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A16.

EL COMERCIO

MARTES 19 DE MARZO DEL 2013

CIENCIAS
PLANETA TIERRA
ECOLOGA SALUD
AFP

PROEZA DE PERUANO

AP

Cazadores furtivos matan a 86 elefantes en Chad


El Fondo Internacional para la Proteccin Animal denunci la matanza de 86 elefantes, 33 de los cuales eran hembras preadas. La Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (Cites) acord que la caza furtiva se considere delito.

El alcalde de Nueva York le declara la guerra al tabaco


Michael Bloomberg quiere limitar el acceso al tabaco en Nueva York. Una de las medidas que ha propuesto pionera en Estados Unidos tiene como objetivo obligar a los vendedores de tabaco a mantener este tipo de productos fuera de la vista de sus clientes.

Donante de rin termina maratn de Los ngeles


Edwin Tmara, un periodista peruano de 44 aos que vive en los Estados Unidos, culmin la maratn de Los ngeles, realizada el domingo. Tmara cedi uno de sus riones a su madre, en diciembre del 2009 y demostr que es posible vivir sano despus de donar un rgano.

El primer paso: el fuego


No fue la domesticacin de animales o el uso de herramientas lo que diferencia al hombre del resto de seres vivos en la Tierra.
El hombre ha modificado el planeta ms all de lo razonable y est en proceso de hacerlo inhabitable. Por decenas, tal vez cientos de miles de aos, el hombre se distingua de los dems habitantes de la Tierra solo por una cualidad: dominaba el fuego.
TOMAS UNGER R

voros para quienes el hombre era alimento. El fuego tambin lo protegi del fro, como lo hace hasta hoy, con consecuencias que van ms all de la mera proteccin. Nueva dieta Al disponer del fuego, las oscuras y fras cavernas se volvieron un excelente refugio. Alumbrado y protegido por el fuego en la caverna el hombre tuvo tiempo para pensar y aprender a fabricar cosas. Las primeras obras de arte nacieron en las cuevas paleolticas, donde quedaron hasta hoy. En ellas se fabricaron herramientas y armas, se trabajaron pieles para abrigo y se acuaron palabras. El fuego ilumin la noche para nuevas actividades, pero hizo mucho ms. Muchos animales son omnvoros, no siendo estrictamente carnvoros o vegetarianos, y pueden alternar su dieta de acuerdo a la estacin y al lugar. Pero el hombre es el ms omnvoro, porque gracias al fuego puede comer lo que crudo sera incomestible. Al descubrir que el fuego altera la naturaleza de diversas sustancias, el hombre comenz a ampliar su dieta de manera progresiva. Granos, carnes duras, semillas y hojas, son indigeribles en estado natural, pero el calor las altera hasta convertirlas en alimento. Al poder protegerse del fro y ampliar su dieta, el hombre ampli su hbitat. La capacidad de conseguir alimento, ya sea cazando o recogindolo, depende de la fortaleza fsica, habilidad y agudeza de los sentidos, que decaen cuando falta el alimento. La falta prolongada de alimento impide conseguirlo y causa la muerte, una realidad cotidiana por miles de aos. La primera funcin del alimento es mantener la temperatura del cuerpo y, en clima fro, debe quedar un excedente que genere energa para conseguir nueva comida. Brillante regalo El fuego redujo la cantidad de alimento necesario para mantenerse caliente, lo cual le permiti invadir zonas fras y cazar animales que vean mermada su capacidad de defensa. Con las armas fabricadas en la cueva, con la proteccin y luz del fuego, abrigado y con

CONOCIMIENTO

Un elemento que hizo la diferencia


La posibilidad de crear y controlar el fuego hizo que el hombre (y sus antepasados) pueda protegerse, alimentarse y hasta movilizarse.

