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Un relato lleno de sensibilidad, que es un canto al desinters y a la generosidad y que exalta el enorme valor que hay en un acto tan sencillo como es el hecho de plantar un rbol.

EL HOMBRE QUE PLANTABA ARBOLES


Un relato lleno de sensibilidad, que es un canto al desinters y a la generosidad y que exalta el enorme valor que hay en un acto tan sencillo como es el hecho de plantar un rbol.

1953, Giono, Jean ISBN: 9788492723089 Generado con: QualityEbook v0.35

Jean Giono El Hombre que Plantaba rboles

Pequea introduccin
La novela de Jean Giono que fue escrita alrededor de 1953, es poco conocida en Francia. El texto se pudo recuperar gracias a que contrariamente a lo que sucede en Francia, la historia ha sido ampliamente difundida en el mundo entero y ha sido traducida a trece idiomas. Lo que ha contribuido tambin a que se hallan hecho numerosas preguntas alrededor de la personalidad de Eleazar Bouffier y sobre de los bosques de Vergins. Si bien es cierto que el hombre que plant los encinos es un simple producto de la imaginacin del autor; es importante aclarar que efectivamente en sta regin se ha realizado un enorme esfuerzo de reforestacin, sobre todo a partir de 1880. Cien mil hectreas han sido reforestadas antes de la Primera Guerra Mundial, utilizando predominantemente pino negro de Austria y malezas de Europa. Estos bosques son actualmente bellsimos y han efectivamente transformado el paisaje y el rgimen de las aguas de esta regin. He aqu el texto de la carta que Giono escribi al director del Departamento de Aguas y Bosques, el seor Valderyon, en 1957 haciendo referencia a esta novela. Querido Seor: Siento mucho decepcionarlo, pero Eleazar Bouffier es un personaje inventado. El objetivo de esta historia es el de hacer amar a los rboles, o con mayor precisin: hacer amar plantar rboles (lo que despus de todo, es una de mis ideas ms preciadas). O, si se considera por el resultado; el objetivo es obtener el mismo resultado de nuestro personaje imaginario. El texto que usted ha ledo en "Trees and life" ha sido traducido al Dans, Fins, Sueco, Noruego, Ingls, Alemn, Ruso, Checoslovaco, Hngaro, Espaol, Italiano, Yddish y Polaco. Cedo mis derechos gratuitamente a todas las reproducciones. Un americano me ha buscado recientemente para solicitarme la autorizacin para hacer un tiraje de 100 000 ejemplares del texto que van a ser repartidas gratuitamente en Amrica (algo que tengo bien entendido y aceptado). La Universidad de Zagreb ha hecho una traduccin al Yugoslavo. Este es uno de los textos que he escrito de los que me siento ms orgulloso, porque cumple con la funcin para la que fue escrito. Dicho sea de paso, esta historia no me aporta ningn cntimo. Si a usted le es posible, me encantara que pudiramos reunirnos para hablar precisamente de la utilizacin prctica de este texto. Yo considero que es ya el tiempo de que hagamos una poltica favorable al rbol, a pesar de que la palabra poltica parezca bastante mal adaptada. Muy cordialmente, Jean Giono

