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De la grammaire la linguistique Les plus anciennes thories connues du langage apparaissent il y a prs de vingt-cinq sicles en Inde et en Grce.

. Panini rdige au IVe sicle avant notre re une grammaire du sanskrit qui constitue la fois une excellente description de sa langue et une rflexion aigu sur son fonctionnement. En Grce, l'tude du langage est lie la philosophie qui tudie le lien entre langue et logique les deux mots provenant du grec logos. Platon (Ve-IVe sicle av. J.-J.) et Aristote (IVe sicle av. J.-C.) s'y intressent.

La Grammaire de Port-Royal (1660) d'Antoine Arnauld (1612-1694) et de Claude Lancelot (v. 1615-1695) est la premire tentative moderne de formulation d'une thorie du langage. Elle part de l'ide qu'il existe un lien entre langue et logique et donc que le langage est une reprsentation de la pense. Les diffrentes catgories de mots correspondant des catgories logiques, les diffrences entre les langues sont analyses comme des variations de surface.

Au dbut du XIXe sicle apparat en Europe la grammaire compare, qui tente de reconstruire les langues originelles dont proviennent les diffrentes langues du monde. Depuis les remarques de William Jones en 1786, on connat les analogies entre le sanskrit et la majorit des langues d'Europe, et il s'agit de comprendre de quelle faon toutes ces langues sont apparentes. Les travaux de Franz Bopp, des frres Grimm et de Friedrich von Schlegel dboucheront dabord sur l'laboration de lois phontiques rendant compte de l'volution des sons travers le temps. En appliquant ces lois au problme de la langue mre, on parviendra ainsi reconstruire une langue hypothtique, baptise indo-europen.

Le langage et la pense
Pour nous protger des assauts du monde, nous avons toujours la ressource de prendre refuge dans nos penses. Le repli sur soi peut donner le sentiment que "je me comprends", parce que je me possde toujours moi-mme, parce que ma pense m'appartient, parce que j'y suis immerg. Mais cette intimit du moi est-elle vraiment intelligente et consciente d'elle-mme ? Peut-il y avoir une pense claire l o il ny a pas dexpression ? Le repli sur soi pourrait tout aussi bien relever du mutisme et de la confusion. Il est bien facile de prtendre que lhomme peut sexprimer parce quil pense , mais encore faudrait-il que cette pense soit consciente delle-mme. Mais peut-elle tre consciente en-de de lexpression dans un langage ? trangement, la position inverse est tout aussi problmatique. La linguistique, forte de ses succs, porte par la mode du structuralisme, a tent de ramener toute la pense au langage. Elle en vient dire que lhomme ne pense-t-il que parce quil parle et qu'il est "parl" par la langue. Mais un esprit rempli de mots et confus verbalise aussi beaucoup ! Comme lcrit Sartre : Il fut un temps o lon dfinissait la pense indpendamment du langage, comme quelque chose dinsaisissable, dineffable qui prexistait lexpression, Aujourdhui, on tombe dans lerreur inverse: on voudrait nous faire croire que la pense est seulement du langage, comme si le langage ntait pas lui-mme parl . Formul dans une question le problme serait celui-ci: dans quelle mesure le langage contribue-t-il la formation de la pense ? * * * A. Le vcu et len-de du langage

Le premier point considrer est la relation entre le vcu et le langage. Distinguons les termes. Par vcu il faut entendre le ptir immdiat de la conscience, ce que la subjectivit prouve, ce dont elle fait immdiatement lexprience. Le langage, comme systme de signes, semble relever demble de ce qui est au contraire mdiat, ( on parle mme des mdias ou mass mdia ), il est un intermdiaire dont se servent des sujets pour communiquer entre eux. Le langage est donc plus extrieur soi que ne lest le vcu. 1) Allons plus loin. Le vcu est-il la mme chose que la pense ? La plupart du temps, ce sont deux termes qui sont pris comme des quivalents. Le mot pense dsigne les constructions mentales. a) Les modes de conscience : ma perception de la pluie sur les carreaux ou ma dmarche daddition de mes comptes mensuels. Une image, un souvenir, sont mes penses . b) Plus prcisment, le mot pense peut sentendre comme les concepts, les ides, sur lesquels porte la rflexion. (texte) Dans le premier sens, il est clair que je narrte pas de penser toute la journe ce qui inclut le fait de beaucoup verbaliser. Dans le second sens, je ne pense que lorsque je rflchis vraiment, le reste du temps, je ne pense pas vraiment. La pense cest donc le flux de la conscience et son objet peut fort bien tre une ide. Lide est lobjet de la pense, ce que la pense pense, en bref, la forme quelle a en vue, quelle tient sous le regard de lintellect. On ne voit pas trs bien comment une ide pourrait tre pense sans des mots, sans un langage. (texte) Par contre, le flux de la conscience peut exister sans le langage, sous la forme de conscience immdiate. Le vcu, dans le flux temporel de la conscience, nest pas toujours verbalis. Il arrive quil ne le soit pas. Cest par exemple le cas des sentiments. Au moment o, marchant dans une rue de boutiques de luxe, je me trouve face face avec un homme dans la misre qui me tend la main, je ne peux pas ne pas prouver un trouble. Cet homme exprime tant dangoisse, tant de souffrance et dhumiliation que je ne peux pas tre indiffrent. La misre, la souffrance sont prsents entranant avec eux un sentiment daffliction, de compassion, un haut-le-cur devant la possibilit dun tel tat de chose au milieu de tout cet apparat. Le sentiment est l de lui-mme, il surgit et na pas t provoqu par le langage; il est l dabord comme sentiment, comme affection du cur. Ce qui fait que je lprouve ne vient pas des mots que je mets bien plutt ensuite dessus pour commenter, voire dtourner le regard, ou bredouiller en sortant mon porte-monnaie. (texte) Dailleurs, si bien souvent mon langage est maladroit, si je ne sais pas mettre les mots justes, cela nempchera pas le sentiment dadvenir de lui-mme. Il me faudra trouver les mots pour le dire. Il y a donc un passage lexpression du vcu travers le langage qui fait quil est impossible de rduire lun lautre. La pense immanente au vcu nest pas le langage. Le passage lexpression peut russir ou chouer, ce qui voudrait dire quil peut y avoir une sorte de dformation de la pense dans le langage ou bien que la pense saccomplit dans le langage. Ce passage du vcu son expression dans le langage, dun point de vue logique, va : a) depuis limmdiat vers le mdiat. Le vcu cest limmdiat de ce qui est prouv, ce qui se donne sans distance, tandis que le langage est par dfinition un mdiateur de la communication, un intermdiaire. Il ne saurait tre aussi intime que le vcu. b) du singulier au gnral. Le langage en effet est du ct de ce qui est gnral, tandis que le sentiment est dans le singulier. c) du subjectif vers lobjectif . Ce que je suis, cest une subjectivit et le langage se prsente moi comme un lment qui fait dj partie du monde et qui moblige une objectivit.