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CONCIENCIA MORAL Y MAGISTERIO

El Prelado del Opus y Gran Canciller de la Universidad de Navarra pronunci en italiano el texto de este ensayo en la apertura de una sesin del II Congreso Internacional de Teologa Moral que se ha celebrado en Roma sobre el tema "Humanae vitae: veinte aos despus". Son algunas reflexiones sobre la dignidad y funciones de la conciencia y, en concreto, sobre la actitud propia de la conciencia cristiana en relacin con aquellos que tienen por misin el proponer una y otra vez a lo largo de los siglos el mensaje salvfico, en virtud del mandato de Cristo. (1) Conciencia mora y Magisterio, Nuestro tiempo, 78 (1988) n. 414, 116-121

La conciencia es un tema de perenne inters para la reflexin moral. La conciencia constituye, en efecto, "el ncleo ms secreto, el sagrario del hombre, en el cual ste se encuentra a solas con Dios". A la conciencia, le ha dedicado gran atencin la literatura patrstica y la reflexin teolgica, hacindose eco de las abundantes referencias contenidas en la Sagrada Escritura. Como es sabido, aunque es slo San Pablo el que hace uso frecuente del trmino conciencia (sinedesis), tanto el Antiguo Testamento como Nuevo se sirven de trminos anlogos -como son los de corazn, sabidura, prudencia, etc.- a fin de expresar importantes verdades referentes a la conciencia moral. A los motivos de inters a los que acabo de aludir se les aaden hoy otros distintos o complementarios. Es bien sabido que, desde hace ya algunos lustros, existe un difuso movimiento de subjetivacin de la moral que ha pretendido presentarse como desarrollo natural de la doctrina catlica sobre la conciencia. Tal corriente de pensamiento y opinin considera a la subjetividad individual como un tribunal autnomo y supremo delante del cual deberan de ser citadas y juzgadas, sin posibilidad de apelacin, las enseanzas de la Iglesia; de modo especial aquellas que se refieren a la tica. Ese tribunal elevado a la categora de locus theologicus originario y casi exclusivo, ha sido denominado conciencia, sin tener en cuenta que la Iglesia ha sido instituida por Cristo y est asistida constantemente por el Espritu Santo a fin de iluminar las conciencias de los fieles y de todos los hombres de buena voluntad, a travs del anuncio de la verdad que todos los hombres estn obligados a buscar y a aceptar. Estas circunstancias hacen hoy particularmente necesaria una reflexin teolgica sobre la conciencia moral. Es clsica en la Teologa la distincin entre conciencia actual y conciencia habitual. La primera es un juicio sobre un acto particular; la segunda es el conocimiento habitual de las normas ticas y de los principios morales, conocimiento a cuya luz son juzgados los actos particulares. Como explica Santo Toms de Aquino, el hbito es principio de los actos; por eso, el mismo nombre de conciencia se atribuye tambin al hbito natural, es decir, a la misma sindresis. Tanto la Sagrada Escritura como los Padres se refieren a la conciencia con frecuencia y de manera global, utilizando ese trmino para referirse al juicio de conciencia, o a los hbitos que en tal juicio intervienen. Considerando igualmente la conciencia de manera global, Juan Pablo II habla de una doble relacin de la ley moral: "la que se encuentra escrita en las Tablas del Declogo y en el Evangelio y aquella que se encuentra esculpida en la conciencia moral del hombre". De acuerdo con la enseanza de San Pablo, los que no conocen la Ley Moral