El Hombre que Plantaba rboles


Para que el carcter de un ser humano excepcional muestre sus verdaderas cualidades, es necesario contar con la buena fortuna de poder observar sus acciones a lo largo de los aos. Si sus acciones estn desprovistas de todo egosmo, si la idea que las dirige es una de generosidad sin ejemplo, si sus acciones son aquellas que ciertamente no buscan en absoluto ninguna recompensa ms que aquella de dejar sus marcas visibles; sin riesgo de cometer ningn error, estamos entonces frente a un personaje inolvidable. Hace aproximadamente cuarenta aos, yo haca una larga travesa a pie, en las regiones altas, absolutamente desconocidas para los turistas, en la vieja regin de los Alpes que penetra hasta La Provenza. Esta regin est delimitada al sureste por el curso medio del Durance, entre Sisteron y Marabeau; al norte por el curso superior del Drome, despus de su nacimiento, justo al oeste, por las planicies de Comtant Venaissin y al pie de monte de Mont-Ventoux. Comprende toda la parte norte del Departamento de Bases - Alpes, el sur del Drome y un pequeo enclave de Vaucluse. En el momento en el que emprend este largo viaje, entre los 1200 y 1300 metros de altitud, el paisaje estaba dominado por desiertos, eran tierras tomadas por la monotona. Lo nico que poda crecer ah eran lavandas silvestres. Yo pasaba por esta regin en su parte ms ancha cuando despus de tres das de camino me encontr en medio de una desolacin sin igual. Acampaba al lado del esqueleto de un pueblo abandonado. Ya no tena agua. La que me quedaba del da anterior la haba utilizado durante la vigilia y necesitaba encontrar ms. No pude encontrarla. Las casas, de lo que alguna vez haba sido un poblado, estaban aglomeradas alrededor de unas ruinas apiladas, lo que me hizo pensar que en algn tiempo ah debi haber habido una fuente o un pozo. El arreglo de las cinco o seis casitas de piedra con techos volados y lavados por el viento, y la pequea capilla daban la apariencia de un pueblo habitado. Sin embargo, cualquier resquicio de vida haba desaparecido. Era un hermoso da de junio, pleno de sol, pero en estas tierras sin abrigo, y a estas alturas del cielo, el viento soplaba con una brutalidad insoportable. La fuerza con la que el viento golpeaba las carcasas de las casas era tan violenta como el de una bestia salvaje que es interrumpida durante sus alimentos. Era necesario mover mi campamento. A cinco horas de marcha, no haba encontrado agua, ni ningn otro indicio que pudiera darme la esperanza de encontrarla. Por todas partes era la misma aridez, las mismas hierbas leosas. Me pareci percibir a lo lejos una pequea silueta negra, de pie. De primera instancia pens que se trataba de la sombra de un tronco solitario. Por casualidad, me dirig hacia ella. Era un pastor. Una treintena de corderos yacan sobre la tierra ardiente reposando cerca de l. Me dio de beber agua de su botella, y un poco ms tarde l me condujo hasta su casita en una ondulacin de la meseta. El obtena su agua -excelente, por cierto- de un pozo natural muy profundo, en el que l mismo haba instalado un malacate muy rudimentario. Este hombre hablaba poco. Esta es una prctica comn entre aquellos que viven solos. Sin embargo, se le perciba como un hombre seguro de s mismo, confiado en sus convicciones. Me pareca inslita su presencia en estos lugares tan desprovistos de todo. No viva en una cabaita, sino en una verdadera casa de piedra donde saltaba a la vista claramente que l mismo haba restaurado las ruinas con las que se encontr a su arribo. El techo era slido y estaba bien fijo. El viento que golpeaba las tejas del techo produca un ruido similar al del mar cuando golpea en las playas.

