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Especies extintas en Chile

La diversidad biolgica de un pas es importante desde punto de vista ecolgico, econmico y cultural, ya que permite dimensionar la biodiversidad de la regin, es decir, determinar cuales y cuantas especies habitan el territorio. Esta diversidad se puede ver notoriamente adulterada por un exceso en los procesos de explotacin y mal manejo de los recursos, atentando directamente contra los ecosistemas, volviendo vulnerables a las especies, dejndolas susceptibles a procesos como la extincin. Una especie se declarara extinta cuando no ha sido localizada en su hbitat a lo menos durante los pasados 50 aos. La tasa con la que se mide esta disminucin nos seala a que ritmo est desapareciendo esta Biodiversidad, y da la voz de alerta para una inminente intervencin de parte de la comunidad. Algunas de las causas de la extincin de una especie son por ejemplo, la destruccin del hbitat (disminucin del bosque nativo, desecacin de humedales y habilitacin de terrenos para la agricultura y la ganadera), la introduccin de especies forneas, provocando dao a la fauna nativa, ya que aumenta la competencia por los alimentos, la depredacin e introduccin enfermedades, la caza y/o la captura. En Chile, la tasa de extincin es bastante baja a pesar de su alta riqueza en fauna y flora con respecto otras naciones de Amrica los cuales tienen altas tasas de extincin (como Estados Unidos, Mxico, Hait, Brasil, Colombia y Ecuador. Fuente: The IUCN Red List) mientras que en nuestro pas oficialmente tenemos 3 especies extintas a lo largo de nuestra historia. Concretamente, en nuestro pas ya ha desaparecido el Zarapito boreal, Numenius borealis (Forster), el cual migraba hasta nuestro pas (la costa de Arica a Chilo) en la poca estival, para hacer sus nidos en el hemisferio boreal, pero no se ha avistado desde mediados de los aos cincuenta. De los mamferos, el Tuco-tuco (Ctenomys magellaniscus dicki, Osgood) de la isla Riesco, XII regin, era un roedor de gran tamao y de forma de vida subterrnea, el cual, se extingui probablemente por la introduccin de especies forneas, como los ovinos, los que los pisotearon y obstruyeron sus salidas a la superficie, as como tambin depredacin ejercida por la introduccin de gatos y perros desapareciendo as de las pampas de Punta Arenas, desde 1920, declarndose extinta esta especie a mediados de los aos 30. Pero los procesos de extincin no slo se remiten a territorio continental, sino que tambin puede afectar a las zonas insulares, como es el caso del Archipilago Juan Fernndez, donde el Sndalo del Archipilago Juan Fernndez, Santalum fernandezianum F. Phil. producto de la explotacin comercial indiscrimina por la propiedad aromatica de su madera, desaparecieron a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Actualmente solo se le conoce por registros fsiles de su madera y colectas de herbarios, como el del Museo de Historia Natural de Chile.

Otro ejemplo de esto es el Toromiro, Sophora toromiro (Phil.) Skottsb, el cual era un rbol pequeo, de hasta 2 metros de altura, endmico de la Isla de Pascua, y fue rpidamente agotado por una intensa explotacin por alta demanda por uso en artesana, debido a su madera, dura y caf-rojiza. Se observ el ltimo ejemplar entre grandes peascos en el flanco interior del crter Lago Ranawak, al SW de la isla, en 1911. Afortunadamente en este caso, se encontraron algunos ejemplares creciendo en el continente (Valparaso) como plantas ornamentales, a mediados de los aos 50. Es as como se ha implementado un plan de reintroduccin de esta especie a la isla, pero con resultados medianamente aceptables. Actualmente, en Chile la conservacin de las especies esta en manos de estatutos como la CONAF (Corporacin Nacional Forestal), CONAMA (Comision Nacional del Medio Ambiente), CODEFF (Comit pro Defensa de la Flora y Fauna), donde desarrollan planes de manejo de conservacin de las especies. CONAF, una organizacin estatal, se enfoca en el desarrollo de proyectos de investigacin y manejo de especies con problemas de conservacin, los cuales involucran esfuerzos en la obtencin de antecedentes biolgicos y ecolgicos de las especies junto con el establecimiento de sistemas de vigilancia y monitoreo de las poblaciones, especialmente en las que se encuentran dentro de las reas Silvestres Protegidas. Por su parte, CODEFF, una ONG, en stos momentos por ejemplo se encuentra trabajando conjuntamente con CONAF para la proteccin de especies en peligro de extincin, como es el Huemul, mediante la creacin del Plan para la Conservacin del Huemul del Sur, el que tiene por objetivo establecer corredores biolgicos y zonas de amortiguamiento para permitir la intercomunicacin entre sectores de vida silvestre separados fsicamente. Conservar nuestro pool gentico es indispensable. De ah la importancia de la difusin y apoyo hacia estas instituciones que se hacen cargo de la preservacin de nuestro medio ambiente y de cuidado de nuestras especies; pero finalmente una de las mejores maneras de crear conciencia de la fragilidad del ecosistema, es mediante el mismo conocimiento de las especies, con tal de demostrar el nivel de alteracin que podemos provocar en el globo. Ahora ms que nunca debemos abogar por la preservacin de todas nuestras especies, no solo las especies mas sexies, ya que no solo estas componen nuestro patrimonio biolgico, sino que todas. Adems por cada especie que se extingue es una posibilidad menos de encontrar curas a enfermedades, reservas futuras de alimentos, o simplemente, es la manera mas rpida de alejarnos de una posible reconstitucin de nuestro ambiente natural. http://www.codeff.cl/ http://www.conaf.cl http://www.geocities.com/biodiversidadchile/mapa.htm http://www.sur.iucn.org http://www.redlist.org