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TRABAJO PRCTICO FINAL DE HISTORIA DEL DERECHO: TEMA: JUICIO POLTICO ALUMNO: PABLO F.

MAZZEO

Antes de adentrarme en el juicio poltico quisiera hacer mencin a las instituciones precedentes al mismo dentro del Derecho indiano. Durante el transcurso de la poca colonial en la Baja Edad Media a los oficiales pblicos de la corona en indias se los controlaba mediante dos procedimientos: el juicio de residencia y la visita, que funcionaban como complemento de la fianza que deban prestar, en principio todos los funcionarios y del juramento de buen desempeo, exigido a algunos de ellos (oidores, oficiales reales) para responder por los resultados de su gestin. La residencia fue tomada del Derecho romano del bajo imperio, mientras la visita segn Levene tiene un probable origen cannico (visita de lo obispos y superiores de ordenes a sus iglesias y conventos), ambas instituciones funcionaron en el derecho castellano y a posteriori en el indiano. La residencia (nombre derivado de la permanencia obligada del funcionario afectado en el lugar donde haba ejercido el cargo) se aplicaba a gran cantidad de funcionarios, desde los virreyes y gobernadores, incluyendo tambin a los oidores y alcaldes; se realizaba al termino de sus funciones como regla general, en la excepcin de que estuvieren en servicio lo normal era que se los suspendiese durante su tramitacin. El consejo de indias designaba a los residenciadores para los funcionaros que haba nombrado; asimismo el virrey, gobernador y la real audiencia los nombraba para con sus subordinados. El juicio constaba de una doble faz, por un lado se compona de un procedimiento secreto y por el otro de una etapa publica. Se basaba en constancias escritas, informes y declaraciones de testigos y su objeto consista en establecer si el residenciado haba cumplido o no con los deberes del cargo. Sobre cada cargo que se formaba deba pronunciarse el juez, en caso de sentencia condenatoria, las penas oscilaban entre la imposicin de multas (ms o menos elevadas segn el caso), y en caso de ser casos de mayor gravedad poda llegarse a la inhabilitacin para el ejercicio de cargos pblicos o el destierro llegado el caso. Los mencionados juicios permitieron comprobar y castigar los abusos cometidos por los malos funcionarios, como as tambin premiar a los buenos, tenindolos presentes para nuevas designaciones. El juez residenciador cerraba el proceso con su sentencia, de la que caba apelar ante el consejo de indias (diferencia con la visita). Por ltimo cabe destacar que el juez residenciador estaba sujeto a llevar a cabo un proceso ms formalista a diferencia del visitador. La otra institucin aplicada durante el periodo colonial fue la visita, a diferencia del juicio de residencia responda por lo general a denuncias concretas de abusos y excesos importantes cometidos por los funcionarios o a deficiencias graves notadas en el servicio, podan ser de carcter

general (sobre varios rganos, ejemplo la visita de Diego de la Vega en 1802 al Virreinato del Ro de la Plata como visitador general de la real hacienda) o particulares (sobre un rgano en concreto). La visita a diferencia de la residencia no suspenda la labor del visitado en sus oficios y se llevaba a cabo durante el ejercicio de sus funciones. El nombramiento del visitador iba acompaado de los poderes o comisiones necesarios para el ejercicio del cargo, entre estos poda haber facultades legislativas (por ejemplo las ordenanzas dictadas por el visitador de Tucumn, Francisco de Alfaro, sobre el servicio personal de los indios). Llegado el juez visitador (al igual que el residenciador) al lugar del juicio, deba publicar su comisin mediante edicto, para que todas las personas del lugar que hubiesen recibido algn agravio pudieran pedir justicia. La misin del visitador fue esencialmente informativa y a ello tendan sus procedimientos secretos (recepcin de denuncias, interrogatorios de testigos, revisin de libros, cargos y descargos), empero si de la informacin recolectada resultaban cargos graves tenia facultades para actuar sin esperar la resolucin del superior, poda aplicar penas de privacin de oficio, crcel y destierro. El juez visitador una vez instruido el proceso se limitaba a informar y dar su parecer al rgano superior que lo haba comisionado (el rey o consejo de indias) correspondindole a este el dictado de la sentencia, la mencionada solo poda ser suplicada. La forma ordinaria de fiscalizacin de los rganos colegiados (Consejo, Audiencias y Universidades) fue la visita. Los miembros del consejo de indias y los oficiales de las flotas estuvieron exceptuados de la residencia pero no de la visita. Ya en la poca patria sigui en uso el juicio de residencia, en tanto que la visita cay en desuso. Las autoridades ejecutivas guardaron para s la facultad discrecional de remover a los funcionarios de su designacin, mientras que para los ms altos cargos se estableci el juicio de responsabilidad que en primer lugar fue encarnado por la residencia y a posterior y hasta nuestros das se encuadro dentro del juicio poltico. La asamblea de 1813 se atribuyo el conocimiento en las residencias, argumentado que la conducta de los funcionarios pblicos deba ser juzgada por representantes de la Nacin, fue as como la propia asamblea dispuso someter a residencia a todos los que haban ejercido el gobierno de la Provincias Unidas desde el 25 de mayo de 1810 al 20 de febrero de 1813, todo ciudadano tena el derecho de acusar ante la comisin que se formaba al efecto, a los residenciables por cualquier atentado o crimen que hayan cometido contra los derechos de los pueblos, estos procesos eminentemente polticos y dirigidos en especial contra los autores del movimiento del 5 y 6 de abril de 1811, produjeron tal conmocin publica que la propia asamblea resolvi sobreseer en ellos, manteniendo sin embargo el ostracismo de Saavedra y de Campana. Posteriormente la residencia volvi a establecerse por el Congreso de Tucumn al modificar el Estatuto de 1815 y al sancionar Reglamento de 1817, el poder legislativo se limito a juzgar al director supremo y sus secretarios, nombrando jueces para los dems empleados, se estableci asimismo en algunas constituciones provinciales pero su aplicacin fue mermando.