Sus muebles y pertenencias estaban en orden, su vajilla estaba lavada, el piso estaba pulcramente trapeado, su rifle estaba engrasado; su sopa herva en el fuego. Fue entonces cuando me di cuenta de que tambin estaba recin afeitado, que todos sus botones estaban slidamente cosidos y que su ropa estaba cuidadosamente remendada, a tal punto, que los parches eran casi invisibles. El comparti su sopa conmigo y despus de cenar yo le ofrec tabaco de mi saquito. l me coment que ya no fumaba. Su perro era tan silencioso como l, era amigable sin llegar a ser ruin. Rpidamente entend que pasara la noche ah, el poblado ms cercano se encontraba todava a ms de un da y medio de marcha. Ms an, ya haba tenido la oportunidad de conocer el raro carcter de los habitantes de esta regin. Que por cierto, no era en absoluto recomendable. En las laderas de estas montaas, entre los matorrales de encinos blancos que estn en los extremos de los caminos aptos para vehculos, hay cuatro o cinco poblados dispersos, lejos los unos de los otros. Estos poblados estn habitados por talamontes que hacen carbn con la madera. Son lugares donde se vive mal; en las garras de la exasperacin. Las familias viven unas en contra de las otras, en un clima hostil, de rudeza excesiva, ya sea en el verano o en el invierno, viven amagando su egosmo an ms por la irracional desmesura en su deseo de escapar de este ambiente. Los hombres llevaban su carbn al pueblo en sus camiones y, despus regresaban. Las ms slidas cualidades se rompen bajo este perpetuo bao escocs. Las mujeres cocinaban a fuego lento sus rencores. Haba competencia en todo, desde la venta del carbn hasta las bancas de la iglesia; las virtudes se combaten entre ellas, los vicios y las virtudes se arrebatan unas a otras haciendo un revoltijo sin reposo. Hay epidemias de suicidios y numerosos casos de locura casi siempre fatales. El pastor, que no fumaba, saco un pequeo saco y vaci su contenido sobre la mesa, formando una pila de bellotas. Se puso a examinarlas una por una, poniendo muchsima atencin, separando las buenas de las malas. Yo fumaba mi pipa y le propuse ayudarle. l me respondi que esto era asunto suyo. En efecto, viendo la devocin y cuidado que pona a su trabajo, decid no insistir ms. Esa fue toda nuestra conversacin durante la noche. Cuando hubo terminado de separar todas las bellotas que estaban en buen estado, entonces las cont y las puso en montoncitos de diez. De esta manera iba haciendo una seleccin ms, eliminando aquellas bellotas que eran muy pequeas o aquellas que tenan ligeras grietas. Al terminar, una vez ms las examinaba gravemente. Cuando tuvo enfrente de l cien bellotas perfectas detuvo su tarea, y entonces nos retiramos a dormir. La compaa de ste hombre me daba paz. Al da siguiente, le ped permiso para quedarme todo el da con l. l lo encontr perfectamente natural, o con mayor exactitud, l me daba la impresin de que nada podra distraerlo. Este descanso no me era absolutamente necesario, pero yo estaba intrigado, quera saber ms acerca de este hombre. Antes de salir, sumergi en una cubeta con agua el pequeo saco donde haba puesto las bellotas que haban sido seleccionadas y contadas previamente con tanto cuidado. Me di cuenta de que su cayado tena un tringulo de hierro tan grueso como un dedo pulgar y de alrededor de un metro cincuenta de largo. Yo me fui siguiendo una ruta paralela a la suya. La pastura de sus corderos yaca en el fondo de un pequeo valle. l dej el pequeo rebao al cuidado del perro y subi hacia la derecha donde yo me encontraba parado. Me tema que hubiera venido a reprocharme por mi indiscrecin, pero este no fue el caso de ninguna manera. Era su propio camino, y me invit a acompaarlo si no tena nada mejor que hacer. Continuamos unos doscientos metros ms hacia arriba. Cuando llegamos al lugar que l quera, comenz a enterrar su tringulo de hierro en la tierra. ste haca un pequeo agujero en l que l pona una de las bellotas, que posteriormente cubrira de tierra nuevamente. l estaba plantando rboles de encino. Entonces le pregunte si la tierra le

