlvula de control cuando hay un cambio en el nivel de lquido. Con un ajuste bajo de la banda proporcional, por ejemplo un 10%, un cambio pequeo en el nivel trae como consecuencia un movimiento amplio de la vlvula

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de control de nivel. Un nivel alto de unas cuantas pulgadas, da como resultado que la vlvula de control de nivel se abra completamente; y una pequea cada en el nivel, provoca que la vlvula de control de nivel se cierre totalmente. El efecto neto es que el flujo de lquido a travs de la vlvula de control de nivel es muy alta o bien, muy bajo. Si el liquido se descarga a otro separador, entrar al recipiente en baches; provocando dificultades en el control de nivel. Un ajuste alto de la banda proporcional, requiere un mayor cambio en el nivel de lquido para abrir o cerrar la vlvula de control de nivel. En una posicin de 100%, el nivel debe elevarse a la parte superior del flotador antes de que la vlvula de control est totalmente abierta; y el nivel debe caer al fondo del flotador, antes de que la vlvula de control de nivel est completamente cerrada. Un ajuste bajo de la banda proporcional, da como resultado un nivel aproximadamente constante y un gasto de flujo con variaciones; mientras que un ajuste alto proporciona un nivel con variaciones y un gasto de flujo ms o menos constante. Es generalmente conveniente mantener un gasto de flujo moderadamente constante en todos los separadores excepto en la etapa final. As, un ajuste alto de la banda proporcional (50 a 75%) , resulta usualmente en un ritmo de flujo y un nivel ms o menos constantes en el separador. Si la corriente del pozo que entra al separador de la primera etapa fluye en baches, es necesario ajustar la banda proporcional en un valor aproximado de 25%, para prevenir flujos repentinos e inadecuados de lquido.

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Control de presin: La cantidad de aceite crudo producido a partir de un sistema de separacin en etapas, es afectado significativamente por las presiones de operacin de los separadores del sistema. En algunos casos, las presiones de los separadores son fijadas por otras consideraciones del proceso, tales como el mantenimiento de la presin a un nivel suficiente para el suministro de gas combustible al sistema. Si el

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gas de los separadores fluye a las compresoras, stas pueden requerir una presin de succin mnima para mantener el volumen de gas que fluye hacia ellas. La presin en un separador, es controlada por un regulador del flujo de gas que sale del recipiente. El sistema generalmente incluye un controlador y una vlvula de control. El controlador detecta la presin dentro del separador, y enva una seal neumtica a la vlvula de control para que abra o cierre, permitiendo el flujo de gas en la cantidad necesaria para mantener la presin en el punto de referencia del controlador. Este es ajustado por el operador a la presin que se ha establecido que debe funcionar el separador. Antes de continuar con el anlisis del sistema de control, se revisar el objetivo principal de un sistema de separacin en etapas. La corriente de los pozos que entra al sistema, es una mezcla de hidrocarburos que pueden ser agrupados en gas, gasolinas y aceite combustible. Independientemente del nmero de separadores y de las presiones a las que operan, la mayora de los hidrocarburos agrupados como gas salen de los separadores por las lneas de descarga del gas; y casi el 100% de los hidrocarburos que integran el aceite combustible, fluyen hacia afuera por la parte inferior de los separadores para dirigirse al tanque de almacenamiento. En esta forma, los hidrocarburos que componen las gasolinas, son los que se ven afectados por el nmero de separadores y sus presiones de operacin. Siempre se desea que los separadores operen de tal forma que una mnima cantidad de gasolinas, sean conducidas en la corriente de gas que sale de los separadores.8

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NOMENCLATURA

a Af

Aceleracin debida a la fuerza centrfuga (pie/seg2) rea de flujo a travs del separador (pies2)

Ap rea de la gota de lquido proyectado contra el flujo de gas (pie2 ) Bo Factor de volumen del aceite a Pf y Tf (bl/bl) dp d do f Fc g gc h k L N NRe Pd Pf Dimetro de una gota de lquido esfrica (pie) Dimetro interior del separador (pies) Dimetro exterior del separador (pg) Coeficiente de friccin o de arrastre, adimensional. Fuerza centrfuga actuando sobre una partcula de lquido(lbm pie/seg2) Aceleracin de la gravedad (pie/seg2) Constante de proporcionalidad, igual a 32.17 Nivel del liquido en el separador (pie) Constante de proporcionalidad. Longitud del separador (pie) Nmero de vueltas realizadas en el extractor de niebla tipo centrfugo por una partcula de lquido (adimensional) Parmetro adiniensional. Presin de diseo del separador (lb/pg2) Presin de operacin del separador (lb/pg2 abs)

mp Masa de una partcula de lquido (lbm)

Ma Peso molecular del aire, igual a 28.97 lb/mole-lb Mg Peso molecular del gas, (lb/mole-lb) gf Gasto de gas a travs del separador a Pf y Tf (pie3/seg.) (pie3/da) qsg Gasto de gas a travs del separador a PS y TS r R S

qsL Gasto de lquido a travs del separador a PS y TS (bl/da) Radio de la circunferencia que describe una partcula de liquido en su movimiento (pe) Constante universal de los gases. Trayectoria radial de una partcula de lquido (pie)

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Sp t tr Tf v vg vi Vt

Distancia de paro de una partcula de lquido (pie) Tiempo (seg.) Tiempo de retencin del lquido en el separador (min) Temperatura de operacin del separador (0R) Velocidad del flujo de gas a travs de un extractor de niebla, con la cual se obtiene su mxima eficiencia. (pie/seg) Velocidad del gas a travs de un separador horizontal (pie/seg) g velocidad inicial de una partcula de lquido (pie/seg) Velocidad de asentamiento o terminal de una gota de lquido (pie/seg)

trg Tiempo de retencin del gas en un separador horizontal (min)

Vm velocidad media de una partcula de lquido suspendida en el gas (pie/seg) VLh Volumen disponible para manejo de lquido en un separado horizontal (pie3) VLV Volumen disponible para manejo de lquido en un separador vertical (pie3 ) vp Zf g L p g Volumen de una gota de lquido (pie3) Factor de compresibilidad del gas a Pf Y Tf adimensional Densidad del gas a Pf y Tf (lbm/pie3) Densidad de las gotas del lquido (API) Densidad de las gotas del lquido (lbm/pie3) Viscosidad del gas (lbm /pie-se g)

rg Densidad relativa del gas, (aire = 1.0)

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REFERENCIAS CAPITULO III

1) Nolasco M. Jess;Estudio de Separacin de Gas, Proyecto D-3450,

I.M.P., 1977. 2) Smith H. Vernon; New Charts Determine Separator Capacity The Oil and Gas Journal. Enero 1959. 3) Frick C. Thomas, Smith U. Vernon. Petroleum Production Hand book, vol. I McGraw Hill Co. 1962. 4) Nolasco M. Jess ; Estudio de Separacin de Gas, Proyecto D-3450, 2a. parte, I.M.P., 1977. 5) Nolasco M. Jess; Optimizacin de las Condiciones de Operacin en un sistema de separacin gas-aceite. I.M.P. 1980. 6) Gmez Cabrera Jos. A. Apuntes de Clase Manejo de la Produccin en la Superficie. Facultad de Ingeniera. UNAM 1984. 7) Snchez Martn y Velasco J.M. Clculos Prcticos de Ingeniera de Produccin; Villahermosa, Tab. 1977. 8)Moctezuma Berthier A. Eduardo y Almanza Mndez V. Manuel; Proceso de Estabilizacin de Aceite Crudo y Condensado; Facultad de Ingeniera UNAM Tesis Profesional. 1985.

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