El juicio de residencia se mantuvo hasta la Constitucin de 1819, para pasar a adoptar a partir de ese momento la institucin anglosajona del impeachment mejor conocido en nuestro pas como juicio poltico, aparatndose as del tradicional sistema heredado de la poca virreinal. Ya no fue un procedimiento necesario, al cual todo funcionario saba que tena que someterse, se redujo a un eventual posibilidad, dependiente de la acusacin de una cmara legislativa. La Constitucin de 1819 tuvo como fuente inmediata la Constitucin de los Estados Unidos tomando como fuente el impeachment explicitado en el Art. 1 de la misma. Los antecedentes histricos del impeachment se remontan al ao 1376 (dentro de la Baja Edad Media) teniendo su surgimiento en Gran Bretaa, cuando la cmara de los comunes acuso con el consentimiento tcito de un debilitado rey Eduardo III, ante la cmara de los Lores, a Lord Latimer, y a un mercader londinense que si bien no era funcionario, se lo enjuicio por ser una persona de gran poder y favorito del rey. La acusacin verso sobre su implicancia y la del Lord en negocios fraudulentos con dinero pblico, ms precisamente por prestar dinero a la corona britnica a excesivas tasas de inters, la pena impuesta incluy multas y la prisin. La naturaleza jurdica de esta institucin en sus orgenes britnicos y posteriormente en su adaptacin francesa fue de carcter judicial, por lo tanto tenan facultades para aplicar todas las disposiciones del Cdigo Penal y castigar con penas de muerte, prisin, confiscacin, destierro o multas. Mientras en los Estados Unidos de Norteamrica y en nuestro pas el culpable es separado del cargo (responsabilidad poltica) y entregado a la justicia ordinaria para ser juzgado por sus delitos (responsabilidad criminal). Por lo tanto en resumen en Europa el juicio poltico tiene carcter de sentencia judicial, y en nuestro pas tiene carcter de decisin administrativa. Cabe destacar entonces que el impeachment o juicio poltico europeo se asemejaba ms al juicio de residencia ya que el funcionario declarado culpable era condenado criminalmente. La evolucin del sistema institucional britnico hacia un gobierno parlamentario durante el siglo XVIII, por el cual la permanencia del gabinete de Ministros a cargo de la funcin ejecutiva de gobierno queda subordinada a la confianza del parlamento o a la inexistencia de un voto de censura de su parte, hizo que la institucin del impeachment como un juicio a la conducta del funcionario quedara prcticamente en desuso salvo algunas raras excepciones (el ultimo caso de impeachment registrado en Gran Bretaa fue en 1806 a Henry Dundas Vizconde de Melvilla acusado de apropiacin indebida de fondos pblicos aunque posteriormente fue absuelto de condenas penales se lo separo del cargo y el ultimo intento registrado data de 1848 cuando Lord Palmerston fue acusado de un trato secreto con la Rusia Zarista, pero no llego a la cmara de los Lores). Dentro del texto constitucional argentino de 1819 se explicitaba que la cmara de representantes tenia el derecho privativo de acusar de oficio o a instancia de cualquier ciudadano, a los miembros de los tres poderes, a los ministros del Ejecutivo, enviados diplomticos, arzobispos u obispos, generales, gobernadores y jueces superiores de las provincias, y dems empleados de rango no inferior a los indicados, por los delitos de traicin, concusin, malversacin de los fondos pblicos, violacin de la constitucin u otros que segn las leyes,