perteneca. l me respondi que no. - Sabe de quin es? l no lo saba. Supona que se trataba de una tierra comunal, o quizs podra ser que se tratara de tierras a cuyos propietarios no les interesara. De esta manera, l plant cien bellotas con mucho cuidado. Despus de los alimentos del medio da, l comenz una vez ms a seleccionar semillas. Creo que puse demasiada insistencia en mis preguntas, porque l las respondi una a una. A tres aos de haber comenzado, l continuaba plantando rboles en esta soledad. l haba plantado ya cien mil. De estos cien mil, veinte mil haban germinado. De estos veinte mil, l consideraba que todava se perderan la mitad, por causa de los roedores o por cualquier otro designio de la Providencia imposible de predecir. Quedaran entonces diez mil encinos que podran crecer en este lugar donde antes no haba sobrevivido nada. Fue en este momento en el que comenc a preguntarme sobre la edad de este hombre. Era evidente que se trataba de un hombre de ms de cincuenta aos. Cincuenta y cinco me dijo. Se llamaba Eleazar Bouffier. Sola tener una granja en las planicies, donde haba vivido la mayor parte de su vida. Haba perdido a su nico hijo y despus a su mujer. Se retir a la soledad donde acogi el placer de vivir lentamente con su rebao de corderos y su perro. l haba juzgado que este pas se estaba muriendo porque le faltaban rboles. Aadi entonces que no teniendo nada ms importante que hacer haba tomado la resolucin de poner remedio a este estado de las cosas. Viviendo yo mismo en ese momento una vida solitaria, y a pesar de mi juventud, saba cmo acercarme con delicadeza a aquellas almas solitarias. Aun as, comet un error. Fue precisamente mi juventud la que me forz a imaginar el porvenir en mis propios trminos, y en cierta medida tambin un anhelo en la bsqueda por felicidad. Le coment que dentro de treinta aos estos diez mil encinos seran majestuosos. Me respondi con tal simpleza, que si Dios le prestaba vida, en treinta aos l habra plantado tantos otros que estos diez mil seran tan slo como una gota en el mar. l haba comenzado tambin a estudiar la propagacin de las hayas. Cerca de su casa haba instalado un pequeo vivero donde creca los arbolitos. Los sujetos que haba protegido de sus corderos con una pequea barda, que funcionaba como barrera, estaban creciendo hermosamente. l estaba considerando plantar tambin algunos abedules que seran muy convenientes para las partes bajas de los valles, donde aclar que haba en estado latente un poco de humedad que se extenda sobre la superficie del suelo por algunos metros. Al siguiente da, nos separamos. Al ao siguiente la guerra del catorce haba comenzado. Yo estuve comprometido en ella por cinco aos. Un soldado de infantera apenas poda pensar en rboles. A decir verdad, todo este asunto no me haba dejado ninguna impresin. En lo personal la considere como un hobby pueril, como una coleccin de sellos y la olvide. Al terminar la guerra me encontr al frente a una pequea desmovilizacin y con un gran deseo de tomar un pequeo respiro de aire puro. Sin ninguna otra preconcepcin ms all de tomar un nuevo aliento. Fue as que retom el camino hacia aquellas tierras desrticas. La regin no haba cambiado. Sin embargo, ms all de ese poblado abandonado percib a la distancia una especie de neblina griscea que converga en las alturas de las colinas como una alfombra. A partir de ese momento no deje de pensar en el pastor que plantaba rboles. Diez mil encinos, me dije: ocupan un gran espacio verdaderamente. Haba visto morir a mucha gente durante esos cinco aos de guerra, pero no me poda imaginar de ninguna manera la muerte de Eleazar Bouffier, a pesar de que un hombre de veinte aos piense que un hombre de cincuenta es ya tan viejo que no le resta ms que morir. l no estaba muerto, en efecto, estaba lleno de vitalidad. Haba cambiado la materia de su inters. Ahora slo tena cuatro corderos, pero tena un centenar de colmenas. Se haba desecho de los corderos porque amenazaban los retoos de los rboles. l me coment entonces que la guerra no lo haba