revelada por Dios, "son Ley para s mismos. Y con esto muestran que los preceptos de la Ley estn escritos en sus corazones, siendo testigo su conciencia y las sentencias con que entre s unos y otros se acusan o se excusan". Las verdades ticas naturales, que encuentran su plenitud en el amor de Dios y del prjimo, han sido actualizadas y reforzadas en la conciencia humana y a la vez enriquecidas con nuevos contenidos por la ley de la caridad, la lex caritas, volcada en nuestros corazones por medio del Espritu Santo que nos ha sido dado. He aqu la razn por la que San Pablo puede afirmar que su conciencia "da testimonio del Espritu Santo". En la conciencia cristiana acta plenamente el acontecimiento de gracia anunciado por Jeremas : "Colocar mi ley en sus almas y la escribir en sus corazones. Entonces ser su Dios y ellos sern mi pueblo". La norma moral no es pues una expresin arbitraria de una voluntad de Dios externa y dialcticamente contrapuesta a la voluntad del hombre. La norma moral es ante todo y sobre todo, verdad moral y salvfica. Es tambin la verdad interna al hombre y no slo verdad por l interiorizada. Es interior en sentido ontolgico porque la norma moral manifiesta la verdad sobre el bien y sobre la salvacin de la persona humana. Tambin es interior en sentido epistemolgico porque est en el corazn del hombre, en la conciencia moral de la humanidad. Pero la dignidad de la conciencia moral deriva propiamente del hecho de que la verdad, encontrada por el hombre en su corazn es "una ley que no se da el hombre a s mismo (...) El hombre tiene en realidad una ley escrita por Dios dentro de su corazn: obedecer a esa ley forma parte de la dignidad misma del hombre, y conforme a ella ser juzgado". Tambin San Pablo expresa, por lo que se refiere al fundamento de normatividad de la conciencia, conceptos anlogos a los que acabamos de indicar con palabras del Vaticano II. En efecto, es slo despus de haber explicado a los romanos que la autoridad poltica responde a un designio de Dios y que cuantos se resisten a ella se oponen a un orden establecido por Dios, cuando San Pablo afirma que "es necesario estar sometidos no slo por temor del castigo sino tambin por razones de conciencia". La dignidad de la conciencia moral es, pues, grande, ya que a travs de ella resuena en el interior del hombre la voz de Dios. "En esto y no en otra cosa reside todo el misterio y toda la dignidad de la conciencia moral: es decir, en ser el lugar, el espacio santo en el cual Dios habla al hombre". El carcter absoluto e inviolable de la conciencia nace del hecho de que en ella el hombre capta y reconoce los imperativos de la ley divina; "ley que est obligado a seguir en todas sus actividades a fin de llegar a Dios, su fin". Cuanto hemos dicho hasta ahora sobre la conciencia, aun siendo verdadero es todava incompleto. La Revelacin no nos autoriza a identificar siempre y absolutamente la voz de la conciencia con la de Dios. La conciencia y el corazn del hombre son, ciertamente, la voz del deber moral; pero son tambin realidades personales, propias de cada individuo; expresin inmediata y profunda de la propia voluntad y de la propia personalidad moral. Como el hombre mismo, la conciencia puede ser verdadera; pero tambin puede equivocarse. Por eso, en la Escritura, la conciencia es definida como "buena", "dbil", "pura", "impura", etc. San Pablo da gracias a Dios porque sirve con conciencia pura, igual que sus antepasados; y exhorta a los diconos a conservar el misterio de la fe en una conciencia pura, y anima al queridsimo Timoteo a que combata la buena batalla

