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REGULADORES DE TENSIN

Todos los circuitos electrnicos requieren una o ms fuentes de tensin estable de continua. Las fuentes de alimentacin sencillas construidas con un transformador, un rectificador y un filtro (fuentes de alimentacin no reguladas) no proporcionan una calidad suficiente porque sus tensiones de salida cambian con la corriente que circula por la carga y con la tensin de la lnea, y adems presentan una cantidad significativa de rizado a la frecuencia de la red. Por ello, no son generalmente adecuadas para la mayora de las aplicaciones. En la figura se presenta el diagrama de bloques tpico de una fuente de alimentacin regulada. La entrada es un transformador conectado a la red elctrica (220V, 50Hz) con objeto de reducir su amplitud. Un rectificador de diodos rectifica la seal la cual es filtrada (generalmente a travs de un condensador) para producir una seal de salida DC no regulada. El regulador de tensin proporciona una salida mucho ms regulada y estable para alimentar a una carga.

La funcin de un regulador de tensin es proporcionar una tensin estable y bien especificada para alimentar otros circuitos a partir de una fuente de alimentacin de entrada de poca calidad; despus del amplificador operacional, el regulador de tensin es probablemente el circuito integrado ms extensamente usado. Adems, deben ser capaces de proporcionar corrientes de salida desde unas cuantas decenas de miliamperios, en el caso de reguladores pequeos, hasta varios amperios, para reguladores grandes.

a)Reguladores en serie o lineales. Controlan la tensin de salida ajustando continuamente la cada de tensin en un transistor de potencia conectado en serie entre la entrada no regulada y la carga. Puesto que el transistor debe conducir corriente continuamente, opera en su regin activa o lineal. Aunque son ms sencillos de utilizar que los reguladores de conmutacin, tienden a ser muy ineficientes debido a la potencia consumida por el elemento en serie. Su eficiencia es alrededor del 20% y solamente resultan eficaces para baja potencia (< 5 W). b)Reguladores de conmutacin. Utilizan un transistor de potencia como conmutador de alta frecuencia, de tal manera que la energa se transfiere desde la entrada a la carga en paquetes discretos. Los pulsos de intensidad se convierten despus a una corriente continua mediante un filtro inductivo y capacitivo. Puesto que, cuando opera como conmutador, el transistor consume menos potencia que en su regin lineal, estos reguladores son ms eficientes (hasta el 80%) que los lineales; adems, son ms pequeos y ligeros. Estos reguladores se pueden disear para operar directamente sobre la tensin de la red rectificada y filtrada, eliminando la necesidad de utilizar transformadores voluminosos. El precio que se paga por estas ventajas es una mayor complejidad del circuito y un mayor ruido de rizado. Los reguladores de conmutacin se utilizan especialmente en sistemas digitales, donde a menudo es mucho ms importante una alta eficiencia y un peso bajo que un rizado de salida pequeo. La tendencia actual en el diseo de fuentes de alimentacin de varias salidas es utilizar reguladores de conmutacin para aprovechar sus ventajas y utilizar despus reguladores en serie para conseguir tensiones ms limpias y mejor reguladas.

La configuracin mas tpica de un regulador de tensin es la que se muestra en la figura y que se denomina regulacin en serie. Entre la fuente de entrada y la carga se coloca un elemento que soporta la diferencia de tensin que se requiere para que la tensin en la carga sea la especificada.

Este mismo circuito puede verse como una amplificador de potencia que genera de forma precisa en su salida una tensin proporcional a la de referencia. Los transistores de potencia (como Q1) suelen tener valores muy bajos de (a veces tan bajos como 10), por lo que es habitual utilizar configuraciones Darlington. Estas consiguen ganancias de intensidad muy altas, pero requieren tensiones colector-emisor de saturacin altas ( 1 voltio).

La disipacin de potencia del circuito de regulacin de tensin se realiza en el transistor de potencia, que soporta la diferencia de tensin entre la no regulada y la regulada, y por el que pasa la corriente de la carga. Esto significa que este transistor requiere habitualmente que se le realice el diseo trmico. Se define la eficiencia de un regulador como la relacin entre la potencia que proporciona a la carga y la que requiere de la fuente no regulada,

REGULADORES DE TENSIN INTEGRADOS. Actualmente los reguladores de tensin se implementan mediante circuitos integrados que incluye casi todos los elementos que requieren, y que con slo algunos elementos de ajuste permiten disear la fuente de alimentacin. Reguladores de tensin con tres terminales Son aquellos que incluyen la totalidad de los elementos del regulador de tensin. Los tres terminales son la tensin de alimentacin no regulada de entrada (Vi), la tensin regulada de salida (Vo) y la tierra de referencia comn (GRND). Se suelen disponer para las tensiones nominales estndar (5V, 6V, 9V, 12V, 15V, 18V y 24V)

Reguladores de tensin ajustables de 4 terminales Permiten obtener una tensin nominal ajustable y no estndar. En la figura se muestra el ejemplo del circuito A78G. Las hojas caractersticas especifican que el divisor de tensin debe ser establecido para que en el terminal CONTROL la tensin sea de 5.0V. As mismo recomienda que la intensidad del circuito de realimentacin sea superior a 1mA.

Reguladores de tensin ajustables de tres terminales Los reguladores de tensin ajustables de tres terminales requieren tambin de algunas resistencias externas para establecer la tensin de salida. Bsicamente son reguladores de tensin de tres terminales con corrientes de polarizacin o muy pequeas o bien especificadas. Por ejemplo para el regulador LM 317 que se utiliza en la figura, sus caractersticas especifican que la intensidad de polarizacin es IQ =50A y que la diferencia entre la tensin Vo que se regula y la del terminal de ajuste (ADJ) es VJ=1.25V

Reguladores de dual tracking Tienen dos salidas que proporcionan dos tensiones de igual magnitud y polaridad opuesta y que mantienen su simetra bajo condiciones variables de lnea y carga.

Reguladores de tensin de bajo dropout El voltaje de dropout es la mnima diferencia de tensin entre la entrada no regulada y la salida regulada, dentro de la que el circuito es capaz de regular dentro de sus especificaciones. As por ejemplo, para IL=1 A, el regulador convencional A7805 tiene una tensin de dropout 2 V (tpica) y 2.5V (mxima), por lo que para generar una tensin de salida de 5 V, requiere una tensin de alimentacin no regulada con un valor mnimo de 7.5 V. Un regulador de bajo dropout tiene una tensin de dropout inferior a 1 V.