distrado en absoluto, como yo mismo me pude dar cuenta, l continu con su labor de cultivador de rboles imperturbablemente. Los encinos de 1910 ahora tenan 10 aos y eran ms altos que yo y que l mismo. El espectculo era impresionante. Yo me quede literalmente privado de la palabra. Como l, no poda hablar ms. Pasamos todo el da en silencio caminando por su bosque. Estaba divido en tres secciones, el largo total era de once kilmetros, y en su punto ms ancho la seccin era de tres kilmetros. Cuando ca en la cuenta de que todo esto haba florecido de las manos y del alma de este nico hombre solo, sin ningn avance tcnico en su herramienta, comprend que los hombres pueden llegar a ser tan eficaces como Dios en otros dominios adems del de la destruccin. l haba perseguido su ideal, prueba fehaciente de ello era que las hayas haban alcanzado mis hombros y se haban extendido tan lejos como la vista poda alcanzar. Los encinos eran ahora robustos y frondosos, haban ya pasado la edad en la que estaban a la merced de los roedores y en cuanto a los designios de la Providencia, si deseaba destruir la obra creada, se necesitara de un cicln. l me mostr sus admirables parcelas de abedules que databan de cinco aos atrs, es decir de 1915; cuando yo tuve que estar combatiendo en Verdn. l los haba plantado en las partes bajas del valle, donde haba sospechado, con justa razn, que haba humedad justo a flor de tierra. Eran tan tiernos como jvenes adolescentes, y muy decididos. La creacin estaba en el aire, por doquiera, se vea como la sucesin estuviera tomando su propio camino. l no se preocupaba, se ocupaba. Persegua obstinadamente su objetivo. Era tan simple como eso. Al descender por el poblado, pude ver agua correr en los arroyos que en la memoria de los hombres, haban estado siempre secos. Era la ms extraordinaria reaccin en cadena la que este hombre me haba dado la oportunidad de presenciar. Estos arroyos secos que en tiempos muy antiguos haban llevado agua, haban vuelto a florecer. Algunos de estos tristes poblados, de los que haba comentado al comienzo de mi relato, estaban construidos sobre edificios de antiguas ciudades galo-romanas, donde an quedaban algunos trazos de estas antiguas culturas. Ah, los arquelogos haban encontrado anzuelos de pesca, en lo que en tiempos ms recientes haban sido cisternas para abastecer de un poco de agua a estos secos lugares. El viento dispersaba tambin algunas semillas. Al mismo tiempo que el agua reapareci, reaparecieron los sauces, las enredaderas, los prados, los jardines, las flores y positivas razones para vivir. Realmente la transformacin haba tenido lugar de manera tan paulatina que haba penetrado y se haba instalado en la costumbre sin provocar ningn sobresalto o sorpresa. Los cazadores que suban a la soledad de las montaas para perseguir liebres o jabales haban constatado tambin la presencia de pequeos rboles. Sin embargo, atribuan los cambios a los procesos naturales de la tierra. sta era la razn por la que nadie haba tocado su obra, porque nadie en absoluto haba llegado a estar en contacto con este hombre. Era inslito. Quin podra imaginar que en estos poblados y administraciones, que existiera alguien con tal obstinacin y poseedor de una generosidad extrema que llegase al punto de ser sublime? A partir de 1920, no dej pasar ms de un ao sin ir a visitar a Eleazar Bouffier. Jams lo vi decaer, ni dudar. A pesar de que slo Dios sabe los sin sabores que hubo de superar. Para obtener el xito en su empresa fue necesario superar muchas adversidades y luchar contra la desesperacin. Baste decir que durante un ao haba logrado plantar diez mil arces y todos murieron. Al siguiente ao de este suceso, decidi abandonar los arces y volver a plantar hayas. Estas lograron crecer sanas y con mayor esplendor que los encinos. Para tener una idea ms precisa del carcter excepcional de nuestro personaje, no hace falta ms que recordar que viva en una soledad total, s total, a tal punto que haca el final de su vida haba perdido la costumbre de hablar. O quizs: Era que ya no haba visto la necesidad de hacerlo?