otra mquina que convertira calor en movimiento: el motor de combustin interna. Con l llegaron nuevos combustibles fsiles, primero el petrleo y luego el gas. Poblacin y consumo La poblacin se haba mantenido en un crecimiento estable por milenios mientras el hombre dependa de los animales para labrar la tierra y del viento y el agua para navegar y mover molinos. Pero, paralelo a la llegada de la Era Industrial, la biologa dio un salto que tendra consecuencias trascendentales. Los descubrimientos de Pasteur iniciaron la bacteriologa que redujo dramticamente la mortandad. Esto inici el crecimiento exponencial de la poblacin. Mientras tanto apareci una nueva forma de energa, ms fcil de transportar y ms verstil en sus aplicaciones: la electricidad. El calor producto de la combustin poda ser convertido en energa mecnica, primero a travs del vapor, luego del motor de combustin interna y eventualmente por cualquiera de ellos en electricidad. Seguimos quemando En el siglo XX aparecieron nuevas formas de energa. Se construyeron turbinas para aprovechar las cadas de agua generando electricidad, y a mitad de siglo el hombre descubri la energa nuclear, que cambiara el panorama energtico y poltico para siempre. Las celdas solares permitieron convertir directamente la luz en electricidad y nuevos mecanismos permitieron generar energa elctrica con viento y mareas. Sin embargo el principal generador de energa, que hace el 90% del trabajo, sigue siendo la combustin. Con los niveles de poblacin actuales, el fuego (combustin) trabaja sin cesar en todos los continentes quemando millones de toneladas de combustibles, principalmente fsiles, con consecuencias que ponen en riesgo todo lo logrado desde que alguien prendi la primera hoguera en una cueva. El progreso ha sido exponencial y el fuego lo inici. Si queremos conservar la vida del planeta como la conocemos, tenemos que encontrarle un sustituto.

USOS DEL FUEGO POR EL SER HUMANO

Divulgador cientfico entfico

El hombre no es el nico en domesticar animales ni en usar herramientas. Una gran variedad de animales lo han hecho por millones de aos. Los castores represan ros cortando y acomodando maderas, los pjaros extraen gusanos del rbol con pas de cactus, entre muchos otros animales que usan herramientas. Desde hace millones de aos, las hormigas domestican pulgones, insectos fidos, para que cultiven hongos que les sirven de alimento. Diversos animales hacen construcciones complejas para sus nidos y las telaraas son obras asombrosas de ingeniera, pero el hombre es el nico que ha logrado dominar el fuego. No se sabe cundo ni cmo lo hizo, aunque lo conoca desde siempre. Memoria colectiva En la Tierra el fuego antecede a la vida y est presente en muchas formas. Ocurre al brotar de los volcanes, lo provoca la cada del rayo y espontneamente en bosques secos. Cuando los primeros animales salieron del mar conocieron el fuego y est grabado en nuestra memoria ancestral colectiva, junto con otros cataclismos a los cuales tememos instintivamente, aunque nunca los hayamos visto. En algn momento de su evolucin, el hombre se acerc al fuego, lo manipul y logr conservarlo y luego usarlo, lo que eventualmente le permitira controlar su entorno. Lo ms probable es que el primer uso del fuego fuese para protegerse de los predadores. Cuando se encontraba aislado o tena a sus cras desprotegidas, mantena alejados a los animales que temen al fuego. La hoguera mantuvo alejados a lobos y otros carn-

El Homo erectus, descubri la utilidad del fuego.


Es posible que su primer uso haya sido para protegerse de los depredadores e inmediatamente despus pas a servirle de cobijo en las fras y oscuras cavernas.
El vapor movi locomotoras, fbricas y barcos.

Proteccin y alimentacin
El fuego no solo protegi del fro al hombre sino que cambi su dieta, pues poda consumir productos que crudos eran imposible deglutir.

Tiempo para pensar y mejorar


Al estar resguardado en las cavernas, el hombre tuvo tiempo de pensar y fabricar cosas.

Fines del siglo XVIII


El hombre descubre la manera de convertir energa trmica en mecnica. El combustible de la Revolucin Industrial fue el carbn.

Fines del siglo XIX


Surge el motor de combustin interna y con l el uso de combustibles fsiles.

