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PRUEBA ESPECFICA DE ACCESO A LA UNIVERSIDAD

APUNTES DE BIOLOGA

TEMA 6: LOS CIDOS NUCLEICOS

1. Componentes de los cidos nucleicos Los cidos nucleicos son macromolculas biolgicas de carcter cido que se descubrieron en el interior del ncleo de las clulas eucariotas, son muy ricos en fsforo concretamente en cido fosfrico. 1.1.Composicin qumica Son polmeros formados por la unin de nucletidos, los cuales son unas unidades sencillas que se van repitiendo a lo largo de una cadena, cada una de estas unidades est formada por la siguiente asociacin de molculas: cido fosfrico (H3PO4), se encuentra en los nucletidos en forma de in fosfato. Pentosa, puede ser de dos tipos: ribosa que es la que se encuentra en los nucletidos del cido ribonucleico (ARN) o la 2-desoxirribosa, que forma parte del cido desoxirribonucleico (ADN), en ningn caso, se encuentran los dos tipos de pentosas en la misma cadena. Base nitrogenada, segn su estructura existen dos tipos: o Pricas: derivan de una molcula de purina y son: adenina (A) y la guanina (G). o Pirimidnicas: derivan de una molcula de pirimidina y son: citosina (C), timina (T), que es exclusiva del ADN, y uracilo (U) que es exclusivo del ARN. 1.2.Nuclesidos Se forman por la unin de una pentosa con una base nitrogenada, mediante un enlace N-glucosdico entre el carbono 1 de la pentosa y el nitrgeno 1 de la base nitrogenada (si es pirimidnica) o el nitrgeno 9 (si es una base prica). 1.3.Nucletidos Se forman por la unin de un nuclesido y un cido fosfrico, mediante un enlace entre el grupo hidroxilo del carbono 5 de la pentosa y el cido fosfrico, este enlace recibe el nombre de enlace ster fosfrico. En los cidos nucleicos bicatenarios, cada nucletido se asocia a otro de la cadena complementaria formando pares de nucletidos.

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1.4.Cadenas de cidos nucleicos Estas cadenas presentan dos extremos: el extremo 5 donde hay un grupo fosfato unido al carbono 5 del primer nucletido y el extremo 3 donde hay un radical hidroxilo unido al carbono 3 del ltimo nucletido. Los cidos nucleicos se sintetizan aadiendo nucletidos al extremo 3, formndose un enlace fosfodister. 2. El cido desoxirribonucleico (ADN) El ADN est constituido por dos cadenas de nucletidos enrolladas formando una doble hlice, cada cadena est formada por un polmero de desoxirribonucletidos de adenina, guanina, citosina y timina. El cido desoxirribonucleico presenta una estructura comn en todas las clulas, aunque es distinta en algunos virus. Segn el modelo celular el ADN se puede encontrar en distintos lugares de la clula y presentar diferentes caractersticas: ADN de clulas eucariotas: se encuentra principalmente en el ncleo pero tambin en las mitocondrias y cloroplastos, as se diferencia: o ADN nuclear: est unido a unas protenas bsicas denominadas histonas y a un pequeo grupo heterogneo de protenas denominadas protenas no histnicas, esta asociacin se conoce como fibra de cromatina. o ADN de mitocondrias y cloroplastos: es similar al de las clulas procaritas. ADN de clulas procariotas: est asociado a protenas parecidas a las histonas, a ARN y a protenas no histnicas formando una condensacin denominada nucleoide que no est delimitado por ninguna membrana envolvente. El ADN presenta diferentes rangos de complejidad estructural y se pueden distinguir tres niveles estructurales: Estructura primaria o secuencia de nucletidos Estructura secundaria o doble hlice Estructura terciaria o ADN superenrrollado que surge de la torsin de la doble hlice sobre s misma.

La estructura del ADN puede condensarse ms hasta llegar a una superespirilizacin cuando se inicia la mitosis, momento en el que la fibra de cromatina se compacta para formar los cromosomas. 2.1.Estructura primaria del ADN Es la secuencia de nucletidos de una sola cadena o hebra, que puede presentarse como un simple filamento extendido o bien ligeramente doblado