En 1933 recibi la visita de un guardia forestal atolondrado. Este funcionario le advirti de no provocar fuegos a la intemperie, ya que podra a poner en riesgo el bosque "natural". Fue la primera vez que un hombre le dijera de forma tan pueril que haba visto crecer este bosque por s solo, de manera espontnea. En este tiempo l estaba pensando en plantar hayas en un claro a doce kilmetros de su casa. Para evitar el ir y venir de ese sitio, - ya que para aquel entonces l contaba ya con setenta y cinco aos de edad-, estaba ambicionando construir una pequea casita de piedra en el lugar mismo donde se encargara de plantar los rboles. Esto fue lo que hizo al ao siguiente. En 1935, un verdadero delegado de la administracin vino a examinar "el bosque natural". Haba con l un personaje importante del Ministerio de Aguas y Bosques, un diputado y tcnicos. Se pronunciaron muchas palabras intiles. Se decidieron hacer algunas cosas y, afortunadamente, no se hizo nada; excepto por una medida verdaderamente til: se puso al bosque bajo la salvaguarda del Estado, y se prohibi que se viniera a hacer carbn. Era evidente que era imposible no ser subyugado ante la belleza de estos jvenes rboles plenos de salud. Este bosque ejerca sus poderes seductivos incluso en el mismo diputado. Yo tena un amigo entre los directores del departamento forestal que estaban en la delegacin. Le explique lo que para l era un misterio. Un da de la siguiente semana, fuimos los dos juntos a buscar a Eleazar Bouffier. Lo encontramos en pleno trabajo, a veinte kilmetros del sitio donde se haba realizado la inspeccin anterior. Este capitn forestal no era mi amigo nada ms porque s. l conoca el verdadero valor de la cosas. l saba permanecer en silencio. Le ofrec algunos huevos que haba trado conmigo como regalo; dividimos nuestros alimentos en tres y pasamos algunas horas sin decir ninguna palabra, en la contemplacin del paisaje. La ladera donde estbamos estaba cubierta por rboles de seis a siete metros de alto. Yo record el aspecto del sitio en 1913: un desierto... El trabajo apacible y regular, el aire lleno de vitalidad de las alturas, la frugalidad, y sobre todo la serenidad de su alma le haban dado a este hombre una salud casi solemne. Era un atleta de Dios. Me preguntaba cuntas hectreas ms l habra todava de cubrir con rboles. Antes de partir, mi amigo hizo una simple sugerencia concerniente a algunas especies de rboles para las que el terreno pareca especialmente adecuado. l no insisti ms. Por una muy buena razn. Me aclaro despus. Este buen hombre sabe mucho ms que yo. A una hora ms de camino, - esta idea se le haba fijado en su pensamiento, y entonces agreg: "l sabe mucho ms que todo el mundo". l haba encontrado un motivo para sentirse orgulloso y feliz. Fue gracias a este capitn forestal que no solamente el bosque fue protegido, sino que junto con l la felicidad de este hombre. Hizo nombrar a tres guardias forestales para la proteccin de los territorios. Los ubic de tal manera que permanecieran indiferentes a cualquier cantidad de vino que los talamontes pudieran ofrecer como soborno. La obra no estuvo en riesgo grave, salvo en la guerra de 1939; cuando los automviles comenzaron a entrar por madera, pues nunca haba suficiente. Comenzaron a talar algunos de los encinos de las parcelas de 1910. Por suerte, estos bosques estn tan lejos de cualquier arroyo o camino que no result costeable seguir extrayendo la madera y la compaa decidi pronto abandonar esta extraccin. El pastor no vio nada. l estaba a treinta kilmetros del sitio, y continuaba pacficamente con su labor, tan imperturbable por la guerra de 39 como lo haba estado por la guerra de 14. Vi por ltima vez a Eleazar Bouffier en 1945. Tena entonces ochenta y siete aos. Yo haba retomado de nueva cuenta el camino del desierto, slo para encontrarme ahora con lo que a pesar de todo haba dejado como legado la guerra en esa regin. Haba un carro que haca la ruta entre el Valle del Durance y la montaa. Yo me apreste a tomar este relativamente rpido medio de transporte, pues los cambios eran tan grandes que yo no pude reconocer el lugar de mis ltimas