Siglo XX
Se utilizan turbinas en las cadas de agua para generar electricidad. Posteriormente se descubre la energa nuclear.

reservas de energa, el hombre conquist regiones fras, que sin esos recursos le hubieran sido inaccesibles. Adems de ampliar su territorio, en el fuego el hombre encontr cosas invalorables. Removiendo las cenizas, en algn momento, el hombre encontr algo que despert su curiosidad. Algo brillante y duro, tal vez an caliente, que no era piedra. De las piedras haba salido una sustancia diferente que no se encontraba en la naturaleza. En el fuego el hombre descubri el metal. Probablemente el primero fue el cobre, luego el plomo y despus el hierro. Al inicio los metales solo sirvieron de adorno, pero no tardara en encontrarles aplicaciones prcticas. Probablemente tom miles de aos el aprender a extraer, alear y darle forma a los metales hasta convertirlos en su herramienta mxima. El fuego sum a la proteccin, luz y calor la capacidad de transformar metales. Armado con el recurso que lo separ para siempre de los

En la Tierra, el fuego antecede a la vida y est presente en muchas formas. Ocurre al brotar de los volcanes o lo provoca la cada de un rayo.

dems habitantes de la Tierra, el hombre estaba camino a la conquista del planeta. Trabajo del calor Con la ayuda del fuego, los hombres cultivaron campos, talaron bosques, cruzaron mares, construyeron ciudades, e inventaron nuevas armas para matarse, en las formas ms variadas. Sin embargo no supieron convertir la energa del fuego en movimiento. Tuvieron que pasar decenas de miles de aos hasta que, recin a fines del siglo XVIII, el hombre descubriera la manera de convertir energa trmica en mecnica, el calor en movimiento. El intermediario fue el vapor. A partir de fines del siglo XVIII el fuego entr en una segunda etapa, al generar el vapor que movera las mquinas de la Revolucin Industrial del siglo XIX. El combustible de la revolucin industrial fue el carbn que movi fbricas, locomotoras y barcos. A finales del siglo XIX apareci

Con ayuda del fuego los hombres cultivaron campos, talaron bosques, cruzaron mares, construyeron ciudades e inventaron nuevas armas.

Por primera vez una mujer con cinco trasplantes logra dar a luz
Miami [AP]. Una mujer que reci-

bi trasplantes de hgado, pncreas, estmago e intestinos grueso y delgado en el 2007 ha dado a luz a una nia saludable, en lo que se cree el primer caso de una paciente de trasplante de cinco rganos que da a luz. Fatema Al Ansari, de 26 aos, tuvo a su bebe mediante cesrea el 26 de febrero, en el hospital Jackson Memorial (Miami),

el mismo donde le hicieron los trasplantes seis aos atrs. La mujer, que vive en Qatar,y pronto regresar a su hogar, estuvo en el hospital cuando tena 19 aos y le diagnosticaron un cogulo sanguneo en una vena conectada al intestino que exiga trasplante de rganos. Hasta el 2011 solamente se haban practicado poco ms de 600 trasplantes de cinco rga-

nos, segn cifras de la Asociacin de Trasplante Intestinal. El informe anual ms reciente del Registro Nacional de Embarazo de Trasplantadas tambin indica que es el primer caso registrado en el mundo de una MILAGRO MDICO paciente de trasplante de cinco rganos que da a luz. Hemos revisado toda la liCON FERTILIZACIN ASISTIDA teratura mdica en el mundo Al diagnosticrsele un cogulo sanguneo, Fatema debi intede una embarazada con cinco rrumpir un embarazo previo, y le trasplantes mltiples y este es el dieron pocas esperanzas para ser primer caso del que sabemos, madre. Ella y su esposo, Khalifa Al- dijo el doctor Shalih Y. Yasin, hayal, optaron por la fertilizacin in obstetra de la mujer, y mdico vitro y lograron el nacimiento de su del Sistema de Salud de la Uniprimer bebe. versidad de Miami.

AP

NICO CASO. Es difcil expresarlo en palabras, seal la madre sonriente mientras sostena a su hijita Alkadi Alhayal.

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