merecieran la pena de muerte o infamia. En la Constitucin de 1826 se redujo esa amplia enumeracin, y quedo reducida solo a los integrantes de los poderes del Estado y a los ministros del Ejecutivo, mantenindose las causales de 1819. La Constitucin nacional con la reforma de 1860 ratifico el juicio poltico para el presidente, vicepresidente, ministros y jueces y redujo la amplitud de las causales a las tres conocidas hoy en da, abandonado las sostenidas en el texto de 1819, a su vez se removieron ciertos funcionarios que se encontraban en su redaccin original de 1853 que inclua a los legisladores (quienes de todos modos podan ser expulsados por las respectivas Cmaras del congreso) y gobernadores provinciales (aduciendo la autonoma de las provincias, en lnea con los rasgos mas federales que impuso la reforma del 60), a su vez agrego a los magistrados de las instancias inferiores como sujetos pasibles de remocin poltica. La reforma de 1994 estableci para los jueces inferiores a la corte suprema un procedimiento diferente de remocin a cargo de un jurado de enjuiciamiento de composicin mixta llamado Consejo de la Magistratura, tambin agrego entre los justiciables al Jefe de Gabinete de Ministros (cuestin inocua segn Emedjian). En la administracin provincial perduro la residencia hasta el ao 1840; a veces para todos los empleados pblicos que actuaron en ese periodo, luego las provincias siguieron el ejemplo de la nacin y adoptaron el juicio poltico, que alcanzo la unanimidad en las constituciones de la poca de la organizacin nacional. El juicio poltico se encuentra contenido en los arts. 53, 59 y 60 de nuestra Constitucin, su fuente ya hemos dicho es el mencionado impeachment norteamericano. En el proceso establecido por la Constitucin, la Cmara de Diputados acta como acusador fiscal, para lo que requiere reunir el voto afirmativo de las dos terceras partes de sus miembros presentes. Antes de esto el pedido de juicio poltico (que puede ser efectuado por cualquier persona fsica o jurdica, publica o privada, funcionario o no) se remite a la Comisin de Juicio Poltico de la Cmara de Diputados, la cual, estudiando los antecedentes del caso y generalmente previa audiencia del interesado, produce dictamen recomendando la acusacin o el rechazo del pedido. El dictamen es debatido luego por el plenario de la Cmara. Si el despacho aconsejando la iniciacin del juicio es aprobado por los dos tercios de los votos de los diputados presentes, se lo comunica al senado y se constituye una comisin que tendr a su cargo la acusacin. Si no se consigue esa mayora, el pedido de juicio poltico se considera rechazado. La comisin designada es la que debe formular la acusacin y aportar y producir las pruebas de cargo. Conforme lo establecido en el art. 59 de la Constitucin, corresponde al Senado el rol de juez y de jurado. Este artculo establece que el Senado debe constituirse en tribunal y que los senadores deben prestar juramento especial al efecto. Si el acusado fuera el presidente de la Republica, el tribunal debe ser presidido por el presidente de la Corte Suprema de Justicia, la

misma solucin cabe para el caso en que sea el vicepresidente el acusado. El juicio debe desarrollarse respetando todas las pautas del debido proceso, una vez sustanciado el juicio, el senado debe dictar sentencia, para que esta sea condenatoria deber haber sido votada por los dos tercios de los senadores presentes. Si no se consigue esa mayora especial, el acusado queda automticamente absuelto. El efecto natural y directo de la sentencia es la destitucin del condenado del cargo que ostentaba hasta el momento. A partir de esa destitucin desaparece la inmunidad de jurisdiccin penal que tenia el condenado, y este queda sujeto a la jurisdiccin de los tribunales ordinarios si hubiera sido esta la causal de destitucin o no. La decisin condenatoria del Senado no tiene efectos de cosa juzgada para los tribunales penales ordinarios, es decir que de ninguna manera sus fundamentos o decisiones obligan al juez. Como efecto accesorio no indispensable, la sentencia puede tener tambin la pena de inhabilitacin perpetua para ocupar cargos de horno, de confianza o a sueldo de la Nacin. Conforme al art. 99 Inc. 5, de la Constitucin los condenados en juicio poltico no son indultables. Las causales explicitadas en el art. 53 de la constitucin por las cuales los funcionarios y magistrados pueden ser enjuiciados son las siguientes: 1Mal desempeo de sus funciones: Es una causal genrica que acta a modo de paraguas, el mal desempeo puede deberse a falta o prdida de idoneidad o aptitud para el ejercicio de este, a negligencia o incluso inhabilidad fsica o psquica. 2- Delito en el ejercicio de sus funciones: Se trata de delitos contra la Administracin Publica, la fe pblica, etc. Ejemplos: cohecho, abuso de autoridad, malversacin de caudales pblicos. 3- Crmenes Comunes: Responde a la vieja clasificacin de crmenes, delitos y contravenciones. Corresponde encasillarlos dentro de los delitos dolosos o graves que tienen pena de prisin o reclusin. El proceso de destitucin plasma uno de los controles que el Poder Legislativo puede ejercer sobre los miembros del Poder Ejecutivo y del Poder Judicial (sistema de frenos y contrapesos, Montesquieu, Iluminista Siglo XVIII), a fin de hacer efectiva una de las notas de la republica: la responsabilidad de los gobernantes por actos realizados en el ejercicio de la funcin, o que la perjudiquen aunque estas acciones sean en principio del mbito personal del enjuiciado.

Aclaracin: * La Revolucin del 5 y 6 de abril de 1811 en Argentina, tambin conocida como el "Movimiento o Revolucin de los orilleros" o la "Revolucin Quinti-sexta", fue un golpe cvico militar que permiti al sector moderado saavedrista asegurar el control de la Junta Grande de gobierno eliminando a la minora radical mor