con fe y con buena conciencia. Por el contrario, refirindose a los contaminados y a los infieles, el propio San Pablo afirma que su mente y su conciencia estn contaminadas, y exhorta a los hebreos a acercarse a la plenitud de la fe con los corazones purificados de toda mala conciencia. En el captulo octavo de la Primera Carta a los Corintios, el apstol ofrece indicaciones precisas sobre el modo de comportarse respecto a las carnes sacrificadas a los dolos, dando consejos sobre cmo actuar en relacin con aquellos que tienen una conciencia dbil. De otra parte, como es bien sabido, la dureza y la interioridad del corazn son temas que aparecen con frecuencia en el Antiguo o en el Nuestro Testamento, y Cristo explica a sus discpulos que es desde dentro, es decir, desde el corazn de los hombres, de donde proceden los malos pensamientos, las fornicaciones, los hurtos, los homicidios, etc. Y en otro momento el Seor habla de un adulterio cometido en el corazn. La conciencia y el corazn del hombre no son pues siempre buenos. En los Hechos de los Apstoles leemos incluso que el corazn del hombre puede llegar a oponer resistencias al Espritu Santo, y el profeta O seas afirma que aqul que es malo en el corazn se escandalizar ante los caminos del Seor. San Agustn se pregunta al efecto: qu significa ser malo de corazn? Y responde: "significa tener un corazn no recto, sino tortuoso. El que es malo de corazn piensa que todas las cosas dichas por Dios son mentira; juzga como mal hecho todo lo que Dios ha hecho, se disgusta ante los juicios de Dios, especialmente ante aquellos que condenan su propia conducta; se detiene a discutir sobre las "malas intenciones de Dios" considerando tales aquellas que no son conformes a sus deseos. Quien tiene un corazn no recto no slo se adecua a la voluntad de Dios sino que pretende que Dios se acomode a l". Debemos, pues, concluir que la conciencia moral puede errar. Lo hace sin culpa a causa de la dificultad de una determinada situacin o de un problema concreto; tambin puede errar como consecuencia de una culpa o negligencia ligera. Pero es asimismo posible que el hombre use mal su conciencia, que sea infiel a la ms profunda verdad de su corazn. El hombre, en efecto, puede no querer escuchar la voz de Dios. Puede incluso querer hacer de su conciencia el tribunal en el que sean juzgadas y condenadas todas las "intenciones de Dios" que no se conforman con sus propios deseos. Y de esta forma, el hombre puede romper "el vnculo ms profundo que lo une en alianza con el Creador" y hacer de su propia conciencia "una fuerza que destruye su humanidad verdadera, en lugar de ser el lugar santo donde Dios le revela su propio bien". La experiencia humana de la mala conciencia y del corazn endurecido nos hace comprender que la dignidad de la conciencia trae consigo un deber moral que el hombre tiene que realizar: el deber fundamental de formar su propia conciencia. La finalidad de la formacin de la conciencia es, con palabras de la Carta a los Efesios, que el sujeto llegue a ser "hombre maduro, al nivel de la medida que acta la plenitud de Cristo. As no seremos ya nios, llevados ac y all por cualquier viento de doctrina (...) Sino que, practicando la verdad de la caridad, creceremos en todos los aspectos hasta llegar a aqul que es la cabeza, a Cristo". El problema de la conciencia es fundamentalmente un problema de verdad: veritatem facientes in caritate. Soy testigo personal de cmo estas palabras de San Pablo fueron tantsimas veces objeto de profunda meditacin por parte del Siervo de Dios Mons. Escriv de Balaguer. Quera ensear a aquellos que tena en torno a s, de una parte a comprender, a excusar, a perdonar, veritatem facientes in caritate, defendiendo la