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sobre s mismo. El nmero de hebras diferentes de ADN que se puede formar combinando los cuatro tipos de nucletidos es muy elevado, estas innumerables combinaciones permiten, a travs de la secuencia de bases nitrogenadas estructurar una determinada informacin, la llamada informacin gentica. 2.2.Estructura secundaria del ADN Esta estructura corresponde a la disposicin en el espacio de dos hebras o cadenas de polinucletidos que forman una doble hlice con las bases nitrogenadas enfrentadas y unidas mediante enlaces de hidrgeno. Esta estructura se dedujo a partir de los siguientes datos experimentales que fueron aportando diversos investigadores: La densidad y la viscosidad de las dispersiones acuosas del ADN eran superiores a las esperadas, es decir, a las que se haban calculado a partir de su composicin qumica y su masa molecular Todos los ADN tiene tantas molculas de adenina como de timina y tantas de citosina como de guanina. Existe una complementariedad entre las bases, esto es, la adenina siempre se une con la timina mediante dos puentes de hidrgeno y la citosina est unida a la guanina a travs de tres puentes de hidrgeno. As, si yo divido el nmero de molculas de adenina entre el nmero de molculas de timina el resultado es igual a 1, lo mismo ocurre con las molculas de citosina divididas entre las molculas de guanina el resultado siempre va a ser 1. El cido desoxirribonucleico tiene una estructura fibrilar de 20 A de dimetro. 2.2.1. Modelo de la doble hlice del ADN Los fsicos James Watson y Francis Crick en 1953, basndose en todas estas aprotaciones cientficas sobre la estructura del ADN, establecieron el modelo de la doble hlice del ADN. El ADN es una doble hlice de 20 A de dimetro, formada por dos cadenas de polinucletidos enrolladas alrededor de un eje imaginario. Los grupos hidrfobos de las bases se disponen hacia el interior de la molcula, las pentosas y el grupo fosfato quedan en el exterior y la ionizacin de este ltimo proporciona el carcter cido de esta macromolcula Las cadenas de ADN que forman la doble hlice son: o Antiparalelas: tienen los enlaces 5-----3 orientados en sentido contrario.

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o Complementarias: las dos cadenas no son iguales, ya que si en una existe una adenina en la otra al mismo nivel hay timina lo mismo ocurre para la citosina y la guanina, se complementan las bases. El enrollamiento de la doble hlice es dextrgiro y plectonmico, es decir, que para que se separen las dos cadenas una debe girar con respecto a la otra. La doble hlice de ADN se puede desnaturalizar si se calienta una dispersin de fibras hasta los 100 C, y si este ADN desnaturalizado se enfra por debajo de los 65C las dos hebras vuelven a unirse, la doble hlice se ha renaturalizado. Gracias a estos dos procesos se pueden hibridar cadenas de ADN de diferentes individuos para conocer el grado de parentesco entre ellos.

2.3.Estructura terciaria del ADN Las molculas con ADN circular (bacteriano o mitocondrial) presentan una estructura terciaria en la que la fibra de ADN se encuentra retorcida sobre s misma a esto se le conoce como estructura terciaria o ADN superenrollado. 2.4.Niveles de empaquetamiento El ADN consigue una elevada condensacin gracias a los diferentes niveles estructurales que presenta, aunque se empaqueta todava ms gracias a su unin con las histonas, por eso presenta diferentes niveles de empaquetamiento: Primer nivel de empaquetamiento o fibra cromatina de 100 A, tambin llamado collar de perlas, est constituida por la fibra de ADN de 20 A asociada a histonas (protenas bsicas de baja masa molecular), aproximadamente hay la misma cantidad en masa de histonas y de ADN. Estructuralmente esta fibra de cromatina est constituida por una sucesin de fibras de 100 A de dimetro denominadas nucleosomas, cada unidad de stas est formado por un octmero de histonas (ocho molculas de cuatro tipos diferentes de histonas) y por una fibra de ADN de 200 pares de bases de longitud. El ADN que queda entre un octmero y el siguiente se denomina ADN espaciador. La fibra de cromatina de 100 A tambin recibe el nombre de filamento nucleosmico o nucleofilamento. Segundo nivel de empaquetamiento o fibra cromatina de 300 A, tambin llamado solenoide, se forma por el

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enrollamiento sobre s misma de la fibra de cromatina de 100 A condensada, esto es, la que contiene la histona H1. En cada vuelta hay seis nucleosomas y seis histonas H1 que forman el eje central de esta fibra de 300 A, esto implica un acortamiento de unas cinco veces la longitud del collar de perlas. Tercer nivel de empaquetamiento o dominios en forma de bucle, la fibra de 300 A forma una serie de bucles denominados dominios estructurales en forma de bucle de entre 20.000 y 70.000 pares de bases de longitud. Niveles superiores de empaquetamiento, en los cromosomas los niveles de empaquetamiento son muy superiores a los vistos anteriormente, el cromosoma en metafase presenta el grado mximo de empaquetamiento de la fibra de cromatina.

2.5.Tipos de ADN Las molculas de ADN se pueden clasificar atendiendo a diversos criterios: Segn el nmero de cadenas que forman se clasifican en: ADN monocatenario: es muy poco frecuente, se ha encontrado en forma lineal en los parvorius y en forma circular en otro virus. ADN bicatenario: es el que presentan la mayora de los organismos, este ADN puede presentar superenrollamiento o estar concatenado. Atendiendo a su forma pueden ser: Lineal: el ADN del ncleo de las clulas eucariotas es lineal y tambin el de algunos virus como el bacterifago T4 y el virus del herpes Circular: este ADN se encuentra en las bacterias, en las mitocondrias, en los cloroplastos y en algunos virus. Segn el tipo de molculas que sirven de soporte en el empaquetado del ADN para reducir su longitud, se puede distinguir: ADN asociado a histonas: se encuentra en el ncleo de las clulas eucariotas, excepto en los espermatozoides ADN asociado a protaminas: est presente en el ncleo de los espermatozoides ADN procariota: se encuentra asociado a protenas parecidas a las histonas, a ARN y a protenas no histnicas.