visitas. Me pareci tambin que el trayecto me haca pasar por lugares nuevos. Me vi obligado a preguntar el nombre del poblado, para estar bien seguro que esta era la regin que en otros tiempos haba visto en ruinas y desolacin. El carro me dej en Vergons. En 1913, en este pequeo casero haba diez o doce casas con tres habitantes. Estas gentes eran salvajes, detestndose los unos a los otros, siempre en eterno conflicto y pillaje. Fsica y moralmente, ellos parecan hombres prehistricos. Eran devorados por el contorno de las paredes de las casas abandonadas. Su condicin era de total desesperanza. Pareca que slo estaban esperando a que la muerte los encontrara. Una condicin que claramente no los predispona a cultivar ninguna virtud. Todo haba cambiado. Incluso el aire mismo. En el lugar de borrascas secas que en otros tiempos haba sido, ahora soplaba suavemente una brisa con dulce olor. Un sonido que recuerda el del correr del agua que cae de las alturas. Pasaba lo mismo con el viento que ululaba entre los rboles del bosque. En fin, lo ms asombroso de todo era que se escuchaba el ruido del agua que circulaba haca un verdadero pozo. Vi que haban construido una fuente, y que haba abundante agua en ella; lo que me estremeci ms es que junto a esta fuente haban plantado limoneros que tenan por lo menos cuatro aos y que ya haban crecido gruesos. Eran un smbolo de la indisputable resurreccin. Ms an Vergons mostraba ya signos de trabajo, de aquellos que tienen por condicin necesaria la presencia de la esperanza. La esperanza haba retornado. Haban limpiado las ruinas, haban tirado las paredes rotas, y haban reconstruido las cinco casas. El poblado contaba ahora con veintiocho habitantes que inclua a cuatro parejas jvenes. Las casas nuevas, recin remozadas estaban rodeadas por jardines, hortalizas y verduras entremezcladas con malezas alineadas, haba legumbres y flores, coles y rosales, puerros y albahaca, apios y anmonas. Era ahora un lugar donde cualquiera estara encantado de vivir. A partir de este poblado segu mi camino a pie. La guerra de la que apenas estbamos saliendo, no nos permita ms que reincorporarnos pausadamente a la vida. Sin embargo, Lzaro estaba fuera de su tumba. En los flancos de las montaas vi campos verdes de cebada y de centeno en hierba. Al fondo poda ver algunas praderas que reverdecan. Nos separan ahora ocho aos desde que vi a toda esta regin florecer con una suave ligereza que resplandeca de verdor. Los despojos de las ruinas que haba visto en 1913, ahora mantenan granjas prsperas, que proporcionaban una vida feliz y confortable. Los viejos manantiales eran alimentados por agua de lluvia y nieve que ahora poda ser alojada y retenida por los bosques; el agua volva a correr recuperando su ciclo natural. Parte del agua se haba acanalado. Bordeando a cada granja haba arboledas de pinos y arces, los manantiales de agua estaban bordeados por carpetas de mentas frescas. Los poblados estaban siendo reconstruidos poco a poco. Una poblacin venida de las planicies donde la tierra era muy cara llegaron a establecerse, trayendo con ellos juventud, movimiento y espritu de aventura. Ahora se encuentran por los caminos hombres y mujeres bien nutridos, jvenes y muchachas que saben rer, y que han retomado el gusto por las fiestas de la campia. Si reencontramos a la antigua poblacin, ahora veremos que es irreconocible por su dulzura y plenitud por la vida. Contando a los nuevos llegados, tenemos a ms de diez mil personas que le deben su felicidad a Eleazar Bouffier. Cuando reflexiono que un solo hombre confiado en sus simples recursos fsicos y morales fue suficiente para hacer surgir de un desierto esta tierra de Cannan, me doy cuenta que a pesar de todo, la condicin humana es admirable. Pero, cuando hago un recuento de lo que puede crear, la constancia, la generosidad y la grandeza de un alma resuelta a lograr su objetivo, soy presa de un inmenso respeto por aquel viejo campesino sin cultura que a su manera supo cmo materializar una obra digna de Dios. Eleazar Bouffier muri apaciblemente en 1947 en el asilo de Banon.

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