verdad, sin herir. Y de otra parte, a amar la verdad, "aunque la verdad te acarree la muerte". El amor a la verdad es el punto de partida para la formacin de la conciencia moral. Tal amor debe superar una enfermedad hoy muy difundida: la indiferencia ante la verdad, basada en la conviccin o en el pensamiento de que estar en la verdad no es un valor de importancia decisiva para el hombre, y unida con frecuencia al prejuicio de que la verdad divide a los hombres entre s y en consecuencia resulta nociva para la paz social. Juan Pablo II ha puesto de relieve que el origen ltimo de la indiferencia ante la verdad se encuentra en el orgullo, "en el cual segn la entera tradicin de la Iglesia se encuentra la raz de todo mal humano". La formacin de la conciencia reclama, pues, como paso previo, la conversin del corazn; para la cual, "es necesario mantener un nimo joven, invocar al Seor, descubrir lo que en nosotros no va, pedir perdn", actitudes que encuentran un espacio privilegiado en el Sacramento de la Penitencia. Pero pueden darse ocasiones que susciten en nosotros particulares dificultades, y en las cuales, a pesar de nuestros sinceros esfuerzos, tendremos necesidad de volvernos al Seor con una oracin semejante a aquella que encontramos en labios del Salmista: "Ensame, oh Jahv!, el camino de tus secretos que yo custodiar hasta el fin. Dame inteligencia y guardar Tu ley y la observar con todo mi corazn". Creo poder decir que Cristo ha dado ya respuesta a sta y a similares oraciones. Esta respuesta la encontraremos en las palabras transcritas por San Mateo: "Id, pues; ensead a todas las gentes (...) ensendoles a observar todo cuanto yo os he mandado. Yo estar con vosotros siempre hasta la consumacin del mundo". Cristo conoce la debilidad y la dificultad en que la razn humana puede encontrarse para ser fiel a s misma y a su Creador, y ha instituido otras fuentes para el conocimiento moral: fundamentalmente la Revelacin, custodiada y fielmente interpretada por el Magisterio de la Iglesia. El Apstol Pablo muestra que los diversos ministerios y carismas otorgados por Cristo a la Iglesia estn ordenados a la edificacin y a la paz de las conciencias. Cristo constituye a algunos apstoles, a otros como profetas, a otros como evangelistas, a otros como pastores y maestros, "porque estn perfectamente preparados los santos para la obra del ministerio para la edificacin del cuerpo de Cristo a fin de que lleguemos todos a la unidad de la fe y del pleno conocimiento del Hijo de Dios". Con palabras de Juan Pablo II podemos decir que "es en la Iglesia en donde la conciencia moral de la persona crece y madura (...) La fidelidad al Magisterio de la Iglesia impide por tanto a la conciencia moral desviarse de la verdad acerca del bien del hombre". Las orientaciones alcanzadas por el Magisterio de la Iglesia son particularmente necesarias para iluminar la conciencia en la valoracin tica de algunos problemas que, estando ligados estrechamente al bien y a la dignidad de la persona humana, quedan oscurecidos por diversos factores psicolgicos, culturales, sociales, econmicos, etc. Tales son actualmente los problemas concernientes a la tica sexual y particularmente las cuestiones resueltas por la encclica Humanae Vitae. Es San Agustin el que observa: "algunas cosas se creeran con ligereza si en la Sagrada Escritura no estuviesen declaradas ms graves de cuanto a nosotros parecen". Y aade despus: "No tomemos balanzas falsas para pesar aquello que nos gusta y tal como nos gusta, diciendo a nuestro capricho: esto es grave, esto es poco importante; tomemos en cambio la balanza divina de las Escrituras, y pesemos en ellas aquello que es culpa grave, o mejor dicho, reconozcamos a cada cosa el peso que Dios le ha dado". Es necesario dirigirse a la

Revelacin" tal y como est interpretada por la Iglesia, con la misma actitud con la que desde la incertidumbre nos dirigimos hacia la certeza, con la cual quien yerra o se encuentra tentado, se dirige hacia lo incorruptible o hacia lo santo. Si creemos que la Iglesia es la Iglesia de Cristo, nuestra conciencia no puede adoptar ante ella una actitud diferente. Estoy seguro de que vuestros trabajos contribuirn a poner de manifiesto el don divino que constituye para la conciencia cristiana, y para toda conciencia, el Magisterio de la Iglesia, con su carisma de verdad. Una misin grande y fundamental de la Teologa de la Iglesia es el captar y expresar las razones que muestran a los hombres el carcter razonable, la racionalidad y la profunda humanidad de las costumbres de la Iglesia , las mores Ecclesiae. La teologa hace un gran servicio, un precioso servicio a los fieles y a todos los hombres que buscan sinceramente la verdad y ofrece una eficaz contribucin a la pacificacin de las conciencias.

Notas: 1 Publicamos la traduccin castellana, subrayados incluidos, aparecida en la revista Nuestro Tiempo, de la Universidad de Navarra.