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3. El cido Ribonucleico (ARN) A finales del siglo XIX se descubri el cido ribonucleico (ARN) que est constituido por nucletidos de ribosa y cuatro de las bases nitrogenadas: adenina, guanina, citosina y uracilo., estos ribonucletidos se unen entre s mediante enlaces fosfodister, en sentido 5.3. Suele ser siempre monocatenario, excepto en algunos casos como en los retrovirus que es bicatenario. Existen varios ARN diferentes con la misma composicin qumica pero que presentan distinta estructura y funcin. 3.1.ARN mensajero El ARN mensajero (ARNm) es monocatenario, generalmente lineal. Copia la informacin contenida en el ADN y la lleva hasta los ribosomas para que se sinteticen las protenas a partir de los aminocidos que aportan los ARNt. El ARNm tiene una estructura diferente segn el tipo de clula: ARNm eucaritico. Presenta algunas zonas con doble hlice y otras zonas monocatenarias que dan lugar a los denominados lazos en herradura, es el pre-ARN mensajero, es monocistrnico ya que lleva informacin para que se sintetice una protena. Este ARNm presenta la siguiente composicin: capucha (se encuentra en el extremo 5); cola de poli A (se encuentra en el extremo 3); intrones (son segmentos sin informacin); exones (son segmentos con informacin). ARNm procaritico: no adopta la estructura del ARN eucaritico y no presenta intrones, ni capucha ni cola de poli A, adems puede ser policistrnico (puede contener informacin para dos o ms cadenas polipeptdicas). 3.2.ARN de transferencia El ARN de transferencia (ARNt) o ARN soluble (ARNs), se encuentra en el citoplasma en forma de molcula dispersa, hay unos cincuenta tipos de ARNt. Transporta aminocidos determinados hasta los ribosomas, donde segn la secuencia especificada en un ARNm (transcrito a su vez del ADN) se sintetizan las protenas. Este ARNt presenta dos tipos de zonas distintas unas con estructura secundaria en doble hlice y otras con estructura monocatenaria que forma asas o bucles, esta molcula presenta forma de hoja de trbol.

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3.3.ARN ribosmico El ARN ribosmico (ARNr) constituye los ribosomas y representa el 60% de la masa de estos orgnulos, unidos a las protenas ribosmicas originan lugares adecuados para la unin con el ARNm y de estos con los ARNt que son los portadores de los aminocidos que forman las protenas. Este ARNr presenta segmentos moncatenarios y segmentos en doble hlice. 3.4.ARN nucleolar El ARN nucleolar (ARNn) es el componente principal del nuclolo. Se origina a partir de diferentes segmentos del ADN, el principal de ellos se denomina regin organizadora nucleolar. Este ADN nucleolar se asocia a protenas procedentes del citoplasma y forman una ribonucleoprotena. 3.5.ARN pequeo nuclear El ARN pequeo nuclear (ARNpn) es de tamao muy pequeo y se encuentra en el ncleo de las clulas eucariotas, tambin se le denomina ARNu por su elevado contenido en uridina. 3.6.ARN de interferencia El ARN de interferencia (ARNi) es de doble cadena y presenta tan solo 20 a 25 nucletidos, es usado por determinadas enzimas para reconocer ARN mensajeros concretos, despus los degrada impidiendo as que estos ARNm originen protenas. Se considera que este ARNi constituye un mecanismo de autocontrol de la clula.

Las preguntas ms frecuentes relacionadas con los cidos nucleicos en las pruebas de acceso a la universidad suelen estar referidas a: Conocer la composicin y estructura general de los nucletidos y diferenciar entre nuclesido y nucletido Distinguir los diferentes enlaces que se producen entre las molculas que forman un nucletido Describir el enlace fosfodister como caracterstico de los polinucletidos Diferenciar y analizar los diferentes tipos de cidos nucleicos de acuerdo con su composicin, estructura, localizacin y funcin. Describir el modelo de la doble hlice de Watson y Crick, sealando los descubrimientos previos que lo hicieron posible

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Explicar en qu consiste el proceso de desnaturalizacin del ADN y qu enlaces se rompen Conocer la estructura y funcin de los principales tipos de ARN Saber cules son las funciones y propiedades de los cidos nucleicos Resolver problemas relacionados con la complementariedad de bases del ADN Describir las funciones ms relevantes de los cidos nucleicos en los seres vivos.